miércoles, 5 de diciembre de 2018

Los Elementales - Michael McDowell

Sinopsis: Después de un extraño incidente en el funeral de la matriarca Marian, las familias McCray y Savage esperan un tranquilo verano en la costa del golfo de Alabama, donde tres antiguas casas victorianas se elevan en la soledad de una playa abrasadora. Dos de las casas son habitables, mientras que la tercera está siendo invadida por la arena: entre sus paredes, algo desconocido se encuentra al acecho. Algo que ha atemorizado a varios miembros de la familia y que aún los persigue en pesadillas. Algo atroz que parece listo para atacar de nuevo...

Desde hace tiempo quería leer a Michael McDowell, uno de los autores más recomendados y reconocidos de Estados Unidos por sus maravillosas historias de terror gótico. 
McDowell también tuvo una brillante carrera como guionista de películas: escribió los guiones de Beetlejuice, The Nightmare Before Christmas, Tales from the Crypt y Thinner, la adaptación de la novela Maleficio, de Stephen King. 
Era una persona que literalmente vivía del terror, ya que además de sus historias terroríficas, le gustaba coleccionar memorabilia de la muerte, como ataúdes de niños, fotos de cadáveres, lápidas, tarjetas y avisos fúnebres, y una serie de más cosas turbias. 

Los Elementales es su novela más aclamada debido a la construcción de personajes y a la atmósfera opresiva que el autor crea en torno a ellos. También era la novela favorita de McDowell.

domingo, 25 de noviembre de 2018

El cuento de la criada - Margaret Atwood

SinopsisEn la República de Gilead, el cuerpo de Defred sólo sirve para procrear, tal como imponen las férreas normas establecidas por la dictadura puritana que domina el país. Si Defred se rebela —o si, aceptando colaborar a regañadientes, no es capaz de concebir— le espera la muerte en ejecución pública o el destierro a unas Colonias en las que sucumbirá a la polución de los residuos tóxicos. Así, el régimen controla con mano de hierro hasta los más ínfimos detalles de la vida de las mujeres: su alimentación, su indumentaria, incluso su actividad sexual. Pero nadie, ni siquiera un gobierno despótico parapetado tras el supuesto mandato de un dios todopoderoso, puede gobernar el pensamiento de una persona. Y mucho menos su deseo.

Leí este libro gracias a que fue elegido como libro del mes en el #Clubdelectura.uy para el mes temático de los libros prohibidos. 
El cuento de la criada fue prohibido en diferentes instituciones educativas de los Estados Unidos debido a su fuerte crítica hacia la religión y los aspectos más dogmáticos de la misma.

Esta lectura conjunta fue la última oportunidad que le di a la novela, ya que anteriormente la había abandonado dos veces tras leer los primeros capítulos. Aquellas veces el estilo de narrativa escogido por la autora no me había enganchado y los primeros capítulos no me dejaron con ganas de saber más. Por suerte, esta vez aguanté un poco más y terminé disfrutando de una gran historia que no en vano es considerada un clásico moderno.

miércoles, 21 de noviembre de 2018

Kings of the Wyld (The Band #1) - Nicholas Eames


(Este libro no está disponible en español. Las citas y la sinopsis son traducciones propias. De momento no hay información respecto a si este libro será traducido o no)

Sinopsis: Clay Cooper y su banda solían ser los mejores: los mercenarios más recios y temidos del mundo. 
Muchos años después, con sus tiempos de gloria atrás, los mercenarios se han separado y se han vuelto viejos, gordos, borrachos, o una combinación de las tres. De repente, un viejo compañero de banda de Clay llama a su puerta para pedirle ayuda. Su hija Rose está atrapada en una ciudad asediada por un ejército de cien mil criaturas sedientas de sangre. Rescatar a Rose es una misión que solo los más valientes o los más estúpidos aceptarían. 
Es hora de que la banda se reúna una vez más para una última gira a través del Bosque del Wyld. 


Kings of the Wyld es una novela de fantasía que se convirtió todo un fenómeno desde el momento en que fue publicada. Muchos de los grandes autores de fantasía contemporánea y la comunidad de lectores de fantasía de Reddit destacaban lo divertida que era esta novela; la enorme cantidad de reseñas positivas también me convencieron de que tenía que leer sí o sí; al momento de escribir esta reseña el libro tiene un promedio de 4.3 estrellas entre más de 10.000 puntuaciones en Goodreads.

Siempre soy cauto al momento de hacerme grandes ilusiones con una novela para evitar decepciones, pero no en este caso. Desde el momento que leí la sinopsis sabía que iba a amar este libro y una vez que lo terminé se convirtió en uno de mis favoritos de todos los tiempos.

domingo, 18 de noviembre de 2018

Las Tumbas de Atuan (Historias de Terramar #2) - Úrsula K. Le Guin

(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

Sinopsis: En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras, pues cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, el que otorga a los hechiceros el dominio sobre los elementos y los animales.

Han pasado más de diez años desde que Ged se enfrentó a su propia sombra en Un mago de Terramar. Ahora que es capaz de actuar en beneficio de otros, debe recuperar la «runa de la unión», la mitad perdida del anillo de Erreth-Akbé que, según cuenta, está guardado en las Tumbas de Atuan. Allí conoce a Tenar, la sacerdotisa de las Tumbas, quien ha perdido su identidad para ponerse al servicio de los Sin Nombre, las potestades tenebrosas de Terramar. 

El segundo tomo de la clásica saga de fantasía escrita por la gran Úrsula Le Guin es muy diferente respecto a su predecesor, pues transcurre en su totalidad en el Templo de los Sin Nombre y es protagonizado por Tenar, la joven que fue despojada de su nombre para servir como la suma sacerdotisa en el templo. 

miércoles, 14 de noviembre de 2018

La primera crónica (La Compañía Negra #1) - Glen Cook

(Aviso: leí esta novela en inglés, por lo que los nombres de algunos personajes pueden no coincidir con la traducción que aparece en la edición en español)

Sinopsis"Somos la última de las Doce Auténticas Compañías. Hemos sobrevivido más de un siglo a las demás, pero temo que nos encontremos en nuestro ocaso. Siento que ésta puede ser la última misión. Una página de la historia está a punto de pasar, y una vez lo haga, las grandes hermandades guerreras quedarán destruidas y olvidadas".

