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jueves, 20 de octubre de 2016

Un Mago de Terramar (Historias de Terramar #1) - Ursula K. Le Guin

Sinopsis: En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras, pues cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, el que otorga a los hechiceros el diminio sobre los elementos y los animales.

En esta primera novela de la saga, el joven mago Ged protagoniza una serie de aventuras que lo transforman profundamente hasta convertirlo en un auténtico héroe que colaborará en el restablecimiento del equilibrio cósmico.

«Sólo en el silencio la palabra, sólo en la oscuridad la luz, sólo en la muerte la vida; el vuelo del alcón brilla en el cielo vacío».

«Un mago de Terramar» es el libro que da comienzo a una saga de fantasía compuesta por 6 libros, y es considerada como un clásico dentro de este género. Su autora, Ursula K. Le Guin, se inspiró en obras clásicas de fantasía como «La serpiente Uróboros», mitología nórdica y «El señor de los anillos» para crear esta historia que, a pesar de haber sido publicada hace 48 años, no tiene nada que envidiarle a las novelas de fantasía moderna. De hecho, Historias de Terramar ha inspirado a una gran cantidad de los autores de fantasía más populares de la actualidad, concretamente: Patrick Rothfuss, Robin Hobb y, a mi enemigo mortal, Cristopher Paolini. 

Un mago de Terramar nos cuenta la historia de Ged y desde la primera página el narrador nos anticipa que es un relato acerca de una leyenda: se enumeran una gran cantidad de hazañas logradas por quien es considerado por muchos como el mago más poderoso en la historia de Terramar. El hecho de que el narrador sea una especie de historiador que nos cuenta la leyenda del mago tiene sus ventajas y sus desventajas: lo bueno es que el ritmo de la historia es bastante ágil y no se detiene a explicar muchas cosas con lujo de detalles. Hay muchas aspectos del mundo de Terramar que son mencionados por arriba y los aprendemos a medida que Ged se hace más poderoso; en ese sentido el worldbuilding de este libro es sensacional porque nos mete de lleno en un mundo repleto de magia y criaturas fantásticas en una forma que resulta sumamente accesible y atrapante. Sin embargo, esto tiene el inconveniente de que se pierde cierta "sensación de progreso", es decir, en un momento Ged es un enclenque que desconoce las reglas básicas de la magia y pocas páginas después es tan poderoso que puede hacerle frente a un dragón. El ritmo del libro es tan frenético que se pierden algunos detalles que hubiesen sido muy interesantes de conocer, al menos esa fue la sensación que me dio a mí a medida que avanzaba en la historia. 


Otro elemento que hace que la lectura sea bastante ágil es que el sistema de magia es bastante simple, pero a la vez genial y extremadamente original para la época en la que este libro fue escrito. En Terramar todo se basa en el poder de los nombres (¿les suena familiar?): todo aquel que conozca el nombre verdadero de las cosas puede cambiar la realidad a su gusto, aunque esto trae consecuencias porque afecta el equilibrio del mundo; uno de los temas recurrentes a lo largo de la novela es el abuso de poder por parte de los magos. 


A pesar de que se trata del primer libro en de una saga, no se lee como una introducción. Eso es algo que hay que destacar, porque hoy en día las sagas de fantasía (no todas, pero la gran mayoría) utilizan el primer libro para establecer a los personajes, explicar el mundo, el sistema de magia, etc., y como que dejan de lado los eventos que realmente importan; al final terminamos leyendo un ladrillo que es más que nada una enorme introducción. Por suerte esto no sucede en «Un mago de Terramar». Si bien al final del libro el narrador anticipa las siguientes gestas heroicas de Ged (de una forma que me pareció brillante y muy hermosa), el primer libro de Historias de Terramar es un libro autoconclusivo: el problema que se plantea al comienzo es resuelto y no se extiende al próximo libro de la saga. 

Calificación 8.5/10:

«Un mago de Terramar» es un libro precioso y lleno de magia que te atrapará desde la primera página si eres la clase de lector que ama las historias de fantasía clásicas. 
Lo que más resalto es su simplicidad: no es un libro que abrume al lector con muchos datos acerca del mundo, el sistema de magia y millones de personajes, sino que la historia se lee como si fuera una leyenda, lo cual le da un ritmo sumamente ágil a la novela. 
Lo recomiendo a todo aquel que esté buscando una lectura rápida y entretenida, y además a aquellos lectores que recién comienzan a leer fantasía. Historias de Terramar puede ser una excelente saga para iniciarse en el género porque ha inspirado a muchos autores contemporáneos. 

