domingo, 13 de octubre de 2019

El Instituto - Stephen King


Sinopsis: En mitad de la noche en un barrio tranquilo de Minneapolis raptan a Luke Ellis, de doce años, tras haber asesinado a sus padres. Una operación que dura menos de dos minutos. Luke se despierta en la siniestra institución conocida como El Instituto, en un cuarto que se asemeja al suyo, pero sin ventanas. En habitaciones parecidas hay más niños: Kalisha, Nick, George, Iris y Avery Dixon, entre otros, que comparten capacidades especiales como telequinesia o la telepatía. Todos ellos se alojan en la Mitad Delantera de la institución. Los mayores, en cambio, se encuentran en la Mitad Trasera. Como dice Kalisha: “El que entra no sale”.
La señora Sigsby, la directora, y el resto del personal se dedican a aprovecharse sin compasión del talento paranormal de los chicos. Si te portas bien te premian. Si no, el castigo es brutal. Luke se da cuenta de que las víctimas van desapareciendo y son trasladadas a la Mitad Trasera, así que se obsesiona con escapar y pedir ayuda. Pero nunca nadie ha escapado de El Instituto...

El Instituto es una novela de suspenso con la que Stephen King regresa a la temática de algunas de sus primeras novelas, es decir, aquellas historias protagonizadas por jóvenes con poderes mentales.

Es un libro que comparte ciertos aspectos con Ojos de fuego, como el ritmo de la historia y una perversa institución secreta que persigue a los telépatas, pero que encierra una crítica acerca de la situación actual de los jóvenes estadounidenses y una denuncia hacia la forma en que las decisiones del gobierno afectan el futuro de muchos chicos en la actualidad.

domingo, 6 de octubre de 2019

Libro y película: En la hierba alta - Stephen King y Joe Hill


Sinopsis: Cal y Becky DeMuth son dos hermanos que mantienen una relación casi telepática, pues sus vidas han montado en el mismo tándem desde su nacimiento. Cuando Becky se queda embarazada, decide marcharse a San Diego a casa de sus tíos hasta que nazca el bebé. La unión entre los hermanos es tan fuerte que Cal deja sus estudios para acompañarla y cruzar con ella el país en coche. Incluso planean juntos el futuro del niño. 
Pero la casualidad intercede en el transcurso del viaje. Al mediodía realizan un alto en el camino junto a un campo de hierba altísima: Cal apaga la radio para tener un momento de calma, y Becky abre las ventanillas, sofocada por el calor. 
De haber sido de otra manera, nunca habrían oído la voz de auxilio de aquel niño atrapado en la espesura. 
Deciden adentrarse en el campo y tomar sendas distintas para encontrar al niño cuanto antes. Por primera vez en su vida, los hermanos quedarán separados, aunque sea tan solo por unos metros de hierba. Sin embargo, nunca habían estado tan lejos. 

En la hierba alta es una de las tantas adaptaciones cinematográficas de King que se estrenaron en 2019.
Se trata de una película de terror bastante ágil que, más allá de algunos cambios, respeta buena parte de la obra original.

domingo, 29 de septiembre de 2019

La historia del loco - John Katzenbach


Sinopsis: Francis Petrel tenía poco más de veinte años cuando su familia lo recluyó en el psiquiátrico tras una conducta imprevisible que culminó en una crisis. Pero un reencuentro en los terrenos de la clausurada institución remueve algo profundo en la mente agitada de Francis: unos recuerdos sombríos, que él creía haber enterrado, sobre los truculentos hechos que condujeron al cierre del Western State Hospital, y el asesinato sin resolver de una joven enfermera, cuyo cadáver mutilado fue encontrado una noche después de que se apagaran las luces. La policía sospechó de un paciente, pero solo ahora, con la reaparición del asesino, se conocerá la respuesta.

La historia del loco es la segunda novela de John Katzenbach que leí y una de sus obras más conocidas.

Se trata de un thriller psicológico con un protagonista muy particular y un escenario ideal para este tipo de historias, pues toda la novela se desarrolla dentro de un hospital psiquiátrico.