Pero el soldado estaba equivocado...

Lejos de princesas elfas, príncipes prometidos, grandes palacios y mundos de ensueño, Glen Cook ha preferido un acercamiento más terrenal: un grupo de mercenarios envueltos en toda suerte de fregados, batallas, apuros y lances fantásticos para ganarse su honesto jornal teniendo como única herramienta el acero. Ellos serán nuestros ojos.

Llegué a esta saga clásica de la fantasía oscura gracias a Steven Erikson, autor de Malaz el libro de los caídos. El autor canadiense siempre destaca a los libros de La Compañía Negra como su principal fuente de inspiración, ya que esta saga fue pionera en el género de la fantasía militar y es uno de los mejores ejemplos del género. 
Glen Cook pertenece a una generación de autores que en los años 80 comenzaron a alejarse de la fantasía heroica clásica. Estos autores prefirieron darle un enfoque más pesimista y terrenal a la fantasía, género que hoy en día se conoce como grimdark fantasy o fantasía oscura y que ganó popularidad gracias a Juego de Tronos y autores como Joe Abercrombie y Steven Erikson.  
Gracias a su servicio en la marina durante la Guerra de Vietnam, Cook entiende cómo es el día a día en el ejército y el relacionamiento que se da entre los soldados, pero lejos de glorificar la guerra a través de su novela, nos presenta una historia de fantasía muy oscura.

domingo, 4 de noviembre de 2018

Elevation - Stephen King


Sinopsis: A pesar de que Scott Carey no lo aparenta, está perdiendo peso. Pero también ocurre algo extraño: pesa lo mismo con o sin ropa, y no importa lo pesadas que estas sean. Scott no quiere que lo encierren en un laboratorio y lo estudien. Simplemente quiere que alguien más sepa acerca de su condición, así que confía en su amigo, el Doctor Bob Ellis. 
En la pequeña ciudad de Castle Rock, escenario de muchas de las historias icónicas de King, Scott lleva adelante una pequeña guerra con sus vecinas lesbianas debido a que el perro de ellas ensucia el jardín de Scott. Una de las mujeres es amigable; la otra, fría y distante. Ambas intentan poner en marcha un restaurante, pero los vecinos de Castle Rock no quieren tener nada que ver con un matrimonio de lesbianas. Una vez que Scott se da cuenta de los prejuicios que enfrentan sus vecinas, decide ayudarlas. Amistades inesperadas, la carrera anual de Castle Rock y la misteriosa enfermedad de Scott se combinan para sacar a relucir lo mejor de las personas que maltrataron a las mujeres. 

Stephen King publicó esta pequeña novela en Halloween, sin embargo, no se trata de una nueva historia de terror: Elevation nos lleva de nuevo a Castle Rock para narrar una linda historia de amistad, respeto y tolerancia que se desarrolla a partir de una experiencia sobrenatural que sufre Scott, el protagonista de esta novela. 
Se trata de una novela muy corta (no llega a las 100 páginas en la edición para Kindle), así que esta entrada también será breve.

miércoles, 31 de octubre de 2018

Especial: 6 libros de terror para Halloween


Como entrada especial por Halloween, se me ocurrió hacer una lista de 6 libros de terror que no son tan conocidos. Pueden encontrar más recomendaciones de libros de terror en este especial que escribí hace un par de años.

Los del otro lado – Christopher Buehlman

Descubrí a este autor el año pasado y quedé impresionado por la increíble calidad de sus novelas. Buehlman es un autor que se caracteriza por escribir historias de terror ambientadas en diferentes períodos históricos. Los del otro lado nos transporta a la época de la Gran Depresión en los años 20 y presenta una versión muy interesante de uno de los monstruos clásicos de la literatura del terror.

Lamentablemente esta es la única novela de Buehlman que está disponible en español, pero es un autor que no me canso de recomendar a todo el mundo. Sus demás novelas (Between Two Fires, ambientada en la Edad Media, y The Lesser Dead, la mejor historia de vampiros que he leído) también son brillantes y las recomiendo.  

domingo, 28 de octubre de 2018

Libro y película: El corazón condenado - Clive Barker




SinopsisHellraiser es una novela desgarradora sobre el corazón humano y todos los grandes terrores y éxtasis que alberga en su reino infinito. Habla de la codicia y el amor, de la falta de amor y la desesperación, del deseo y la muerte, de la vida y el cautiverio, de campanas y sangre. 

Clive Barker es el maestro indiscutible del terror actual. Desde sus Libros de Sangre, El Juego de las Maldiciones, Sortilegio y El Gran Espectáculo Secreto, a las decenas de historias cortas que ha escrito, junto con libros que han ocupado los primeros puestos de las listas de ventas (algunos de ellos convertidos ya en películas), nadie más se ha acercado a la vívida impresión y terrores únicos que él nos proporciona.

La segunda novela que elegí para el reto Halloween junto al fuego de este año fue El corazón condenado, la novela corta que dio origen a la franquicia de películas de terror Hellraiser y al icónico Pinhead, uno de los monstruos más conocidos dentro de la cultura popular. 

El mismo autor se encargó de dirigir y escribir el guion de la adaptación, así que la esencia de la historia se mantiene y la película es bastante fiel a la novela. Sin embargo, hay algunos cambios que hacen que ciertos aspectos de la novela sean mejores que la película y otros en los que la película supera a la obra original. 

El corazón condenado posee todos los elementos típicos de las historias de Clive Barker: bastante gore y un vínculo retorcido entre el erotismo y el terror. 

