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viernes, 27 de mayo de 2016

The Fireman - Joe Hill

Sinopsis: Nadie sabe exactamente cómo o cuando se originó. Una nueva plaga se está esparciendo a lo largo de todo el país, afectando ciudades una por una: Boston, Detroit, Seattle. Los doctores la llaman Draco Incendia Trycophyton. Para el resto de las personas, se llama Escamadragón; una espora mortal y altamente contagiosa que deja unas hermosas marcas doradas y negras en los cuerpos de sus huéspedes —justo antes de hacerlos estallar en llamas. Millones de personas están infectadas; las llamas brotan de todas partes. No hay antídoto. Nadie está a salvo.

Harper Grayson, una dedicada y compasiva enfermera, ha tratado a miles de pacientes en su hospital. Pero un día descubre las famosas marcas doradas y negras sobre su piel. Cuando se desató la epidemia, Harper y su marido, Jakob, prometieron que se suicidarían antes de quemarse vivos si llegaran a ser infectados... solo que Harper está embarazada y quiere vivir, al menos hasta poder dar a luz a su bebé.

Pero Harper no está sola como ella cree: hay un misterioso y amable extraño que conoció en el hospital, un hombre que usa una chaqueta de bombero sucia y camina sobre el abismo que hay entre la locura y la muerte. Conocido como el Bombero, patrulla las ruinas de New Hampshire; un hombre loco infectado con la Escamadragón que ha aprendido a controlar el fuego dentro de él, usándolo como un escudo para proteger a los indefensos.

En los desesperados tiempos que se avecinan, mientras el mundo arde, Harper tendrá que aprender los secretos del Bombero antes de que su vida —y la de su bebé no nacido— queden reducidas a cenizas.

Esta era otra de las lecturas que más esperaba este año: el quinto libro de Joe Hill. Se trata de una novela apocalíptica de suspenso con algunos toques de terror que, al igual que las demás novelas escritas por este autor, está muy bien trabajada. 

Desde que leí la sinopsis el año pasado me dio curiosidad saber cómo iba a hacer para desarrollar esta trama, realmente no tenía idea de cómo le iba a salir porque, como podrás ver, la sinopsis es bastante larga (la versión que ves traducida en esta entrada es resumida) y parece el guión de una película de acción. Por suerte, Joe Hill logró engancharme desde el comienzo y a pesar de que es un libro un tanto largo (de casi 800 páginas en la versión Kindle), no se me hizo para nada pesado. Esto se debe en gran parte a que el autor usa una técnica bastante común en los libros de su padre (Stephen King), que consiste en terminar cada capítulo o comenzar el mismo con un adelanto de lo que se viene; siempre que llegaba al final hay una frase del estilo "X personaje no lo logró", muchas veces me tuve que obligar a dejar de leer. 

Pero no solo engancha por la forma en que está escrito, sino también por la trama y los personajes. A diferencia de la protagonista de NOS4A2, Harper me pareció muy interesante y mucho mejor desarrollada; además de la presencia del Bombero que "se roba el libro" cada vez que hace una aparición. 

La idea de la Escamadragón es buenísima y aunque se vuelve un poco fantasiosa y exagerada a medida que transcurre el libro, no me pareció tan fuera de lugar por el tono de la historia: no es un libro que se centre en el mundo yéndose a la m*erda y el virus en sí (como la mayoría de las novelas apocalípticas), sino en cómo los personajes se las arreglan para intentar comenzar de nuevo. Obvio que están bajo peligro porque existen "escuadrones de cremación" que cazan a los infectados, a lo que me refiero es que la novela se centra más que nada en las relaciones entre los personajes (o al menos eso me pareció al leerlo). 


Que el virus pase a un segundo plano no significa que no conozcamos nada de él. Gracias a unos diarios de cierto personaje, Harper va descubriendo los detalles de la enfermedad y cómo funciona. 

Sin embargo, a pesar de que me encantó la mayor parte de la novela, las últimas cien páginas fueron un poco tediosas y el final, predecible. No creo que sea un mal final, pero esperaba muchísimo más por cómo habían crecido algunos personajes que al final como que quedaron en nada. De todas formas, creo que es de los mejores libros de Joe Hill hasta el momento, solo superado por Cuernos, ya que logró construir una buena historia a partir de una idea bastante ambiciosa que la verdad no tenía idea de cómo iba a hacer para desarrollarla. 

The Fireman demuestra que Joe está creciendo mucho como escritor y que, a pesar de no ser un autor tan prolífico como su padre, todas sus novelas son bastante sólidas y originales. 

No me puedo olvidar de mencionar muchos guiños tanto a novelas de su padre como a las suyas. Aparece la expresión "haz olvidado el rostro de tu padre" (un mimo para los fans de La Torre Oscura), menciones a Christmasland (el siniestro lugar al que Charlie Manx lleva a los niños en NOS4A2e incluso utiliza a muchos personajes de Harry Potter para describir determinadas situaciones (en los agradecimientos, Joe señala a J.K Rowling como fuente de inspiración) y también, como no podía ser de otra manera, constantes alusiones a canciones y bandas de Rock n' Roll que le encantan al autor. 
Solo que a diferencia de las referencias en sus demás novelas, las referencias en este libro son más que nada una caricia al lector y no están relacionadas con aspectos sustanciales de sus demás trabajos; por eso considero que tanto este libro como Cuernos, puede ser una buena forma de comenzar a leer a este autor.

