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miércoles, 24 de mayo de 2017

Gwendy's Button Box - Stephen King y Richard Chizmar

Esta novela corta de momento solo está disponible en inglés, en cuanto se sepa algo de la edición en castellano (si es que llegan a traducirla) actualizaré la entrada. Por favor, no hagan spam preguntando por la traducción porque no tengo idea. 

Sinopsis: La pequeña ciudad de Castle Rock, Maine ha sido escenario de eventos sobrenaturales y ha recibido visitas extrañas a través de los años. Sin embargo, hay una historia que jamás había sido contada... hasta ahora.
Durante el verano de 1974, una chica de doce años llamada Gwendy Peterson trepa las Escaleras Suicidas todos los días; unas viejas escaleras sostenidas por andamios oxidados. 
Un día, mientras Gwendy recuperaba el aliento, un extraño llamó a la joven: «Hola, jovencita. Acércate un poco. Debemos garlar, tu y yo».
Sentado en un banco a la sombra de un viejo árbol hay un hombre que viste pantalones negros, un sobretodo oscuro y una camisa blanca con los primeros botones desabrochados. El hombre también lleva un elegante sombrero negro. Pronto Gwendy tendrá pesadillas relacionadas con ese sombrero...

Esta novela corta fue anunciada a finales del año pasado como una nueva colaboración entre Stephen King y Richard Chizmar, el dueño de Cemetery Dance Publications, una editorial especializada en literatura de terror. 
La historia detrás de esta novela corta es que Stephen King había escrito la mitad y no tenía idea de cómo terminarla, así que le envió un email a su amigo Richard y le dijo (textual) «haz con esto lo que te de la gana»
El resultado fue Gwendy's Button Box, una novela corta de unas 100 páginas (72 en la edición Kindle) que por momentos es entretenida, aunque nada del otro mundo.

A pesar de que es promocionada como una novela corta de terror, yo creo que se trata más bien una típica historia de aprendizaje con elementos sobrenaturales que caracterizan a Stephen King; hay algunos momentos macabros y un par de escenas violentas, pero a mi entender en esta historia predominan los elementos fantásticos.

Algo que me encanta del estilo de Stephen King es su habilidad para crear niños protagonistas y Gwendy's Button Box no es la excepción. En esta novela corta acompañamos a una joven desde que tiene doce años hasta que termina la secundaria y la forma en que los autores describen su crecimiento se siente muy real, a pesar de no estar a la altura de las demás historias de aprendizaje escritas por King. Aparecen un montón de cosas típicas de la adolescencia como los amigos, los miedos e inseguridades que Gwendy debe enfrentar... solo que a todo esto se le suma el "regalo" que un misterioso hombre vestido de negro le hace a la chica.

El regalo en cuestión es una pequeña caja con botones de colores. El hombre de negro explica que cada botón representa un continente y presionarlos provoca cosas malas en el continente correspondiente, incluso podría destruirlo. Pero, además de estos botones, hay un botón oscuro que Gwendy no debe presionar bajo ninguna circunstancia y otro botón rojo que cumple sus deseos más oscuros. 

Esta idea parecía muy buena y en principio no auguraba nada bueno para Gwendy, pero la forma en la que fue desarrollada dejó mucho que desear. Una de las principales advertencias que hace King en La Torre Oscura es «tener cuidado con el hombre de negro», así que desde el primer momento desconfié de la caja de los botones. Sin embargo, en ningún momento sentí la amenaza que provoca este personaje en las demás novelas e historias en las que apareció (ver la sección de conexiones al final de la entrada); fue como una versión tranquila del Randall Flagg que tanto odiamos y a la vez amamos. 
La Caja de Botones afecta drásticamente la vida de Gwendy, pero esperaba algo muchísimo más oscuro y turbio. 

Por tratarse de una novela corta se pierden muchos detalles que otras historias de aprendizaje escritas por King saben aprovechar, como por ejemplo, explicar mejor las aventuras de los protagonistas con su grupo de amigos y los lazos de amistad que se crean durante la adolescencia. Salvo por Gwendy, los demás personajes no están bien desarrollados y son todos muy acartonados; los capítulos son tan cortos que no dejan mucho margen para el desarrollo de personajes. 
El hecho de que los capítulos sean tan cortos hace que perdamos esa sensación de "crecer" junto con Gwendy a lo largo de su adolescencia, nos perdemos algunos episodios importantes en su vida que hubiesen sido interesantes de conocer con más detalles.

Otra cosa que me incomodó bastante fue el último tercio de la novela. En otras novelas que King ha escrito junto con otros autores (como El talismán, Casa negra y Acelerador) no se nota que sea una historia escrita por dos personas. Sin embargo, en esta novela corta se notan demasiado cuáles partes fueron escritas por King y cuáles por Chizmar... no quiero ser malo con el pobre Ricky (?), pero si King no tenía idea de cómo terminar la historia, creo que él estaba todavía más perdido. 
El final no es abierto, pero deja algunos cabos sueltos que dejarán a algunos lectores pensando "qué carajo acabo de leer", ya que me parece que es necesario conocer el universo más grande en el que están ambientadas las obras de Stephen King para comprender del todo algunos detalles y especular con lo que sucede al final.

