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domingo, 5 de abril de 2020

Las naves de la locura (Las leyes del mar #2) - Robin Hobb

Sinopsis: La maldición milenaria de los Antiguos Mercaderes del Mitonar se va erosionando poco a poco bajo la mano de hierro de un nuevo soberano corrupto. Mientras tanto, los Vestrit esperan ansiosamente a Althea, quien ha encontrado un nuevo hogar en el barco viviente Ofelia. Pero nuestra protagonista no deja de pensar en recuperar su legítima herencia, la nave Vivacia, y viajar con ella libremente por los mares.

Junto a Brashen, su antiguo compañero de aventuras marítimas tratará de rescatarla del cruel pirata Kennit, quien, además, ha secuestrado a su padre y a Wintrow, su sobrino.
Más allá del Mitonar, la enigmática Ámbar sueña con revivir el Dechado, sin importarle las leyendas de muerte y desesperanza que lo rodean. En Las naves de la locura, segunda entrega de Las Leyes del Mar, se revelarán secretos que provocarán sorprendentes y dramáticas consecuencias para el destino de todos los personajes.



Las naves de la locura es el segundo libro de la trilogía de Las leyes del mar, de Robin Hobb, una aventura de piratas que se desarrolla en el mismo universo que los demás libros de la autora.
Esta segunda entrega de la trilogía tiene un tono mucho más maduro y oscuro que Las naves de la magia. Tras los acontecimientos del libro anterior, todos los personajes ven cambiado completamente sus mundos y sus formas de pensar.

Lejos de conformarse con el desarrollo que les dio a los personajes, Robin Hobb va más allá e introduce un montón de acontecimientos inesperados y descubrimientos impresionantes que siguen haciendo crecer a sus protagonistas.

lunes, 16 de marzo de 2020

Los Cazahuesos (Malaz el libro de los caídos #6) - Steven Erikson


(Atención: esta reseña tiene spoilers de libros anteriores)

Sinopsis: La rebelión de Siete Ciudades ha sido aplastada. Queda una última fuerza rebelde oculta en la ciudad de Y’Ghatan bajo el mando fanático de Leoman de los Mayales. La perspectiva de sitiar esta antigua fortaleza inquieta al agotado Decimocuarto Ejército de Malaz. Fue allí donde cayó asesinado el mejor paladín del Imperio y se derramó una marea de sangre malazana. Pero eso no es más que una distracción. 

Hay agentes de un conflicto mucho mayor que ya han empezado a hacer sus primeros movimientos. Al dios Tullido se le ha concedido un lugar en el panteón y amenaza con abrirse un cisma. Hay que elegir bando. Pero decida lo que decida cada dios, las reglas han cambiado, y la primera sangre que caerá será en el mundo de los mortales...


Con Los Cazahuesos entramos a la segunda mitad de la saga de Malaz el libro de los caídos.

Tras el interludio de Mareas de medianoche, esta sexta entrega retoma los eventos inmediatamente después del final de La casa de las cadenas, el cuarto libro de la saga.

A pesar de que es un libro con muchas tramas paralelas, buena parte de la trama se centra en la historia del decimocuarto ejército liderado por la consejera Tavore Paran y sus intentos por aplastar a los pocos rebeldes que quedan en el continente de Siete Ciudades.

domingo, 8 de marzo de 2020

La quema de Cíbola (The Expanse #4) - James S. A. Corey


(Atención: esta entrada tiene spoilers de los libros anteriores. Para saber más acerca de esta saga, te recomiendo leer mi entrada acerca del primer libro; El despertar del Leviatán)

Sinopsis: Las puertas han abierto el camino a miles de nuevos mundos y la fiebre de la colonización se ha desatado. Los colonos buscan una nueva vida lejos de los planetas natales de la humanidad. Ilo, la primera colonia humana en esta gran nueva frontera, nace entre sangre y fuego.
Los colonos independientes se sublevan contra el poder arrollador de una nave colonial corporativa, cargados únicamente con su determinación, su valor y las habilidades adquiridas en las largas guerras en casa. Científicos inocentes mueren masacrados tratando de estudiar el funcionamiento de un mundo nuevo y extraño.
James Holden y el resto de la tripulación de su pequeña nave son enviados para sembrar la paz en plena guerra y el sentido común en mitad del caos. Sin embargo, cuanto más analiza Holden la situación, más se convence de que la misión está destinada a fracasar.
Los susurros de un hombre muerto le recuerdan que la gran civilización galáctica que antaño existió en esas tierras ha desaparecido. Y que algo acabó con ella.

La quema de Cíbola es el cuarto libro de la saga The Expanse y marca el inicio de un nuevo arco argumental dentro de esta enorme saga de ciencia ficción.