La historia comienza con Frank, un hedonista arrogante obsesionado con la búsqueda del placer supremo. Frank se entera de la existencia de un puzle en forma de cubo llamado “La configuración de Lamarchand” y de su leyenda: quien logre resolver el puzle accederá a un plano superior de la existencia en el que recibirá el placer eterno. Lamentablemente, una vez que Frank encuentra el puzle y lo resuelve invoca a los Cenobitas, unos seres de otra dimensión que torturan el alma del portador del cubo por toda la eternidad. 

Los protagonistas de esta novela son Rory y Julia, un joven matrimonio que se muda a la casa donde Frank armó el cubo. La otra protagonista de esta historia es Kirsty, una vieja amiga de Rory que no soporta a Julia. Por si fuera poco, Julia tuvo una aventura con Frank, que era el hermano de su esposo. Al poco tiempo de mudarse a la casa Julia entra en contacto con su antiguo amante e inicia una serie de eventos siniestros que tienen como objetivo devolver el alma torturada de Frank al mundo de los vivos. 

La dinámica entre los personajes cambia en la adaptación porque Kirsty no es amiga de la pareja, sino que es la hija de Rory y Julia es su madrastra. También Julia y Rory son mayores en la película, lo cual ayuda a reflejar de mejor forma el desencanto que siente Julia respecto a su matrimonio. Considero que en esto la adaptación supera a la novela porque la relación de Kirsty con el matrimonio no es tan forzada, y además le da un mayor dramatismo a los eventos que se desarrollan más adelante. 

El punto fuerte de la novela es que describe con mayor precisión a los Cenobitas y el castigo que recibe Frank en la otra dimensión. Si bien la adaptación cuenta con efectos especiales prácticos que son bastante espeluznantes para la época en la que se filmó la película, no superan a las horrendas descripciones que Clive Barker hace en la novela. 

Lo que me decepcionó un poco tanto en la novela como en la película fue el hecho de no conocer más acerca de la naturaleza de los Cenobitas. Simplemente son presentados como criaturas aterradoras de otra dimensión que se limitan a torturar al portador del cubo; no conocemos nada acerca de sus orígenes y tienen poco tiempo en cámara. Si bien Pinhead ganó mayor popularidad con las demás películas, en esta primera entrega (y en la novela) es presentado como un monstruo más. 

Aclaro que para escribir esta entrada solo vi la primera película porque es la única que está basada en una novela, quizás las siguientes explican mejor los orígenes de estos seres de otra dimensión. 

En definitiva, considero que tanto Hellraiser como El corazón condenado cuentan una historia de terror interesante, muy recomendable para fanáticos del gore y del estilo retorcido de Clive Barker. En mi opinión la novela saca un poco de ventaja respecto a la adaptación debido a la descripción del castigo que sufre Frank a manos de los Cenobitas, cosa que en la película ocurre fuera de cámara. También el final de la novela me pareció más adecuado que el de la película. Si bien ambos finales no difieren demasiado, el de la novela es un poco más brutal que el de la adaptación. De todas formas la película es una excelente adaptación y merece ser considerada como un clásico del terror contemporáneo. 

Si en algún momento veo el resto de las películas de Hellraiser, actualizaré esta entrada con mi opinión de cada película. 

domingo, 21 de octubre de 2018

El Aro (The Ring #1) - Koji Suzuki

Sinopsis: Parecía otra leyenda urbana más: una cinta de vídeo llena de imágenes de pesadilla, a la que seguía una llamada de teléfono que predecía la muerte de quien había visto la cinta exactamente siete días después. El periodista Asakawa se siente muy escéptico ante el asunto hasta que descubre que cuatro adolescentes han conocido una muerte misteriosa justo una semana después de visionar la dichosa citna. Impelido por su curiosidad profesional, Asakawa sigue la pista de la cinta... y la contempla. Ahora debe pedir ayuda a su amigo Ryuji si quiere salvar su vida.

Hacía tiempo que tenía pendiente leer El Aro, así que aproveché la iniciativa de Halloween junto al fuego que Anabel del blog Un libro junto al fuego organiza todos los años (en el enlace tienen más información acerca de esta genial iniciativa). 

Sentía curiosidad por esta novela debido a que la adaptación norteamericana en su momento me causó una buena impresión al presentar un fenómeno paranormal bastante interesante: una cinta de video que, luego de una semana, mataba a todo aquel que la había visto. 

La premisa de la novela es la misma, pero el desarrollo es completamente diferente y, en mi opinión, mucho mejor que el de la película.

miércoles, 10 de octubre de 2018

Senlin Ascends (The Books of Babel #1) - Josiah Bancroft

(Este libro no está disponible en español. La sinopsis y las citas son traducciones propias).

Sinopsis: La Torre de Babel es la principal maravilla del mundo. La antigua torre posee diferentes anillos en los que habitan genios y déspotas en guerra entre sí, aeronaves y motores a vapor, animales extraños y mecanismos misteriosos. 
Poco después de llegar a la Torre para pasar su luna de miel, Thomas Senlin, un amable profesor que da clases en una escuela de un pequeño pueblo, pierde a su esposa Marya en la multitud de turistas y malhechores que rondan las inmediaciones del enorme edificio. 
Senlin está decidido a encontrar a Marya a como dé lugar, pero para lograrlo deberá atravesar los diferentes anillos donde se verá enfrentado a la locura, la traición y la muerte. 

Llegué a este libro gracias a un concurso que organizó Mark Lawrence hace un par de años. Cada año este autor da la oportunidad a que autores independientes presenten sus novelas para participar en un "Blog-Off", en el que Lawrence y otros bloggers leen las novelas que les envían y arman una especie de torneo hasta decidir cuál es la ganadora. 