En las conexiones con otras novelas que incluyo al final de esta entrada explico algunas de estas sutilezas que le dan un poco más de sentido a esta novela corta.

Calificación 6.5/10  ()
«Gwendy's Button Box» es una historia entretenida que perfectamente puede leerse en un par de horas, pero no es nada del otro mundo. Considero que es una novela más interesante para quienes ya conozcan el universo de Stephen King porque hay referencias un tanto escondidas y que en cierta forma explican muchos cabos sueltos que quedan al final de la historia. Si están desesperados por leer esta novela, les recomiendo que compren la versión Kindle porque la edición tapa dura sale 25 dólares y en mi opinión no vale la pena el gasto. Además, es muy probable que sea incluida en la próxima colección de novelas cortas que King decida publicar. 

Conexiones con otras novelas de King
  • Richard Fannin (el hombre de negro) es Randall Flagg, villano recurrente en el universo de Stephen King. Es el principal antagonista de Roland en la saga de La Torre Oscura y también aparece en otras novelas como «Apocalipsis» y «Los Ojos del Dragón». Es un personaje que usa diferentes nombres, pero sus iniciales son siempre R. F, salvo cuando se hace llamar Walter o'Dim o André Lingoe en «La tormenta del siglo».
  • La historia transcurre en Castle Rock, ciudad ficticia que sirve de escenario de muchas novelas e historias cortas de Stephen King. Puedes encontrar la lista de todas las historias ambientadas en este pueblo en la entrada «El ciclo de Castle Rock».
  • La caja que Randall Flagg le regala a Gwendy produce unos dólares de plata de 1891. Si sumas estas cifras el resultado es 19, un número con un significado especial en el universo de Stephen King. El significado del 19 es explicado en la saga de «La Torre Oscura».
  • En determinado momento de la novela, Flagg hace alusión al destino y el ka, aunque no lo llama de ese modo. El concepto del ka también es explicado en «La Torre Oscura».
  • En un capítulo, un recorte de diario recoge declaraciones del sheriff George Bannerman. Bannerman aparece como personaje en dos novelas del ciclo de Castle Rock («La Zona Muerta» y «Cujo») y es mencionado en «El cuerpo» (novela corta incluida en «Las cuatro estaciones»), «La Tienda» y «La mitad oscura».
Las siguientes son especulaciones mías: 
  • Debido a los poderes de la Caja de los Botones, es posible pensar que en realidad es uno de los 13 Cristales de Maerlyn, que son mencionados en La Torre Oscura.
  • Harry Streeter puede estar emparentado con David Streeter, el protagonista de «Una Extensión Justa», novela corta incluida en «Todo oscuro sin estrellas». Solo comparten el apellido y no hay ningún indicio concreto que permita afirmar que estén emparentados, pero David vive en Derry, otro pueblo ficticio creado por King que queda bastante cerca de Castle Rock. 

martes, 25 de octubre de 2016

The Red Queen's War - Mark Lawrence



Por el momento ninguno de los tres libros ha sido traducido y no tengo información al respecto.

En esta entrada voy a recomendar una trilogía de fantasía oscura que terminé hace un par de meses y que consolidó a Mark Lawrence como uno de mis autores favoritos. Solo voy a tratar aspectos generales de la trilogía, sin spoilers. si te interesa conocer mi opinión acerca del primer libro (Prince of Fools), puedes leer la reseña que escribí hace un tiempo haciendo clic  en este enlace.

The Red Queen's War transcurre durante los eventos de la primera trilogía que escribió Mark Lawrence, la Trilogía de la sangre (odio esa traducción). A pesar de esto, es posible comenzar a leer Prince of Fools sin haber leído los demás libros de este autor porque si bien existen puntos de contacto entre ambas trilogías e incluso hay personajes que aparecen en ambas trilogías, a partir del segundo libro las tramas se separan por completo. Personalmente recomiendo comenzar con la Trilogía de la Sangre porque de esa forma ya conocerás muchos más aspectos del mundo en el que están ambientadas ambas trilogías (que no son tratados con tanto detalle en The Red Queen's War) y además porque resulta muy divertido ver algunos cameos que hacen diferentes personajes en esta segunda trilogía. 

Sin embargo, otro posible orden de lectura que recomiendo es leer el primer libro de cada trilogía (comenzando siempre por la Trilogía de la Sangre), luego el segundo de ambas y por último el tercero. Este orden de lectura permite apreciar con mayor detalle cómo los eventos "grandes" afectan a ambas trilogías. Pero dejo el orden de lectura a su criterio, ahora voy a contarles más o menos de qué se trata. 


The Red Queen's War es protagonizada por un dúo bastante inusual: Jalan Kendeth es el nieto de la temible Reina Roja, un príncipe cobarde y mujeriego, y el último en la línea de sucesores a el trono de Red March. Lo único que quiere el joven príncipe es emborracharse con sus amigos y acostarse con la mayor cantidad de mujeres que le sea posible. Y luego tenemos a Snorri ver Snaggason, un feroz y honorable vikingo que busca vengarse de la persona que aniquiló a todo su clan. Ambos personajes quedan accidentalmente unidos por una antigua magia y tendrán que atravesar el decadente Imperio Roto, una tierra destruida en la que habitan muertos vivientes, mutantes y otras criaturas terribles; en un intento desesperado por deshacer la maldición que ha sellado el destino de ambos personajes.  