Al final del tercer libro, presenciamos la activación de las puertas espaciales alienígenas que permiten viajar a diferentes regiones de la galaxia. Esto abre un montón de posibilidades y nuevos mundos para explorar, y la trama de este libro se centra en la colonización de nuevos planetas.

domingo, 9 de febrero de 2020

La puerta de Abadón (The Expanse #3) - James S.A. Corey


(Atención: esta reseña tiene spoilers de los libros anteriores. Para conocer más acerca de esta gran saga de ciencia ficción, lee mi reseña del primer libro)

Sinopsis: Durante generaciones, el Sistema Solar (Marte, la Luna y el cinturón de asteroides) ha conformado la gran frontera de la humanidad. Hasta ahora. El artefacto alienígena que realizaba su obra bajo las nubes de Venus ha aparecido en la órbita de Urano, donde ha construido una puerta enorme que se abre hacia un espacio sin estrellas.

Jim Holden y la tripulación de la Rocinante forman parte de una gran flotilla de naves militares y científicas que parten para examinar el artefacto. Pero, entre bambalinas, se empieza a desarrollar una trama intrincada que tiene como finalidad la destrucción de Holden. Mientras los emisarios de la especie humana intentan ponerse de acuerdo acerca de si la puerta constituye una oportunidad o una amenaza, ignoran que el mayor de los peligros se encuentra entre sus filas.


Luego de dos libros cargados de acción y elementos de space opera tradicional, con La puerta de Abadón James S.A. Corey encamina la historia hacia un nuevo rumbo muy diferente al de los libros anteriores, pero sin perder la esencia que hace de esta saga algo tan especial y entretenido de leer.

jueves, 23 de enero de 2020

Las naves de la magia (Las leyes del mar #1) - Robin Hobb


Sinopsis: En una lejana costa al sur de los Seis Ducados se encuentra el Mitonar, un centro de comercio exótico y hogar de una nobleza mercante famosa por sus barcos vivientes construidos con tronconjuro, una madera mágica y una de las mercancías más preciadas del mundo. Se trata de barcos que maduran hasta alcanzar un estado de autoconciencia y generan lazos afectivos con sus dueños.

Vivacia es una de estas naves, que pertenece a los Vestrit, una de las más antiguas familias del Mitonar. Para Althea Vestrit, el barco es su legítima herencia que le ha sido negada. Pero para Wintrow, su sobrino, es una condena perpetua, pues ha sido obligado a interrumpir sus estudios religiosos para servir a bordo.
Althea hará todo lo posible por recuperar su barco, amenazada por la presencia de un extraño que tratará de hacerse con el poder de todos los habitantes de las Islas Piratas.

Las naves de la magia es el primer libro de las Leyes del mar, una trilogía que transcurre en el mismo universo que la primera trilogía de Robin Hobb.

En esta trilogía viajamos al Mitonar, una región al sur de los Seis Ducados donde antiguas familias de mercaderes dominan las aguas con barcos hechos de tronconjuro. Estos barcos mágicos adquieren conciencia una vez que pasan tres generaciones con una familia y son las naves más codiciadas del Mitonar, ya que son los únicos barcos capaces de navegar las traicioneras aguas de los Territorios Pluviales, donde se encuentran artefactos mágicos y otras mercancías extrañas.

domingo, 27 de octubre de 2019

Ilión (Ilión #1) - Dan Simmons


Sinopsis: En un lejano futuro, la guerra de Troya estalla a la sombra del monte Olimpo de Marte, bajo la atenta mirada de Zeus y los suyos. Empiezan las sucias batallas entre los dioses más vengativos. En la Tierra, los pocos humanos que quedan persiguen un pasado perdido y una verdad devastadora. Mientras tanto, cuatro máquinas sensibles parten del espacio jupiterino para investigar e intentar acabar con las emisiones potencialmente catastróficas que emanan de la cima de una alta montaña en la superficie habitada del planeta rojo.

Ilión es la inolvidable novela en que Dan Simmons, autor clave de la ciencia ficción moderna, recrea uno de los grandes mitos literarios de la humanidad. Bienvenidos a una obra única e irrepetible que ya ha maravillado a millones de lectores en todo el mundo.




“Canta, oh, Musa, la cólera de Aquiles, hijo de Peleo, asesino, ejecutor de hombres destinados a morir, canta la cólera que costó a los aqueos tantos buenos hombres y envió tantas almas vitales y valerosas a la temible Casa de la Muerte. Y de paso, oh, Musa, canta la cólera de los propios dioses, tan petulantes y poderosos aquí en su nuevo Olimpo, y la cólera de los posthumanos, muertos y desaparecidos como parecían, y la cólera de los pocos humanos auténticos que quedan, por ensimismados e inútiles que puedan haberse vuelto”.

Así comienza Ilión, esta maravillosa novela en la que Dan Simmons convierte a la Ilíada en una historia de ciencia ficción, donde los dioses y héroes griegos conviven con la tecnología, los androides y los viajes espaciales.

Se trata de un libro bastante complejo y que debe ser leído con mucha atención, ya que los primeros 
capítulos nos meten de lleno en la acción sin ningún tipo de introducción: ¿por qué se está luchando la Guerra de Troya en Marte? ¿quiénes son los personajes? ¿qué significan todos los términos técnicos que aparecen? Todas estas preguntas son respondidas mucho más adelante y pueden abrumar al lector al principio, por eso en esta reseña haré un breve resumen sin spoilers de las diferentes tramas para que los primeros capítulos no les resulten tan complejos.

