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domingo, 15 de septiembre de 2019

La casa de cadenas (Malaz: el libro de los caídos #4) - Steven Erikson



(Aviso: esta reseña tiene algunos spoilers del segundo y del tercer libro)

Sinopsis: La historia de este volumen arranca en el norte de Genabackis, el día que comienza el extraordinario destino de Karsa Orlong, uno de los tres guerreros salvajes que descienden de las montañas para atacar las tierras del sur. Pasados unos años, Tavore, la inexperta consejera de la emperatriz, debe adiestrar a doce mil soldados para convertirlos en una fuerza capaz de desafiar a las hordas de la elegida, Sha’ik, que aguardan en el desierto. Allí, sus caudillos están enzarzados en una lucha por el poder que amenaza al alma de la rebelión, mientras que Sha’ik se obsesiona con quien cree que es su mayor enemigo: su hermana.

Con La casa de cadenas nos acercamos a la mitad de la saga de Malaz: el libro de los caídos.

Se trata de un libro muy diferente a los tres anteriores y considero que es uno de los más complejos de toda la saga debido a la cantidad de personajes nuevos que aparecen. A pesar de que a esta altura ya estamos acostumbrados al estilo narrativo introspectivo y cargado de descripciones típico de Steven Erikson, este cuarto libro retoma las tramas de personajes que aparecieron por última vez en Las puertas de la casa de la muerte, por lo que puede resultar complicado recordar qué estaban haciendo algunos personajes.

Pero lo más notable de La casa de cadenas es la introducción de uno de los personajes más polémicos de la saga: Karsa Orlong.

domingo, 30 de junio de 2019

Memorias de hielo (Malaz: el libro de los caídos #3) - Steven Erikson


Sinopsis: Una fuerza aterradora ha surgido en el continente asolado de Genabackis. Como una marea de sangre corrompida, el Dominio Painita cruza el continente como lava hirviente que consume a todos los que no escuchan la palabra de su profeta, el Vidente Painita. En su camino se interpone una alianza incómoda: la hueste de Dujek Unbrazo y los veteranos Abrazapuentes de Whiskeyjack, junto con antiguos adversarios: el caudillo Caladan Brood, Anomander Rake y sus tiste andii. Superados en número y desconfiando de todo y de todos, deben hacer llegar el mensaje a cualquier posible aliado, incluyendo las Espadas Grises, una hermandad mercenaria que ha jurado defender a toda costa la ciudad sitiada de Capustan.
Pero son más los clanes antiguos que se están reuniendo. Los t’lan imass se alzan para responder a una antigua llamada primitiva. Algo maligno amenaza este mundo: las sendas están envenenadas y abundan los rumores sobre un dios que se ha deshecho de sus cadenas y está empeñado en vengarse.

Memorias de hielo es el tercer libro de la saga Malaz: el libro de los caídos.

Los eventos narrados en este tercer tomo coinciden cronológicamente con los de Las puertas de la Casa de la Muerte, pero es necesario seguir el orden de publicación para entender las referencias que hacen los personajes a lo largo de todo el libro: encontraremos referencias a la revolución de Siete Ciudades y la marcha del ejército de Coltaine, eventos que fueron clave en el libro anterior.
Además, Memorias de hielo retoma la trama de muchos personajes que no veíamos desde el final del primer libro. Regresan los Abrasapuentes, Anomander Rake, el capitán Paran y Kruppe de Darujhistan; personajes que se habían unido a la guerra en contra de un nuevo imperio que amenaza con destruir el continente.