Lo que más me gustó de esta trilogía fue la forma en la que Lawrence se las ingenió para escribir desde la perspectiva de un verdadero cobarde. Los tres libros son narrados en primera persona por Jalan, lo cual resulta muy divertido porque siempre está pensando en cómo escaparse y como guerrero es bastante mediocre. Algo muy bueno es que Lawrence no cae en el cliché de convertir a Jalan en un noble caballero, sino que, a pesar de crecer mucho como personaje a lo largo de los tres libros, la cobardía es el rasgo que más distingue a este personaje.
«Soy traicionero, mentiroso y cobarde, pero nunca, jamás, defraudaré a un amigo. A menos, claro, que para no defraudarlo se requiera honestidad, juego limpio o valentía.»
Como contrapartida al príncipe cobarde, Snorri es el guerrero valiente y honorable; pero no es el típico vikingo bárbaro y sediento de sangre, sino que es un personaje bastante complejo con un pasado muy trágico. Me sorprendió muchísimo la forma en la que el autor construyó a este personaje porque, a pesar de que la historia sea narrada desde el punto de vista de Jalan, se puede decir que Snorri es el coprotagonista de esta trilogía e incluso por momentos se prioriza su historia por encima de la de Jalan. 

Como mencioné un poco más arriba, esta historia transcurre en el Imperio Roto, uno de los escenarios más oscuros que he encontrado dentro del género de la fantasía. Se trata de un mundo completamente destruido y decadente, en el que encontramos diferentes tecnologías dejadas por una raza ancestral conocida como «los constructores». Repito que en The Red Queen's War Lawrence no dedica muchas páginas a explicar detalles del Imperio Roto y hay algunas sorpresas que son reveladas en la trilogía anterior y que en esta son un poco más complicadas de desentrañar (no sé cómo explicarlo mejor sin hacer spoilers xD). 


Lo último que tengo que destacar es lo bien que escribe Mark Lawrence. En mi opinión su prosa se asemeja al estilo de Patrick Rothfuss en el sentido de que es capaz de escribir frases muy hermosas que por momentos resultan muy poéticas; solo que a diferencia de Rothfuss, Lawrence es infinitamente más despiadado y es capaz de describir escenas muy violentas con lujo de detalles. A pesar de la oscuridad que caracteriza a sus libros, este autor tiene un gran sentido del humor y en The Red Queen's War se puede apreciar en mayor grado esta faceta "cómica" de Lawrence a través del personaje de Jalan. 

En resumen, The Red Queen's War es una excelente trilogía de fantasía oscura que refleja lo mucho que está creciendo Mark Lawrence como autor con cada libro, sinceramente cada uno es mejor que el anterior. Esta trilogía es excelente porque supone un complemento indispensable para comprender algunos eventos que suceden en la Trilogía de la Sangre, pero puede ser leída de forma independiente y de hecho la recomiendo si prefieres una historia de fantasía y aventuras, en vez de una historia acerca de la venganza como ocurre con los primeros tres libros de este autor. 

Libros que componen la trilogía:
1° - Prince of Fools
2° - The Liar's Key
3° - The Wheel of Osheim

Lo mejor:
+ Protagonista poco convencional con un gran sentido del humor.
+ Se complementa a la perfección con la Trilogía de la Sangre.
+ La prosa de Mark Lawrence.
+ Cada libro es mejor que el anterior y el final es perfecto.

Lo peor:
- No está traducida al español y puede ser complicada de comprender si no estás acostumbrado a leer en inglés.
- La falta de explicaciones de muchos aspectos del Imperio Roto.

jueves, 20 de octubre de 2016

Un Mago de Terramar (Historias de Terramar #1) - Ursula K. Le Guin

Sinopsis: En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras, pues cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, el que otorga a los hechiceros el diminio sobre los elementos y los animales.

En esta primera novela de la saga, el joven mago Ged protagoniza una serie de aventuras que lo transforman profundamente hasta convertirlo en un auténtico héroe que colaborará en el restablecimiento del equilibrio cósmico.

«Sólo en el silencio la palabra, sólo en la oscuridad la luz, sólo en la muerte la vida; el vuelo del alcón brilla en el cielo vacío».

«Un mago de Terramar» es el libro que da comienzo a una saga de fantasía compuesta por 6 libros, y es considerada como un clásico dentro de este género. Su autora, Ursula K. Le Guin, se inspiró en obras clásicas de fantasía como «La serpiente Uróboros», mitología nórdica y «El señor de los anillos» para crear esta historia que, a pesar de haber sido publicada hace 48 años, no tiene nada que envidiarle a las novelas de fantasía moderna. De hecho, Historias de Terramar ha inspirado a una gran cantidad de los autores de fantasía más populares de la actualidad, concretamente: Patrick Rothfuss, Robin Hobb y, a mi enemigo mortal, Cristopher Paolini. 