Aviso que esta nueva edición de Ilión se divide en dos partes (El asedio y La rebelión) que hasta el momento habían sido publicadas en dos tomos separados. Tengan en cuenta que esta es apenas la primera mitad de la historia; las partes tres y cuatro se encuentran en otro tomo titulado Olympo.

domingo, 15 de septiembre de 2019

La casa de cadenas (Malaz: el libro de los caídos #4) - Steven Erikson



(Aviso: esta reseña tiene algunos spoilers del segundo y del tercer libro)

Sinopsis: La historia de este volumen arranca en el norte de Genabackis, el día que comienza el extraordinario destino de Karsa Orlong, uno de los tres guerreros salvajes que descienden de las montañas para atacar las tierras del sur. Pasados unos años, Tavore, la inexperta consejera de la emperatriz, debe adiestrar a doce mil soldados para convertirlos en una fuerza capaz de desafiar a las hordas de la elegida, Sha’ik, que aguardan en el desierto. Allí, sus caudillos están enzarzados en una lucha por el poder que amenaza al alma de la rebelión, mientras que Sha’ik se obsesiona con quien cree que es su mayor enemigo: su hermana.

Con La casa de cadenas nos acercamos a la mitad de la saga de Malaz: el libro de los caídos.

Se trata de un libro muy diferente a los tres anteriores y considero que es uno de los más complejos de toda la saga debido a la cantidad de personajes nuevos que aparecen. A pesar de que a esta altura ya estamos acostumbrados al estilo narrativo introspectivo y cargado de descripciones típico de Steven Erikson, este cuarto libro retoma las tramas de personajes que aparecieron por última vez en Las puertas de la casa de la muerte, por lo que puede resultar complicado recordar qué estaban haciendo algunos personajes.

Pero lo más notable de La casa de cadenas es la introducción de uno de los personajes más polémicos de la saga: Karsa Orlong.

domingo, 18 de agosto de 2019

La guerra de Calibán (The Expanse #2) - James S. A. Corey


(Si deseas saber más acerca de esta saga y acerca de los autores, te recomiendo leer la reseña de El despertar del Leviatán. Esta reseña no tiene spoilers del libro anterior).

Sinopsis: En Ganímedes, asolada por la guerra y fuente de recursos de los planetas exteriores, una marine de Marte asiste a la aniquilación de su pelotón a manos de un supersoldado monstruoso. En la Tierra, una política de alto rango hace todo lo posible por evitar que vuelva a estallar una guerra interplanetaria. Y en Venus, una protomolécula alienígena se ha hecho con el planeta y desencadenado una serie de cambios misteriosos y muy significativos que amenazan con extenderse por el Sistema Solar. En las profundidades del espacio, James Holden y la tripulación de la Rocinante han mantenido la paz en nombre de la Alianza de Planetas Exteriores. Cuando aceptan ayudar a un científico a buscar a su hija desaparecida en Ganímedes, el futuro de la humanidad pasa a depender de que una sola nave consiga evitar una invasión alienígena que tal vez ya haya comenzado…

La guerra de Calibán es la segunda entrega de la enorme saga de ciencia ficción The Expanse, la space opera protagonizada por el capitán James Holden y la tripulación de la nave Rocinante.

En este segundo libro nos encontramos con una historia muchísimo más épica que la de El despertar del Leviatán. Esto se debe a que Corey introduce una gran cantidad de personajes nuevos ubicados en diferentes partes del Sistema Solar, lo cual da lugar al desarrollo de varias tramas paralelas.
Mientras que en el primer libro solo contábamos con las perspectivas de Holden y Miller, en La guerra de Calibán se nos presentan tres nuevos puntos de vista de personajes muy variados e interesantes que complementan la trama del capitán.

domingo, 30 de junio de 2019

Memorias de hielo (Malaz: el libro de los caídos #3) - Steven Erikson


Sinopsis: Una fuerza aterradora ha surgido en el continente asolado de Genabackis. Como una marea de sangre corrompida, el Dominio Painita cruza el continente como lava hirviente que consume a todos los que no escuchan la palabra de su profeta, el Vidente Painita. En su camino se interpone una alianza incómoda: la hueste de Dujek Unbrazo y los veteranos Abrazapuentes de Whiskeyjack, junto con antiguos adversarios: el caudillo Caladan Brood, Anomander Rake y sus tiste andii. Superados en número y desconfiando de todo y de todos, deben hacer llegar el mensaje a cualquier posible aliado, incluyendo las Espadas Grises, una hermandad mercenaria que ha jurado defender a toda costa la ciudad sitiada de Capustan.
Pero son más los clanes antiguos que se están reuniendo. Los t’lan imass se alzan para responder a una antigua llamada primitiva. Algo maligno amenaza este mundo: las sendas están envenenadas y abundan los rumores sobre un dios que se ha deshecho de sus cadenas y está empeñado en vengarse.

