domingo, 24 de mayo de 2020

La sangre manda - Stephen King


Sinopsis: La sangre vende. Así reza la máxima periodística que hará que Holly Gibney, la detective a la que Bill Hodges legó su agencia Finders Keepers, se interese por la matanza en el instituto Albert Macready y acabe enganchada a las noticias. Algo no encaja y el fantasma de la coartada perfecta del terrorífico visitante será el detonante en su primer caso en solitario.

Si bien Holly no tendrá ayuda en la secuela del exitoso noir paranormal del rey del terror, en este libro la acompañan tres historias más. En la primera, un niño tiene como guardaespaldas al fantasma de un millonario excéntrico. En la segunda, el mundo se acaba: hay múltiples terremotos, internet ha caído y la peste está mermando a la Humanidad mientras ciudades de todas partes se llenan de enigmáticos carteles. Y, en la última, un escritor se instala en una cabaña aislada para escribir una novela, y acaba enfrentándose a sus propios demonios.
Cuatro relatos largos en los que el legendario narrador de cuentos y autor superventas, sorprende nuevamente a los lectores y les conduce a lugares intrigantes a la vez que aterradores.

La sangre manda es la cuarta colección de novelas cortas de Stephen King.

En esta antología, King nos regala cuatro historias de géneros bien diferentes y para todos los gustos, desde una historia de aprendizaje en la que un niño entra en contacto con lo sobrenatural hasta una historia acerca de la obsesión de un escritor al escribir una novela. 

Considero que es una buena colección para empezar a leer a King porque cada novela es un reflejo de los diferentes estilos que maneja este gran autor.

A continuación, hago una breve reseña de cada novela corta. Al final de esta entrada podrán encontrar todas las conexiones de cada novela corta con el universo de Stephen King.

domingo, 5 de abril de 2020

Las naves de la locura (Las leyes del mar #2) - Robin Hobb

Sinopsis: La maldición milenaria de los Antiguos Mercaderes del Mitonar se va erosionando poco a poco bajo la mano de hierro de un nuevo soberano corrupto. Mientras tanto, los Vestrit esperan ansiosamente a Althea, quien ha encontrado un nuevo hogar en el barco viviente Ofelia. Pero nuestra protagonista no deja de pensar en recuperar su legítima herencia, la nave Vivacia, y viajar con ella libremente por los mares.

Junto a Brashen, su antiguo compañero de aventuras marítimas tratará de rescatarla del cruel pirata Kennit, quien, además, ha secuestrado a su padre y a Wintrow, su sobrino.
Más allá del Mitonar, la enigmática Ámbar sueña con revivir el Dechado, sin importarle las leyendas de muerte y desesperanza que lo rodean. En Las naves de la locura, segunda entrega de Las Leyes del Mar, se revelarán secretos que provocarán sorprendentes y dramáticas consecuencias para el destino de todos los personajes.



Las naves de la locura es el segundo libro de la trilogía de Las leyes del mar, de Robin Hobb, una aventura de piratas que se desarrolla en el mismo universo que los demás libros de la autora.
Esta segunda entrega de la trilogía tiene un tono mucho más maduro y oscuro que Las naves de la magia. Tras los acontecimientos del libro anterior, todos los personajes ven cambiado completamente sus mundos y sus formas de pensar.

Lejos de conformarse con el desarrollo que les dio a los personajes, Robin Hobb va más allá e introduce un montón de acontecimientos inesperados y descubrimientos impresionantes que siguen haciendo crecer a sus protagonistas.

lunes, 16 de marzo de 2020

Los Cazahuesos (Malaz el libro de los caídos #6) - Steven Erikson


(Atención: esta reseña tiene spoilers de libros anteriores)

Sinopsis: La rebelión de Siete Ciudades ha sido aplastada. Queda una última fuerza rebelde oculta en la ciudad de Y’Ghatan bajo el mando fanático de Leoman de los Mayales. La perspectiva de sitiar esta antigua fortaleza inquieta al agotado Decimocuarto Ejército de Malaz. Fue allí donde cayó asesinado el mejor paladín del Imperio y se derramó una marea de sangre malazana. Pero eso no es más que una distracción. 

Hay agentes de un conflicto mucho mayor que ya han empezado a hacer sus primeros movimientos. Al dios Tullido se le ha concedido un lugar en el panteón y amenaza con abrirse un cisma. Hay que elegir bando. Pero decida lo que decida cada dios, las reglas han cambiado, y la primera sangre que caerá será en el mundo de los mortales...


Con Los Cazahuesos entramos a la segunda mitad de la saga de Malaz el libro de los caídos.

