domingo, 21 de abril de 2019

La carretera - Cormac McCarthy

Sinopsis: En un mundo apocalíptico donde llueve ceniza, un hombre y un chico cruzan a pie el territorio norteamericano en dirección al sur. El hambre es mucho más que una preocupación diaria: es la medida de todas las cosas, y las bandas de caníbales asolan el país convertido en un yermo donde sólo la barbarie ha echado raíces.

El amor de un padre por su hijo es, sin embargo, la única luz de una tierra que ha perdido a sus dioses.
Quizá el fuego de la civilización no se haya apagado para siempre.


La carretera es la novela más aclamada del escritor estadounidense Cormac McCarthy. Se trata de una novela posapocalíptica protagonizada por un padre y su hijo que buscan sobrevivir en un mundo completamente desolado. Es un libro muy crudo y duro de leer; en La carretera abundan descripciones de las miserias humanas más horribles y también el tono es muy pesimista.

domingo, 14 de abril de 2019

Las puertas de la casa de la muerte (Malaz: el libro de los caídos #2) - Steven Erikson

Sinopsis: Debilitado por los acontecimientos en Darujhistan, el Imperio de Malaz se halla al borde de la anarquía. En el vasto dominio de las Siete Ciudades, en el desierto Santo Raraku, la vidente Sha'ik y sus seguidores se preparan para el Torbellino, la sublevación profetizada desde hace mucho tiempo. Será un brote de fanatismo que envolverá al imperio en un salvajismo y una sed de sangre sin precedentes. Estallará uno de los conflictos más sangrientos de su historia y surgirán nuevos destinos y leyendas... En las minas de otaralita, Felisin sueña con vengarse de su hermana, que la condenó a una vida de esclava. Los ahora proscritos Abrasapuentes, Violín y el asesino Kalam han jurado devolver a Apsalar a su patria y matar a la emperatriz Laseen.


Las puertas de la Casa de la Muerte es el segundo tomo de la brillante saga de Malaz: el libro de los caídos. Al igual que Los jardines de la luna, es un libro que presenta diversas tramas con muchos personajes que eventualmente convergen; sin embargo, en esta segunda entrega la historia está más centrada y es menos confusa. Esto se debe a que Erikson redujo la cantidad de arcos argumentales: mientras que en el primer libro teníamos personajes por todas partes (e incluso saltos temporales), en Las puertas de la Casa de la Muerte tan solo hay 3 arcos argumentales que se van desarrollando de forma simultánea.

miércoles, 10 de abril de 2019

Fuego y Sangre - George R.R. Martin


Sinopsis: Siglos antes de que tuvieran lugar los acontecimientos que se relatan en Canción de Hielo y Fuego, la Casa Targaryen, la única dinastía de señores dragón que sobrevivió a la Maldición de Valyria, se asentó en la isla de Rocadragón. Este es el primero de dos volúmenes, donde el autor de Juego de Tronos nos cuenta, con todo lujo de detalles, la historia de tan fascinante familia, empezando por Aegon I Targaryen, creador del emblemático Trono de Hierro, y seguido por el resto de las generaciones de Targaryen que lucharon enconadamente por conservar el poder y el trono, hasta la llegada de la guerra civil que estuvo a punto de acabar con ellos. ¿Qué pasó realmente durante la Danza de los Dragones? ¿Por qué era tan peligroso acercarse a Valyria después de la Maldición? ¿Cómo era Poniente cuando los dragones dominaban los cielos?
Estas, y otras muchas, son las preguntas a las que responde esta monumental crónica, narrada por un erudito maestre de la Ciudadela, que anticipa el ya conocido universo de George R. R. Martin. Fuego y Sangre brindará a los lectores la oportunidad de tener otra visión de la portentosa y sangrienta historia de Poniente. 

Fuego y Sangre narra la historia de los Targaryen, la casa que gobernó Poniente por más de 300 años hasta que fue derrocada antes de los eventos narrados en Canción de Hielo y Fuego.

Se trata de un libro muy diferente a los que nos tiene acostumbrados George R.R Martin porque está escrito como un libro de historia. En Fuego y Sangre no encontraremos diálogos ni diferentes puntos de vista, sino que la única voz es la de Gyldayn, el archimaestre que estudió la historia de la dinastía Targaryen desde la conquista de Aegon I hasta la caída en desgracia de la familia.

«Los estudiosos de la historia nos enfrentamos a una dificultad. Al volver la vista hacia el pasado podemos señalar las causas de un acontecimiento una por una; sin embargo, a la hora de entender por qué algo no llegó a suceder no nos quedan sino las conjeturas».