Si eres fanático de Patrick Rothfuss y de Robin Hobb, entonces este libro es ideal para ti.

miércoles, 10 de agosto de 2016

Theft of Swords (Las Revelaciones de Riyria #1 y #2) - Michael J. Sullivan

Resumen: En esta historia no hay un ser malvado al que derrotar ni un huérfano destinado a convertirse en leyenda, sino que nos encontramos con un par de héroes bastante fuera de lo común que se ven envueltos en una aventura de estilo clásico.
Royce Melborn, un ladrón bastante habilidoso, y su compañero, el mercenario Hadrian Blackwater, son dos bandidos que tendrán que luchar por mantenerse con vida tras ser acusados de asesinar al rey. Al verse atrapados en una conspiración que pretende mucho más que destruir un pequeño reino, la única esperanza de nuestros "héroes" es develar un misterio ancestral antes de que sea demasiado tarde.

Hacía mucho tiempo que quería comenzar con la saga de Riyria, la cual vi muy recomendada por fanáticos de las historias de fantasía tanto en Goodreads como en Reddit y otros foros de fantasía. Realmente no sabía con qué me iba a encontrar porque no leí mucho acerca de la trama antes de comenzar el libro, solo tenía entendido que entraba dentro de las recomendaciones de sagas del "estilo de Game of Thrones". 

En mi opinión no se parece en nada a la saga de Canción de Hielo y Fuego (últimamente hay mucha gente le encanta comparar todo libro de fantasía con la obra de George R.R Martin), pero esto no es para nada malo ni me decepcionó porque terminé encontrándome con una historia sumamente entretenida que tiene toques de fantasía clásica del estilo de Tolkien. 

Theft of Swords es en realidad dos libros en uno. La saga de Las Revelaciones de Riyria ha sido compilada en tres volúmenes, cada uno contiene dos novelas que Michael Sullivan había publicado por su cuenta como autor independiente antes de firmar contrato con la editorial. Lamentablemente, las ediciones en español de estos libros se venden por separado; las novelas que son recogidas en Theft of Swords se titulan "La Conspiración de Melengar" (libro 1) y "La Espada de Avempartha" (libro 2). 

La Conspiración de Melengar es
el primer libro de esta saga.
Volviendo al contenido de la historia, tengo que decir que me encantó. Como dije antes, es una aventura de corte clásico ambientada en un hermoso mundo llamado Elan, el cual está organizado de forma medieval: hay reinos, feudos, una iglesia bastante poderosa, aldeanos que la pasan bastante mal, etc. La novedad que incluye Sullivan, es introducir diferentes movimientos políticos: hay grupos que quieren derrocar la monarquía (al mejor estilo de la revolución francesa) para establecer una democracia, otros que defienden la monarquía y otros que buscan reinstaurar un viejo imperio. Sin embargo, los entresijos políticos no son el ingrediente principal de estos libros, sino la aventura que viven nuestros protagonistas: Royce y Hadrian.

Lo que tienen de bueno ambos personajes es que son dos ladrones legendarios extremadamente habilidosos, por lo cual saltamos directamente a la acción sin tener que pasar por la tediosa experiencia de acompañar al típico enclenque que aprende a luchar y a convertirse en un héroe. No es que no me gusten esa clase de historias, pero cada tanto está bueno leer novelas en las cuales los protagonistas ya poseen varios recursos. Todo esto no quiere decir que Royce y Hadrian sean infalibles y que todo sea fácil, a lo que me refiero es que gracias a que son personajes bien definidos desde el comienzo, Sullivan no se detiene tanto a contarnos su pasado, sino que nos mete de lleno en la aventura. Algo muy bueno de esta forma de desarrollar a los personajes es que tanto Royce como Hadrian poseen pasados muy interesantes que se dejan entrever en el primer libro y son explorados más de detalladamente en el segundo. 

Pero no solo Royce y Hadrian son excelentes personajes, sino que los personajes secundarios juegan un papel muy importante y son igual de complejos. Algo que disfruté mucho de estos dos primeros libros, fue que tenemos algunos capítulos narrados desde la perspectiva de "los malos", lo cual nos da una mayor visión de lo que en realidad sucede y ayuda a entender las motivaciones de los villanos; aunque en cierta forma hace que las traiciones y otras maniobras políticas pierdan el factor sorpresa.  
Segundo libro de las Revelaciones
de Riyria.

Otra cosa que resulta excelente de estos libros es lo bien pensado que está el mundo. La forma en la que Sullivan describe los paisajes y entornos nos da la idea de que se trata de una tierra hermosa, con escenarios muy coloridos. Esta forma de describir el mundo, así como otros guiños sutiles, me hicieron acordar a cuando leí El Señor de los Anillos por primera vez; no sé cómo explicarlo del todo sin spoilers, pero tanto la forma de narrar la historia como las leyendas del mundo resultan hermosas y le dan un tono de fantasía clásica. Este toque clásico sin embargo tiene el inconveniente de hacer que la historia se vuelva un poco previsible en algunos momentos y la hacen caer en algunos mínimos estereotipos del género fantástico, pero fueron pequeños detalles que no disminuyeron para nada el disfrute de la historia. 