Considero que tanto la voz del narrador como el lugar y época en la que se desarrolla son los puntos más fuertes de este thriller que, si bien no me voló la cabeza, me mantuvo enganchado de principio a fin.

domingo, 15 de septiembre de 2019

La casa de cadenas (Malaz: el libro de los caídos #4) - Steven Erikson



(Aviso: esta reseña tiene algunos spoilers del segundo y del tercer libro)

Sinopsis: La historia de este volumen arranca en el norte de Genabackis, el día que comienza el extraordinario destino de Karsa Orlong, uno de los tres guerreros salvajes que descienden de las montañas para atacar las tierras del sur. Pasados unos años, Tavore, la inexperta consejera de la emperatriz, debe adiestrar a doce mil soldados para convertirlos en una fuerza capaz de desafiar a las hordas de la elegida, Sha’ik, que aguardan en el desierto. Allí, sus caudillos están enzarzados en una lucha por el poder que amenaza al alma de la rebelión, mientras que Sha’ik se obsesiona con quien cree que es su mayor enemigo: su hermana.

Con La casa de cadenas nos acercamos a la mitad de la saga de Malaz: el libro de los caídos.

Se trata de un libro muy diferente a los tres anteriores y considero que es uno de los más complejos de toda la saga debido a la cantidad de personajes nuevos que aparecen. A pesar de que a esta altura ya estamos acostumbrados al estilo narrativo introspectivo y cargado de descripciones típico de Steven Erikson, este cuarto libro retoma las tramas de personajes que aparecieron por última vez en Las puertas de la casa de la muerte, por lo que puede resultar complicado recordar qué estaban haciendo algunos personajes.

Pero lo más notable de La casa de cadenas es la introducción de uno de los personajes más polémicos de la saga: Karsa Orlong.

domingo, 18 de agosto de 2019

La guerra de Calibán (The Expanse #2) - James S. A. Corey


(Si deseas saber más acerca de esta saga y acerca de los autores, te recomiendo leer la reseña de El despertar del Leviatán. Esta reseña no tiene spoilers del libro anterior).

Sinopsis: En Ganímedes, asolada por la guerra y fuente de recursos de los planetas exteriores, una marine de Marte asiste a la aniquilación de su pelotón a manos de un supersoldado monstruoso. En la Tierra, una política de alto rango hace todo lo posible por evitar que vuelva a estallar una guerra interplanetaria. Y en Venus, una protomolécula alienígena se ha hecho con el planeta y desencadenado una serie de cambios misteriosos y muy significativos que amenazan con extenderse por el Sistema Solar. En las profundidades del espacio, James Holden y la tripulación de la Rocinante han mantenido la paz en nombre de la Alianza de Planetas Exteriores. Cuando aceptan ayudar a un científico a buscar a su hija desaparecida en Ganímedes, el futuro de la humanidad pasa a depender de que una sola nave consiga evitar una invasión alienígena que tal vez ya haya comenzado…

La guerra de Calibán es la segunda entrega de la enorme saga de ciencia ficción The Expanse, la space opera protagonizada por el capitán James Holden y la tripulación de la nave Rocinante.

En este segundo libro nos encontramos con una historia muchísimo más épica que la de El despertar del Leviatán. Esto se debe a que Corey introduce una gran cantidad de personajes nuevos ubicados en diferentes partes del Sistema Solar, lo cual da lugar al desarrollo de varias tramas paralelas.
Mientras que en el primer libro solo contábamos con las perspectivas de Holden y Miller, en La guerra de Calibán se nos presentan tres nuevos puntos de vista de personajes muy variados e interesantes que complementan la trama del capitán.

domingo, 4 de agosto de 2019

El cielo de piedra (La Tierra Fragmentada #3) - N.K Jemisin


Sinopsis: La Luna volverá pronto. Que su regreso proclame la destrucción de la humanidad dependerá de dos mujeres. Essun ha heredado el poder de Alabastro Decanillado. Con él espera encontrar a su hija Nassun y forjar un mundo en que los niños orogenes crezcan a salvo. Para Nassun, el que su madre haya sido capaz de dominar el Portal de los Obeliscos es algo que llega tarde. Ha sido testigo del mal que hay en el mundo y ha aceptado lo que Essun no comprende: que, a veces, lo que está corrompido no se puede purificar y hay que destruirlo.

El cielo de piedra es el libro que pone fin a la trilogía de La Tierra Fragmentada, una de las series de ciencia ficción y fantasía más aclamadas de los últimos tiempos. 
En comparación con los libros anteriores, es una novela con más elementos de ciencia ficción que de fantasía. El portal de los obeliscos ya nos adelantaba algunos de los rasgos de ciencia ficción, pero en esta última entrega Jemisin explota al máximo estos elementos para darle un cierre maravilloso a la trilogía.

domingo, 7 de julio de 2019

Buenos Presagios - Neil Gaiman y Terry Pratchett


Sinopsis: Según Las buenas y ajustadas profecías de Agnes la Chalada Bruja (el único libro fiable de profecías, escrito en 1655, antes de que ella explotara), el fin del mundo tendrá lugar el sábado. El próximo sábado, de hecho. Justo después de la hora de la cena. Los ejércitos del Bien y del Mal se están agrupando, la Atlántida está resurgiendo, llueven sapos y los ánimos están algo alterados así que... todo parece ajustarse al Plan Divino. De no ser por un ángel quisquilloso y un demonio buscavidas que han vivido a costa de los mortales desde el comienzo de los tiempos y que no están dispuestos a aceptar tan fácilmente eso del "Fin de la civilización tal y como lo conocemos".  Y... ¡vaya por Dios! ¡Parece que alguien ha hecho desaparecer al Anticristo!

