domingo, 10 de febrero de 2019

Los jardines de la luna (Malaz: el libro de los caídos #1) - Steven Erikson

SinopsisTras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límite, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar a los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y hasta los dioses se preparan para la batalla…

Los jardines de la luna es el primer libro de Malaz: el libro de los caídos, una enorme saga de fantasía épica de 10 libros. 

El universo de Malaz fue creado por los canadienses Steven Erikson e Ian C. Esslemont a partir de la gran cantidad de partidas de rol que jugaron con sus amigos durante su adolescencia. Se trata de un mundo con millones de años de historia, en el que los soldados del Imperio de Malaz se ven enfrentados a dioses, seres ancestrales y rebeldes que se oponen a ser conquistados. 
Una de las principales fuentes de inspiración de Erikson fue Las crónicas de la Compañía Negra, una saga de fantasía militar que revolucionó el género por presentar personajes grises y moralmente ambiguos. El autor de Malaz tomó muchas cosas de esta saga clásica, pero le añadió su impronta para construir una saga mucho más ambiciosa y extensa.

A primera vista, Mlaz es una saga que intimida por la cantidad de libros y por la complejidad que el mismo autor reconoce en las páginas preliminares de este primer libro. Erikson se propuso crear una saga que hiciera "trabajar" al lector y como consecuencia de ello muchos elementos de este primer libro (y del universo de Malaz en general) resultan oscuros al principio. No van a encontrar explicaciones detalladas respecto a cómo funciona la magia, ni tampoco sobre la historia de las diferentes razas, sino que hay que ir razonando estos elementos. 

A pesar de esta dificultad inicial, considero que la recompensa que uno recibe por descubrir los misterios que esconde el mundo de Malaz es enorme, pues Los jardines de la luna es un libro lleno de momentos épicos, batallas espectaculares, traiciones y personajes excelentes.

miércoles, 6 de febrero de 2019

La quinta estación (La Tierra Fragmentada #1) - N.K. Jemisin

Sinopsis: Toda era tiene que llegar a su fin. Ha dado comienzo una estación de desenlaces. Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

La quinta estación es el libro que da comienzo a la trilogía de La Tierra Fragmentada. Con esta obra, Jemisin se convirtió en la primera persona en ganar el prestigioso premio Hugo a la mejor novela tres veces consecutivas, el galardón más importante de la ciencia ficción y fantasía. 

domingo, 3 de febrero de 2019

Sombras fluctuantes (La Compañía Negra #2) - Glen Cook

(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

SinopsisLa Compañía Negra, soldados mercenarios al servicio de la Dama, se enfrenta a los Rebeldes de la Rosa Blanca. Son hombres duros, orgullosos de honrar sus contratos. La Dama es malvada, pero también lo son quienes profesan falsamente seguir a la Rosa Blanca, reencarnación de una heroína muerta hace siglos. Sin embargo, ahora algunos de los miembros de la Compañía han descubierto que la muchacha muda a la que rescataron y dieron refugio hace años es realmente la Rosa Blanca renacida. Ahora puede que haya un sendero hacia la luz, incluso para gente como ellos. Si pueden sobrevivir el tiempo suficiente.

Sombras fluctuantes es la segunda entrega de Las crónicas de la Compañía Negra, una enorme saga de fantasía oscura que inspiró a muchos autores contemporáneos y que marcó un cambio drástico en la forma de concebir la fantasía épica. 

domingo, 27 de enero de 2019

Rechicero - Terry Pratchett

Sinopsis: En el desquiciado Mundodisco nace un brujo. No se trata de un brujo cualquiera, sino de uno tan poderoso que tendrá capacidad para destruir el mundo. Alguien debe impedirlo. Pero ¿quién? El resto de los brujos no puede competir con él. Sin embargo, cuando todos los caminos parecen cerrarse, surge una remota posibilidad de salvación...

Rechicero es la tercera novela de la saga de los magos de Mundodisco protagonizada por Rincewind, el mago nivel 0. Al igual que las dos novelas anteriores, en Rechicero Pratchett opta por burlarse de los tópicos de la fantasía tradicional en lugar de criticar la vida cotidiana como ocurre con sus demás libros.