Calificación 9/10:
Theft of Swords es una excelente compilación, ambas novelas son bastante originales y muy entretenidas. En La Conspiración de Melengar vas a encontrar una aventura de corte clásico con toques modernos, mientras que La Espada de Avempartha se concentra en desarrollar aspectos mágicos del mundo de Elan y sobre el pasado de los personajes, pero sin hacerlo tedioso en ningún momento. 
Por momentos cae en mínimos estereotipos de fantasía clásica (de ahí que no le de diez puntos), pero esto no impide el disfrute de la historia en absoluto. 

Si te interesa leer una buena historia de aventuras con personajes entretenidos, ambientada en un hermoso mundo al mejor estilo de J.R.R Tolkien, entonces ésta es la saga indicada. 


    

lunes, 1 de agosto de 2016

Harry Potter y el Legado Maldito (Harry Potter #8) - J. K Rowling

El libro estará disponible en español a partir de Septiembre

Resumen: Albus Severus Potter, el hijo menor del niño que vivió, se prepara para entrar a estudiar en Hogwarts, solo que tendrá que lidiar con la presión de igualar la leyenda de su padre.

En la escuela de hechicería, Albus se hace amigo de Scorpius Malfoy, el hijo del enemigo de su padre. Los rumores dicen que Scorpius es en realidad el hijo del temible Lord Voldemort y está llamado a ser el sucesor del Señor de las Tinieblas.


La verdad que no tenía grandes expectativas con respecto a esta historia y también pensé que era una pésima idea por parte de Rowling. Para mí la historia de Harry ya se terminó con las Reliquias de la Muerte, todo lo demás es fan-fiction. Peeero, como los libros de Harry Potter fueron grandes responsables de que hoy tenga el hábito de leer prácticamente todos los días, inevitablemente tenía que leer este "libro". 

Lo primero que tengo que decir es que fue muy lindo volver a leer una historia ambientada en el universo creado por Rowling, fue como reencontrarse con viejos amigos. Al igual que me sucedió cuando era chico devoré este libro en apenas una noche, algo que hoy en día me resulta difícil. En ese sentido la magia de Harry Potter está intacta, fue imposible despegarme de esta historia una vez que me acostumbré al hecho de que en realidad no es una novela, sino el guión de una obra de teatro. 

Lo cual me lleva a hablar de la estructura del libro. Al principio me resultó un poco incómodo, y extrañé muchísimo las descripciones extensas, perderme en aquel maravilloso mundo lleno de magia. Obviamente, por tratarse de un guión, se saltean muchas cosas que hubiesen sido interesantes de conocer en detalle (los dos primeros años de Albus en Hogwarts pasan en un par de páginas, por ejemplo). Por suerte, acostumbrarme a la forma en que está escrito no se me hizo tan difícil como pensaba, y en apenas un par de capítulos me enganché como con cualquier otra historia de Harry Potter. 

Hasta ahí todo bien, pero luego está el pequeño gran inconveniente de esta historia: el contenido. Todo me pareció muy traído de los pelos y hubo un montón de cosas que no tienen ningún sentido (que obviamente no voy a revelar para no spoilear). Sinceramente hubo algunos "giros" que no sorprenden para nada y muchas cosas convenientemente inventadas para esta historia que no son coherentes con los libros anteriores. En vez de ser una historia original, con nuevas aventuras y centrada en nuevos personajes, la obra recurre a hechos anteriores y apela más bien a la nostalgia que uno siente por el universo de Harry Potter en lugar de intentar algo innovador (seguramente por miedo a cagarla).
Ejemplo de esto último hay varios a lo largo de toda la obra: aparecen algunos viejos personajes muy queridos por los fans, pero que en mi opinión no tienen cabida en la historia o son completamente diferentes a como eran en los libros anteriores; como que son demasiado "acartonados" y unidimensionales (de nuevo, posiblemente se deba a que es un guión y no estoy acostumbrado a leer este tipo de textos).  

Si algo disfruté de los libros de Harry Potter fue esa mezcla de misterio y magia, con las revelaciones al final de cada libro que te dejaban boquiabierto. Por desgracia, nada de eso ocurre en este libro.
Por suerte los personajes nuevos (sobre todo Scorpius Malfoy) y el emotivo final hacen que esta historia valga la pena, de lo contrario estaría ante uno de los peores libros que leí en los últimos años.  

Calificación 5/10:
Como parte de la saga, Harry Potter y el Legado Maldito deja mucho que desear. En lugar de intentar crear algo nuevo recurre a eventos sucedidos en los libros anteriores para basar prácticamente toda su trama. Hay muchos detalles que se pierden por tratarse de una obra de teatro y otros aspectos que simplemente son producto de la falta de ideas.  