Tras el interludio de Mareas de medianoche, esta sexta entrega retoma los eventos inmediatamente después del final de La casa de las cadenas, el cuarto libro de la saga.

A pesar de que es un libro con muchas tramas paralelas, buena parte de la trama se centra en la historia del decimocuarto ejército liderado por la consejera Tavore Paran y sus intentos por aplastar a los pocos rebeldes que quedan en el continente de Siete Ciudades.

domingo, 8 de marzo de 2020

La quema de Cíbola (The Expanse #4) - James S. A. Corey


(Atención: esta entrada tiene spoilers de los libros anteriores. Para saber más acerca de esta saga, te recomiendo leer mi entrada acerca del primer libro; El despertar del Leviatán)

Sinopsis: Las puertas han abierto el camino a miles de nuevos mundos y la fiebre de la colonización se ha desatado. Los colonos buscan una nueva vida lejos de los planetas natales de la humanidad. Ilo, la primera colonia humana en esta gran nueva frontera, nace entre sangre y fuego.
Los colonos independientes se sublevan contra el poder arrollador de una nave colonial corporativa, cargados únicamente con su determinación, su valor y las habilidades adquiridas en las largas guerras en casa. Científicos inocentes mueren masacrados tratando de estudiar el funcionamiento de un mundo nuevo y extraño.
James Holden y el resto de la tripulación de su pequeña nave son enviados para sembrar la paz en plena guerra y el sentido común en mitad del caos. Sin embargo, cuanto más analiza Holden la situación, más se convence de que la misión está destinada a fracasar.
Los susurros de un hombre muerto le recuerdan que la gran civilización galáctica que antaño existió en esas tierras ha desaparecido. Y que algo acabó con ella.

La quema de Cíbola es el cuarto libro de la saga The Expanse y marca el inicio de un nuevo arco argumental dentro de esta enorme saga de ciencia ficción.

Al final del tercer libro, presenciamos la activación de las puertas espaciales alienígenas que permiten viajar a diferentes regiones de la galaxia. Esto abre un montón de posibilidades y nuevos mundos para explorar, y la trama de este libro se centra en la colonización de nuevos planetas.

domingo, 1 de marzo de 2020

El priorato del naranjo - Samantha Shannon


SinopsisLa Casa de Berethnet ha gobernado Inys durante mil años. Aún sin casar, la reina Sabran IX debe concebir una hija para proteger a su reino de la destrucción. Pero los asesinos cada vez están más cerca. Ead Duryan es una intrusa en la corte. A pesar de que se ha posicionado como dama de compañía, es leal a una sociedad oculta de magos. Ead vigila a Sabran, protegiéndola en secreto con magia prohibida.
Al otro lado del mar oscuro, Tane ha entrenado toda su vida para ser una jinete de dragón, pero se ve obligada a tomar una decisión que podría romper su vida en añicos. Mientras tanto, el Este y el Oeste siguen divididos. Cada región tiene una religión diferente basada en los sucesos acaecidos mucho tiempo atrás. Los que adoran a los dragones, los que los detestan y quienes adoran al Sin Nombre aparentemente nunca se pondrán de acuerdo. Y las fuerzas del caos se despiertan de su letargo y parecen estar a punto de llegar.


El priorato del naranjo es la sexta novela de la escritora británica Samantha Shannon, conocida por su trilogía de La era de los huesos.

En esta ocasión, la autora nos presenta una enorme novela de fantasía autoconclusiva que se desarrolla en un nuevo mundo.

Shannon describe esta novela como «un retelling feminista de La leyenda de San Jorge y el dragón» y se basó en leyendas de diferentes partes del mundo para construir una historia de fantasía épica bastante entretenida.

domingo, 9 de febrero de 2020

La puerta de Abadón (The Expanse #3) - James S.A. Corey


(Atención: esta reseña tiene spoilers de los libros anteriores. Para conocer más acerca de esta gran saga de ciencia ficción, lee mi reseña del primer libro)

Sinopsis: Durante generaciones, el Sistema Solar (Marte, la Luna y el cinturón de asteroides) ha conformado la gran frontera de la humanidad. Hasta ahora. El artefacto alienígena que realizaba su obra bajo las nubes de Venus ha aparecido en la órbita de Urano, donde ha construido una puerta enorme que se abre hacia un espacio sin estrellas.

Jim Holden y la tripulación de la Rocinante forman parte de una gran flotilla de naves militares y científicas que parten para examinar el artefacto. Pero, entre bambalinas, se empieza a desarrollar una trama intrincada que tiene como finalidad la destrucción de Holden. Mientras los emisarios de la especie humana intentan ponerse de acuerdo acerca de si la puerta constituye una oportunidad o una amenaza, ignoran que el mayor de los peligros se encuentra entre sus filas.