Memorias de hielo es el tercer libro de la saga Malaz: el libro de los caídos.

Los eventos narrados en este tercer tomo coinciden cronológicamente con los de Las puertas de la Casa de la Muerte, pero es necesario seguir el orden de publicación para entender las referencias que hacen los personajes a lo largo de todo el libro: encontraremos referencias a la revolución de Siete Ciudades y la marcha del ejército de Coltaine, eventos que fueron clave en el libro anterior.
Además, Memorias de hielo retoma la trama de muchos personajes que no veíamos desde el final del primer libro. Regresan los Abrasapuentes, Anomander Rake, el capitán Paran y Kruppe de Darujhistan; personajes que se habían unido a la guerra en contra de un nuevo imperio que amenaza con destruir el continente.

En mi opinión, este es el mejor libro de toda la saga. Es mucho más fácil de seguir que los anteriores y lo que en un principio resultaba confuso comienza a tener más sentido. Obtenemos muchas explicaciones acerca del funcionamiento de las sendas y comprendemos mejor la historia de algunas razas ancestrales; esto se debe a que el desarrollo de la trama es mucho más lineal que en los dos libros anteriores. Esto no supone una simplificación en la prosa de Erikson, pues el autor mantiene su estilo super detallista y cargado de introspecciones de los protagonistas.
Además de todo esto, Memorias de hielo establece la base del conflicto que será desarrollado en los siete libros siguientes al marcar la aparición del verdadero enemigo de la saga: el Dios Tullido.

domingo, 2 de junio de 2019

El despertar del Leviatán (The Expanse #1) - James S.A Corey


Sinopsis: La humanidad ha colonizado el Sistema Solar, pero las estrellas aún están fuera de nuestro alcance. Jim Holden es OE de un transportador de hielo. Cuando él y su tripulación topan con una nave bandonada, descubren un secreto que desearían no haber encontrado. Un secreto por el que alguien sería capaz de matar. La guerra en el Sistema Solar está a punto de comenzar, a menos que sean capaces de descubrir quién abandonó esa nave y por qué. El inspector Miller busca a una chica entre mil millones, pero los padres de ella son gente adinerada, y el dinero lo es todo. Cuando las pistas lo llevan a la Scopuli y a Holden, un simpatizante de los rebeldes, se da cuenta de que aquella chica quizá sea la clave de todo. Holden y Miller deben atar los cabos entre el gobierno de la Tierra, los revolucionarios de los planetas exteriores y las corporaciones secretas, y lo tienen todo en su contra. Pero en el Cinturón rigen otras reglas, y una pequeña nave puede cambiar el destino del universo.

El despertar del Leviatán es el libro que da comienzo a The Expanse, una de las sagas de ciencia ficción más importantes de la actualidad. Hoy en día esta saga cuenta con un total de 8 novelas principales y 7 historias “puente”, por lo que nos encontramos ante una obra enorme.

The Expanse es el resultado de la colaboración de dos escritores: Daniel Abraham (conocido por su saga de fantasía épica The Dagger and the Coin) y Ty Franck, editor que ha colaborado en muchos proyectos de George R. R. Martin. Ambos autores decidieron trabajar juntos bajo el seudónimo James S. A. Corey y elaboraron esta ambiciosa obra de Space Opera.
El Space Opera es un subgénero de la ciencia ficción que se caracteriza por narrar aventuras, conflictos complejos y batallas en el espacio. Desde la publicación de esta novela en el 2011, The Expanse se convirtió en uno de los exponentes más claros y más aclamados de este subgénero literario.

domingo, 14 de abril de 2019

Las puertas de la casa de la muerte (Malaz: el libro de los caídos #2) - Steven Erikson

Sinopsis: Debilitado por los acontecimientos en Darujhistan, el Imperio de Malaz se halla al borde de la anarquía. En el vasto dominio de las Siete Ciudades, en el desierto Santo Raraku, la vidente Sha'ik y sus seguidores se preparan para el Torbellino, la sublevación profetizada desde hace mucho tiempo. Será un brote de fanatismo que envolverá al imperio en un salvajismo y una sed de sangre sin precedentes. Estallará uno de los conflictos más sangrientos de su historia y surgirán nuevos destinos y leyendas... En las minas de otaralita, Felisin sueña con vengarse de su hermana, que la condenó a una vida de esclava. Los ahora proscritos Abrasapuentes, Violín y el asesino Kalam han jurado devolver a Apsalar a su patria y matar a la emperatriz Laseen.