Un mago de Terramar nos cuenta la historia de Ged y desde la primera página el narrador nos anticipa que es un relato acerca de una leyenda: se enumeran una gran cantidad de hazañas logradas por quien es considerado por muchos como el mago más poderoso en la historia de Terramar. El hecho de que el narrador sea una especie de historiador que nos cuenta la leyenda del mago tiene sus ventajas y sus desventajas: lo bueno es que el ritmo de la historia es bastante ágil y no se detiene a explicar muchas cosas con lujo de detalles. Hay muchas aspectos del mundo de Terramar que son mencionados por arriba y los aprendemos a medida que Ged se hace más poderoso; en ese sentido el worldbuilding de este libro es sensacional porque nos mete de lleno en un mundo repleto de magia y criaturas fantásticas en una forma que resulta sumamente accesible y atrapante. Sin embargo, esto tiene el inconveniente de que se pierde cierta "sensación de progreso", es decir, en un momento Ged es un enclenque que desconoce las reglas básicas de la magia y pocas páginas después es tan poderoso que puede hacerle frente a un dragón. El ritmo del libro es tan frenético que se pierden algunos detalles que hubiesen sido muy interesantes de conocer, al menos esa fue la sensación que me dio a mí a medida que avanzaba en la historia. 


Otro elemento que hace que la lectura sea bastante ágil es que el sistema de magia es bastante simple, pero a la vez genial y extremadamente original para la época en la que este libro fue escrito. En Terramar todo se basa en el poder de los nombres (¿les suena familiar?): todo aquel que conozca el nombre verdadero de las cosas puede cambiar la realidad a su gusto, aunque esto trae consecuencias porque afecta el equilibrio del mundo; uno de los temas recurrentes a lo largo de la novela es el abuso de poder por parte de los magos. 


A pesar de que se trata del primer libro en de una saga, no se lee como una introducción. Eso es algo que hay que destacar, porque hoy en día las sagas de fantasía (no todas, pero la gran mayoría) utilizan el primer libro para establecer a los personajes, explicar el mundo, el sistema de magia, etc., y como que dejan de lado los eventos que realmente importan; al final terminamos leyendo un ladrillo que es más que nada una enorme introducción. Por suerte esto no sucede en «Un mago de Terramar». Si bien al final del libro el narrador anticipa las siguientes gestas heroicas de Ged (de una forma que me pareció brillante y muy hermosa), el primer libro de Historias de Terramar es un libro autoconclusivo: el problema que se plantea al comienzo es resuelto y no se extiende al próximo libro de la saga. 

Calificación 8.5/10:

«Un mago de Terramar» es un libro precioso y lleno de magia que te atrapará desde la primera página si eres la clase de lector que ama las historias de fantasía clásicas. 
Lo que más resalto es su simplicidad: no es un libro que abrume al lector con muchos datos acerca del mundo, el sistema de magia y millones de personajes, sino que la historia se lee como si fuera una leyenda, lo cual le da un ritmo sumamente ágil a la novela. 
Lo recomiendo a todo aquel que esté buscando una lectura rápida y entretenida, y además a aquellos lectores que recién comienzan a leer fantasía. Historias de Terramar puede ser una excelente saga para iniciarse en el género porque ha inspirado a muchos autores contemporáneos. 

Si eres fanático de Patrick Rothfuss y de Robin Hobb, entonces este libro es ideal para ti.

domingo, 9 de octubre de 2016

El Nombre del Viento (Crónica del asesino de reyes #1) - Patrick Rothfuss

SinopsisEn una posada en tierra de nadie, un hombre se dispone a relatar, por primera vez, la auténtica historia de su vida. Una historia que únicamente él conoce y que ha quedado diluida tras los rumores, las conjeturas y los cuentos de taberna que le han convertido en un personaje legendario a quien todos daban ya por muerto: Kvothe... músico, mendigo, ladrón, estudiante, mago, héroe y asesino.

«He robado princesas a reyes agónicos. Incendié la ciudad de Trebon. He pasado la noche con Felurian y he despertado vivo y cuerdo. Me expulsaron de la Universidad a una edad a la que a la mayoría todavía no los dejan entrar. He recorrido de noche caminos de los que otros no se atreven a hablar ni siquiera de día. He hablado con dioses, he amado a mujeres y he escrito canciones que hacen llorar a los bardos. Me llamo Kvothe. Quizás hayas oído hablar de mí.»

¡Por fin! Hacía años que quería leer este libro gracias a la enorme cantidad de recomendaciones en diferentes foros de fantasía y excelentes reseñas que leí; algunas hasta llegaban a describir a Rothfuss como «el nuevo Tolkien». La verdad que es un libro bastante bueno, aunque no creo que sea una obra maestra como muchos dicen. 

La historia es narrada en dos líneas temporales. En la trama del presente, Kvothe se dispone a narrar la historia de su vida a un cronista muy prestigioso que de casualidad se lo encuentra en una posada. La otra trama está compuesta íntegramente por el relato de la vida de Kvothe, desde su infancia hasta su llegada a la universidad donde buscará aprender dominar el nombre verdadero de todas las cosas, una habilidad poseída por muy pocas personas y que proporciona gran poder. 

Empezando por lo bueno, hay que destacar la prosa de Patrick Rothfuss que es sinceramente espectacular. Este libro está lleno de frases muy hermosas y poéticas, que reflejan el gran cuidado que pone el autor en la construcción de cada oración. Por esta razón me parece mejor leer el libro en su idioma original, para poder aprovechar al máximo los juegos de palabras que utiliza el autor: a lo largo de este libro encontrarás una cantidad de canciones y poemas, cuyos significados pueden perderse con la traducción (es un detalle que no afecta la comprensión de la historia, pero a mi entender mejora la experiencia). 