Buenos presagios es una novela de fantasía y humor escrita por Neil Gaiman y Terry Pratchett. 
La creación de esta divertida novela se originó a partir de la gran amistad que unía a los autores. A finales de los 80, Gaiman trabajaba como periodista freelance y recibió el encargo de entrevistar a Pratchett, que en aquel entonces recién había publicado El color de la magia, el primer libro de su afamada saga Mundodisco.

Tras esa entrevista ambos autores se hicieron grandes amigos y se mantuvieron en contacto enviándose diferentes manuscritos de futuros proyectos. Uno de estos proyectos fue una historia corta acerca del fin del mundo que Gaiman envió a Pratchett porque no sabía cómo terminarla. Unos meses después, Terry contestó que él tampoco sabía cómo terminaba, pero que sí sabía cómo continuarla, así que le planteó a Gaiman desarrollar la historia de forma conjunta.

El resultado fue Buenos presagios, una gran sátira del apocalipsis según la biblia.

domingo, 30 de junio de 2019

Memorias de hielo (Malaz: el libro de los caídos #3) - Steven Erikson


Sinopsis: Una fuerza aterradora ha surgido en el continente asolado de Genabackis. Como una marea de sangre corrompida, el Dominio Painita cruza el continente como lava hirviente que consume a todos los que no escuchan la palabra de su profeta, el Vidente Painita. En su camino se interpone una alianza incómoda: la hueste de Dujek Unbrazo y los veteranos Abrazapuentes de Whiskeyjack, junto con antiguos adversarios: el caudillo Caladan Brood, Anomander Rake y sus tiste andii. Superados en número y desconfiando de todo y de todos, deben hacer llegar el mensaje a cualquier posible aliado, incluyendo las Espadas Grises, una hermandad mercenaria que ha jurado defender a toda costa la ciudad sitiada de Capustan.
Pero son más los clanes antiguos que se están reuniendo. Los t’lan imass se alzan para responder a una antigua llamada primitiva. Algo maligno amenaza este mundo: las sendas están envenenadas y abundan los rumores sobre un dios que se ha deshecho de sus cadenas y está empeñado en vengarse.

Memorias de hielo es el tercer libro de la saga Malaz: el libro de los caídos.

Los eventos narrados en este tercer tomo coinciden cronológicamente con los de Las puertas de la Casa de la Muerte, pero es necesario seguir el orden de publicación para entender las referencias que hacen los personajes a lo largo de todo el libro: encontraremos referencias a la revolución de Siete Ciudades y la marcha del ejército de Coltaine, eventos que fueron clave en el libro anterior.
Además, Memorias de hielo retoma la trama de muchos personajes que no veíamos desde el final del primer libro. Regresan los Abrasapuentes, Anomander Rake, el capitán Paran y Kruppe de Darujhistan; personajes que se habían unido a la guerra en contra de un nuevo imperio que amenaza con destruir el continente.

En mi opinión, este es el mejor libro de toda la saga. Es mucho más fácil de seguir que los anteriores y lo que en un principio resultaba confuso comienza a tener más sentido. Obtenemos muchas explicaciones acerca del funcionamiento de las sendas y comprendemos mejor la historia de algunas razas ancestrales; esto se debe a que el desarrollo de la trama es mucho más lineal que en los dos libros anteriores. Esto no supone una simplificación en la prosa de Erikson, pues el autor mantiene su estilo super detallista y cargado de introspecciones de los protagonistas.
Además de todo esto, Memorias de hielo establece la base del conflicto que será desarrollado en los siete libros siguientes al marcar la aparición del verdadero enemigo de la saga: el Dios Tullido.