Estoy siendo generoso con la calificación porque me encantó reencontrarme con Harry, Ron y Hermione, y el mágico mundo creado por J. K Rowling. Sin embargo, si consideramos este libro como parte de la saga, resulta espantoso; parece escrito por un fanático debido a ciertos cameos que no tienen mucho sentido y otros giros que resultan muy poco creíbles.

Personalmente prefiero hacer de cuenta que este libro es una historia extra y que no forma parte de la saga.

jueves, 31 de marzo de 2016

El Hombre Marcado (La Saga de los Demonios #1) - Peter V. Brett

SinopsisCada noche, cuando la oscuridad se cierne sobre el mundo, los abismales, demonios a los que no se puede herir con armas corrientes, emergen de la tierra para alimentarse de los humanos. Cuando el sol se pone, la gente debe refugiarse tras símbolos mágicos y rezar por que su protección dure una noche más. Durante cientos de años, los demonios han sido dueños de la noche.

Aunque no siempre fue así. Hubo un tiempo en que, bajo el mando del legendario Liberador y armados con poderosos símbolos, los hombres presentaron batalla a los demonios... y frenaron su avance.
Ahora, una vez más, ha llegado el momento de enfrentarse a la noche y luchar para recuperar la libertad.

Llevaba muchísimo tiempo queriendo comenzar esta saga debido a la enorme cantidad de reseñas positivas y comentarios favorables en foros de fantasía; pero más que nada porque Peter V. Brett es amigo de Joe Abercrombie y lo ha ayudado con sugerencias para algunos de sus libros.

Quizás tenía muchas expectativas porque me pareció un buen libro, pero nada del otro mundo.

viernes, 18 de marzo de 2016

Palabras Radiantes (La Guerra de las Tormentas #2) - Brandon Sanderson

La sinopsis contiene spoilers del libro anterior. Te recomiendo que si todavía no has leído El Camino de los Reyes, no hagas click en el botón. Esta reseña no contiene spoilers del libro anterior.




Segundo capítulo de La Guerra de las Tormentas y si me resultó difícil reseñar el volumen anterior, este será igualmente complicado porque toma todos los elementos presentados en El Camino de los Reyes y los expande, dando lugar a uno de los mejores libros de fantasía que he leído.

Sinceramente creía que la cantidad de opiniones favorables podían ser exageradas y llegarme a generar demasiadas expectativas, pero ahora que ya he leído ambos libros puedo asegurar que las excelentes críticas que tienen son bien merecidas. 

Este libro superó todo lo que podía esperar, introduciendo una cantidad de conceptos e ideas maravillosas que no se parecen en nada a otras novelas de fantasía épica que he leído hasta el momento.

Sin entrar en detalles sobre la trama, «Palabras Radiantes» comienza inmediatamente tras los eventos narrados en El Camino de los Reyes y la historia esta vez es más dinámica porque se empiezan a cruzar las diferentes tramas de los protagonistas presentados en el volumen anterior.

Como suele ocurrir en los segundos capítulos de sus sagas, Sanderson comienza a introducir nuevas explicaciones y maravillosos giros al sistema de magia y otros artefactos del mundo de Roshar, pero siempre guardándose algunos secretos y explicando vagamente otras cosas. Con respecto a esto, destaco lo que deja entrever acerca de la naturaleza de las Shardblades (unos espadones capaces de cortar cualquier objeto inanimado y desgarrar el alma de las personas) que me pareció algo muy inteligente y original. 

Como explicaba en la reseña de El Camino de los Reyes, es una historia con varios protagonistas, todos con tramas igualmente importantes. Sin embargo, mientras que en el anterior teníamos capítulos acerca del pasado de Kaladin (y por eso decía que era el protagonista más protagonista (?), los flashbacks en Palabras Radiantes se centran en la historia de Shallan.
Esto hizo que me gustara mucho más este personaje que en el libro anterior me había parecido que era la más insoportable de todos. Por suerte Sanderson arregló este problema y nos presenta una sorprendente historia acerca del pasado de la joven que la puso a la altura de mis personajes favoritos. Los demás personajes (Kaladin, Dalinar y Adolin) también crecen mucho en este libro, pero sin lugar a dudas la que muestra una mayor evolución es Shallan.

El libro está estructurado de la misma forma que el anterior, es decir, se separa en varias partes con interludios en el medio. Mientras que algunos interludios de El Camino de los Reyes me habían resultado un tanto confusos, los interludios de este libro son más accesibles e interesantes; creo que esto se debió en gran parte al hecho de que tras haber leído el primero, ya estaba metido por completo en el mundo.
Algunos de estos interludios fueron tan sorprendentes que funcionan como historias paralelas y prometen mucho para ser desarrolladas en el próximo libro (que va a llamarse Oathbringer) que se publicará a finales del 2017.