Otro aspecto que me parece genial de esta novela es que la trama de Kvothe se lee como un maravilloso cuento; la "voz" del personaje está muy bien lograda porque da la sensación de estar escuchando a una persona de carne y hueso contándote su historia de vida. Además, durante la historia de Kvothe se juega mucho con el tema del mito: los eventos que se describen contribuyen a que Kvothe se convierta en una leyenda viviente, ya que la verdadera historia comienza a distorsionarse a partir de diferentes rumores que el mismo personaje se encarga de difundir. Esto fue algo que disfruté mucho de este libro porque se puede apreciar cómo se va construyendo una leyenda y Rothfuss se encarga de describir el proceso en una forma que resulta muy creíble. 

Sin embargo, como es un libro que intenta abarcar demasiado, puede resultar un tanto engorroso. Debo admitir que las primeras 150 o 200 páginas se me hicieron pesadas e incluso llegué a dejar de leer el libro durante algunos meses porque no lograba engancharme del todo. Por suerte una vez superada esa primera parte en donde abundan descripciones de leyendas y otros aspectos del mundo de Kvothe, la historia se vuelve más dinámica e interesante. 

Lamentablemente, otro inconveniente que le encuentro a El Nombre del Viento es que al final da la sensación de que no sucedió gran cosa, me dio la sensación de ser una enorme introducción. 

Calificación 8/10:
El nombre del viento es una historia maravillosa, llena de magia y narrada por un personaje muy interesante que nos va contando de forma magistral cómo se crea una leyenda. 
Puede ser un tanto pesado al comienzo y también me dio la sensación de que al final no pasó nada importante, lo sentí más bien como una enorme introducción. 

lunes, 22 de agosto de 2016

¡Voto a Bríos! - Terry Pratchett

¡Volví! en forma de fichas Perdón, pero últimamente no tengo mucho tiempo para actualizar el blog ni visitar los demás blogs que sigo. También aviso que de momento quedan suspendidas las "traducciones" de libros porque estoy a full con traducciones "de verdad" xD. Tengo pendientes una cantidad de reseñas y otras entradas que quiero escribir; espero encontrar el tiempo y las ganas para escribir todo lo que tengo pendiente.

Hecha la pequeña aclaración, viene lo que de verdad no les importa, la reseña:


Resumen: Una isla que se creía perdida emerge entre Ankh-Morpork y Klatch, dos ciudades con culturas completamente diferentes. 
El conflicto se desata cuando ambas naciones quieren reclamar el nuevo continente como parte de su territorio, dando lugar a una serie de conspiraciones y atentados entre los habitantes de estas ciudades.

¡Voto a Bríos! Es el cuarto libro de la saga de los Guardias (mi saga favorita dentro de la locura que es Mundodisco) y en él se empieza a notar el progreso de la guardia de Ankh-Morpork en comparación con el primer libro. Ya no está compuesta únicamente por el capitán Vimes, Colon y Nobby, sino que ahora es una verdadera fuerza integrada por miembros de todas las variedades de seres que habitan la ciudad más poblada de Mundodisco: golems, trolls, enanos, hombres lobo, gárgolas, e incluso zombies. 

Esta enorme variedad de personajes le sirve a Pratchett para hacer lo que se le da mejor y lo que más disfruto de sus novelas: criticar los aspectos más ridículos de las diferentes culturas y religiones, creando estereotipos absurdos, pero a la vez sumamente entretenidos de leer. No considero ofensivas estas burlas, sino que por el contrario me parecen una forma bastante inteligente de criticar nuestra realidad sirviéndose de criaturas fantásticas; ese aspecto es lo que hace que Mundodisco sea una saga única, diferente a cualquier historia de fantasía que vas a encontrar. 

Los guardias son mis personajes favoritos justamente porque reflejan la variedad de culturas y costumbres que existen en el mundo, y como, cuando se dejan estas diferencias de lado, los seres humanos (y los "no tan humanos") son capaces de alcanzar grandes cosas. 

Volviendo a lo que es la trama, la misma cobra una mayor dimensión cuando se investiga un poco (busqué todo en Google, tremenda investigación (?) al respecto. Para escribir esta novela Pratchett se basó en un incidente ocurrido en 1830, en el cual una isla emergió en el Mar Mediterráneo y desató un conflicto entre Gran Bretaña y otros países de la zona para ver quién anexaba la isla a su territorio. 
A partir de esta premisa, el autor escribe una graciosa historia que se burla de las estúpidas razones por las cuales se producen las guerras, como en este caso, un pedazo de tierra inútil en todo sentido. 

En esta novela, Pratchett también se burla del nacionalismo extremo. El título de la novela en inglés es Jingo, el cual es una abreviación de "jingoísmo", una idea de imperialismo basada en la expansión violenta sobre otras naciones que surgió en Inglaterra a finales de la era victoriana. Es una filosofía extremadamente racista e intolerante que en la novela es plasmada de manera brillante, poniendo de un lado a Klatch que se asemeja a un país árabe con todas sus costumbres que a nosotros nos resultan aberrantes y por el otro a Ankh-Morpork, que vendría a representar la civilización occidental. 