En mi opinión, este es el mejor libro de toda la saga. Es mucho más fácil de seguir que los anteriores y lo que en un principio resultaba confuso comienza a tener más sentido. Obtenemos muchas explicaciones acerca del funcionamiento de las sendas y comprendemos mejor la historia de algunas razas ancestrales; esto se debe a que el desarrollo de la trama es mucho más lineal que en los dos libros anteriores. Esto no supone una simplificación en la prosa de Erikson, pues el autor mantiene su estilo super detallista y cargado de introspecciones de los protagonistas.
Además de todo esto, Memorias de hielo establece la base del conflicto que será desarrollado en los siete libros siguientes al marcar la aparición del verdadero enemigo de la saga: el Dios Tullido.

domingo, 14 de abril de 2019

Las puertas de la casa de la muerte (Malaz: el libro de los caídos #2) - Steven Erikson

Sinopsis: Debilitado por los acontecimientos en Darujhistan, el Imperio de Malaz se halla al borde de la anarquía. En el vasto dominio de las Siete Ciudades, en el desierto Santo Raraku, la vidente Sha'ik y sus seguidores se preparan para el Torbellino, la sublevación profetizada desde hace mucho tiempo. Será un brote de fanatismo que envolverá al imperio en un salvajismo y una sed de sangre sin precedentes. Estallará uno de los conflictos más sangrientos de su historia y surgirán nuevos destinos y leyendas... En las minas de otaralita, Felisin sueña con vengarse de su hermana, que la condenó a una vida de esclava. Los ahora proscritos Abrasapuentes, Violín y el asesino Kalam han jurado devolver a Apsalar a su patria y matar a la emperatriz Laseen.


Las puertas de la Casa de la Muerte es el segundo tomo de la brillante saga de Malaz: el libro de los caídos. Al igual que Los jardines de la luna, es un libro que presenta diversas tramas con muchos personajes que eventualmente convergen; sin embargo, en esta segunda entrega la historia está más centrada y es menos confusa. Esto se debe a que Erikson redujo la cantidad de arcos argumentales: mientras que en el primer libro teníamos personajes por todas partes (e incluso saltos temporales), en Las puertas de la Casa de la Muerte tan solo hay 3 arcos argumentales que se van desarrollando de forma simultánea.

domingo, 10 de febrero de 2019

Los jardines de la luna (Malaz: el libro de los caídos #1) - Steven Erikson

SinopsisTras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límite, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar a los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y hasta los dioses se preparan para la batalla…

Los jardines de la luna es el primer libro de Malaz: el libro de los caídos, una enorme saga de fantasía épica de 10 libros. 

El universo de Malaz fue creado por los canadienses Steven Erikson e Ian C. Esslemont a partir de la gran cantidad de partidas de rol que jugaron con sus amigos durante su adolescencia. Se trata de un mundo con millones de años de historia, en el que los soldados del Imperio de Malaz se ven enfrentados a dioses, seres ancestrales y rebeldes que se oponen a ser conquistados. 
Una de las principales fuentes de inspiración de Erikson fue Las crónicas de la Compañía Negra, una saga de fantasía militar que revolucionó el género por presentar personajes grises y moralmente ambiguos. El autor de Malaz tomó muchas cosas de esta saga clásica, pero le añadió su impronta para construir una saga mucho más ambiciosa y extensa.

A primera vista, Mlaz es una saga que intimida por la cantidad de libros y por la complejidad que el mismo autor reconoce en las páginas preliminares de este primer libro. Erikson se propuso crear una saga que hiciera "trabajar" al lector y como consecuencia de ello muchos elementos de este primer libro (y del universo de Malaz en general) resultan oscuros al principio. No van a encontrar explicaciones detalladas respecto a cómo funciona la magia, ni tampoco sobre la historia de las diferentes razas, sino que hay que ir razonando estos elementos. 

A pesar de esta dificultad inicial, considero que la recompensa que uno recibe por descubrir los misterios que esconde el mundo de Malaz es enorme, pues Los jardines de la luna es un libro lleno de momentos épicos, batallas espectaculares, traiciones y personajes excelentes.

jueves, 29 de octubre de 2015

El Regreso de la Guardia Carmesí (Malaz: el imperio #2) - Ian C. Esslemont

El segundo libro en el arco argumental escrito por Esslemont es muy superior al primero y se acerca bastante a los libros de Erikson en términos de cantidad de personajes, complejidad y convergencias épicas.