domingo, 2 de junio de 2019

El despertar del Leviatán (The Expanse #1) - James S.A Corey


Sinopsis: La humanidad ha colonizado el Sistema Solar, pero las estrellas aún están fuera de nuestro alcance. Jim Holden es OE de un transportador de hielo. Cuando él y su tripulación topan con una nave bandonada, descubren un secreto que desearían no haber encontrado. Un secreto por el que alguien sería capaz de matar. La guerra en el Sistema Solar está a punto de comenzar, a menos que sean capaces de descubrir quién abandonó esa nave y por qué. El inspector Miller busca a una chica entre mil millones, pero los padres de ella son gente adinerada, y el dinero lo es todo. Cuando las pistas lo llevan a la Scopuli y a Holden, un simpatizante de los rebeldes, se da cuenta de que aquella chica quizá sea la clave de todo. Holden y Miller deben atar los cabos entre el gobierno de la Tierra, los revolucionarios de los planetas exteriores y las corporaciones secretas, y lo tienen todo en su contra. Pero en el Cinturón rigen otras reglas, y una pequeña nave puede cambiar el destino del universo.

El despertar del Leviatán es el libro que da comienzo a The Expanse, una de las sagas de ciencia ficción más importantes de la actualidad. Hoy en día esta saga cuenta con un total de 8 novelas principales y 7 historias “puente”, por lo que nos encontramos ante una obra enorme.

The Expanse es el resultado de la colaboración de dos escritores: Daniel Abraham (conocido por su saga de fantasía épica The Dagger and the Coin) y Ty Franck, editor que ha colaborado en muchos proyectos de George R. R. Martin. Ambos autores decidieron trabajar juntos bajo el seudónimo James S. A. Corey y elaboraron esta ambiciosa obra de Space Opera.
El Space Opera es un subgénero de la ciencia ficción que se caracteriza por narrar aventuras, conflictos complejos y batallas en el espacio. Desde la publicación de esta novela en el 2011, The Expanse se convirtió en uno de los exponentes más claros y más aclamados de este subgénero literario.

domingo, 12 de mayo de 2019

Escuadrón (Escuadrón #1) - Brandon Sanderson


SinopsisEl mundo de Spensa lleva décadas bajo un ataque continuo. Los pilotos son los héroes de lo que queda de la raza humana, y pilotar un caza siempre ha sido el sueño de Spensa. Desde niña se ha imaginado elevándose hacia el cielo y demostrando su valentía. Pero su destino está entremezclado con el de su padre, un piloto al que derribaron, anulando así cualquier posibilidad de que Spensa accediera a la escuela de vuelo. Nadie dejará que Spensa olvide lo que hizo su padre; sin embargo, el destino funciona de formas misteriosas. Tal vez la escuela de vuelo esté casi fuera de su alcance, pero ella está decidida a volar. Y un descubrimiento casual en una caverna perdida podría proporcionarle un modo de reclamar las estrellas.

Escuadrón es el libro que da comienzo a la nueva tetralogía de ciencia ficción de Brandon Sanderson. En un principio estaba pensada como una trilogía, pero el autor anunció en su sitio web que va a haber un cuarto libro. Al igual que la trilogía Reckoners y sus libros de Alcatraz, Escuadrón no es una novela del Cosmere, el universo que sirve de escenario para las novelas de fantasía de Sanderson.

A pesar de que en un primer momento su intención fue que formara parte del Cosmere, terminó descartando la posibilidad de añadir esta tetralogía a su obra más grande. Sin embargo, explicó que está relacionada de otra obra que escribió anteriormente yque no es la trilogía Reckoners, así que tenemos otro misterio que develar con el correr de esta serie de libros.

Escuadrón es una novela muy entretenida que demuestra el amor que siente Sanderson hacia las historias de ciencia ficción con naves de combate. Muchos momentos me recordaron a las batallas de Star Wars y de El juego de Ender, pero con los toques de originalidad y giros que caracterizan a los libros de Sanderson.

domingo, 21 de abril de 2019

La carretera - Cormac McCarthy

Sinopsis: En un mundo apocalíptico donde llueve ceniza, un hombre y un chico cruzan a pie el territorio norteamericano en dirección al sur. El hambre es mucho más que una preocupación diaria: es la medida de todas las cosas, y las bandas de caníbales asolan el país convertido en un yermo donde sólo la barbarie ha echado raíces.

El amor de un padre por su hijo es, sin embargo, la única luz de una tierra que ha perdido a sus dioses.
Quizá el fuego de la civilización no se haya apagado para siempre.


