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domingo, 26 de febrero de 2017

Norse Mythology - Neil Gaiman

Por el momento este libro no está disponible en español. Traduje los títulos de algunos cuentos que menciono en la reseña y el fragmento citado. En cuanto el libro sea traducido cambiaré los títulos por los de la traducción oficial.


Sinopsis: Neil Gaiman se ha inspirado en la mitología antigua para crear los mundos fantásticos en los que transcurren sus historias. En Norse Mythology Gaiman regresa a su principal fuente de inspiración, presentando una brillante interpretación de los principales cuentos nórdicos.

Tras el tremendo final de temporada de la serie vikings, este mes me dediqué (?) a leer varios libros sobre vikingos para conocer más acerca de sus costumbres y cultura. Además, Neil Gaiman es un autor que me encanta y este libro fue publicado en el momento justo.

En Norse Mythology Gaiman nos cuenta con su estilo tan particular diferentes historias protagonizadas por los dioses nórdicos. El autor advierte que no es una colección completa, ya que seleccionó algunos de sus mitos favoritos para contarlos a su manera, pero siendo fiel a los textos originales. Gaiman pasó muchos años escribiendo esta colección, poniendo mucho cuidado en respetar la esencia de cada historias, para lo cual consultó trabajos de muchos académicos especialistas del tema y traducciones de la Edda, obra que recoge diferentes poemas nórdicos.

Norse Mythology contiene un total de 15 historias que en su mayoría están protagonizadas por Odín, Thor y Loki. Al comienzo del libro Gaiman presenta una especie de breve biografía de estos tres dioses, presentando de forma general sus virtudes y sus defectos: Odín se muestra como el dios más poderoso y el más anciano de todos, pero también adora el caos y la guerra. Thor es extremadamente valiente y fuerte, aunque muchas veces su bravura le termina jugando en contra. Por otra parte, Loki es el dios más engañoso de todos y muchas veces es presentado como un villano, aunque también ayuda a los demás dioses. Esta forma de retratar a estos tres dioses me encantó porque cambiaron la concepción que yo tenía de ellos, sobre todo la de Odín y Thor. 
Thor combate a la Serpiente de Midgard
en una de estas historias.
Uno podría que Odín, por ser el padre de todos los dioses y el más sabio, tendría que ser bondadoso, pero en muchos mitos realiza actos bastante inmorales.

Eso es lo que me fascina de la mitología nórdica: el hecho de que los dioses sean imperfectos y muchas veces reflejen la miseria humana. Otra cosa que hace únicos a estos seres mitológicos es que son mortales y algunos cuentos de esta colección («La muerte de Balder» y «Las manzanas de la inmortalidad») tocan este tema, demostrando que incluso los dioses temen a la muerte y harán cualquier cosa por evitarla.

También encontrarán mitos que cuentan el origen del universo («Antes del comienzo y lo que viene después» y «Yggdrasil y los nueve mundos») de forma bastante sencilla. 
Leer a Gaiman contando estos mitos es un deleite porque utiliza ese estilo tan particular que tienen sus historias: es como leer una fábula o un cuento clásico, pero con la frescura y originalidad que solo este gran autor es capaz de conseguir.

«Eso es lo bueno que tienen los mitos. La gracia está en contarlos a tu manera cosa que encarecidamente te recomiendo que hagas, estimado lector. Lee estas historias y conviértelas en parte de tu ser; para que en una helada tarde de invierno o durante una calurosa noche de verano, puedas contarle a tus amigos qué pasó cuando se robaron el martillo de Thor, o cómo Odín consiguió la hidromiel de la poesía para los dioses...»


Muchos de estos mitos son sumamente entretenidos y demuestran que los dioses no son ningunos "santos". Cuentos como «El maestro constructor» y «La hidromiel de los poetas», demuestran cómo los dioses disfrutan engañando a otros seres (los gigantes son víctimas de bullying durante muchos de estos cuentos). Otros mitos como «Los regalos de los dioses» y «La extraña boda de Freyja» son muy graciosos gracias a la forma en la que Loki se las ingenia para armar tremendo lío (por lo general para joder a los demás dioses, aunque a veces solo porque está aburrido), pero al mismo tiempo termina resolviendo todo valiéndose de su ingenio.