Senlin Ascends no ganó el Blog-Off del año en que participó, pero dejó tan impresionado a Mark Lawrence que el autor comenzó a darle difusión a esta novela autopublicada en las diferentes redes sociales. De esta forma el libro fue ganando popularidad entre los lectores de fantasía hasta que la editorial Orbit ofreció un acuerdo a Josiah Bancroft por los derechos de la saga. 

Debo decir que este libro superó todas mis expectativas, que ya eran bastante altas. Encontré una novela excelente, con un protagonista muy interesante y un mundo bastante original.

domingo, 7 de octubre de 2018

Juramentada (La Guerra de las Tormentas #3) - Brandon Sanderson

(Esta reseña contiene spoilers de los libros anteriores. No tiene spoilers de Juramentada).

SinopsisLa humanidad se enfrenta a una nueva Desolación con el regreso de los Portadores del Vacío, un enemigo tan grande en número como en sed de venganza. La victoria fugaz de los ejércitos alezi de Dalinar Kholin ha tenido consecuencias: el enemigo parshendi ha convocado la violenta tormenta eterna, que arrasa el mundo y hace que los hasta ahora pacíficos parshmenios descubran con horror que llevan un milenio esclavizados por los humanos. Al mismo tiempo, en una desesperada huida para alertar a su familia de la amenaza, Kaladin se pregunta si la repentina ira de los parshmenios está justificada.

Entretanto, en la torre de la ciudad de Urithiru, a salvo de la tormenta, Shallan Davar investiga las maravillas de la antigua fortaleza de los Caballeros Radiantes y desentierra oscuros secretos que acechan en las profundidades. Dalinar descubre entonces que su sagrada misión de unificar su tierra natal de Alezkar era corta de miras. A menos que todas las naciones sean capaces de unirse y dejar de lado el pasado sangriento de Dalinar, ni siquiera la restauración de los Caballeros Radiantes conseguirá impedir el fin de la civilización.

Juramentada es el tercer libro de La Guerra de las Tormentas, el proyecto más ambicioso de Brandon Sanderson. El autor hace tiempo adelantó que esta va a ser una saga de 10 libros dividida en dos arcos argumentales de 5 libros cada uno. 
Por lo tanto, Juramentada es el punto medio del primer arco y como tal representa la transición entre los primeros dos libros y el desenlace de la primera etapa de La Guerra de las Tormentas
Considero que es un libro en el que la trama no avanza demasiado, pero que establece un montón de elementos que serán de gran importancia en los próximos libros. Tampoco es un libro que destaque por tener gran cantidad de acción: salvo por las últimas 200 páginas y otras escenas aisladas, es un libro que se centra en el desarrollo de los personajes. Esto no significa que sea un mal libro pues Sanderson revela algunos secretos muy interesantes sobre el mundo de Roshar.

domingo, 2 de septiembre de 2018

Los Pequeños Hombres Libres - Terry Pratchett

SinopsisArmada con tan solo una sartén y su sentido común, Tiffany Dolorido, una joven aspirante a bruja, es lo único que se interpone entre los monstruos del País de las Hadas y la cálida y verde tierra de la Caliza, su hogar. Obligada a entrar en los dominios feéricos para rescatar a su hermano secuestrado, Tiffany se une a los Nac Mac Feegle locales (también llamados pequeños hombres libres), un clan de hombrecillos azules de quince centímetros de altura que roban ovejas, blanden espadas y son tan feroces como divertidos. Juntos lucharán en un territorio espeluznante y siempre en movimiento, se enfrentarán a brutales hadas voladoras, seres tejedores de sueños y perros sombríos (unos canes negros con ojos de fuego y dientes como cuchillas), antes de llegar hasta la Reina de los Elfos, la soberana absoluta de un mundo en el que la realidad se mezcla con las pesadillas. En el momento decisivo, Tiffany tendrá que enfrentarse sola a su cruel poder...

Los Pequeños Hombres Libres es el primer libro de la saga juvenil de Mundodisco protagonizada por Tiffany Dolorido, una niña de nueve años que desea convertirse en bruja. Uno pensaría que aspirar a ser bruja no es un objetivo muy noble, pero como sucede con muchas cosas del universo de Pratchett, las brujas no son malas, sino que son incomprendidas por usar el sentido común. Desde el momento en que es presentada, Tiffany demuestra ser una niña muy observadora y atenta, cualidades que la hacen sobresalir entre los ciudadanos brutos de su pueblo y que la convierten en una excelente candidata a bruja. 

miércoles, 22 de agosto de 2018

Libro y película: El ritual - Adam Nevill




Sinopsis: Cuatro viejos amigos de la universidad se reúnen de nuevo para recorrer los parajes salvajes del Círculo Ártico escandinavo y revivir los viejos tiempos. Pero pronto descubren que la vida les ha llevado por caminos diferentes y que poco tienen ya en común.
Con el paso de los días, las desavenencias se van convirtiendo en obstáculos que añadir a los que presenta el terreno virgen y boscoso que pisan y a los problemas derivados de la poca preparación del grupo de excursionistas. Perdidos, hambrientos y rodeados por un bosque que no parece haber sido pisado durante milenios, no parece que la situación pueda empeorar, hasta que se topan con una desvencijada cabaña que esconde en su interior rastros de ritos ancestrales y de sacrificios paganos dedicados a una presencia que todavía habita el bosque. Una presencia inhumana que sigue de cerca sus pasos. Y mientras el cuarteto de amigos se arrastra hacia la salvación, descubre que hay cosas peores que la muerte entre esos árboles centenarios…

Hacía tiempo que no leía un libro de terror, así que decidí repasar mi lista de títulos pendientes y terminé escogiendo El ritual, del escritor británico Adam Nevill, porque me enteré de que Netflix la adaptó como película. Lamentablemente al momento de escribir esta reseña, la película no está disponible en Netflix Latinoamérica. 