La Guardia Carmesí es el enemigo más antiguo del imperio de Malaz. Su lider, el príncipe K'aaz D'avore, juró no descansar hasta aniquilar por completo al imperio, uniendo a él y a sus hermanos de armas en un ritual que los convirtió en inmortales.

Ha llegado el momento de que los juramentados y el resto de los miembros de la guardia emprendan el viaje hacia la capital imperial para cumplir su juramento.

La situación para la emperatriz es crítica ya que además de la Guardia Carmesí tiene que lidiar con los restantes miembros de "la vieja guardia" (aún leales al antiguo emperador), por eso se va a dirigir a la ciudad de Li Heng donde se desarrollará la batalla que va a decidir el futuro del imperio.

viernes, 24 de julio de 2015

La Noche de los Cuchillos (Malaz el Imperio #1) - Ian C. Esslemont

La Noche de los Cuchillos es la primer novela que compone la saga de Malaz: el Imperio la cual transcurre al mismo tiempo que la saga principal escrita por Steven Erikson. Al ser un universo tan grande, los autores separaron las historias en dos arcos argumentales que están relacionados y se "prestan" personajes: la saga de Erikson se centra en la lucha del ejército malazano contra El Dios Tullido mientras que la saga de Esslemont (como su nombre lo indica) se centra en El Imperio de Malaz.

Si bien este libro tiene lugar antes de los eventos relatados en "Los Jardines de la Luna" (primer libro de Erikson) desde ya digo que no es recomendable leerlo antes que la saga principal, más adelante explico por qué.

La Noche de los Cuchillos hace referencia a uno de los eventos más importantes en la historia del imperio de Malaz: la caída del emperador Kellanved a manos de "La Garra", el grupo de asesinos imperiales liderado por Torva quien asume como emperatriz. Sin embargo la historia no se limita a eso: hay otras fuerzas que van a disputar el trono de Sombra y así reclamar el control total sobre la senda de la Oscuridad; por otra parte los temibles Jinetes de la Tormenta han sido vistos cerca de las costas de la Isla de Malaz donde están causando una serie de naufragios.

jueves, 9 de abril de 2015

Malaz el Libro de los Caídos - Steven Erikson




















«Estos malazanos avergüenzan a los mismísimos dioses...»


Malaz el libro de los caídos es una enorme y compleja saga de fantasía militar creada por Steven Erikson y su amigo, Ian Cameron Esslemont. El mundo de Malaz surgió como trasfondo de una partida de rol que ambos autores jugaron durante los 80 y que posteriormente se dedicaron a expandir y desarrollar.

En esta entrada repasaré los libros de Erikson que componen la saga principal del universo de Malaz. Los libros de Esslemont relatan componen otro arco argumental que transcurre durante los eventos de la saga principal y en cierta forma la complementa, por eso para no hacer un lío dedicaré otra entrada a ese otro arco argumental. 

Es posible leer los libros de Esslemont y Erikson a la vez, pero si es la primera vez que lees la saga te recomiendo comenzar por los diez libros de Erikson. Indicaré el orden combinado cuando escriba la reseña de los libros de Esslemont.

Steven Erikson no anda con vueltas, lo primero que se lee al comenzar la saga es una advertencia del mismo autor: es una historia que la amas o la odias, ya que al principio no se entiende en verdad que está pasando. Esto se debe a que no hay ningún tipo de introducción: la historia tiene un comienzo frenético en el cual Erikson te larga a la acción sin dar ningún tipo de desarrollo previo y utilizando un lenguaje bastante complicado, lleno de términos de fantasía que (obviamente) todavía no conocemos al empezar estos libros.