Pero esta colección es mucho más que dioses traicioneros y batallas batallas espectaculares. «Los hijos de Loki», «La historia de Gerd y Frey» y «Los últimos días de Loki» son mitos sumamente trágicos y a la vez hermosos, lo cual le da un poco más de "seriedad" a esta colección. En estos cuentos apreciamos una versión mucho más solemne de los dioses, lo cual contrasta con la versión inmoral y caótica que encontramos en los demás cuentos.

Como no podía ser de otra manera, la colección cierra con «Ragnarok: el destino final de los dioses», la historia que cuenta qué sucede en la batalla final entre los dioses y los gigantes de hielo. Me encantó esta historia porque permite conocer este espectacular conflicto (incluso algunos detalles son anticipados en cuentos anteriores), además de conocer el resultado. Hasta antes de leer este libro lo único que sabía era que los guerreros caídos en combate, los einherjar, ayudarían a los dioses a librar la batalla final, pero jamás supe qué pasaba durante la batalla o después de la misma, y este cuento aclaró una cantidad de hechos que desconocía.

Calificación 10+
Norse Mythology es una colección espectacular que presenta las leyendas nórdicas en una forma accesible y amena, tanto para quienes no tienen mucho conocimiento acerca de la cultura nórdica como para quienes estén interesados en aprender más sobre la misma. El estilo tan particular con el que Gaiman cuenta estas historias hace que leerlas sea un verdadero deleite, es como escuchar a alguien contarte un cuento junto a una fogata o antes de dormir. La única pequeña "queja" que tengo es que me hubiese gustado leer algunas historias acerca de los demás dioses, no solo los mitos protagonizados por Odín, Thor y Loki.

Si son de escuchar audiolibros en su idioma original les recomiendo conseguir la versión de este libro, ya que el mismo Neil Gaiman es el narrador.

miércoles, 20 de julio de 2016

El Océano al Final del Camino - Neil Gaiman

SinopsisHace cuarenta años, cuando nuestro narrador contaba apenas siete, el hombre que alquilaba la habitación sobrante en la casa familiar se suicidó dentro del coche de su padre, un acontecimiento que provocó que antiguos poderes dormidos cobraran vida y que criaturas de más allá de este mundo se liberaran. El horror, la amenaza, se congregan a partir de entonces para destruir a la familia del protagonista.Su única defensa la constituirán las tres mujeres que viven en la granja desvencijada al final del camino. La más joven de ellas, Lettie, afirma que el estanque es, en realidad, un océano. La mayor dice que recuerda el Big Bang.

Hasta el momento lo único que había leído de Neil Gaiman eran dos volúmenes de The Sandman (en este enlace puedes leer la reseña), así que uno de mis propósitos de este año era leer por lo menos una de sus novelas. 

Preguntando en Goodreads me recomendaron este libro para comenzar a leer a este autor y puedo decir que fue un buen consejo, ya que fue un libro que me dejó encantado desde el momento en que lo empecé. 

A decir verdad no sabía con qué me iba a encontrar, pues lo único que sabía de Gaiman es que escribe fantasía y poco más. 

Lo primero que me llamó la atención fue la prosa del autor. No sé qué tan buena sea la traducción, pero leerlo en el idioma original fue un deleite, ya que el vocabulario utilizado por Gaiman es muy rico y elegante (en mi cabeza leía con acento británico xD sí, ya sé, tengo problemas). Esta forma de narrar la historia con metáforas y palabras elegantes que podría dar la sensación de ser un libro pesado dicho así nada más, no lo es en absoluto: el hecho de que utilice un vocabulario rebuscado no hizo que en ningún momento la historia se volviera pesada, es más, la forma en la que está narrada esta historia me metió de lleno en el libro. 