El ritual es la tercera novela de Adam Nevill y su obra más conocida. Se trata de un libro corto, dividido en dos partes que tienen un tono muy diferente: la primera mitad de la novela narra cómo los protagonistas llegan al bosque y los horrores que allí encuentran. Esta primera parte se caracteriza por la atmósfera opresiva y angustiosa que crea el autor; la pasé realmente mal leyéndola porque Nevill logra plasmar de una forma muy realista la desesperación que sienten los personajes. Tiene elementos de terror tradicional, con un monstruo al acecho mientras los protagonistas intentan escapar y encuentran algunas pistas sobre el turbio pasado del bosque. 

domingo, 12 de agosto de 2018

Especial: Libros que marcaron mi infancia/adolescencia

¡Hola! Con motivo del día del niño junto a Zesu decidimos hacer este especial para comentar algunos de los libros que marcaron nuestra infancia y adolescencia. En este enlace pueden ver el video de los libros que eligió ella. 

¡Espero que les guste y que comenten cuáles fueron los libros que más los marcaron como lectores!

domingo, 17 de junio de 2018

El Pasaje (El Pasaje #1) - Justin Cronin

Sinopsis: Una epidemia irrefrenable, desatada por un desastroso experimento militar, inunda el planeta. Los infectados por el virus ya no son seres humanos, sino eficaces e invulnerables máquinas de matar. Sólo una niña, una huérfana llamada Amy, parece compartir con los infectados muchos de sus poderes, pero no su sed de sangre. Cuando el mundo tal y como lo conocemos llega a su fin, es Amy la única que cruzará el pasaje entre un planeta moribundo y un planeta nuevo, donde tribus dispersas de humanos sobreviven como pueden en un mundo hostil que ya no les pertenece.

El Pasaje es una novela de ciencia ficción posapocalíptica ambientada en un futuro cercano. 

Es una historia que tiene cierto tono épico en el sentido que narra la lucha por la supervivencia en un mundo dominado por los «virales», personas que fueron infectadas por un virus que estaba siendo desarrollado por el ejército como arma biológica. 

A lo largo de las más de 1000 páginas de este enorme libro acompañamos a distintos personajes que narran diferentes momentos de la historia. El autor también incluye una cantidad de documentos antes del inicio de cada parte, como intercambios de correspondencia, entradas de diario y reportes de experimentos, que complementan el relato de los personajes. Algunos de estos documentos tienen una fecha bastante posterior al momento del desastre y sirven como una suerte de adelanto de lo que se vendrá.

La primera parte consta de unas 300 páginas y narra lo ocurrido antes del evento que llegaría a ser conocido como el «Año de Cero»: a partir de la perspectiva de un agente del gobierno y otros sujetos de pruebas conocemos la verdad detrás del siniestro experimento que realizó el ejército y cómo se salió de control. Lo que más disfruté de esta primera parte es que se lee como si fuera una novela que sirve de prólogo para lo que viene después. 

La segunda parte transcurre 100 más tarde. Este salto temporal tan abrupto puede resultar bastante raro y frustrante después de haber pasado más de 300 páginas con ciertos personajes, pero se pone mejor a medida que conocemos a los nuevos protagonistas y la situación del mundo dominado por los virales. Esta segunda parte se caracteriza por tener un montón de descripciones detalladas de la comunidad de supervivientes y el rol que cumple cada uno de los nuevos personajes dentro de dicha comunidad.

La prosa de Cronin es excesivamente detallista, es un autor que no deja nada sin explicar y explora en profundidad a sus personajes. Menciono esto como advertencia para lectores que prefieran una historia más dinámica porque, si bien El Pasaje cuenta con un montón de escenas de acción y momentos épicos, considero que el contenido central de la novela son las relaciones entre los personajes. En ese sentido la encontré muy parecida a Apocalipsis, de Stephen King: conocemos en profundidad a cada uno de los personajes y el mundo destruido que habitan.

Calificación 10/10 ():
El Pasaje es una excelente novela que transporta al lector a un mundo completamente destruido y habitado por criaturas aterradoras. Es un libro que se sale del molde de otras novelas apocalípticas gracias al gran cuidado que pone el autor al describir a sus personajes; a pesar de que a primera vista puede resultar demasiado extensa, les aseguro que ninguna página sobra y todos los detalles importan. Otro elemento que me parece excelente de este libro es que cada una de las partes en las cuales está dividido se "siente" como una novela autoconclusiva. Es la primera vez que leo a un autor que estructura un libro tan largo de esta forma.

Novelas de la trilogía:
1° - El Pasaje
2° - Los Doce
3° - La ciudad de los espejos

miércoles, 13 de junio de 2018

El visitante - Stephen King


(Este libro por el momento no está traducido. Estará disponible en español a partir del 4 de octubre). 

Sinopsis: Un niño de once años es encontrado en un parque de la ciudad, horriblemente asesinado. Las huellas dactilares (y más tarde el ADN) son inequívocamente las del entrenador de béisbol más popular de la ciudad, Terry Maitland, un hombre de impecable reputación, con una esposa y dos hijas.


El detective Ralph Anderson, a cuyo hijo Maitland entrenó, ordena un arresto inmediato y público. Maitland tiene una coartada infalible, con material para demostrar que estaba en otra ciudad cuando el crimen fue cometido, pero su presunción de inocencia es descartada y es encarcelado.



A medida que la investigación avanza, horribles respuestas empiezan a surgir. Terry Maitland parece un buen tipo, pero ¿es ese su verdadero rostro?



El visitante es la cuarta novela negra de Stephen King que se suma al ciclo que comenzó en 2014 con Mr. Mercedes.

miércoles, 7 de marzo de 2018

Las mentiras de Locke Lamora (Caballeros Bastardos #1) - Scott Lynch

SinopsisLa vida de un huérfano suele ser dura y breve en Camorr. Sin embargo, con su rápida inteligencia y su innato talento para el robo, Locke Lamora ha evitado la muerte y la esclavitud, para caer en manos de un sacerdote ciego -que ni es sacerdote ni ciego- que transmitirá sus extraordinarias habilidades a su "familia" de huérfanos: los Caballeros Bastardos. Pronto no estará a salvo la riqueza de ningún noble de Camorr, los dominios de Locke, una ciudad de canales, palacios y templos, construida sobre las ruinas de una raza desaparecida. Pero un oscuro personaje acecha y amenaza con desencadenar una guerra por el control de los bajos fondos de la ciudad. Atrapados en un juego mortal, el ingenio y la lealtad de Locke y sus amigos serán sometidos a prueba en su lucha por la vida...