La carretera es la novela más aclamada del escritor estadounidense Cormac McCarthy. Se trata de una novela posapocalíptica protagonizada por un padre y su hijo que buscan sobrevivir en un mundo completamente desolado. Es un libro muy crudo y duro de leer; en La carretera abundan descripciones de las miserias humanas más horribles y también el tono es muy pesimista.

domingo, 14 de abril de 2019

Las puertas de la casa de la muerte (Malaz: el libro de los caídos #2) - Steven Erikson

Sinopsis: Debilitado por los acontecimientos en Darujhistan, el Imperio de Malaz se halla al borde de la anarquía. En el vasto dominio de las Siete Ciudades, en el desierto Santo Raraku, la vidente Sha'ik y sus seguidores se preparan para el Torbellino, la sublevación profetizada desde hace mucho tiempo. Será un brote de fanatismo que envolverá al imperio en un salvajismo y una sed de sangre sin precedentes. Estallará uno de los conflictos más sangrientos de su historia y surgirán nuevos destinos y leyendas... En las minas de otaralita, Felisin sueña con vengarse de su hermana, que la condenó a una vida de esclava. Los ahora proscritos Abrasapuentes, Violín y el asesino Kalam han jurado devolver a Apsalar a su patria y matar a la emperatriz Laseen.


Las puertas de la Casa de la Muerte es el segundo tomo de la brillante saga de Malaz: el libro de los caídos. Al igual que Los jardines de la luna, es un libro que presenta diversas tramas con muchos personajes que eventualmente convergen; sin embargo, en esta segunda entrega la historia está más centrada y es menos confusa. Esto se debe a que Erikson redujo la cantidad de arcos argumentales: mientras que en el primer libro teníamos personajes por todas partes (e incluso saltos temporales), en Las puertas de la Casa de la Muerte tan solo hay 3 arcos argumentales que se van desarrollando de forma simultánea.

miércoles, 10 de abril de 2019

Fuego y Sangre - George R.R. Martin


Sinopsis: Siglos antes de que tuvieran lugar los acontecimientos que se relatan en Canción de Hielo y Fuego, la Casa Targaryen, la única dinastía de señores dragón que sobrevivió a la Maldición de Valyria, se asentó en la isla de Rocadragón. Este es el primero de dos volúmenes, donde el autor de Juego de Tronos nos cuenta, con todo lujo de detalles, la historia de tan fascinante familia, empezando por Aegon I Targaryen, creador del emblemático Trono de Hierro, y seguido por el resto de las generaciones de Targaryen que lucharon enconadamente por conservar el poder y el trono, hasta la llegada de la guerra civil que estuvo a punto de acabar con ellos. ¿Qué pasó realmente durante la Danza de los Dragones? ¿Por qué era tan peligroso acercarse a Valyria después de la Maldición? ¿Cómo era Poniente cuando los dragones dominaban los cielos?
Estas, y otras muchas, son las preguntas a las que responde esta monumental crónica, narrada por un erudito maestre de la Ciudadela, que anticipa el ya conocido universo de George R. R. Martin. Fuego y Sangre brindará a los lectores la oportunidad de tener otra visión de la portentosa y sangrienta historia de Poniente. 

Fuego y Sangre narra la historia de los Targaryen, la casa que gobernó Poniente por más de 300 años hasta que fue derrocada antes de los eventos narrados en Canción de Hielo y Fuego.

Se trata de un libro muy diferente a los que nos tiene acostumbrados George R.R Martin porque está escrito como un libro de historia. En Fuego y Sangre no encontraremos diálogos ni diferentes puntos de vista, sino que la única voz es la de Gyldayn, el archimaestre que estudió la historia de la dinastía Targaryen desde la conquista de Aegon I hasta la caída en desgracia de la familia.

«Los estudiosos de la historia nos enfrentamos a una dificultad. Al volver la vista hacia el pasado podemos señalar las causas de un acontecimiento una por una; sin embargo, a la hora de entender por qué algo no llegó a suceder no nos quedan sino las conjeturas».

Aegon I Targaryen y su dragón,
Balerion el Terror Negro.
El relato del archimaestre nos lleva a conocer los hechos más sobresalientes de la historia de Poniente desde la conquista de Aegon I y narra en profundidad algunas de las leyendas que se mencionan en Canción de Hielo y Fuego: se desarrolla la historia oscura de la fortaleza de Harrenhal, la construcción de La Fortaleza Roja, la rebelión de Dorne y muchas historias fascinantes que le dan más profundidad al enorme universo creado por Martin. También conocemos de primera mano la leyenda acerca de la locura de los Targaryen, pues la historia de la casa está marcada por reyes brillantes que fueron sucedidos por monarcas sedientos de sangre y poder.  