—¿Hace falta una excusa para ir a la guerra? —dijo Nobby—. O sea, ¿para quién? ¿No vale con que vayas y digas: «Tú tienes montones de dinero y tierras pero yo tengo una espada muy grande así que ya estás dándome lo mío, chop chop»? Es lo que yo diría —dijo el cabo Nobbs, estratega militar—. Y ni siquiera lo diría hasta después de atacar.
—Ah, pero eso es porque no sabes nada de política —dijo Colon."

Lo que me parece brillante de los libros de Mundodisco es que logra tocar todos estos temas sin hacerlo de forma aburrida y "repartiendo" para todos lados: en los libros de Pratchett vas a encontrar críticas y burlas hacia absolutamente todos los aspectos de nuestra vida cotidiana; a veces de forma bastante clara, como ocurre en esta novela, y otras veces de forma más sutil, a través de pequeñas referencias y guiños a diferentes elementos de la "cultura popular".

En fin, como siempre me pasa al escribir acerca de un libro de Mundodisco, me resulta imposible calificarlo porque adoro esta saga. Considero que son libros excelentes y muy recomendables para todo el mundo, sean o no fanáticos de las novelas de fantasía. Por supuesto que hay algunos libros que no son tan graciosos como otros, e incluso hay algunos bastante flojos, pero es indudable que cada novela de Mundodisco es, como dice Neil Gaiman, "un pequeño milagro" y rara vez la vas a pasar mal leyendo a Pratchett. 

¡Voto a Bríos! es de los mejores libros que he leído hasta el momento dentro de esta enorme y divertidísima saga. A pesar de que cada libro de Mundodisco se puede leer de manera independiente, en este caso recomiendo leer por lo menos los tres libros anteriores de la saga de los guardias para poder apreciar cómo evolucionan los personajes. 

Para conocer los posibles órdenes de lectura de Mundodisco o cuáles libros recomiendo leer para comenzar la saga, podés consultar esta sección del blog.

miércoles, 10 de agosto de 2016

Theft of Swords (Las Revelaciones de Riyria #1 y #2) - Michael J. Sullivan

Resumen: En esta historia no hay un ser malvado al que derrotar ni un huérfano destinado a convertirse en leyenda, sino que nos encontramos con un par de héroes bastante fuera de lo común que se ven envueltos en una aventura de estilo clásico.
Royce Melborn, un ladrón bastante habilidoso, y su compañero, el mercenario Hadrian Blackwater, son dos bandidos que tendrán que luchar por mantenerse con vida tras ser acusados de asesinar al rey. Al verse atrapados en una conspiración que pretende mucho más que destruir un pequeño reino, la única esperanza de nuestros "héroes" es develar un misterio ancestral antes de que sea demasiado tarde.

Hacía mucho tiempo que quería comenzar con la saga de Riyria, la cual vi muy recomendada por fanáticos de las historias de fantasía tanto en Goodreads como en Reddit y otros foros de fantasía. Realmente no sabía con qué me iba a encontrar porque no leí mucho acerca de la trama antes de comenzar el libro, solo tenía entendido que entraba dentro de las recomendaciones de sagas del "estilo de Game of Thrones". 

En mi opinión no se parece en nada a la saga de Canción de Hielo y Fuego (últimamente hay mucha gente le encanta comparar todo libro de fantasía con la obra de George R.R Martin), pero esto no es para nada malo ni me decepcionó porque terminé encontrándome con una historia sumamente entretenida que tiene toques de fantasía clásica del estilo de Tolkien. 

Theft of Swords es en realidad dos libros en uno. La saga de Las Revelaciones de Riyria ha sido compilada en tres volúmenes, cada uno contiene dos novelas que Michael Sullivan había publicado por su cuenta como autor independiente antes de firmar contrato con la editorial. Lamentablemente, las ediciones en español de estos libros se venden por separado; las novelas que son recogidas en Theft of Swords se titulan "La Conspiración de Melengar" (libro 1) y "La Espada de Avempartha" (libro 2). 

La Conspiración de Melengar es
el primer libro de esta saga.
Volviendo al contenido de la historia, tengo que decir que me encantó. Como dije antes, es una aventura de corte clásico ambientada en un hermoso mundo llamado Elan, el cual está organizado de forma medieval: hay reinos, feudos, una iglesia bastante poderosa, aldeanos que la pasan bastante mal, etc. La novedad que incluye Sullivan, es introducir diferentes movimientos políticos: hay grupos que quieren derrocar la monarquía (al mejor estilo de la revolución francesa) para establecer una democracia, otros que defienden la monarquía y otros que buscan reinstaurar un viejo imperio. Sin embargo, los entresijos políticos no son el ingrediente principal de estos libros, sino la aventura que viven nuestros protagonistas: Royce y Hadrian.

Lo que tienen de bueno ambos personajes es que son dos ladrones legendarios extremadamente habilidosos, por lo cual saltamos directamente a la acción sin tener que pasar por la tediosa experiencia de acompañar al típico enclenque que aprende a luchar y a convertirse en un héroe. No es que no me gusten esa clase de historias, pero cada tanto está bueno leer novelas en las cuales los protagonistas ya poseen varios recursos. Todo esto no quiere decir que Royce y Hadrian sean infalibles y que todo sea fácil, a lo que me refiero es que gracias a que son personajes bien definidos desde el comienzo, Sullivan no se detiene tanto a contarnos su pasado, sino que nos mete de lleno en la aventura. Algo muy bueno de esta forma de desarrollar a los personajes es que tanto Royce como Hadrian poseen pasados muy interesantes que se dejan entrever en el primer libro y son explorados más de detalladamente en el segundo. 