Luego de dos libros cargados de acción y elementos de space opera tradicional, con La puerta de Abadón James S.A. Corey encamina la historia hacia un nuevo rumbo muy diferente al de los libros anteriores, pero sin perder la esencia que hace de esta saga algo tan especial y entretenido de leer.

jueves, 23 de enero de 2020

Las naves de la magia (Las leyes del mar #1) - Robin Hobb


Sinopsis: En una lejana costa al sur de los Seis Ducados se encuentra el Mitonar, un centro de comercio exótico y hogar de una nobleza mercante famosa por sus barcos vivientes construidos con tronconjuro, una madera mágica y una de las mercancías más preciadas del mundo. Se trata de barcos que maduran hasta alcanzar un estado de autoconciencia y generan lazos afectivos con sus dueños.

Vivacia es una de estas naves, que pertenece a los Vestrit, una de las más antiguas familias del Mitonar. Para Althea Vestrit, el barco es su legítima herencia que le ha sido negada. Pero para Wintrow, su sobrino, es una condena perpetua, pues ha sido obligado a interrumpir sus estudios religiosos para servir a bordo.
Althea hará todo lo posible por recuperar su barco, amenazada por la presencia de un extraño que tratará de hacerse con el poder de todos los habitantes de las Islas Piratas.

Las naves de la magia es el primer libro de las Leyes del mar, una trilogía que transcurre en el mismo universo que la primera trilogía de Robin Hobb.

En esta trilogía viajamos al Mitonar, una región al sur de los Seis Ducados donde antiguas familias de mercaderes dominan las aguas con barcos hechos de tronconjuro. Estos barcos mágicos adquieren conciencia una vez que pasan tres generaciones con una familia y son las naves más codiciadas del Mitonar, ya que son los únicos barcos capaces de navegar las traicioneras aguas de los Territorios Pluviales, donde se encuentran artefactos mágicos y otras mercancías extrañas.

domingo, 12 de enero de 2020

El atlas de las nubes - David Mitchell



Sinopsis: ¿Puede el amor, el poder del bien incluso en la adversidad, perdurar más allá de la vida que conocemos y prolongarse a través de siglos y lugares? Seis vidas se entrecruzan aquí de forma inesperada a fin de dibujar un mundo, profético y extraño a la vez, en el que la historia se puede reescribir. Los seis protagonistas de la novela, ajenos a la trascendencia de sus acciones, tienen un papel mucho más relevante en la posteridad de lo que pueden imaginar, en escenarios tan disímiles como un viaje por la Polinesia a bordo de un galeón en el siglo XIX, la California de los años sesenta, o una isla en un futuro postapocalíptico. Todos ellos comparten un destino común: el afán de poder que se sucede una civilización tras otra y la búsqueda del amor como salvación. David Mitchell construye una aventura épica en la que no sólo todo está conectado, sino en la que también los gestos individuales pueden llegar a ser el germen de grandes revoluciones.

El atlas de las nubes es la tercera novela del autor británico David Mitchell.

Es un libro con estructura de «muñeca rusa». Esto significa que la novela está compuesta por diferentes partes (o piezas) diferentes que funcionan de forma independiente, pero que en su conjunto forman una misma historia una vez que están ordenadas.

Mitchell elige una forma muy particular para ordenar la narrativa porque comenzamos con una historia ambientada en el siglo XIX que se interrumpe en determinado punto, y luego vamos leyendo historias que van avanzando en el tiempo. Una vez terminada la sexta historia, regresamos hacia el pasado hasta conocer el desenlace de cada una de las otras cinco historias.

Es la primera vez que leo una novela con esta estructura y, a pesar de que tardé en engancharme, terminó siendo una experiencia increíble.

domingo, 5 de enero de 2020

La verdad - Terry Pratchett


Sinopsis: a William de Worde, editor accidental del primer periódico del Mundodisco, siempre le ha preocupado la naturaleza de la verdad. Sabe que se esconde en lugares improbables y cuenta con sirvientes extraños. Pero, mientras la busca, no le queda más remedio que lidiar con los tradicionales problemas de la profesión periodística, como que…
…todos creen que quieren noticias, pero lo que realmente que ansían es leer las cosas que ya saben…
…en cuanto abre el cuaderno y empuña el lápiz, muchos se le acercan sonrientes y formales, otros enmudecen y algunos preferirían directamente verlo muerto…
…y de alguna, de alguna forma, las hortalizas con formas graciosas siempre terminan colándose en cada edición.
Competencia feroz. Titulares. Erratas. Cobrar cada semana. Y para colmo, la prensa nunca deja de tener hambre: hay que llenar espacio a toda costa. Aunque tal vez lo que se ha escrito solo sea cierto hasta la próxima edición. Porque si la verdad se calza las botas, correr tras las mentiras no es lo único que puede hacer.