Como mencionaba antes, la historia es mucho más ágil  e incluso más atrapante que la del libro anterior. Cada capítulo te mantiene en vilo respecto a los destinos de cada personaje constantemente. Las últimas trescientas páginas son imposibles de soltar y es donde leí algunas de las mejores escenas que he tenido el gusto de disfrutar en una novela de fantasía épica, la forma en la que Sanderson describe las secuencias de acción entre personajes que ya dominan el poder de la stormlight es impresionante.

Calificación 10+:
Un libro que supera por mucho al primero y eso ya es decir demasiado. Todo lo que había quedado pendiente en el El Camino de los Reyes es explicado por completo y con resultados impresionantes que afectan la historia de gran forma, dejando una cantidad de consecuencias que seguramente serán de gran importancia en el próximo libro.

Recomiendo muchísimo a Sanderson y esta saga, pero no creo que La Guerra de las Tormentas sea la mejor saga para comenzar a leerlo. Por suerte, Sanderson es un autor muy prolífico y hay una gran variedad de libros por los cuales empezar.
Personalmente considero que lo mejor es iniciar con Elantris o con la trilogía Mistborn.


domingo, 21 de febrero de 2016

El Camino de los Reyes (La Guerra de las Tormentas #1) - Brandon Sanderson

"Vida antes que muerte.
Fuerza antes que debilidad.
Viaje antes que destino."

SinopsisEn Roshar, un mundo de piedra y tormentas, extrañas tempestades de increíble potencia barren el rocoso territorio de tal manera que han dado forma a una nueva civilización escondida. Han pasado siglos desde la caída de las diez órdenes consagradas conocidas como los Caballeros Radiantes, pero sus espadas y armaduras aún permanecen.

En las Llanuras Quebradas se libra una guerra sin sentido. Kaladin ha sido sometido a la esclavitud, mientras diez ejércitos luchan por separado contra un solo enemigo. El comandante de uno de los otros ejércitos, el señor Dalinar, se siente fascinado por un antiguo texto llamado El camino de los reyes. Mientras tanto, al otro lado del océano, su eminente y hereje sobrina, Jasnah Kholin, forma a su discípula, la joven Shallan, quien investigará los secretos de los Caballeros Radiantes y la verdadera causa de la guerra.

Por fin leí esta maravilla de quien es sin dudas el mejor autor de fantasía en la actualidad (así es, soy un fanboy) y como era de esperar quedé fascinado. A decir verdad, lo único que conocía de este libro eran las excelentes reseñas que tenía, resistí todo este tiempo sin leer nada sobre el argumento y por eso me sorprendió aún más. No creo estar a la altura de poder escribir algo sobre semejante libro ni tengo idea de qué expresar en esta entrada, pero haré lo posible.

domingo, 12 de julio de 2015

El Último Deseo (Geralt de Rivia #1) - Andrzej Sapkowski

El último deseo es el primer libro de la saga de Geralt de Rivia, más conocido como "El Brujo" (The Witcher), gracias a los videojuegos basados en la obra del polaco Andrzej Sapkowski.


Geralt de Rivia es un brujo: un mutante que caza monstruos a cambio de dinero. Es un excelente espadachín que utiliza una espada de acero para los humanos y una de plata para las criaturas, también puede hacer una especie de magia basada en "señales" y posee un gran conocimiento de la alquimia, lo cual le permite elaborar elixires que aumentan sus capacidades.


El último deseo está compuesto por una serie de relatos cortos narrados por el brujo, donde conocemos los pormenores de su profesión, su personalidad, algunos personajes que lo van a acompañar y algo de su pasado.

jueves, 7 de mayo de 2015

El Rey de Hierro (Los Reyes Malditos #1) - Maurice Druon

«¡Papa Clemente!...¡Caballero Guillermo de Nogaret!..¡Rey Felipe!...¡Antes de un año yo os emplazo para que comparezcáis ante Dios, para recibir vuestro justo castigo!...¡Malditos, malditos!¡Malditos hasta la decimotercera generación de vuestro linaje!»

El rey de Hierro es una novela histórica que fue publicada originalmente en 1955 y que recientemente ha ganado popularidad debido a que George R.R Martin la mencionó como la gran influencia para su saga de fantasía Canción de Hielo y Fuego.

En esta novela se relata el reinado de Felipe IV de Francia desde la caída de la Orden de los caballeros Templarios hasta su muerte. Felipe fue el principal responsable de conducir los juicios contra los Templarios, proceso que duró siete años y que desembocó en la extinción de la orden.

jueves, 9 de abril de 2015

Malaz el Libro de los Caídos - Steven Erikson




















"Estos malazanos avergüenzan a los mismísimos dioses..." 