Las puertas de la Casa de la Muerte es el segundo tomo de la brillante saga de Malaz: el libro de los caídos. Al igual que Los jardines de la luna, es un libro que presenta diversas tramas con muchos personajes que eventualmente convergen; sin embargo, en esta segunda entrega la historia está más centrada y es menos confusa. Esto se debe a que Erikson redujo la cantidad de arcos argumentales: mientras que en el primer libro teníamos personajes por todas partes (e incluso saltos temporales), en Las puertas de la Casa de la Muerte tan solo hay 3 arcos argumentales que se van desarrollando de forma simultánea.

domingo, 10 de febrero de 2019

Los jardines de la luna (Malaz: el libro de los caídos #1) - Steven Erikson

SinopsisTras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límite, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar a los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y hasta los dioses se preparan para la batalla…

Los jardines de la luna es el primer libro de Malaz: el libro de los caídos, una enorme saga de fantasía épica de 10 libros. 

El universo de Malaz fue creado por los canadienses Steven Erikson e Ian C. Esslemont a partir de la gran cantidad de partidas de rol que jugaron con sus amigos durante su adolescencia. Se trata de un mundo con millones de años de historia, en el que los soldados del Imperio de Malaz se ven enfrentados a dioses, seres ancestrales y rebeldes que se oponen a ser conquistados. 
Una de las principales fuentes de inspiración de Erikson fue Las crónicas de la Compañía Negra, una saga de fantasía militar que revolucionó el género por presentar personajes grises y moralmente ambiguos. El autor de Malaz tomó muchas cosas de esta saga clásica, pero le añadió su impronta para construir una saga mucho más ambiciosa y extensa.

A primera vista, Mlaz es una saga que intimida por la cantidad de libros y por la complejidad que el mismo autor reconoce en las páginas preliminares de este primer libro. Erikson se propuso crear una saga que hiciera "trabajar" al lector y como consecuencia de ello muchos elementos de este primer libro (y del universo de Malaz en general) resultan oscuros al principio. No van a encontrar explicaciones detalladas respecto a cómo funciona la magia, ni tampoco sobre la historia de las diferentes razas, sino que hay que ir razonando estos elementos. 

A pesar de esta dificultad inicial, considero que la recompensa que uno recibe por descubrir los misterios que esconde el mundo de Malaz es enorme, pues Los jardines de la luna es un libro lleno de momentos épicos, batallas espectaculares, traiciones y personajes excelentes.

domingo, 3 de febrero de 2019

Sombras fluctuantes (La Compañía Negra #2) - Glen Cook

(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

SinopsisLa Compañía Negra, soldados mercenarios al servicio de la Dama, se enfrenta a los Rebeldes de la Rosa Blanca. Son hombres duros, orgullosos de honrar sus contratos. La Dama es malvada, pero también lo son quienes profesan falsamente seguir a la Rosa Blanca, reencarnación de una heroína muerta hace siglos. Sin embargo, ahora algunos de los miembros de la Compañía han descubierto que la muchacha muda a la que rescataron y dieron refugio hace años es realmente la Rosa Blanca renacida. Ahora puede que haya un sendero hacia la luz, incluso para gente como ellos. Si pueden sobrevivir el tiempo suficiente.

Sombras fluctuantes es la segunda entrega de Las crónicas de la Compañía Negra, una enorme saga de fantasía oscura que inspiró a muchos autores contemporáneos y que marcó un cambio drástico en la forma de concebir la fantasía épica. 

domingo, 27 de enero de 2019

Rechicero - Terry Pratchett

Sinopsis: En el desquiciado Mundodisco nace un brujo. No se trata de un brujo cualquiera, sino de uno tan poderoso que tendrá capacidad para destruir el mundo. Alguien debe impedirlo. Pero ¿quién? El resto de los brujos no puede competir con él. Sin embargo, cuando todos los caminos parecen cerrarse, surge una remota posibilidad de salvación...

Rechicero es la tercera novela de la saga de los magos de Mundodisco protagonizada por Rincewind, el mago nivel 0. Al igual que las dos novelas anteriores, en Rechicero Pratchett opta por burlarse de los tópicos de la fantasía tradicional en lugar de criticar la vida cotidiana como ocurre con sus demás libros.

Según las reglas de Mundodisco, el octavo hijo de un octavo hijo tiene potencial mágico y por lo tanto está destinado a estudiar en la Universidad Invisible y convertirse en mago. Los magos no suelen tener descendientes y mantienen una vida de celibato para no distraerse de sus estudios (en realidad le tienen miedo a las mujeres), pero todo cambia cuando Superudito el Rojo abandona la universidad para casarse y formar una familia. El problema es que el octavo hijo de un mago se convierte en un rechicero, un mago con la capacidad de alterar las leyes del universo y destruir el mundo. Los magos no tienen idea de cómo enfrentar al joven Rechicero que desea convertirse en el archicanciller de la universidad y nuevamente será el cobarde Rincewind quien tendrá que salvar Mundodisco.

domingo, 18 de noviembre de 2018

Las Tumbas de Atuan (Historias de Terramar #2) - Úrsula K. Le Guin

(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

Sinopsis: En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras, pues cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, el que otorga a los hechiceros el dominio sobre los elementos y los animales.

