miércoles, 22 de noviembre de 2017

Strange Weather - Joe Hill

(Este libro por el momento no está disponible en español. En cuanto tenga información relacionada con la traducción actualizaré la entrada. Por favor, no hagan spam preguntando cuándo será traducida porque no tengo idea).

Sinopsis: Strange Weather es la primera colección de novelas cortas de Joe Hill. El autor escribió estas historias en diferentes etapas de su carrera y decidió publicarlas todas juntas en un solo volumen. 

Si bien son novelas independientes y autoconclusivas, todas tienen algo en común: fenómenos climáticos extraños que inciden en la trama. A pesar de que están catalogadas como novelas de terror, las historias de Strange Weather tienen cierto contenido fantástico y sobrenatural (con la única excepción de Loaded). 

Cada novela es presentada con ilustraciones de diferentes artistas; entre ellos se destaca Gabriel Rodriguez, un artista que colaboró con Joe Hill en la maravillosa serie de novelas gráficas de Locke & Key.

A continuación hago una breve reseña de cada novela corta con su respectiva calificación. Como siempre, estas reseñas no tienen spoilers:

Snapshot ()

La primera novela de esta colección es narrada por un hombre que recuerda un hecho siniestro de su adolescencia: su encuentro con "el Hombre de la Polaroid". El narrador se encuentra con una anciana que lo cuidaba cuando era niño y nota que la pobre parece tener demencia senil. Sin embargo, durante un breve lapso de lucidez, la anciana le advierte al joven que se cuide del hombre de la Polaroid y que no deje que empiece a robarle sus recuerdos. 

Se trata de una historia narrada "a lo King", con un personaje que relata su infancia y la vida en un pequeño pueblo, pero que además introduce lo sobrenatural y lo siniestro en la vida cotidiana. En mi opinión la genialidad de esta novela no está en la premisa (estoy seguro de haber leído algo parecido antes), sino en la forma en la que Joe Hill le da vida a los personajes. Adoro las historias en las que uno siente que el narrador está contando una anécdota real y Snapshot entra en esa categoría. 



Loaded ()
La segunda novela está escrita en un formato distinto: los capítulos son diferentes horas de los días en los que transcurre la acción. Al principio, este cambio en el formato hizo que me resultara difícil de seguir la trama porque se nos presentan diferentes personajes que al parecer no tienen nada que ver uno con el otro. 

Por un lado tenemos a una reportera afroamericana cuyo primo fue asesinado por la policía cuando era adolescente; luego tenemos a un encargado de una joyería que engaña a su mujer con una joven empleada y por último nos encontramos con un ex militar propenso a la violencia que trabaja como guardia de seguridad en un centro comercial. 

La razón por la cual esta me parece la mejor historia de esta colección es porque no recurre a elementos paranormales para horrorizar al lector; es una novela que trata temas de actualidad como la brutalidad policíaca, el racismo y la violencia doméstica. En mi opinión esta es la historia en la cual Joe Hill se luce por la forma en que va conectando las tramas de los diferentes personajes hasta llegar a un final inesperado; la forma en la que va incrementando la tensión es magistral y deja al lector sin palabras.

Aloft ()
La tercera novela rompe con el tono siniestro de las dos anteriores al ofrecer una historia de superación personal... quizás por esta razón me parece la más floja de la colección. 

Aloft es protagonizada por Aubrey, un joven muy inseguro que está a punto de lanzarse por primera vez en paracaídas y, para decirlo de forma clara, está cagado de miedo porque teme a las alturas. La razón por la cual se va a lanzar en paracaídas es que una de sus mejores amigas falleció y todos prometieron lanzarse en paracaídas en su honor. Sin embargo, Aubrey en realidad está en el avión para impresionar a la joven de la cual está perdidamente enamorado. El salto en paracaídas termina siendo un desastre debido a la presencia de una misteriosa nube con forma de OVNI que provoca una falla en los motores del avión. Aubrey se lanza sin pensarlo y tanto él cómo su instructor aterrizan sobre la nube. La nube parece ser un organismo vivo que materializa todos los deseos de Aubrey, solo que el joven sabe que lo que está viendo no es real y tendrá que buscar la forma de volver a tierra. 

Como mencioné en el primer párrafo de esta breve reseña, el tono de esta novela es completamente diferente al de las dos anteriores. Los capítulos saltan entre el presente de Aubrey y su pasado, lo cual proporciona al lector una mejor comprensión del personaje y las razones de sus inseguridades. Es una historia acerca de enfrentar los miedos y luchar por una mejor vida, aunque esto suponga dejar atrás a los seres queridos. No me pareció una mala novela, pero me dio la sensación de que está fuera de lugar en la colección y por momentos Aubrey resulta un poco llorón de más. 

Rain ()
Joe Hill finaliza esta gran colección con una historia sobre el fin del mundo. Rain es protagonizada por una joven lesbiana llamada Honeysuckle que contempla cómo una horrenda lluvia de relámpagos cristalizados asesina a todos sus vecinos. A medida que la historia avanza, conocemos las razones detrás de este extraño fenómeno climático y cómo la sociedad comienza a desmoronarse. 

Esta es otra historia bastante brutal y aterradora por la forma en que el autor transmite la desesperación de la protagonista. Honeysuckle observa con impotencia cómo todo su mundo queda destruido por un fenómeno inexplicable y sin sentido. La única razón por la cual no es la mejor historia de la colección es porque Loaded es demasiado buena y porque se vuelve un poco predecible. Sin embargo, es una novela de rápida lectura y con un final excelente que no deja ningún cabo suelto, cosa que no suele ocurrir en la mayoría de las historias sobre el fin del mundo.  