Las mentiras de Locke Lamora es el primer libro de una de las sagas de fantasía más aclamadas de la actualidad: Las crónicas de los Caballeros Bastardos

Estos libros nos cuentan las andanzas de Locke Lamora, un ladrón experto en todo tipo de artimañas y líder de una banda de ladrones que se dedica a robarle a los nobles de la ciudad de Camorr. 
Al comienzo de la novela, Locke y sus Caballeros Bastardos se encuentran en medio de un complejo plan para robar todo el dinero de un reconocido noble y todo marcha de maravilla. Como es de esperar, algo sale mal y Locke se ve enfrentado a un formidable enemigo que busca destruir el complejo sistema del bajo mundo de Camorr. 

miércoles, 7 de febrero de 2018

Booktag #11: Simplemente no te quiere

¡Muchas gracias a Zesu del canal Adictaaa por nominarme a este booktag! (en este enlace pueden ver su video). Siempre demoro con estas entradas porque me cuesta mucho elegir libros que encajen en las consignas y que al mismo tiempo no haya repetido en booktags anteriores xD

Espero que les guste.

Libro que te dejó plantado:
Libro que no te compraste en x momento y ahora ya no encuentras


Quiero leer Battle Royale desde hace tiempo y lamento no haberlo comprado en la feria del libro hace un par de años, no lo volví a encontrar en ninguna librería. Por si no lo conocen, es el libro que inspiró a Los juegos del hambre... muchos dicen que Collins hizo un plagio de Battle Royale, pero hasta no leerlo no sabré si esto es cierto.

Libro fuera de tu alcance:
Libro que por algún motivo no has podido encontrar


Al igual que sucede con la mayoría de los libros de fantasía épica que quiero leer, es imposible encontrar The Thousand Names en una librería uruguaya. La única forma que tengo de conseguir este libro es comprando a través de Amazon con todas las trancas que eso supone ¬¬ 

Libro que no es tan bueno
pero igual le tienes cariño


Control Point no es un libro espectacular, pero le tengo cierto cariño porque la pasé muy bien leyéndolo y porque su autor se pasa bromeando con muchos de mis autores favoritos en Twitter... en realidad todos le toman el pelo al pobre Myke Cole, pero sus reacciones son geniales.

Es una novela acerca de soldados que adquieren poderes mágicos a través de una grieta que se produce entre nuestro mundo y una dimensión en la que habitan goblins, wyverns y otras criaturas fantásticas. En mi reseña de Goodreads les cuento un poco más acerca de este libro.

Libro que parecía príncipe princesa
y al final fue rana


Leí una cantidad de reseñas excelentes de este libro y Robin Hobb es una de las autoras más reconocidas de la fantasía actual, así que tenía tremendas expectativas con esta historia acerca de un bastardo real que es entrenado como asesino... lamentablemente la novela se centra en las desgracias que sufre el protagonista y no en su entrenamiento como asesino. 

No lo odié, pero sin dudas esperaba mucho más (en este enlace pueden leer mi reseña). Espero leer más de esta autora en el futuro porque escribe muy bien y el mundo en el que transcurren estos libros es genial.

Libro helado:
Libro al que vuelves una y otra vez para sentirte mejor


No suelo releer libros, pero sin dudas la saga de Harry Potter fue la que leí más veces. Leí La piedra filosofal por lo menos 7 veces mientras esperaba a que se publicaran los siguientes libros. Así es niños, en mis tiempos (?) no teníamos internet para saber cuándo se publicaría el próximo libro de la saga.

Cita a ciegas:
Libro del cual no sabías nada, pero te terminó enamorando


No sabía prácticamente nada acerca de Cien años de soledad, solo que es uno de los grandes clásicos latinoamericanos. Lo leí durante mi adolescencia gracias a mi padre, que me comentó que Cien años de soledad era su libro favorito y me lo prestó para que lo leyera. No me dijo nada acerca de la trama, simplemente me dio el libro y me recitó de memoria el último párrafo porque es su cita preferida. Una vez que lo terminé también se convirtió en uno de mis libros favoritos. 

No se dejen intimidar por los comentarios sobre lo confuso del árbol genealógico de los Buendía, es tremendo libro.

Libro que dejaste en visto:
Libro que ves en todos lados y te niegas a leer


Me niego a leer Una corte de rosas y espinas porque no es el estilo de fantasía que disfruto. A pesar de que Goodreads, Twitter y demás redes sociales me bombardeen con reseñas de esta saga, estoy seguro de que jamás la leeré. 

Cita desastrosa:
Libro que esperaste leer por un tiempo y resultó ser un desastre


No fue un desastre, pero las expectativas que tenía para Danza de dragones eran enormes. Luego de Tormenta de espadas, los libros 4 y 5 de Canción de hielo y fuego se sienten como una transición en la historia, ambos dejan establecidas las tramas que se desarrollarán en los últimos libros... si es que alguna vez son publicados.
Lo que más me molestó de este libro fue la trama de Daenerys en Mereen, llena de personajes que no tenía idea de quiénes eran -.-'

Autor que simplemente no te quiere


John, yo no te agrado y tu no me agradas. Solo con leer Buscando a Alaska me di cuenta de que los libros de Juan Verde no son para mí y me niego a volver a leer algo de este señor.