Han pasado más de diez años desde que Ged se enfrentó a su propia sombra en Un mago de Terramar. Ahora que es capaz de actuar en beneficio de otros, debe recuperar la «runa de la unión», la mitad perdida del anillo de Erreth-Akbé que, según cuenta, está guardado en las Tumbas de Atuan. Allí conoce a Tenar, la sacerdotisa de las Tumbas, quien ha perdido su identidad para ponerse al servicio de los Sin Nombre, las potestades tenebrosas de Terramar. 

El segundo tomo de la clásica saga de fantasía escrita por la gran Úrsula Le Guin es muy diferente respecto a su predecesor, pues transcurre en su totalidad en el Templo de los Sin Nombre y es protagonizado por Tenar, la joven que fue despojada de su nombre para servir como la suma sacerdotisa en el templo. 

miércoles, 14 de noviembre de 2018

La primera crónica (La Compañía Negra #1) - Glen Cook

(Aviso: leí esta novela en inglés, por lo que los nombres de algunos personajes pueden no coincidir con la traducción que aparece en la edición en español)

Sinopsis"Somos la última de las Doce Auténticas Compañías. Hemos sobrevivido más de un siglo a las demás, pero temo que nos encontremos en nuestro ocaso. Siento que ésta puede ser la última misión. Una página de la historia está a punto de pasar, y una vez lo haga, las grandes hermandades guerreras quedarán destruidas y olvidadas".

Pero el soldado estaba equivocado...

Lejos de princesas elfas, príncipes prometidos, grandes palacios y mundos de ensueño, Glen Cook ha preferido un acercamiento más terrenal: un grupo de mercenarios envueltos en toda suerte de fregados, batallas, apuros y lances fantásticos para ganarse su honesto jornal teniendo como única herramienta el acero. Ellos serán nuestros ojos.

Llegué a esta saga clásica de la fantasía oscura gracias a Steven Erikson, autor de Malaz el libro de los caídos. El autor canadiense siempre destaca a los libros de La Compañía Negra como su principal fuente de inspiración, ya que esta saga fue pionera en el género de la fantasía militar y es uno de los mejores ejemplos del género. 
Glen Cook pertenece a una generación de autores que en los años 80 comenzaron a alejarse de la fantasía heroica clásica. Estos autores prefirieron darle un enfoque más pesimista y terrenal a la fantasía, género que hoy en día se conoce como grimdark fantasy o fantasía oscura y que ganó popularidad gracias a Juego de Tronos y autores como Joe Abercrombie y Steven Erikson.  
Gracias a su servicio en la marina durante la Guerra de Vietnam, Cook entiende cómo es el día a día en el ejército y el relacionamiento que se da entre los soldados, pero lejos de glorificar la guerra a través de su novela, nos presenta una historia de fantasía muy oscura.

miércoles, 10 de octubre de 2018

Senlin Ascends (The Books of Babel #1) - Josiah Bancroft

(Este libro no está disponible en español. La sinopsis y las citas son traducciones propias).

Sinopsis: La Torre de Babel es la principal maravilla del mundo. La antigua torre posee diferentes anillos en los que habitan genios y déspotas en guerra entre sí, aeronaves y motores a vapor, animales extraños y mecanismos misteriosos. 
Poco después de llegar a la Torre para pasar su luna de miel, Thomas Senlin, un amable profesor que da clases en una escuela de un pequeño pueblo, pierde a su esposa Marya en la multitud de turistas y malhechores que rondan las inmediaciones del enorme edificio. 
Senlin está decidido a encontrar a Marya a como dé lugar, pero para lograrlo deberá atravesar los diferentes anillos donde se verá enfrentado a la locura, la traición y la muerte. 

Llegué a este libro gracias a un concurso que organizó Mark Lawrence hace un par de años. Cada año este autor da la oportunidad a que autores independientes presenten sus novelas para participar en un "Blog-Off", en el que Lawrence y otros bloggers leen las novelas que les envían y arman una especie de torneo hasta decidir cuál es la ganadora. 

Senlin Ascends no ganó el Blog-Off del año en que participó, pero dejó tan impresionado a Mark Lawrence que el autor comenzó a darle difusión a esta novela autopublicada en las diferentes redes sociales. De esta forma el libro fue ganando popularidad entre los lectores de fantasía hasta que la editorial Orbit ofreció un acuerdo a Josiah Bancroft por los derechos de la saga. 

Debo decir que este libro superó todas mis expectativas, que ya eran bastante altas. Encontré una novela excelente, con un protagonista muy interesante y un mundo bastante original.

domingo, 7 de octubre de 2018

Juramentada (La Guerra de las Tormentas #3) - Brandon Sanderson

(Esta reseña contiene spoilers de los libros anteriores. No tiene spoilers de Juramentada).

SinopsisLa humanidad se enfrenta a una nueva Desolación con el regreso de los Portadores del Vacío, un enemigo tan grande en número como en sed de venganza. La victoria fugaz de los ejércitos alezi de Dalinar Kholin ha tenido consecuencias: el enemigo parshendi ha convocado la violenta tormenta eterna, que arrasa el mundo y hace que los hasta ahora pacíficos parshmenios descubran con horror que llevan un milenio esclavizados por los humanos. Al mismo tiempo, en una desesperada huida para alertar a su familia de la amenaza, Kaladin se pregunta si la repentina ira de los parshmenios está justificada.