Calificación 8/10:
Hace rato que Joe Hill dejó de ser "el hijo de..." y esta novela confirma que su imaginación no tiene límites. A partir de una premisa bastante "hollywoodesca" (tengo entendido de que ya están en conversaciones para adaptarla al cine), el autor logró crear una buena novela apocalíptica que se diferencia de otras historias del género gracias a sus personajes y un virus bastante aterrador que los pone en peligro en todo momento.

A pesar de lo que dicen la mayoría de los críticos, no la considero una novela de terror. Parecería ser que quieren encasillar a Joe Hill en un género cuando este libro, a mi entender, es una novela de suspenso.

El libro de momento no está traducido.


lunes, 8 de febrero de 2016

NOS4A2 - Joe Hill

SinopsisVictoria McQueen tiene un don especial para encontrar cosas: una pulsera extraviada, una fotografía perdida, las respuestas a preguntas incontestables. Con su bicicleta puede atravesar un mágico puente que, en cuestión de momentos, la lleva adonde necesita ir, ya sea al otro lado de Massachusetts o al otro lado del país.

Charles Talent Manx también tiene su propio don: sabe manejar a los niños. Los lleva a dar un paseo en su Rolls-Royce de 1938 con la matrícula NOS4A2 (Nosferatu). Con su viejo coche puede salir sin problemas del mundo cotidiano hacia las carreteras ocultas que los transportarán al asombroso —y terrorífico— paraíso de la diversión que él llama «Christmasland».

Y entonces llega el día en que Vic sale en busca de problemas… y encuentra a Manx.

Esta era la novela de Joe Hill que me quedaba por leer y por suerte salió elegida como lectura de grupo de Diciembre, lo cual me pareció ideal por presentar una versión macabra de la navidad.

Mucha gente considera que es el mejor libro de Hill hasta el momento; en mi opinión es una novela muy ambiciosa y con una idea interesante, pero no fue mi favorita de este autor.

viernes, 27 de noviembre de 2015

Cuernos - Joe Hill

SinopsisLa vida de Ig Perrish es un verdadero infierno desde que su novia Merrin fuera asesinada un año atrás, en un episodio que si bien le fue ajeno tendió sobre él un manto de sospechas que nunca pudo sacudirse. Una mañana, después de una fuerte borrachera, se encuentra con unos cuernos creciendo en su frente. Con el pasar de las horas descubrirá que tienen un extraño efecto en la gente: les hace contarle sus más oscuros deseos y secretos. Así, Ig se entera de que todo el pueblo, incluso sus padres, creen que él fue quien mató a Merrin. Tras el desconcierto de los primeros momentos, Ig aprenderá a sacar ventaja de ser el mismísimo diablo…

Hacía tiempo que quería leer otra novela de Joe Hill ya que leí El Traje del Muerto hace ya muchos años. Si bien el primer libro de este autor me gustó, no me pareció espectacular así que seguí postergando la lectura de sus otros libros.

Cuernos es su segunda novela y una enorme mejoría respecto a la anterior, se nota que está mucho más elaborada y también demuestra la evolución de Hill como escritor.

miércoles, 22 de julio de 2015

Locke & Key - Joe Hill y Gabriel Rodríguez

Hace un tiempo empecé a leer cómics o novelas gráficas (la verdad que no se cual es la diferencia entre uno y otro pero en fin...) y me parece una forma entretenida y diferente de disfrutar una historia. Tenía entendido que Joe Hill (hijo de Stephen King) había creado esta serie que recibió una cantidad de premios y tiene muchas reseñas positivas, por eso me pareció bueno empezar mi experiencia con las novelas gráficas leyéndola.

La verdad que quedé encantado al instante, todo en estos seis volúmenes que componen la serie de Locke & Key me pareció espectacular: la historia es de las cosas más originales que he tenido el gusto de leer, tiene un villano bastante siniestro e implacable, personajes muy carismáticos y todo tipo de situaciones ya sea de humor, acción, terror o magia.

Hacer una breve sinopsis de esta serie es complicado sin entrar en muchos detalles porque es una historia bastante extraña que vamos descubriendo en su totalidad a medida que avanzamos en la serie (de hecho recién en el penúltimo volumen la historia cobra sentido). Así que ¿cómo algo tan extraño puede ser tan genial? pues por la forma en que la historia es relatada: por lo general cada volumen empieza con una situación en el presente y nos van mostrando con una serie de flashbacks cómo se llegó a tal situación.

La historia comienza cuando el padre de los tres jóvenes protagonistas (Bode, Kinsey y Tyler) es asesinado por un psicópata fugado de un manicomio. A causa de tan siniestro acontecimiento, los jóvenes se van a vivir con su tío y su madre a la mansión Locke, el lugar donde su padre se crió. En la casa empiezan a encontrar unas llaves con diferentes poderes bastante asombrosos, sin embargo una criatura encerrada en el pozo está planeando escapar y apoderarse de las llaves.