La verdad es la novela número 25 de la enorme saga Mundodisco y fue publicada durante la que muchos consideran la mejor época de Terry Pratchett.
Al momento de escribir esta novela, el autor inglés ya tenía plenamente establecido el Mundodisco y a un enorme elenco de personajes que le servían para escribir sátiras de las novelas de fantasía, así que empezó a introducir avances tecnológicos para mostrar cómo las nuevas tecnologías afectaban la vida de los habitantes del Mundodisco de la misma forma que ocurre en nuestro mundo.

Es por eso que dentro de la gran saga de Mundodisco se puede encontrar un arco argumental que los fanáticos de Pratchett llaman La saga de la Revolución Industrial. La verdad es la segunda novela de este arco argumental, pero, al igual que ocurre con muchas novelas de Mundodisco, se puede leer de forma independiente y de hecho considero que es un excelente punto de partida para comenzar a leer a Terry Pratchett.


El poder de la prensa

«Tenga cuidado. A la gente le gusta que les digan lo que ya saben. Recuerde eso. Se ponen incómodos cuando uno les cuenta cosas nuevas (…). Les gusta saber, por ejemplo, que un perro ha mordido a un hombre. Es lo normal en los perros. No quieren saber que un hombre ha mordido a un perro, porque se supone que el mundo no funciona así. En breve, lo que la gente cree que quiere son noticias, pero lo que realmente ansía son cosas ya sabidas».

Mucho antes de escribir la primera novela de Mundodisco, Terry Pratchett trabajó como periodista en Bucks Free Press, un periódico de su localidad.
Por eso no es de extrañar que en algún momento el autor realizara una sátira del mundo de la prensa y todo el proceso de elaboración de las noticias en un periódico.
El protagonista de esta novela es William de Worde, un joven noble que accidentalmente se convierte en el editor del primer periódico de Mundodisco tras encontrarse con un grupo de enanos que construyó una imprenta.

Cuando Lord Vetinari, el despótico patricio que gobierna la ciudad de Ankh-Morpork, es acusado de intento de homicidio (lo cual es ridículo porque si Vetinari te quiere muerto, no fallará), William y los demás integrantes del Ankh-Morpork Times se ponen como objetivo averiguar la verdad.

«Si estaba en el periódico es que era una noticia. Si era noticia salía en el periódico, y si salía en el periódico era una noticia. Y esa era la verdad.»

El tema principal que maneja Pratchett en esta novela es el papel que juega la prensa y los periodistas en la formación de opinión, y cómo la gente simplemente cree en las noticias que aparecen en el periódico sin cuestionarse el contenido de lo que dicen los artículos.

Fake News y Pulp Fiction en Mundodisco

«—Una mujer de la calle Patadetumba dice que a su marido lo han secuestrado los elfos.—¡Eso es inventado! —exclamó William.—Imposible—dijo Mackleduff—. Sale el nombre de la señora y su dirección, aquí. No lo pondrían en el periódico si no fuera verdad, ¿a que no?»

Como ocurre en muchas novelas de Mundodisco, Pratchett anticipó algunos fenómenos de nuestra realidad. En La verdad, el autor inglés se adelantó a las fake news que hoy en día está muy vigente gracias a la difusión de noticias falsas en las redes sociales.

«Dicen que una mentira puede dar la vuelta al mundo antes de que la verdad tenga tiempo de ponerse las botas».

A través de un diario que aparece como competencia de William de Worde, Pratchett realiza una graciosa sátira de los periódicos y revistas que publican noticias disparatadas sin chequear las fuentes, pero además advierte lo peligroso que es que cualquier persona tenga acceso a publicar noticias.
La otra gran sátira que aparece en La verdad es representada por los dos antagonistas de la novela: el Señor Alfiler y el Señor Tulipán.

Estos dos personajes representan una sátira de todos los dúos de matones de películas y novelas famosas. Si eres fanático de la película Pulp Fiction encontrarás una gran cantidad de referencias muy divertidas a esa película.

La verdad es un excelente libro para introducirse a la saga de Mundodisco. Con esta novela, Pratchett se adelanta a fenómenos actuales como las fake news y además realiza una reflexión acerca de la importancia del pensamiento crítico, y de no creer en todo lo que leemos solamente porque aparece en las noticias.