Entretanto, en la torre de la ciudad de Urithiru, a salvo de la tormenta, Shallan Davar investiga las maravillas de la antigua fortaleza de los Caballeros Radiantes y desentierra oscuros secretos que acechan en las profundidades. Dalinar descubre entonces que su sagrada misión de unificar su tierra natal de Alezkar era corta de miras. A menos que todas las naciones sean capaces de unirse y dejar de lado el pasado sangriento de Dalinar, ni siquiera la restauración de los Caballeros Radiantes conseguirá impedir el fin de la civilización.

Juramentada es el tercer libro de La Guerra de las Tormentas, el proyecto más ambicioso de Brandon Sanderson. El autor hace tiempo adelantó que esta va a ser una saga de 10 libros dividida en dos arcos argumentales de 5 libros cada uno. 
Por lo tanto, Juramentada es el punto medio del primer arco y como tal representa la transición entre los primeros dos libros y el desenlace de la primera etapa de La Guerra de las Tormentas
Considero que es un libro en el que la trama no avanza demasiado, pero que establece un montón de elementos que serán de gran importancia en los próximos libros. Tampoco es un libro que destaque por tener gran cantidad de acción: salvo por las últimas 200 páginas y otras escenas aisladas, es un libro que se centra en el desarrollo de los personajes. Esto no significa que sea un mal libro pues Sanderson revela algunos secretos muy interesantes sobre el mundo de Roshar.

miércoles, 7 de marzo de 2018

Las mentiras de Locke Lamora (Caballeros Bastardos #1) - Scott Lynch

SinopsisLa vida de un huérfano suele ser dura y breve en Camorr. Sin embargo, con su rápida inteligencia y su innato talento para el robo, Locke Lamora ha evitado la muerte y la esclavitud, para caer en manos de un sacerdote ciego -que ni es sacerdote ni ciego- que transmitirá sus extraordinarias habilidades a su "familia" de huérfanos: los Caballeros Bastardos. Pronto no estará a salvo la riqueza de ningún noble de Camorr, los dominios de Locke, una ciudad de canales, palacios y templos, construida sobre las ruinas de una raza desaparecida. Pero un oscuro personaje acecha y amenaza con desencadenar una guerra por el control de los bajos fondos de la ciudad. Atrapados en un juego mortal, el ingenio y la lealtad de Locke y sus amigos serán sometidos a prueba en su lucha por la vida...

Las mentiras de Locke Lamora es el primer libro de una de las sagas de fantasía más aclamadas de la actualidad: Las crónicas de los Caballeros Bastardos

Estos libros nos cuentan las andanzas de Locke Lamora, un ladrón experto en todo tipo de artimañas y líder de una banda de ladrones que se dedica a robarle a los nobles de la ciudad de Camorr. 
Al comienzo de la novela, Locke y sus Caballeros Bastardos se encuentran en medio de un complejo plan para robar todo el dinero de un reconocido noble y todo marcha de maravilla. Como es de esperar, algo sale mal y Locke se ve enfrentado a un formidable enemigo que busca destruir el complejo sistema del bajo mundo de Camorr. 

miércoles, 31 de enero de 2018

Los cantos de Hyperion I y II - Dan Simmons


SinopsisEn el mundo llamado Hyperion, más allá de la Red de la Hegemonía del Hombre, aguarda el Alcaudón, una sorprendente y temible criatura a la que los miembros de la Iglesia de la Expiación Final veneran como Señor del Dolor. En vísperas del Armagedón y con el trasfondo de la posible guerra entre la Hegemonía, los enjambres Éxter y las inteligencias artificiales del TecnoNúcleo, siete peregrinos acuden a Hyperion para resucitar un antiguo rito religioso. Todos ellos son portadores de esperanzas imposibles y, también, de terribles secretos. Un diplomático, un sacerdote católico, un militar, un poeta, un profesor, una detective y un navegante entrecruzan sus destinos en su peregrinar en busca del Alcaudón mientras rastrean las Tumbas del Tiempo, majestuosas e incomprensibles construcciones que albergan un secreto del futuro.

Los cantos de Hyperion es una tetralogía que se encuentra entre las obras más importantes de ciencia ficción contemporánea. Dan Simmons logró crear una maravillosa saga que combina viajes espaciales, la inteligencia artificial y al mismo tiempo rinde homenaje a John Keats.  

Estos libros nos hacen viajar unos dos mil años hacia el futuro. La tierra fue destruida por un evento que llegó a conocerse como «el gran error», la humanidad se ha expandido a lo largo del universo y formó un gobierno conocido como la Hegemonía. Con la ayuda de una inteligencia artificial suprema llamada el Tecno Núcleo la Hegemonía domina la mayoría de los sistemas planetarios conocidos. Sin embargo, los Éxters (seres humanos que hace siglos decidieron alejarse de la Hegemonía y el Núcleo) regresan y amenazan con poner fin a la expansión. 
La trama es mucho más compleja que este resumen, pero esos son los puntos centrales de estos libros. El comienzo de Hyperion puede resultar un poco abrumador porque todos estos elementos son arrojados al lector sin ningún tipo de introducción; vamos enterándonos del conflicto y la tecnología de esta sociedad del futuro a partir de lo que nos cuentan los personajes. 