Malaz el libro de los caídos es una enorme y compleja saga de fantasía militar creada por Steven Erikson y su amigo, Ian Cameron Esslemont. El mundo de Malaz surgió como trasfondo de una partida de rol que ambos autores jugaron durante los 80 y que posteriormente se dedicaron a expandir y desarrollar.

En esta entrada repasaré los libros de Erikson que componen la saga principal del universo de Malaz. Los libros de Esslemont relatan componen otro arco argumental que transcurre durante los eventos de la saga principal y en cierta forma la complementa, por eso para no hacer un lío dedicaré otra entrada a ese otro arco argumental. 

Es posible leer los libros de Esslemont y Erikson a la vez, pero si es la primera vez que lees la saga te recomiendo comenzar por los diez libros de Erikson. Indicaré el orden combinado cuando escriba la reseña de los libros de Esslemont.


Steven Erikson no anda con vueltas, lo primero que se lee al comenzar la saga es una advertencia del mismo autor: es una historia que la amas o la odias, ya que al principio no se entiende en verdad que está pasando. Esto se debe a que no hay ningún tipo de introducción: la historia tiene un comienzo frenético en el cual Erikson te larga a la acción sin dar ningún tipo de desarrollo previo y utilizando un lenguaje bastante complicado, lleno de términos de fantasía que (obviamente) todavía no conocemos al empezar estos libros.

Mi consejo es el siguiente: no te preocupes mucho por entender absolutamente todo lo que sucede porque es imposible. Todo cobrará sentido más adelante, pero debes ser paciente porque hay muchas cosas que se resuelven 2 o 3 libros más adelante e incluso eventos que tienen sentido una vez finalizada la saga. Al principio basta con que identifiques alguno de los personajes (recomiendo que le prestes especial atención a Violín, Whiskeyjack, Kalam, Ben el Rápido, Kruppe, Azafrán y Lorn; ya que son los más importantes en el primer libro).

Todos los libros comienzan con un prólogo que tiene lugar años (e incluso milenios) antes de los eventos que se narran en cada libro, por eso recomiendo que al principio no te preocupes mucho por entender de qué tratan y que los vuelvas a leer una vez terminado el libro o incluso luego de terminar la saga, ya que algunos prólogos adelantan eventos y explican mejor el rol de muchos seres ancestrales.



Insisto en que al principio todo puede resultar muy confuso y ese es un aspecto común en todos los libros de Malaz. Cuando empieces a leer, te va a parecer una serie de eventos sin sentido pero a medida que avanza la historia te vas dando cuenta que todas las tramas están destinadas a chocar en algún momento y, cuando lo hacen, se dan los momentos épicos en esta saga: las convergencias.


Dioses, Ascendientes, Humanos
y otras criaturas fantásticas están
destinadas a luchar entre sí.
Otro aspecto que hace a esta saga tan compleja es la enorme cantidad de personajes. La historia es contada desde la perspectiva de muchos de ellos y al principio cambia de punto de vista con mucha frecuencia, lo cual hace difícil de identificarlos con claridad. Lo que es impresionante de esta saga es que algunos protagonistas son dioses o semidioses (llamados ascendientes) lo cual les da otra perspectiva del mundo. Una vez acostumbrados a los saltos de puntos de vista e identificados algunos personajes clave, la historia se hace verdaderamente entretenida, incluso hay personajes que desaparecen durante libros enteros, pero una vez que regresan, recuerdas perfectamente quienes eran y en qué había quedado su historia.


La originalidad de Malaz radica en que no hay criaturas fantásticas típicas como los elfos y enanos, sino que existen distintas razas ancestrales con su propia mitología, características y conflictos entre ellas. Algunos protagonistas pertenecen a esas razas y a través de ellos es que vamos conociendo (aunque de forma un tanto complicada) los orígenes del mundo ya que son seres milenarios.



Por cierto, si crees que George R.R Martin (autor de Juego de Tronos) es el autor más cruel que existe, Erikson te parecerá el mismísimo anticristo porque en el mundo de Malaz ningún personaje está a salvo y eso hace de estos libros algo sumamente imprevisible.



El sistema de magia es muy interesante. El mismo se organiza en forma de sendas a las cuales los magos recurren para realizar los hechizos pero son mucho más que una fuente de magia: pueden ser utilizadas como medio de transporte  porque son una especie de mundos paralelos.

Cada mago puede usar dos sendas como mucho y el excesivo uso de las mismas puede resultar en la muerte, lo cual las convierte en un arma de doble filo. Además las sendas están "vivas" y vinculadas a la sangre de uno de los dioses por lo que estas pueden "enfermarse" y desatar el caos.


En lo que respecta a la forma de escribir de Erikson, utiliza un estilo sumamente detallista. Muchas veces se excede en las descripciones e incluso hay capítulos enteros en los cuales los personajes reflexionan o recuerdan su pasado, lo cual nos permite conocerlos mejor y con lujo de detalles, pero al mismo tiempo puede resultar un poco pesado.