Mi consejo es el siguiente: no te preocupes mucho por entender absolutamente todo lo que sucede porque es imposible. Todo cobrará sentido más adelante, pero debes ser paciente porque hay muchas cosas que se resuelven 2 o 3 libros más adelante e incluso eventos que tienen sentido una vez finalizada la saga. Al principio basta con que identifiques alguno de los personajes (recomiendo que le prestes especial atención a Violín, Whiskeyjack, Kalam, Ben el Rápido, Kruppe, Azafrán y Lorn; ya que son los más importantes en el primer libro).

Todos los libros comienzan con un prólogo que tiene lugar años (e incluso milenios) antes de los eventos que se narran en cada libro, por eso recomiendo que al principio no te preocupes mucho por entender de qué tratan y que los vuelvas a leer una vez terminado el libro o incluso luego de terminar la saga, ya que algunos prólogos adelantan eventos y explican mejor el rol de muchos seres ancestrales.


Insisto en que al principio todo puede resultar muy confuso y ese es un aspecto común en todos los libros de Malaz. Cuando empieces a leer, te va a parecer una serie de eventos sin sentido pero a medida que avanza la historia te vas dando cuenta que todas las tramas están destinadas a chocar en algún momento y, cuando lo hacen, se dan los momentos épicos en esta saga: las convergencias.


Dioses, Ascendientes, Humanos
y otras criaturas fantásticas están
destinadas a luchar entre sí.
Otro aspecto que hace a esta saga tan compleja es la enorme cantidad de personajes. La historia es contada desde la perspectiva de muchos de ellos y al principio cambia de punto de vista con mucha frecuencia, lo cual hace difícil de identificarlos con claridad. Lo que es impresionante de esta saga es que algunos protagonistas son dioses o semidioses (llamados ascendientes) lo cual les da otra perspectiva del mundo. Una vez acostumbrados a los saltos de puntos de vista e identificados algunos personajes clave, la historia se hace verdaderamente entretenida, incluso hay personajes que desaparecen durante libros enteros, pero una vez que regresan, recuerdas perfectamente quienes eran y en qué había quedado su historia.


La originalidad de Malaz radica en que no hay criaturas fantásticas típicas como los elfos y enanos, sino que existen distintas razas ancestrales con su propia mitología, características y conflictos entre ellas. Algunos protagonistas pertenecen a esas razas y a través de ellos es que vamos conociendo (aunque de forma un tanto complicada) los orígenes del mundo ya que son seres milenarios.

Por cierto, si crees que George R.R Martin (autor de Juego de Tronos) es el autor más cruel que existe, Erikson te parecerá el mismísimo anticristo porque en el mundo de Malaz ningún personaje está a salvo y eso hace de estos libros algo sumamente imprevisible.

El sistema de magia es muy interesante. El mismo se organiza en forma de sendas a las cuales los magos recurren para realizar los hechizos pero son mucho más que una fuente de magia: pueden ser utilizadas como medio de transporte  porque son una especie de mundos paralelos.

Cada mago puede usar dos sendas como mucho y el excesivo uso de las mismas puede resultar en la muerte, lo cual las convierte en un arma de doble filo. Además las sendas están "vivas" y vinculadas a la sangre de uno de los dioses por lo que estas pueden "enfermarse" y desatar el caos.


En lo que respecta a la forma de escribir de Erikson, utiliza un estilo sumamente detallista. Muchas veces se excede en las descripciones e incluso hay capítulos enteros en los cuales los personajes reflexionan o recuerdan su pasado, lo cual nos permite conocerlos mejor y con lujo de detalles, pero al mismo tiempo puede resultar un poco pesado.