Aegon I Targaryen y su dragón,
Balerion el Terror Negro.
El relato del archimaestre nos lleva a conocer los hechos más sobresalientes de la historia de Poniente desde la conquista de Aegon I y narra en profundidad algunas de las leyendas que se mencionan en Canción de Hielo y Fuego: se desarrolla la historia oscura de la fortaleza de Harrenhal, la construcción de La Fortaleza Roja, la rebelión de Dorne y muchas historias fascinantes que le dan más profundidad al enorme universo creado por Martin. También conocemos de primera mano la leyenda acerca de la locura de los Targaryen, pues la historia de la casa está marcada por reyes brillantes que fueron sucedidos por monarcas sedientos de sangre y poder.  

Al tratarse de un texto histórico, Gyldayn recurre a diferentes fuentes para construir la historia de los Targaryen. El historiador se basa en las notas de maestres que sirvieron a los diferentes reyes, de septones, e incluso de bufones, y muchas veces realiza comentarios acerca de la fiabilidad de las fuentes. El mejor ejemplo de esto se da cuando aparece el testimonio de Champiñón, un bufón enano que sirvió durante muchos años a los Targaryen y cuyo relato está lleno de exageraciones que Gyldayn descarta por disparatadas o critica por ser muy groseras.

Los pocos diálogos que encontramos son transcripciones dejadas por otros maestres. Sin embargo, no es un libro que resulta denso porque la historia avanza de forma muy rápida. Este libro es un resumen de los eventos más importantes del reinado de cada uno de los Targaryen, Gyldayn únicamente se detiene a analizar las causas de los sucesos que marcaron la historia de Poniente.

La Danza de los Dragones es el evento
más trágico de la historia de los Targaryen
Una de las cosas que más disfruté de Fuego y Sangre fue la cantidad de guiños a la saga principal. Durante la narración del archimaestre se pueden encontrar pistas de algunos eventos de Canción de Hielo y Fuego (como de dónde provienen los huevos de dragón que recibe Daenerys en el primer libro), y acerca de la historia de las demás grandes casas de Poniente.
También debo destacar las maravillosas ilustraciones de Doug Wheatley. Este libro incluye ochenta ilustraciones que acompañan momentos claves en la historia de la casa Targaryen y tienen una calidad impresionante. Tanto las ilustraciones como la edición muy cuidada de este libro lo convierten en una lectura muy ágil y cómoda de leer.

Cabe advertir que Fuego y Sangre no es una obra completa acerca de los 300 años del reinado de los Targaryen. Este primer tomo cubre los eventos desde la conquista de Aegon I hasta el final de la Danza de los Dragones; el resto de la historia hasta la rebelión de Robert Baratheon será narrado en el segundo volumen que George R.R Martin anunció hace un tiempo.

También les aviso que es un libro con muchísimos nombres y esto puede resultar un poco abrumador. En un momento perdí el hilo de quién era hijo de quién porque se dan muchos cruces entre familias y además aparecen bastardos que disputan el trono de hierro, así que es algo a tener en cuenta. El libro incluye un árbol genealógico de la dinastía Targaryen, pero en lo personal me resultó bastante confuso y no me sirvió de mucho.

Fuego y Sangre es una maravillosa adición al universo de Canción de Hielo y Fuego. A lo largo de sus más de 800 páginas conocemos los eventos más sobresalientes de la historia de los Targaryen: encontramos la épica conquista de Aegon I a lomos de su terrible dragón negro y reinados prósperos como el de Jaehaerys I, pero también encontramos personajes muy oscuros como Maegor el cruel y una serie de traiciones e intrigas que terminaron con la muerte de todos los dragones y la casi extinción de la casa Targaryen. Es un libro que recomiendo mucho a los fanáticos de la saga y en especial a quienes se identifican con la casa de los dragones.
    

domingo, 17 de marzo de 2019

El Portal de los Obeliscos (La Tierra Fragmentada #2) - N.K. Jemisin


(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

SinopsisToda era tiene que llegar a su fin. Ha dado comienzo una estación de desenlaces. Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

El portal de los obeliscos es el segundo libro de la trilogía de la Tierra Fragmentada y, al igual que La quinta estación, fue ganadora del premio Hugo a la mejor novela.

Esta segunda entrega es mucho más lineal porque carece de los diferentes de puntos de vista que encontramos en la primera parte de la trilogía. A pesar de esto, considero que es un excelente libro que lleva la trama en una nueva dirección y que sigue sorprendiendo con los diferentes giros que presenta.

domingo, 3 de marzo de 2019

Eric - Terry Pratchett

Eric es el aspirante a demonólogo del Mundodisco. Lástima que no se le dé muy bien. Todo lo que pide es que se le concedan tres deseos: el dominio sobre todos los reinos del mundo, la mujer más bella que haya existido jamás y vivir por toda la eternidad. Vamos, lo de siempre. Solo tendría que chasquear los dedos... si hubiera invocado al ser adecuado.