Pero no solo Royce y Hadrian son excelentes personajes, sino que los personajes secundarios juegan un papel muy importante y son igual de complejos. Algo que disfruté mucho de estos dos primeros libros, fue que tenemos algunos capítulos narrados desde la perspectiva de "los malos", lo cual nos da una mayor visión de lo que en realidad sucede y ayuda a entender las motivaciones de los villanos; aunque en cierta forma hace que las traiciones y otras maniobras políticas pierdan el factor sorpresa.  
Segundo libro de las Revelaciones
de Riyria.

Otra cosa que resulta excelente de estos libros es lo bien pensado que está el mundo. La forma en la que Sullivan describe los paisajes y entornos nos da la idea de que se trata de una tierra hermosa, con escenarios muy coloridos. Esta forma de describir el mundo, así como otros guiños sutiles, me hicieron acordar a cuando leí El Señor de los Anillos por primera vez; no sé cómo explicarlo del todo sin spoilers, pero tanto la forma de narrar la historia como las leyendas del mundo resultan hermosas y le dan un tono de fantasía clásica. Este toque clásico sin embargo tiene el inconveniente de hacer que la historia se vuelva un poco previsible en algunos momentos y la hacen caer en algunos mínimos estereotipos del género fantástico, pero fueron pequeños detalles que no disminuyeron para nada el disfrute de la historia. 


Calificación 9/10:
Theft of Swords es una excelente compilación, ambas novelas son bastante originales y muy entretenidas. En La Conspiración de Melengar vas a encontrar una aventura de corte clásico con toques modernos, mientras que La Espada de Avempartha se concentra en desarrollar aspectos mágicos del mundo de Elan y sobre el pasado de los personajes, pero sin hacerlo tedioso en ningún momento. 
Por momentos cae en mínimos estereotipos de fantasía clásica (de ahí que no le de diez puntos), pero esto no impide el disfrute de la historia en absoluto. 

Si te interesa leer una buena historia de aventuras con personajes entretenidos, ambientada en un hermoso mundo al mejor estilo de J.R.R Tolkien, entonces ésta es la saga indicada. 


    

lunes, 1 de agosto de 2016

Harry Potter y el Legado Maldito (Harry Potter #8) - J. K Rowling

El libro estará disponible en español a partir de Septiembre

Resumen: Albus Severus Potter, el hijo menor del niño que vivió, se prepara para entrar a estudiar en Hogwarts, solo que tendrá que lidiar con la presión de igualar la leyenda de su padre.

En la escuela de hechicería, Albus se hace amigo de Scorpius Malfoy, el hijo del enemigo de su padre. Los rumores dicen que Scorpius es en realidad el hijo del temible Lord Voldemort y está llamado a ser el sucesor del Señor de las Tinieblas.


La verdad que no tenía grandes expectativas con respecto a esta historia y también pensé que era una pésima idea por parte de Rowling. Para mí la historia de Harry ya se terminó con las Reliquias de la Muerte, todo lo demás es fan-fiction. Peeero, como los libros de Harry Potter fueron grandes responsables de que hoy tenga el hábito de leer prácticamente todos los días, inevitablemente tenía que leer este "libro". 

Lo primero que tengo que decir es que fue muy lindo volver a leer una historia ambientada en el universo creado por Rowling, fue como reencontrarse con viejos amigos. Al igual que me sucedió cuando era chico devoré este libro en apenas una noche, algo que hoy en día me resulta difícil. En ese sentido la magia de Harry Potter está intacta, fue imposible despegarme de esta historia una vez que me acostumbré al hecho de que en realidad no es una novela, sino el guión de una obra de teatro. 

Lo cual me lleva a hablar de la estructura del libro. Al principio me resultó un poco incómodo, y extrañé muchísimo las descripciones extensas, perderme en aquel maravilloso mundo lleno de magia. Obviamente, por tratarse de un guión, se saltean muchas cosas que hubiesen sido interesantes de conocer en detalle (los dos primeros años de Albus en Hogwarts pasan en un par de páginas, por ejemplo). Por suerte, acostumbrarme a la forma en que está escrito no se me hizo tan difícil como pensaba, y en apenas un par de capítulos me enganché como con cualquier otra historia de Harry Potter. 

Hasta ahí todo bien, pero luego está el pequeño gran inconveniente de esta historia: el contenido. Todo me pareció muy traído de los pelos y hubo un montón de cosas que no tienen ningún sentido (que obviamente no voy a revelar para no spoilear). Sinceramente hubo algunos "giros" que no sorprenden para nada y muchas cosas convenientemente inventadas para esta historia que no son coherentes con los libros anteriores. En vez de ser una historia original, con nuevas aventuras y centrada en nuevos personajes, la obra recurre a hechos anteriores y apela más bien a la nostalgia que uno siente por el universo de Harry Potter en lugar de intentar algo innovador (seguramente por miedo a cagarla).
Ejemplo de esto último hay varios a lo largo de toda la obra: aparecen algunos viejos personajes muy queridos por los fans, pero que en mi opinión no tienen cabida en la historia o son completamente diferentes a como eran en los libros anteriores; como que son demasiado "acartonados" y unidimensionales (de nuevo, posiblemente se deba a que es un guión y no estoy acostumbrado a leer este tipo de textos).  