Creo que lo más complicado es acostumbrarse al modo de redactar que tiene el autor, pero el detallismo es necesario al ser una saga tan grande y que busca explicar tantas cosas. Además hay capítulos que pueden parecer innecesarios al principio pero que mucho después cobran sentido, encontrar esas conexiones resulta muy gratificante.
Una de las cosas que más disfruté de esta saga es que al comienzo de cada capítulo, Erikson escribe un poema o un extracto de un libro vinculados a la historia de Malaz. Algunos de esos poemas son impresionantes y hacen completo al universo, dotándolo de sus propias leyendas y héroes.
Otro aspecto a destacar en la escritura de Erikson es cómo desarrolla las escenas de guerra entre los distintos ejércitos. En ellas se dan saltos de puntos de vista constantes entre ambos bandos de los combatientes, lo cual transmite la sensación frenética de la batalla.
La forma en que describe algunas muertes puede resultar bastante violenta y desagradable, pero esto ayuda a remarcar las atrocidades de la guerra.

Las convergencias son los momentos
 épicos de la saga y la gran
recompensa por seguir leyendo.
Es muy difícil realizar una sinopsis de esta saga, al principio se trata de cómo el antiguo emperador de Malaz es asesinado por Laseen, quien asume como emperatriz y empieza a reorganizar el imperio. Entre esas reorganizaciones se encuentra asignar a un escuadrón de soldados veteranos una misión imposible de realizar: conquistar la infranqueable ciudad de Darujistan, única ciudad que permanece independiente en ese continente. Estos eventos son desarrollados en el primer libro.


A partir de esta idea se desarrollan numerosas tramas que se van independizando y hacen un conjunto de historias aparentemente aisladas, pero todas sumamente interesantes y muy variadas. Empiezan a intervenir los dioses, ascendientes y demás razas ancestrales complicando todo y el escuadrón de veteranos (los arrasapuentes) queda atrapado en el medio de una lucha entre dioses y otros poderes frente a los cuales los humanos son insignificantes.



Para terminar solo quiero decir que por más intimidatorio que parezca lo que acabo de escribir, le des una oportunidad a esta saga. Entiendo que puede ser compleja y que no es recomendable para todo el mundo, pero si logras superar el primer libro serás recompensado con una de las mejores sagas de fantasía épica que existen en la actualidad y que lamentablemente no es tan conocida como otras. A lo largo de los 10 libros se viven todo tipo de situaciones: hay momentos muy graciosos, momentos épicos, traiciones, otros momentos verdaderamente tristes, las mejores batallas que he leído en una saga de fantasía épica y un montón de giros inesperados. Es una saga totalmente impredecible, hasta las últimas páginas del último capítulo no tuve idea de como iba a terminar.

No es una lectura para nada ligera, si sientes que no estás entendiendo mucho mi consejo es tomar un descanso, leer algún otro libro entre medio y después intentar terminarlo. Leer toda la saga de corrido puede resultar muy tedioso.
En un futuro pienso volver a leer toda la saga para poder reseñar bien cada libro ya que recordar cada detalle es imposible.



«Todas y cada una de las decisiones que tomes en la vida pueden cambiar el mundo. La mejor vida es aquella que escapa a la atención de los dioses. Si quieres vivir en libertad, chico, no llames la atención.»

Libros que componen la saga:


1° - Los jardines de la Luna

2° - Las puertas de la casa de la Muerte
3° - Memorias de Hielo
4° - La casa de las Cadenas
5° - Mareas de Medianoche
6° - Los Cazahuesos
7° - La tempestad del Segador
8° - Doblan por los mastines
9° - Dust of Dreams
10° - The Crippled God


Nota: Al momento de escribir esta reseña los libros 8, 9 y 10 no han sido traducidos al español. 


Actualización 20/9/16: Nova Editorial publicará toda la saga con una nueva traducción y en formato de tapa dura. Se estima que para 2020 ya estarán traducidos al español todos los libros de la saga (información recuperada de fantifica.com).


Lo mejor:

  • Personajes y razas sumamente originales.
  • Tiene de todo: comedia, drama, batallas épicas y giros inesperados.
  • Excelente universo con sus propios mitos, poemas y documentos históricos.
  • El sistema de magia es muy balanceado: si bien la magia juega un rol central, no se da un abuso de la misma.
  • Enorme cantidad de personajes.

Lo peor:

  • Difícil de comprender al principio, Erikson no hace ningún tipo de introducción.
  • Son libros enormes: hay que leerlos con mucha atención, de lo contrario puedes perderte muchos detalles importantes.

martes, 10 de marzo de 2015

La Torre Oscura - Stephen King

"El hombre de negro huía a través del desierto, y el pistolero iba en pos de él."