Fausto Eric es la cuarta novela de la saga de los magos protagonizada por Rincewind y el noveno libro del Mundodisco. 

Se trata de una novela corta que sirve como una especie de epílogo de Rechicero, ya que dicha novela deja algunos cabos sueltos respecto al paradero de Rincewind. 
A medida que leo la saga de los magos me doy cuenta de que, a diferencia de los demás libros de Mundodisco que se pueden leer en cualquier orden, los libros de Rincewind son mejores si se leen siguiendo el orden en el que fueron publicados. 
Si bien es cierto que es posible comprender y disfrutar Fausto Eric sin haber leído ningún otro libro de Mundodisco anteriormente, considero que se disfruta más luego de haber leído al menos Rechicero. 

domingo, 10 de febrero de 2019

Los jardines de la luna (Malaz: el libro de los caídos #1) - Steven Erikson

SinopsisTras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límite, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar a los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y hasta los dioses se preparan para la batalla…

Los jardines de la luna es el primer libro de Malaz: el libro de los caídos, una enorme saga de fantasía épica de 10 libros. 

El universo de Malaz fue creado por los canadienses Steven Erikson e Ian C. Esslemont a partir de la gran cantidad de partidas de rol que jugaron con sus amigos durante su adolescencia. Se trata de un mundo con millones de años de historia, en el que los soldados del Imperio de Malaz se ven enfrentados a dioses, seres ancestrales y rebeldes que se oponen a ser conquistados. 
Una de las principales fuentes de inspiración de Erikson fue Las crónicas de la Compañía Negra, una saga de fantasía militar que revolucionó el género por presentar personajes grises y moralmente ambiguos. El autor de Malaz tomó muchas cosas de esta saga clásica, pero le añadió su impronta para construir una saga mucho más ambiciosa y extensa.

A primera vista, Mlaz es una saga que intimida por la cantidad de libros y por la complejidad que el mismo autor reconoce en las páginas preliminares de este primer libro. Erikson se propuso crear una saga que hiciera "trabajar" al lector y como consecuencia de ello muchos elementos de este primer libro (y del universo de Malaz en general) resultan oscuros al principio. No van a encontrar explicaciones detalladas respecto a cómo funciona la magia, ni tampoco sobre la historia de las diferentes razas, sino que hay que ir razonando estos elementos. 

A pesar de esta dificultad inicial, considero que la recompensa que uno recibe por descubrir los misterios que esconde el mundo de Malaz es enorme, pues Los jardines de la luna es un libro lleno de momentos épicos, batallas espectaculares, traiciones y personajes excelentes.

miércoles, 6 de febrero de 2019

La quinta estación (La Tierra Fragmentada #1) - N.K. Jemisin


Sinopsis: Toda era tiene que llegar a su fin. Ha dado comienzo una estación de desenlaces. Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.


La quinta estación es el libro que da comienzo a la trilogía de La Tierra Fragmentada. Con esta obra, Jemisin se convirtió en la primera persona en ganar el prestigioso premio Hugo a la mejor novela tres veces consecutivas, el galardón más importante de la ciencia ficción y fantasía. 

domingo, 3 de febrero de 2019

Sombras fluctuantes (La Compañía Negra #2) - Glen Cook

(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

SinopsisLa Compañía Negra, soldados mercenarios al servicio de la Dama, se enfrenta a los Rebeldes de la Rosa Blanca. Son hombres duros, orgullosos de honrar sus contratos. La Dama es malvada, pero también lo son quienes profesan falsamente seguir a la Rosa Blanca, reencarnación de una heroína muerta hace siglos. Sin embargo, ahora algunos de los miembros de la Compañía han descubierto que la muchacha muda a la que rescataron y dieron refugio hace años es realmente la Rosa Blanca renacida. Ahora puede que haya un sendero hacia la luz, incluso para gente como ellos. Si pueden sobrevivir el tiempo suficiente.

Sombras fluctuantes es la segunda entrega de Las crónicas de la Compañía Negra, una enorme saga de fantasía oscura que inspiró a muchos autores contemporáneos y que marcó un cambio drástico en la forma de concebir la fantasía épica. 

domingo, 27 de enero de 2019

Rechicero - Terry Pratchett

Sinopsis: En el desquiciado Mundodisco nace un brujo. No se trata de un brujo cualquiera, sino de uno tan poderoso que tendrá capacidad para destruir el mundo. Alguien debe impedirlo. Pero ¿quién? El resto de los brujos no puede competir con él. Sin embargo, cuando todos los caminos parecen cerrarse, surge una remota posibilidad de salvación...

Rechicero es la tercera novela de la saga de los magos de Mundodisco protagonizada por Rincewind, el mago nivel 0. Al igual que las dos novelas anteriores, en Rechicero Pratchett opta por burlarse de los tópicos de la fantasía tradicional en lugar de criticar la vida cotidiana como ocurre con sus demás libros.