Al tratarse de un texto histórico, Gyldayn recurre a diferentes fuentes para construir la historia de los Targaryen. El historiador se basa en las notas de maestres que sirvieron a los diferentes reyes, de septones, e incluso de bufones, y muchas veces realiza comentarios acerca de la fiabilidad de las fuentes. El mejor ejemplo de esto se da cuando aparece el testimonio de Champiñón, un bufón enano que sirvió durante muchos años a los Targaryen y cuyo relato está lleno de exageraciones que Gyldayn descarta por disparatadas o critica por ser muy groseras.

Los pocos diálogos que encontramos son transcripciones dejadas por otros maestres. Sin embargo, no es un libro que resulta denso porque la historia avanza de forma muy rápida. Este libro es un resumen de los eventos más importantes del reinado de cada uno de los Targaryen, Gyldayn únicamente se detiene a analizar las causas de los sucesos que marcaron la historia de Poniente.

La Danza de los Dragones es el evento
más trágico de la historia de los Targaryen
Una de las cosas que más disfruté de Fuego y Sangre fue la cantidad de guiños a la saga principal. Durante la narración del archimaestre se pueden encontrar pistas de algunos eventos de Canción de Hielo y Fuego (como de dónde provienen los huevos de dragón que recibe Daenerys en el primer libro), y acerca de la historia de las demás grandes casas de Poniente.
También debo destacar las maravillosas ilustraciones de Doug Wheatley. Este libro incluye ochenta ilustraciones que acompañan momentos claves en la historia de la casa Targaryen y tienen una calidad impresionante. Tanto las ilustraciones como la edición muy cuidada de este libro lo convierten en una lectura muy ágil y cómoda de leer.

Cabe advertir que Fuego y Sangre no es una obra completa acerca de los 300 años del reinado de los Targaryen. Este primer tomo cubre los eventos desde la conquista de Aegon I hasta el final de la Danza de los Dragones; el resto de la historia hasta la rebelión de Robert Baratheon será narrado en el segundo volumen que George R.R Martin anunció hace un tiempo.

También les aviso que es un libro con muchísimos nombres y esto puede resultar un poco abrumador. En un momento perdí el hilo de quién era hijo de quién porque se dan muchos cruces entre familias y además aparecen bastardos que disputan el trono de hierro, así que es algo a tener en cuenta. El libro incluye un árbol genealógico de la dinastía Targaryen, pero en lo personal me resultó bastante confuso y no me sirvió de mucho.

Fuego y Sangre es una maravillosa adición al universo de Canción de Hielo y Fuego. A lo largo de sus más de 800 páginas conocemos los eventos más sobresalientes de la historia de los Targaryen: encontramos la épica conquista de Aegon I a lomos de su terrible dragón negro y reinados prósperos como el de Jaehaerys I, pero también encontramos personajes muy oscuros como Maegor el cruel y una serie de traiciones e intrigas que terminaron con la muerte de todos los dragones y la casi extinción de la casa Targaryen. Es un libro que recomiendo mucho a los fanáticos de la saga y en especial a quienes se identifican con la casa de los dragones.
    

domingo, 17 de marzo de 2019

El Portal de los Obeliscos (La Tierra Fragmentada #2) - N.K. Jemisin


(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

SinopsisToda era tiene que llegar a su fin. Ha dado comienzo una estación de desenlaces. Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

El portal de los obeliscos es el segundo libro de la trilogía de la Tierra Fragmentada y, al igual que La quinta estación, fue ganadora del premio Hugo a la mejor novela.

Esta segunda entrega es mucho más lineal porque carece de los diferentes de puntos de vista que encontramos en la primera parte de la trilogía. A pesar de esto, considero que es un excelente libro que lleva la trama en una nueva dirección y que sigue sorprendiendo con los diferentes giros que presenta.

domingo, 3 de marzo de 2019

Eric - Terry Pratchett

Eric es el aspirante a demonólogo del Mundodisco. Lástima que no se le dé muy bien. Todo lo que pide es que se le concedan tres deseos: el dominio sobre todos los reinos del mundo, la mujer más bella que haya existido jamás y vivir por toda la eternidad. Vamos, lo de siempre. Solo tendría que chasquear los dedos... si hubiera invocado al ser adecuado.

Fausto Eric es la cuarta novela de la saga de los magos protagonizada por Rincewind y el noveno libro del Mundodisco. 