Según las reglas de Mundodisco, el octavo hijo de un octavo hijo tiene potencial mágico y por lo tanto está destinado a estudiar en la Universidad Invisible y convertirse en mago. Los magos no suelen tener descendientes y mantienen una vida de celibato para no distraerse de sus estudios (en realidad le tienen miedo a las mujeres), pero todo cambia cuando Superudito el Rojo abandona la universidad para casarse y formar una familia. El problema es que el octavo hijo de un mago se convierte en un rechicero, un mago con la capacidad de alterar las leyes del universo y destruir el mundo. Los magos no tienen idea de cómo enfrentar al joven Rechicero que desea convertirse en el archicanciller de la universidad y nuevamente será el cobarde Rincewind quien tendrá que salvar Mundodisco.

domingo, 6 de enero de 2019

Ciudad de ladrones - David Benioff

(Aviso: este libro lo leí en inglés. Las citas que aparecen en la reseña son traducciones propias y pueden no coincidir con los fragmentos correspondientes de la edición en español)

SinopsisEn un Leningrado en guerra, durante el invierno más frío de la historia, Lev, un joven de diecisiete años detenido por saquear el cuerpo de un paracaidista muerto, y Kolya, un valiente soldado acusado de deserción, se enfrentan a un desafío casi imposible: encontrar una docena de huevos para el pastel de boda de la hija de un poderoso coronel del ejército ruso en una ciudad asolada por el hambre y la miseria. Encontrarlos significa la vida. Fracasar, la muerte.

Desde hace tiempo tenía ganas de leer una novela de ficción histórica ambientada en la Segunda Guerra Mundial y luego de buscar recomendaciones en internet encontré esta novela. Me llamó la atención que su autor fuera David Benioff, uno de los guionistas de la serie Game of Thrones, pero en lugar de llevarnos a un mundo en el que existen dragones y caballeros, Ciudad de ladrones nos transporta a uno de los escenarios más horribles de la Segunda Guerra Mundial: el sitio de Leningrado.

El sitio de Leningrado es considerado por muchos historiadores como el más sangriento de la historia. Duró 3 años y en él murieron más de 3 millones de rusos y un millón de alemanes como consecuencia del hambre y el frío. El plan de Hitler fue aislar a Leningrado y matar de hambre a todos sus habitantes, además de exterminar indiscriminadamente o convertir en esclavos a todos aquellos que intentaran escapar de la ciudad.

miércoles, 2 de enero de 2019

Estación Once - Emily St. John Mandel

(Las citas que aparecen en esta reseña son traducciones propias y por lo tanto pueden no coincidir con los de la edición en español)

Sinopsis: Un inesperado virus mortal acaba con la humanidad tal y como la conocemos: ya no quedan trenes que unan los lugares, ni internet que nos permita conocer el mundo, ni siquiera ciudades en las que vivir, solo quedan asentamientos hostiles al visitante ocasional. En este desolador panorama un pequeño grupo de actores y músicos tienen una iniciativa sorprendente: crear la Sinfonía Viajera, con el fin de mantener vivo un resquicio de humanidad. Pero en este libro nada es fácil y pronto este rescoldo de civilización también se verá amenazado por un violento profeta. Esta novela va más allá de su argumento y escritura, originales y ambiciosos: nos sumerge en un mundo distinto y nos obliga a reflexionar sobre el presente, sobre lo que tenemos y qué valor le damos. En definitiva, un homenaje inteligente y sobrio a los pequeños placeres de la vida. Un libro difícil de dejar y, más aún, de olvidar.

Estación Once era uno de mis libros pendientes desde hace años. Encontré este libro como recomendación de Goodreads cuando creé mi cuenta allá por el 2014 y desde entonces había quedado olvidado en mi lista. Por suerte, leí varias reseñas positivas que me hicieron recordar que tenía que leerlo, así que hice un espacio entre libros más largos para darle una oportunidad a esta excelente novela. 

martes, 1 de enero de 2019

Iniciativa Un año con Ursula

¡Feliz año para todos! Espero que estén recuperándose de los festejos xD

Hoy les traigo una entrada especial para comentarles acerca de esta excelente iniciativa ideada por las creadoras de Un año con Jane. 
A lo largo del 2019 tendremos Un año con Úrsula, es decir, haremos una lectura conjunta de la obra de la querida Ursula Le Guin. 
Durante el primer semestre del año leeremos sus libros de ciencia ficción y durante el segundo semestre, sus libros de fantasía. A continuación les dejo la lista de libros:


Pueden sumarse a la lectura conjunta utilizando el hashtag #UnañoconUrsula. También pueden seguir la cuenta de docemesescon en Instagram, Twitter y Facebook para estar al tanto de las novedades de esta tremenda iniciativa. 

¡Espero que se animen a participar!