Con esa frase empieza la obra maestra de Stephen King: la saga de la Torre oscura.


Como gran fanático de J.R.R Tolkien, King quiso crear su equivalente a "El señor de los anillos" como forma de organizar el universo en el cual transcurren todas sus obras, para lo cual tomó como inspiración el poema de Robert Browning "Childe Roland a la Torre Oscura llegó".

La saga está compuesta por siete libros en los cuales se relata el viaje del pistolero Roland Deschain en busca de la Torre Oscura.
Roland es el último de una antigua orden de caballeros bastante atípicos, llamados pistoleros (una especie de cowboys con una capacidad inhumana para usar todo tipo de armas). Tras la destrucción de su ciudad, Gilead, su único propósito es llegar a la Torre Oscura la cual es el  pilar que sostiene el universo y corre riesgo de ser destruida por la misma persona que ocasionó la caída de la mítica ciudad.

A partir de esta premisa presentada en "El pistolero" la historia se torna compleja ya que nos enteramos que la Torre Oscura no solo sostiene el mundo de Roland, sino que también es el pilar de otros mundos, entre ellos el nuestro. Esto queda de manifiesto cuando en distintas novelas de la saga aparecen personajes de otros libros (como el padre Callahan de "Salem's Lot" y Randall Flagg de "Apocalipsis") e incluso el mismo Stephen King.

La saga es una especie de fantasía épica atípica, con el toque distintivo de Stephen King: no vas a encontrar dragones, caballeros (al menos no en el sentido clásico) ni un sistema de magia clásico. Puede resultar un poco extraño, pero la mezcla que hace el autor de elementos fantásticos y de terror así como su particular versión de un "Multiverso" que gira en torno a la Torre resulta fascinante. 
Esta serie cobra mayor dimensión al leer otros trabajos de este autor ya que empiezas a apreciar conexiones a la Torre Oscura, esa es la principal razón por la cual Stephen King es mi autor preferido: todas sus novelas conforman un universo coherente y conectado.

Esta serie también ha sido adaptada a los cómics y son bastante buenos, en los primeros volúmenes relatan con mayor detalle el pasado de Roland lo cual supone un gran complemento a las novelas. De todas formas recomiendo leerlos después de terminar los siete libros porque el pasado de Roland contiene algunos detalles que me parecen mejor descubrir durante la saga y que no tienen el mismo impacto si los conoces de antemano.

Si eres fanático de Stephen King esta serie es una lectura obligatoria, verdaderamente cambia la forma de ver su obra después de conocer la Torre Oscura y todo lo que esta representa. Posiblemente no disfrutes esta lectura si no has leído algunos trabajos del autor previamente, esta serie pertenece al género fantástico más que a las historias de terror que suele escribir.

No es obligatorio pero recomiendo leer las siguientes novelas antes de comenzar esta saga para empezar a familiarizarse con algunos conceptos y personajes:

  • Insomnia: es quizás la novela que está más conectada a La Torre Oscura. En ella se presenta el concepto de los diferentes niveles de la Torre, se presenta el Rey Carmesí (principal antagonista en todo el universo de Stephen King) y un personaje que es muy importante sobre el final de la saga.
  • Corazones en la Atlántida: es una colección de historias que presentan a Ted Brautigan y a los temibles hampones (agentes del Rey Carmesí que aparecen a partir del quinto libro).
  • El misterio de Salem's Lot: además de ser una de las mejores obras de King (en mi opinión) presenta al padre Callahan un personaje que tiene cierta importancia en el quinto libro.
  • UR: es una historia corta disponible para descargar en Kindle y en la colección The Bazaar of Bad Dreams. En ella se da una explicación más accesible respecto a los otros mundos, de forma menos confusa que en Insomnia.
Las siguientes no están tan vinculadas a la saga pero si es bueno tenerlas en cuenta:
  • Las Hermanitas de Eluria: es un relato corto incluido en "Todo es Eventual" que tiene lugar momentos antes de "El Pistolero", por lo cual sirve como una especie de precuela. Si bien no tiene mayor incidencia en el desarrollo de la saga, es una buena introducción para conocer a Roland y algunas cosas que vas a encontrar a lo largo del épico viaje del pistolero.
  • Apocalipsis y Los Ojos del Dragón: ambas tienen como villano a Randall Flagg, el hombre de negro que Roland persigue al comienzo del primer libro. Para mi es el mejor antagonista creado por King y ambas novelas son muy buenas, sirven para apreciar lo siniestro que es este personaje.
Libros que componen la serie:

  1. El Pistolero
  2. La Llegada de los Tres
  3. Las Tierras Baldías
  4. Mago y Cristal
  5. Lobos del Calla
  6. Canción de Susannah
  7. La Torre Oscura