La trama me recordó un poco a las novelas de Stephen King en el sentido de que introduce un elemento sobrenatural (y bastante siniestro) en lo que a primera vista parecía una historia bastante "bajada a tierra". La forma en la que dichos elementos sobrenaturales son presentados me resultaron un poco extraños al principio, pero no costó mucho familiarizarme con ellos. 
Otro aspecto en el que se asemeja a mi autor favorito es que la novela es básicamente un relato de la infancia del protagonista que recuerda lo que sucedió muchos años después, al mejor estilo de las "novelas de aprendizaje" de King.

Buscando información acerca del libro, encontré que Gaiman escribió esta historia pensando en su esposa (aawww), y que tomó algunos elementos de su propia infancia para construir el relato; esto le da un toque mucho más íntimo y, después de haberlo terminado, se pueden apreciar cosas que al pequeño Neil lo deben haber perturbado bastante de chico. 

Calificación 10+:
El primer libro de Gaiman que leí y ciertamente no será el último, es una historia verdaderamente hermosa que nos transporta a una infancia bastante oscura y plagada de terrores. Fue una excelente experiencia para comenzar a leer a este autor, así que si al igual que yo no tienes mucha idea de por dónde comenzar, entonces El Océano al Final del Camino puede ser una buena opción para conocer a este autor. 
Recomiendo leerlo en el idioma original para apreciar por completo la prosa de Gaiman, tiene una forma muy linda de narrar la historia. 


jueves, 24 de septiembre de 2015

The Sandman - Neil Gaiman

Siempre había escuchado hablar de Gaiman y de lo brillantes que son sus historias así que para empezar a leerlo decidí probar con una serie de novelas gráficas ideadas por él: The Sandman. 

Voy a ir actualizando esta entrada a medida que vaya terminando los diferentes volúmenes para escribir algo de cada entrega en particular y una vez termine con todos, hacer un repaso general. Así que por ahora estos son los volúmenes que llevo leídos:










Volumen 1 - Preludios y Nocturnos:

La historia comienza cuando un millonario al frente de un culto secreto prepara un ritual con la finalidad de capturar a la Muerte y mantenerla en su poder.
Por alguna razón el ritual falla y en vez de capturar a la Muerte el culto atrapa a su hermano: el Sueño.

Si tuviera que definir mi primera impresión en una sola palabra sería "raro", aunque me quedaría corto ya que al principio no entendía muy bien qué carajo era lo que estaba leyendo pero a la vez no podía soltarlo porque los dibujos son impresionantes.

Una vez me acostumbré al estilo surrealista de esta historia la empecé a disfrutar mucho, estas entregas se centran en la búsqueda de unos artefactos mágicos que le fueron robados a Morfeo y dicha búsqueda nos llevará a un fantástico viaje donde el protagonista tendrá que enfrentar distintos peligros y enemigos que quieren robar sus poderes e incluso tener que visitar el infierno.

Me encantó que el personaje principal fuera la personificación del Sueño, me pareció muy original la forma en que Gaiman describe su personalidad y sus poderes. Es un excelente protagonista porque lejos de ser infalible, vemos que tiene sus propias dudas y sus debilidades causadas por el tiempo que estuvo encerrado. Además aparecen otros personajes de DC cómics y referencias a lugares de ese universo como el Arkham Asylum y Ciudad Gótica y pese a no ser un experto en estos cómics (de hecho hay una gran cantidad de personajes y villanos que no conocía), me parecieron un detalle muy bueno.

A pesar de estas apariciones y menciones a los héroes de DC, esto es mucho más profundo que una historia de superhéroes, especialmente por el último número titulado "Muerte en la Familia" el cual funciona como epílogo y fue mi favorito de este volumen. Neil Gaiman expresa en ese epílogo que consiguió encontrar "la voz" que necesitaba para esta historia así que si el resto de los volúmenes mantiene la misma línea, seguramente me van a encantar.


Calificación 8/10: Me costó entender que era lo que estaba leyendo al principio. De todas formas los dibujos son impresionantes, la historia me pareció muy original y me dejó con muchas ganas de seguir esta serie.