Se trata de una novela corta que sirve como una especie de epílogo de Rechicero, ya que dicha novela deja algunos cabos sueltos respecto al paradero de Rincewind. 
A medida que leo la saga de los magos me doy cuenta de que, a diferencia de los demás libros de Mundodisco que se pueden leer en cualquier orden, los libros de Rincewind son mejores si se leen siguiendo el orden en el que fueron publicados. 
Si bien es cierto que es posible comprender y disfrutar Fausto Eric sin haber leído ningún otro libro de Mundodisco anteriormente, considero que se disfruta más luego de haber leído al menos Rechicero. 

domingo, 10 de febrero de 2019

Los jardines de la luna (Malaz: el libro de los caídos #1) - Steven Erikson

SinopsisTras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límite, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar a los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y hasta los dioses se preparan para la batalla…

Los jardines de la luna es el primer libro de Malaz: el libro de los caídos, una enorme saga de fantasía épica de 10 libros. 

El universo de Malaz fue creado por los canadienses Steven Erikson e Ian C. Esslemont a partir de la gran cantidad de partidas de rol que jugaron con sus amigos durante su adolescencia. Se trata de un mundo con millones de años de historia, en el que los soldados del Imperio de Malaz se ven enfrentados a dioses, seres ancestrales y rebeldes que se oponen a ser conquistados. 
Una de las principales fuentes de inspiración de Erikson fue Las crónicas de la Compañía Negra, una saga de fantasía militar que revolucionó el género por presentar personajes grises y moralmente ambiguos. El autor de Malaz tomó muchas cosas de esta saga clásica, pero le añadió su impronta para construir una saga mucho más ambiciosa y extensa.

A primera vista, Mlaz es una saga que intimida por la cantidad de libros y por la complejidad que el mismo autor reconoce en las páginas preliminares de este primer libro. Erikson se propuso crear una saga que hiciera "trabajar" al lector y como consecuencia de ello muchos elementos de este primer libro (y del universo de Malaz en general) resultan oscuros al principio. No van a encontrar explicaciones detalladas respecto a cómo funciona la magia, ni tampoco sobre la historia de las diferentes razas, sino que hay que ir razonando estos elementos. 

A pesar de esta dificultad inicial, considero que la recompensa que uno recibe por descubrir los misterios que esconde el mundo de Malaz es enorme, pues Los jardines de la luna es un libro lleno de momentos épicos, batallas espectaculares, traiciones y personajes excelentes.

miércoles, 6 de febrero de 2019

La quinta estación (La Tierra Fragmentada #1) - N.K. Jemisin


Sinopsis: Toda era tiene que llegar a su fin. Ha dado comienzo una estación de desenlaces. Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.


La quinta estación es el libro que da comienzo a la trilogía de La Tierra Fragmentada. Con esta obra, Jemisin se convirtió en la primera persona en ganar el prestigioso premio Hugo a la mejor novela tres veces consecutivas, el galardón más importante de la ciencia ficción y fantasía. 

domingo, 3 de febrero de 2019

Sombras fluctuantes (La Compañía Negra #2) - Glen Cook

(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

SinopsisLa Compañía Negra, soldados mercenarios al servicio de la Dama, se enfrenta a los Rebeldes de la Rosa Blanca. Son hombres duros, orgullosos de honrar sus contratos. La Dama es malvada, pero también lo son quienes profesan falsamente seguir a la Rosa Blanca, reencarnación de una heroína muerta hace siglos. Sin embargo, ahora algunos de los miembros de la Compañía han descubierto que la muchacha muda a la que rescataron y dieron refugio hace años es realmente la Rosa Blanca renacida. Ahora puede que haya un sendero hacia la luz, incluso para gente como ellos. Si pueden sobrevivir el tiempo suficiente.

Sombras fluctuantes es la segunda entrega de Las crónicas de la Compañía Negra, una enorme saga de fantasía oscura que inspiró a muchos autores contemporáneos y que marcó un cambio drástico en la forma de concebir la fantasía épica. 

domingo, 27 de enero de 2019

Rechicero - Terry Pratchett

Sinopsis: En el desquiciado Mundodisco nace un brujo. No se trata de un brujo cualquiera, sino de uno tan poderoso que tendrá capacidad para destruir el mundo. Alguien debe impedirlo. Pero ¿quién? El resto de los brujos no puede competir con él. Sin embargo, cuando todos los caminos parecen cerrarse, surge una remota posibilidad de salvación...

Rechicero es la tercera novela de la saga de los magos de Mundodisco protagonizada por Rincewind, el mago nivel 0. Al igual que las dos novelas anteriores, en Rechicero Pratchett opta por burlarse de los tópicos de la fantasía tradicional en lugar de criticar la vida cotidiana como ocurre con sus demás libros.