En definitiva, Strange Weather es una excelente colección de novelas cortas que mezclan el terror sobrenatural con la vida cotidiana. Joe Hill se luce en cada historia al plantear diferentes estilos narrativos e ideas muy interesantes. Es un autor que no me voy a cansar de recomendar a todo el mundo. 

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Bellas Durmientes - Stephen King y Owen King

SinopsisEn esta espectacular colaboración entre padre e hijo, Stephen King y Owen King nos ofrecen la historia más arriesgada de cuantas han contado hasta ahora: ¿qué pasaría si las mujeres abandonaran este mundo? En un futuro tan real y cercano que podría ser hoy, cuando las mujeres se duermen, brota de su cuerpo una especie de capullo que las aísla del exterior. Si las despiertan, las molestan o tocan el capullo que las envuelve, reaccionan con una violencia extrema. Y durante el sueño se evaden a otro mundo. Los hombres, por su parte, quedan abandonados a sus instintos primarios.

La misteriosa Evie, sin embargo, es inmune a esta bendición o castigo del trastorno del sueño. ¿Se trata de una anomalía médica que hay que estudiar? O ¿es un demonio al que hay que liquidar?

Sleeping Beauties es la primera novela que Stephen King escribe en colaboración con Owen King, su hijo menor. Stephen ya había escrito algunas historias junto a su hijo mayor, Joe Hill (autor de Cuernos, NOS4A2 y Locke & Key), mientras que el pobre Owen había sido dejado de lado. Por eso, cuando Owen le planteó la idea de un mundo en el que las mujeres en cierta forma desaparecen, Stephen le ofreció escribir la novela de forma conjunta. Así que responsabilizo a Owen por haber tenido la idea (?) porque es una de las novelas más flojas que le he leído a King.

La trama es básicamente la que pueden leer en la sinopsis: una misteriosa enfermedad llamada "Fiebre Aurora" hace que las mujeres queden envueltas en unos capullos cuando duermen. La clave para curar esta enfermedad está en Dooling, una pequeña ciudad de los Apalaches, donde aparece una misteriosa mujer inmune a esta nueva enfermedad del sueño. La novela sigue las historias de diferentes habitantes de Dooling, cuyas tramas se van entrelazando a medida que las mujeres comienzan a dormirse: por un lado están los violentos que aprovecharán el caos para hacer de las suyas y por otro lado están los policías de la ciudad que harán todo lo posible por mantener el orden.




Parte de la acción se desarrolla en una cárcel para mujeres, en la que un psicólogo llamado Clinton Norcross (protagonista principal de la novela), tiene contacto directo con la enfermedad y con la mujer inmune. 


Resulta difícil encasillar esta novela en un solo género: tiene elementos fantásticos (de hecho, los autores la consideran una novela de fantasía), de terror y de novela apocalíptica. 
Si la tuviera que comparar con alguna otra novela de King, diría que es bastante similar a La Cúpula en el sentido que nos cuenta con lujo de detalle cómo los habitantes de un pequeño pueblo se enfrentan a un evento sobrenatural e inexplicable que trastoca su vida de forma drástica. Al igual que La Cúpula, esta novela es protagonizada por un montón de personajes que son difíciles de identificar al principio, a pesar de que los autores incluyeron un glosario en las páginas preliminares.

Sin embargo, lo que falla en esta novela no es la abrumadora cantidad de personajes, sino que todos son demasiado genéricos y poco interesantes. Con la excepción de Norcross y un par de personajes más (cuyos nombres ya olvidé ¬¬), no me interesó en lo más mínimo identificarlos y realmente nunca llegué a distinguir a uno del otro: por más que los autores pasan una cantidad de capítulos narrando la vida de personajes secundarios, la mayoría de sus historias no son interesantes ni aportan nada. Muchos de los arcos argumentales que comienzan a desarrollarse son dejados de lado sobre el final de la historia o resueltos de forma muy apurada y, en ocasiones, de forma ridícula. Y esto último me lleva a comentar el otro gran defecto de esta novela: es jodidamente larga. 

Es un libro de 750 páginas de las cuales las únicas que importan son las primeras y las últimas cien. El grueso de esta novela es puro desarrollo sin sentido de tramas que no van a ninguna parte (o que directamente quedan inconclusas) y hay demasiado desarrollo de personajes sin importancia. Algo que me encanta de la forma de escribir de King es que cada uno de sus personajes son muy reales, con pasados e historias de vida interesantes y con perfiles psicológicos muy marcados. Lamentablemente en esta novela se le va la mano con el desarrollo de los personajes secundarios y deja de lado lo que en verdad importa: qué carajo es la Fiebre Aurora.

No quiero entrar en terreno de spoilers, pero hay muchas cuestiones ambiguas y que son resueltas de manera insatisfactoria. 

Pero no todo es malo. Rescato las primeras cien páginas que son bastante buenas y tienen momentos un tanto turbios. También hay que destacar la forma en la que los autores lograron plasmar la violencia que sufren las mujeres, un tema que hoy en día es muy discutido y que ha cobrado gran importancia. Muchas de las mujeres de esta novela sufren diferentes tipos de violencia y sus pasados son realmente desgarradores. 

Calificación 3/10 ()
De los peores libros que leí de King. Salvo por un par de excepciones, ningún personaje es interesante y tampoco importa diferenciarlos uno de otro. Es una novela innecesariamente larga, con una cantidad de tramas que no van a ninguna parte y que son resueltas de forma insatisfactoria. 
Las primeras cien páginas prometían mucho y la idea era interesante, pero lamentablemente fue mal ejecutada... de todas formas culpo a Owen (?). 

Una productora ya adquirió los derechos para filmar una serie basada en este libro.

Conexiones con otras novelas:



Otro de los motivos para odiar Sleeping Beauties es que no tiene ninguna conexión con el universo de King.