Según las reglas de Mundodisco, el octavo hijo de un octavo hijo tiene potencial mágico y por lo tanto está destinado a estudiar en la Universidad Invisible y convertirse en mago. Los magos no suelen tener descendientes y mantienen una vida de celibato para no distraerse de sus estudios (en realidad le tienen miedo a las mujeres), pero todo cambia cuando Superudito el Rojo abandona la universidad para casarse y formar una familia. El problema es que el octavo hijo de un mago se convierte en un rechicero, un mago con la capacidad de alterar las leyes del universo y destruir el mundo. Los magos no tienen idea de cómo enfrentar al joven Rechicero que desea convertirse en el archicanciller de la universidad y nuevamente será el cobarde Rincewind quien tendrá que salvar Mundodisco.

domingo, 6 de enero de 2019

Ciudad de ladrones - David Benioff

(Aviso: este libro lo leí en inglés. Las citas que aparecen en la reseña son traducciones propias y pueden no coincidir con los fragmentos correspondientes de la edición en español)

SinopsisEn un Leningrado en guerra, durante el invierno más frío de la historia, Lev, un joven de diecisiete años detenido por saquear el cuerpo de un paracaidista muerto, y Kolya, un valiente soldado acusado de deserción, se enfrentan a un desafío casi imposible: encontrar una docena de huevos para el pastel de boda de la hija de un poderoso coronel del ejército ruso en una ciudad asolada por el hambre y la miseria. Encontrarlos significa la vida. Fracasar, la muerte.

Desde hace tiempo tenía ganas de leer una novela de ficción histórica ambientada en la Segunda Guerra Mundial y luego de buscar recomendaciones en internet encontré esta novela. Me llamó la atención que su autor fuera David Benioff, uno de los guionistas de la serie Game of Thrones, pero en lugar de llevarnos a un mundo en el que existen dragones y caballeros, Ciudad de ladrones nos transporta a uno de los escenarios más horribles de la Segunda Guerra Mundial: el sitio de Leningrado.

El sitio de Leningrado es considerado por muchos historiadores como el más sangriento de la historia. Duró 3 años y en él murieron más de 3 millones de rusos y un millón de alemanes como consecuencia del hambre y el frío. El plan de Hitler fue aislar a Leningrado y matar de hambre a todos sus habitantes, además de exterminar indiscriminadamente o convertir en esclavos a todos aquellos que intentaran escapar de la ciudad.

miércoles, 2 de enero de 2019

Estación Once - Emily St. John Mandel

(Las citas que aparecen en esta reseña son traducciones propias y por lo tanto pueden no coincidir con los de la edición en español)

Sinopsis: Un inesperado virus mortal acaba con la humanidad tal y como la conocemos: ya no quedan trenes que unan los lugares, ni internet que nos permita conocer el mundo, ni siquiera ciudades en las que vivir, solo quedan asentamientos hostiles al visitante ocasional. En este desolador panorama un pequeño grupo de actores y músicos tienen una iniciativa sorprendente: crear la Sinfonía Viajera, con el fin de mantener vivo un resquicio de humanidad. Pero en este libro nada es fácil y pronto este rescoldo de civilización también se verá amenazado por un violento profeta. Esta novela va más allá de su argumento y escritura, originales y ambiciosos: nos sumerge en un mundo distinto y nos obliga a reflexionar sobre el presente, sobre lo que tenemos y qué valor le damos. En definitiva, un homenaje inteligente y sobrio a los pequeños placeres de la vida. Un libro difícil de dejar y, más aún, de olvidar.

Estación Once era uno de mis libros pendientes desde hace años. Encontré este libro como recomendación de Goodreads cuando creé mi cuenta allá por el 2014 y desde entonces había quedado olvidado en mi lista. Por suerte, leí varias reseñas positivas que me hicieron recordar que tenía que leerlo, así que hice un espacio entre libros más largos para darle una oportunidad a esta excelente novela. 

martes, 1 de enero de 2019

Iniciativa Un año con Ursula

¡Feliz año para todos! Espero que estén recuperándose de los festejos xD

Hoy les traigo una entrada especial para comentarles acerca de esta excelente iniciativa ideada por las creadoras de Un año con Jane. 
A lo largo del 2019 tendremos Un año con Úrsula, es decir, haremos una lectura conjunta de la obra de la querida Ursula Le Guin. 
Durante el primer semestre del año leeremos sus libros de ciencia ficción y durante el segundo semestre, sus libros de fantasía. A continuación les dejo la lista de libros:


Pueden sumarse a la lectura conjunta utilizando el hashtag #UnañoconUrsula. También pueden seguir la cuenta de docemesescon en Instagram, Twitter y Facebook para estar al tanto de las novedades de esta tremenda iniciativa. 

¡Espero que se animen a participar!