Creo que lo más complicado es acostumbrarse al modo de redactar que tiene el autor, pero el detallismo es necesario al ser una saga tan grande y que busca explicar tantas cosas. Además hay capítulos que pueden parecer innecesarios al principio pero que mucho después cobran sentido, encontrar esas conexiones resulta muy gratificante.
Una de las cosas que más disfruté de esta saga es que al comienzo de cada capítulo, Erikson escribe un poema o un extracto de un libro vinculados a la historia de Malaz. Algunos de esos poemas son impresionantes y hacen completo al universo, dotándolo de sus propias leyendas y héroes.
Otro aspecto a destacar en la escritura de Erikson es cómo desarrolla las escenas de guerra entre los distintos ejércitos. En ellas se dan saltos de puntos de vista constantes entre ambos bandos de los combatientes, lo cual transmite la sensación frenética de la batalla.
La forma en que describe algunas muertes puede resultar bastante violenta y desagradable, pero esto ayuda a remarcar las atrocidades de la guerra.

Las convergencias son los momentos
 épicos de la saga y la gran
recompensa por seguir leyendo.
Es muy difícil realizar una sinopsis de esta saga, al principio se trata de cómo el antiguo emperador de Malaz es asesinado por Laseen, quien asume como emperatriz y empieza a reorganizar el imperio. Entre esas reorganizaciones se encuentra asignar a un escuadrón de soldados veteranos una misión imposible de realizar: conquistar la infranqueable ciudad de Darujistan, única ciudad que permanece independiente en ese continente. Estos eventos son desarrollados en el primer libro.


A partir de esta idea se desarrollan numerosas tramas que se van independizando y hacen un conjunto de historias aparentemente aisladas, pero todas sumamente interesantes y muy variadas. Empiezan a intervenir los dioses, ascendientes y demás razas ancestrales complicando todo y el escuadrón de veteranos (los arrasapuentes) queda atrapado en el medio de una lucha entre dioses y otros poderes frente a los cuales los humanos son insignificantes.

Para terminar solo quiero decir que por más intimidatorio que parezca lo que acabo de escribir, le des una oportunidad a esta saga. Entiendo que puede ser compleja y que no es recomendable para todo el mundo, pero si logras superar el primer libro serás recompensado con una de las mejores sagas de fantasía épica que existen en la actualidad y que lamentablemente no es tan conocida como otras. A lo largo de los 10 libros se viven todo tipo de situaciones: hay momentos muy graciosos, momentos épicos, traiciones, otros momentos verdaderamente tristes, las mejores batallas que he leído en una saga de fantasía épica y un montón de giros inesperados. Es una saga totalmente impredecible, hasta las últimas páginas del último capítulo no tuve idea de como iba a terminar.

No es una lectura para nada ligera, si sientes que no estás entendiendo mucho mi consejo es tomar un descanso, leer algún otro libro entre medio y después intentar terminarlo. Leer toda la saga de corrido puede resultar muy tedioso.
En un futuro pienso volver a leer toda la saga para poder reseñar bien cada libro ya que recordar cada detalle es imposible.



«Todas y cada una de las decisiones que tomes en la vida pueden cambiar el mundo. La mejor vida es aquella que escapa a la atención de los dioses. Si quieres vivir en libertad, chico, no llames la atención.»

Reseñas de todos los libros de la saga:


1° - Los jardines de la luna
2° - Las puertas de la casa de la muerte
3° - Memorias de hielo

4° - La casa de cadenas
5° - Mareas de medianoche
6° - Los Cazahuesos
7° - La tempestad del Segador
8° - Doblan por los mastines
9° - Polvo de sueños
10° - The Crippled God

Lo mejor:

  • Personajes y razas sumamente originales.
  • Tiene de todo: comedia, drama, batallas épicas y giros inesperados.
  • Excelente universo con sus propios mitos, poemas y documentos históricos.
  • El sistema de magia es muy balanceado: si bien la magia juega un rol central, no se da un abuso de la misma.
  • Enorme cantidad de personajes.

Lo peor:

  • Difícil de comprender al principio. Erikson no hace ningún tipo de introducción.
  • Son libros enormes: hay que leerlos con mucha atención, de lo contrario puedes perderte muchos detalles importantes.