Según las reglas de Mundodisco, el octavo hijo de un octavo hijo tiene potencial mágico y por lo tanto está destinado a estudiar en la Universidad Invisible y convertirse en mago. Los magos no suelen tener descendientes y mantienen una vida de celibato para no distraerse de sus estudios (en realidad le tienen miedo a las mujeres), pero todo cambia cuando Superudito el Rojo abandona la universidad para casarse y formar una familia. El problema es que el octavo hijo de un mago se convierte en un rechicero, un mago con la capacidad de alterar las leyes del universo y destruir el mundo. Los magos no tienen idea de cómo enfrentar al joven Rechicero que desea convertirse en el archicanciller de la universidad y nuevamente será el cobarde Rincewind quien tendrá que salvar Mundodisco.

domingo, 6 de enero de 2019

Ciudad de ladrones - David Benioff

(Aviso: este libro lo leí en inglés. Las citas que aparecen en la reseña son traducciones propias y pueden no coincidir con los fragmentos correspondientes de la edición en español)

SinopsisEn un Leningrado en guerra, durante el invierno más frío de la historia, Lev, un joven de diecisiete años detenido por saquear el cuerpo de un paracaidista muerto, y Kolya, un valiente soldado acusado de deserción, se enfrentan a un desafío casi imposible: encontrar una docena de huevos para el pastel de boda de la hija de un poderoso coronel del ejército ruso en una ciudad asolada por el hambre y la miseria. Encontrarlos significa la vida. Fracasar, la muerte.

Desde hace tiempo tenía ganas de leer una novela de ficción histórica ambientada en la Segunda Guerra Mundial y luego de buscar recomendaciones en internet encontré esta novela. Me llamó la atención que su autor fuera David Benioff, uno de los guionistas de la serie Game of Thrones, pero en lugar de llevarnos a un mundo en el que existen dragones y caballeros, Ciudad de ladrones nos transporta a uno de los escenarios más horribles de la Segunda Guerra Mundial: el sitio de Leningrado.

El sitio de Leningrado es considerado por muchos historiadores como el más sangriento de la historia. Duró 3 años y en él murieron más de 3 millones de rusos y un millón de alemanes como consecuencia del hambre y el frío. El plan de Hitler fue aislar a Leningrado y matar de hambre a todos sus habitantes, además de exterminar indiscriminadamente o convertir en esclavos a todos aquellos que intentaran escapar de la ciudad.

miércoles, 2 de enero de 2019

Estación Once - Emily St. John Mandel

(Las citas que aparecen en esta reseña son traducciones propias y por lo tanto pueden no coincidir con los de la edición en español)

Sinopsis: Un inesperado virus mortal acaba con la humanidad tal y como la conocemos: ya no quedan trenes que unan los lugares, ni internet que nos permita conocer el mundo, ni siquiera ciudades en las que vivir, solo quedan asentamientos hostiles al visitante ocasional. En este desolador panorama un pequeño grupo de actores y músicos tienen una iniciativa sorprendente: crear la Sinfonía Viajera, con el fin de mantener vivo un resquicio de humanidad. Pero en este libro nada es fácil y pronto este rescoldo de civilización también se verá amenazado por un violento profeta. Esta novela va más allá de su argumento y escritura, originales y ambiciosos: nos sumerge en un mundo distinto y nos obliga a reflexionar sobre el presente, sobre lo que tenemos y qué valor le damos. En definitiva, un homenaje inteligente y sobrio a los pequeños placeres de la vida. Un libro difícil de dejar y, más aún, de olvidar.

Estación Once era uno de mis libros pendientes desde hace años. Encontré este libro como recomendación de Goodreads cuando creé mi cuenta allá por el 2014 y desde entonces había quedado olvidado en mi lista. Por suerte, leí varias reseñas positivas que me hicieron recordar que tenía que leerlo, así que hice un espacio entre libros más largos para darle una oportunidad a esta excelente novela. 

martes, 1 de enero de 2019

Iniciativa Un año con Ursula

¡Feliz año para todos! Espero que estén recuperándose de los festejos xD

Hoy les traigo una entrada especial para comentarles acerca de esta excelente iniciativa ideada por las creadoras de Un año con Jane. 
A lo largo del 2019 tendremos Un año con Úrsula, es decir, haremos una lectura conjunta de la obra de la querida Ursula Le Guin. 
Durante el primer semestre del año leeremos sus libros de ciencia ficción y durante el segundo semestre, sus libros de fantasía. A continuación les dejo la lista de libros:


Pueden sumarse a la lectura conjunta utilizando el hashtag #UnañoconUrsula. También pueden seguir la cuenta de docemesescon en Instagram, Twitter y Facebook para estar al tanto de las novedades de esta tremenda iniciativa. 

¡Espero que se animen a participar!