Intenté que el resumen fuera lo más escueto posible porque la gracia de estos libros es ir conectando los diferentes elementos que el autor va introduciendo en la historia, requiere de cierto esfuerzo por parte del lector, pero no considero que sea demasiado complicado. Luego de un par de capítulos uno quiere saber más acerca de este fascinante universo.    

A pesar de la complejidad inicial, en Los cantos de Hyperion no van a encontrar una obra de ciencia ficción "dura", es decir, una cantidad de especificaciones técnicas respecto a la tecnología. A pesar de que muchas cosas están muy bien pensadas y tienen su lógica (como el hecho de las "deudas temporales" que suponen los viajes interestelares, por ejemplo), considero que son libros que entran en la categoría de space opera porque lo fundamental es la historia de los protagonistas. Y esto me lleva a comentar el gran fuerte de ambos libros y lo que hizo que me enamorara de esta historia: los personajes. 

Dan Simmons se inspiró en los Cuentos de Canterbury para narrar la novela a partir de los relatos de diferentes personajes que se encuentran en un peregrinaje hacia el sistema de Hyperion, donde se encuentran las misteriosas Tumbas del Tiempo. 
El grupo de peregrinos está conformado por un sacerdote católico, un profesor de filosofía, un soldado de élite, una detective, un cónsul de la Hegemonía, un poeta y un maestro Templario. Hyperion nos cuenta la travesía de estos personajes a través del espacio y su posterior llegada al planeta, pero durante el viaje cada personaje cuenta su propia historia y los motivos por los cuáles se unieron a la peregrinación. 


Los peregrinos viajan en una nave arbórea llamada Yggdrasil

Esto es genial porque le da un tono muy variado a la novela. Cada personaje tiene su propia voz y diferentes estilos de narrar su historia; es como leer varias novelas cortas unidas por un mismo hilo conductor. Mientras que la historia del soldado está llena de acción, la historia del poeta está cargada del cinismo que caracteriza al personaje que la narra; lo mismo ocurre con los relatos de los demás peregrinos. Además, Dan Simmons es un destacado autor de novelas de terror y muchas de las historias tienen elementos perturbadores que agradarán a lectores de dicho género. 

Hyperion es básicamente la historia de los peregrinos, no encontrarán mucho más que los siete relatos que permiten al lector una mayor perspectiva del conflicto y las motivaciones de los personajes. Es recién en La caída de Hyperion donde todos los elementos de las historias de los peregrinos comienzan a conectarse y a cobrar más sentido; por eso me parece apropiado considerar a los dos primeros libros como una única gran obra separada en dos tomos. 


El Alcaudón es el misterioso ser que los peregrinos encuentran en las Tumbas del Tiempo

El segundo libro es narrado de forma diferente y al principio me resultó un poco frustrante. En vez de continuar la historia de los peregrinos, gran parte de La caída de Hyperion es narrada por un "cíbrido" de John Keats (a grandes rasgos, un androide con conciencia humana) que está conectado con los peregrinos a través de la esfera de datos del Núcleo. Me resultó difícil acostumbrarme a este nuevo estilo porque es muy diferente al del primer libro y porque además interrumpe la historia de los peregrinos en un momento de mucha tensión. Sin embargo, esta nueva forma de narrar la historia no solo es una muestra de la gran capacidad que tiene Simmons como autor, sino que también es necesaria para conocer lo que está sucediendo fuera de Hyperion y ofrecer una mayor perspectiva de los acontecimientos. Gracias a la perspectiva del cíbrido conocemos con más detalles a los integrantes del consejo de la Hegemonía y cómo estos lidian con la inminente invasión de los Éxters.

No voy a entrar en más detalles respecto a La caída de Hyperion, solo voy a comentar que es de los cierres más perfectos que he leído porque todos y cada uno de los elementos mencionados en las historias de los peregrinos cobran un nuevo significado. Hasta detalles que en principio parecían triviales terminan siendo fundamentales para la conclusión de estos dos primeros cantos. 

En resumen, los primeros dos Cantos de Hyperion merecen el calificativo de obra maestra de la ciencia ficción, sin lugar a dudas se encuentran entre los mejores libros que he leído en mi vida. A lo largo de ambos libros descubrimos un maravilloso universo con personajes que tienen historias complejas y muy variadas, tecnologías muy interesantes, un sistema de inteligencia artificial magistral, una sociedad futurista bien pensada y, lo más importante, el gran homenaje de Dan Simmons a John Keats. 

Los cantos III y IV transcurren unos doscientos años después de La caída de Hyperion. Por lo tanto escribiré otra entrada sobre ambos más adelante.