¡Hasta acá llegó el booktag! ¿Ustedes también tienen un autor que no los quiere? Pueden dejarme sus comentarios =) 

miércoles, 31 de enero de 2018

Los cantos de Hyperion I y II - Dan Simmons


SinopsisEn el mundo llamado Hyperion, más allá de la Red de la Hegemonía del Hombre, aguarda el Alcaudón, una sorprendente y temible criatura a la que los miembros de la Iglesia de la Expiación Final veneran como Señor del Dolor. En vísperas del Armagedón y con el trasfondo de la posible guerra entre la Hegemonía, los enjambres Éxter y las inteligencias artificiales del TecnoNúcleo, siete peregrinos acuden a Hyperion para resucitar un antiguo rito religioso. Todos ellos son portadores de esperanzas imposibles y, también, de terribles secretos. Un diplomático, un sacerdote católico, un militar, un poeta, un profesor, una detective y un navegante entrecruzan sus destinos en su peregrinar en busca del Alcaudón mientras rastrean las Tumbas del Tiempo, majestuosas e incomprensibles construcciones que albergan un secreto del futuro.

Los cantos de Hyperion es una tetralogía que se encuentra entre las obras más importantes de ciencia ficción contemporánea. Dan Simmons logró crear una maravillosa saga que combina viajes espaciales, la inteligencia artificial y al mismo tiempo rinde homenaje a John Keats.  

Estos libros nos hacen viajar unos dos mil años hacia el futuro. La tierra fue destruida por un evento que llegó a conocerse como «el gran error», la humanidad se ha expandido a lo largo del universo y formó un gobierno conocido como la Hegemonía. Con la ayuda de una inteligencia artificial suprema llamada el Tecno Núcleo la Hegemonía domina la mayoría de los sistemas planetarios conocidos. Sin embargo, los Éxters (seres humanos que hace siglos decidieron alejarse de la Hegemonía y el Núcleo) regresan y amenazan con poner fin a la expansión. 
La trama es mucho más compleja que este resumen, pero esos son los puntos centrales de estos libros. El comienzo de Hyperion puede resultar un poco abrumador porque todos estos elementos son arrojados al lector sin ningún tipo de introducción; vamos enterándonos del conflicto y la tecnología de esta sociedad del futuro a partir de lo que nos cuentan los personajes. 

Intenté que el resumen fuera lo más escueto posible porque la gracia de estos libros es ir conectando los diferentes elementos que el autor va introduciendo en la historia, requiere de cierto esfuerzo por parte del lector, pero no considero que sea demasiado complicado. Luego de un par de capítulos uno quiere saber más acerca de este fascinante universo.    

A pesar de la complejidad inicial, en Los cantos de Hyperion no van a encontrar una obra de ciencia ficción "dura", es decir, una cantidad de especificaciones técnicas respecto a la tecnología. A pesar de que muchas cosas están muy bien pensadas y tienen su lógica (como el hecho de las "deudas temporales" que suponen los viajes interestelares, por ejemplo), considero que son libros que entran en la categoría de space opera porque lo fundamental es la historia de los protagonistas. Y esto me lleva a comentar el gran fuerte de ambos libros y lo que hizo que me enamorara de esta historia: los personajes. 

Dan Simmons se inspiró en los Cuentos de Canterbury para narrar la novela a partir de los relatos de diferentes personajes que se encuentran en un peregrinaje hacia el sistema de Hyperion, donde se encuentran las misteriosas Tumbas del Tiempo. 
El grupo de peregrinos está conformado por un sacerdote católico, un profesor de filosofía, un soldado de élite, una detective, un cónsul de la Hegemonía, un poeta y un maestro Templario. Hyperion nos cuenta la travesía de estos personajes a través del espacio y su posterior llegada al planeta, pero durante el viaje cada personaje cuenta su propia historia y los motivos por los cuáles se unieron a la peregrinación. 


Los peregrinos viajan en una nave arbórea llamada Yggdrasil

Esto es genial porque le da un tono muy variado a la novela. Cada personaje tiene su propia voz y diferentes estilos de narrar su historia; es como leer varias novelas cortas unidas por un mismo hilo conductor. Mientras que la historia del soldado está llena de acción, la historia del poeta está cargada del cinismo que caracteriza al personaje que la narra; lo mismo ocurre con los relatos de los demás peregrinos. Además, Dan Simmons es un destacado autor de novelas de terror y muchas de las historias tienen elementos perturbadores que agradarán a lectores de dicho género. 

Hyperion es básicamente la historia de los peregrinos, no encontrarán mucho más que los siete relatos que permiten al lector una mayor perspectiva del conflicto y las motivaciones de los personajes. Es recién en La caída de Hyperion donde todos los elementos de las historias de los peregrinos comienzan a conectarse y a cobrar más sentido; por eso me parece apropiado considerar a los dos primeros libros como una única gran obra separada en dos tomos. 


El Alcaudón es el misterioso ser que los peregrinos encuentran en las Tumbas del Tiempo

El segundo libro es narrado de forma diferente y al principio me resultó un poco frustrante. En vez de continuar la historia de los peregrinos, gran parte de La caída de Hyperion es narrada por un "cíbrido" de John Keats (a grandes rasgos, un androide con conciencia humana) que está conectado con los peregrinos a través de la esfera de datos del Núcleo. Me resultó difícil acostumbrarme a este nuevo estilo porque es muy diferente al del primer libro y porque además interrumpe la historia de los peregrinos en un momento de mucha tensión. Sin embargo, esta nueva forma de narrar la historia no solo es una muestra de la gran capacidad que tiene Simmons como autor, sino que también es necesaria para conocer lo que está sucediendo fuera de Hyperion y ofrecer una mayor perspectiva de los acontecimientos. Gracias a la perspectiva del cíbrido conocemos con más detalles a los integrantes del consejo de la Hegemonía y cómo estos lidian con la inminente invasión de los Éxters.

No voy a entrar en más detalles respecto a La caída de Hyperion, solo voy a comentar que es de los cierres más perfectos que he leído porque todos y cada uno de los elementos mencionados en las historias de los peregrinos cobran un nuevo significado. Hasta detalles que en principio parecían triviales terminan siendo fundamentales para la conclusión de estos dos primeros cantos. 

En resumen, los primeros dos Cantos de Hyperion merecen el calificativo de obra maestra de la ciencia ficción, sin lugar a dudas se encuentran entre los mejores libros que he leído en mi vida. A lo largo de ambos libros descubrimos un maravilloso universo con personajes que tienen historias complejas y muy variadas, tecnologías muy interesantes, un sistema de inteligencia artificial magistral, una sociedad futurista bien pensada y, lo más importante, el gran homenaje de Dan Simmons a John Keats. 

Los cantos III y IV transcurren unos doscientos años después de La caída de Hyperion. Por lo tanto escribiré otra entrada sobre ambos más adelante.

miércoles, 10 de enero de 2018

Booktag #10: Netflix



Hace meses, Lucía del blog Leer por puro vicio me etiquetó en este booktag basado en Netflix (¡muchas gracias! ^_^), así que acá están mis respuestas:

VISTO RECIENTEMENTE, último libro que leíste



Hace poco terminé La caída de Hyperion y me voló la cabeza. La primera parte de esta saga ya me había encantado y la secuela mantuvo el nivel, sin dudas de lo mejor que he leído dentro del género de ciencia ficción. Próximamente pienso reseñar ambos tomos en una sola entrada. 

MEJORES OPCIONES, un libro que te han recomendado basado en un libro que leíste:



Goodreads tiene una función muy buena que es recomendarte libros en base a los que más te gustaron y así fue que llegué a The Emperor's Blades. Este libro fue recomendado como similar a Malaz el libro de los Caídos y fue una recomendación más que acertada, ya que comparte el aspecto épico y los dioses que se ven involucrados en la lucha por el destino de la humanidad. 

Este libro es el comienzo de una excelente trilogía llamada Chronicles of the Unhewn Throne. A pesar de que la misma no está traducida, la recomiendo. 

RECIENTEMENTE AGREGADO, el último libro que ha llegado a tu estantería:


Para reyes me regalaron Papeles en el viento, un libro escrito por el argentino Eduardo Sacheri que me habían recomendado. Hace mucho tiempo que tengo ganas de leer a este autor porque escribió la novela en la que se basó El secreto de sus ojos, una película que me encantó.

POPULAR EN NETFLIX, libros que todos conocen (uno leído y otro por leer):

 

No sé si todos lo conocen, pero El marciano era un libro que veía en Goodreads en muchas actualizaciones y terminé leyéndolo. Si bien tenía muchas expectativas, no lo amé como la mayoría de las personas (en este enlace pueden leer mi reseña). 
El que tengo por leer es El despertar del Leviatán, el primer libro de una saga de ciencia ficción titulada The Expanse que ha sido adaptada por Netflix. Pienso comenzar la saga este año antes de ponerme a mirar la serie.


COMEDIA, un libro divertido:


Si quieren divertirse, tienen que leer a Terry Pratchett. Hombres de armas es uno de mis libros favoritos no solo porque fue la primera novela de Mundodisco que leí, sino también porque es una excelente parodia de las novelas policiales y de misterio. La recomiendo al igual que todos los libros del gran Terry.

DRAMA, personaje que es un rey o reina del drama:


No se dejen engañar por esa imagen de chico malo, Jesal Luthar es uno de los personajes más llorones (pero entretenidos) que he encontrado en un libro de fantasía. Jesal es uno de los protagonistas de la excelente Trilogía de la Primera Ley, una serie de libros que convirtió a Joe Abercrombie en uno de mis autores favoritos. 

Jesal comienza la trilogía como un cobarde que busca escapar de toda responsabilidad y termina... bueno, no les voy a decir cómo termina, lean los libros; les puedo asegurar que no es el final que todos imaginan*.

*Este fue mi intento de hacer que todos lean a Abercrombie xD

ANIMADO, un libro con una caricatura en la portada:



Para esta categoría elegí La novia de Johnny Storm ve la vaca y llora, del uruguayo Ignacio Alcuri. Es un libro de cuentos cortos humorísticos muy entretenidos y tan bizarros como el título del libro. Pegué tremenda carcajada cuando entendí el significado del título xD

VISTO OTRA VEZ, un libro que releerías:


Dune  es uno de mis libros favoritos y definitivamente releería toda la saga. De todas formas todavía tengo pendiente terminar Casa capitular Dune antes de hacer la relectura.

ACCIÓN Y AVENTURA, un libro lleno de acción:


Los Héroes es probablemente la novela con más acción de todas las que ha escrito Joe Abercrombie y eso ya es decir mucho. Toda la novela es una gran batalla narrada a partir de la perspectiva de los soldados de ambos bandos, es brutal y brillante. 

NUEVOS LANZAMIENTOS, un libro que se publicó hace poco o que todavía no se publica y que te morís por leer:


The Outsider es el título de la novela que publicará Stephen King este año, la fecha estimada es el 5 de junio. 
Lo único que se sabe a partir de la sinopsis es que se trata de un thriller en el cual se investiga el brutal asesinato de un niño de once años en un pequeño pueblo. Las huellas digitales y las muestras de ADN indican que el asesino es el entrenador del equipo de baseball juvenil del pueblo. A pesar de que el entrenador tiene una coartada impecable e insiste que es inocente, el jefe de policía (cuyo hijo juega en el equipo de baseball) ordena el arresto inmediato del presunto criminal. 
No sé qué esperar porque las últimas novelas de King no me han gustado mucho, pero obvio que me muero por leer todo lo que escriba este señor. 

Estas fueron mis respuestas, intenté no repetir ninguno de los libros de booktags anteriores, pero a esta altura resulta difícil xD 
¿Ustedes conocen algunos de los libros que mencioné? Pueden contarme en los comentarios cuáles serían sus elecciones.