Si algo disfruté de los libros de Harry Potter fue esa mezcla de misterio y magia, con las revelaciones al final de cada libro que te dejaban boquiabierto. Por desgracia, nada de eso ocurre en este libro.
Por suerte los personajes nuevos (sobre todo Scorpius Malfoy) y el emotivo final hacen que esta historia valga la pena, de lo contrario estaría ante uno de los peores libros que leí en los últimos años.  

Calificación 5/10:
Como parte de la saga, Harry Potter y el Legado Maldito deja mucho que desear. En lugar de intentar crear algo nuevo recurre a eventos sucedidos en los libros anteriores para basar prácticamente toda su trama. Hay muchos detalles que se pierden por tratarse de una obra de teatro y otros aspectos que simplemente son producto de la falta de ideas.  

Estoy siendo generoso con la calificación porque me encantó reencontrarme con Harry, Ron y Hermione, y el mágico mundo creado por J. K Rowling. Sin embargo, si consideramos este libro como parte de la saga, resulta espantoso; parece escrito por un fanático debido a ciertos cameos que no tienen mucho sentido y otros giros que resultan muy poco creíbles.

Personalmente prefiero hacer de cuenta que este libro es una historia extra y que no forma parte de la saga.

miércoles, 20 de julio de 2016

El Océano al Final del Camino - Neil Gaiman

SinopsisHace cuarenta años, cuando nuestro narrador contaba apenas siete, el hombre que alquilaba la habitación sobrante en la casa familiar se suicidó dentro del coche de su padre, un acontecimiento que provocó que antiguos poderes dormidos cobraran vida y que criaturas de más allá de este mundo se liberaran. El horror, la amenaza, se congregan a partir de entonces para destruir a la familia del protagonista.Su única defensa la constituirán las tres mujeres que viven en la granja desvencijada al final del camino. La más joven de ellas, Lettie, afirma que el estanque es, en realidad, un océano. La mayor dice que recuerda el Big Bang.

Hasta el momento lo único que había leído de Neil Gaiman eran dos volúmenes de The Sandman (en este enlace puedes leer la reseña), así que uno de mis propósitos de este año era leer por lo menos una de sus novelas. 

Preguntando en Goodreads me recomendaron este libro para comenzar a leer a este autor y puedo decir que fue un buen consejo, ya que fue un libro que me dejó encantado desde el momento en que lo empecé. 

A decir verdad no sabía con qué me iba a encontrar, pues lo único que sabía de Gaiman es que escribe fantasía y poco más. 

Lo primero que me llamó la atención fue la prosa del autor. No sé qué tan buena sea la traducción, pero leerlo en el idioma original fue un deleite, ya que el vocabulario utilizado por Gaiman es muy rico y elegante (en mi cabeza leía con acento británico xD sí, ya sé, tengo problemas). Esta forma de narrar la historia con metáforas y palabras elegantes que podría dar la sensación de ser un libro pesado dicho así nada más, no lo es en absoluto: el hecho de que utilice un vocabulario rebuscado no hizo que en ningún momento la historia se volviera pesada, es más, la forma en la que está narrada esta historia me metió de lleno en el libro. 

La trama me recordó un poco a las novelas de Stephen King en el sentido de que introduce un elemento sobrenatural (y bastante siniestro) en lo que a primera vista parecía una historia bastante "bajada a tierra". La forma en la que dichos elementos sobrenaturales son presentados me resultaron un poco extraños al principio, pero no costó mucho familiarizarme con ellos. 
Otro aspecto en el que se asemeja a mi autor favorito es que la novela es básicamente un relato de la infancia del protagonista que recuerda lo que sucedió muchos años después, al mejor estilo de las "novelas de aprendizaje" de King.

Buscando información acerca del libro, encontré que Gaiman escribió esta historia pensando en su esposa (aawww), y que tomó algunos elementos de su propia infancia para construir el relato; esto le da un toque mucho más íntimo y, después de haberlo terminado, se pueden apreciar cosas que al pequeño Neil lo deben haber perturbado bastante de chico. 

Calificación 10+:
El primer libro de Gaiman que leí y ciertamente no será el último, es una historia verdaderamente hermosa que nos transporta a una infancia bastante oscura y plagada de terrores. Fue una excelente experiencia para comenzar a leer a este autor, así que si al igual que yo no tienes mucha idea de por dónde comenzar, entonces El Océano al Final del Camino puede ser una buena opción para conocer a este autor. 
Recomiendo leerlo en el idioma original para apreciar por completo la prosa de Gaiman, tiene una forma muy linda de narrar la historia. 


viernes, 15 de julio de 2016

Media Guerra (El Mar Quebrado #3) - Joe Abercrombie

SinopsisLa princesa Skara ha sido testigo de cómo todo lo que amaba se convertía en sangre y cenizas. Como única superviviente de su dinastía derrotada, deberá vencer sus miedos, afilar su mente y luchar por Trovenlandia convertida en reina. El padre Yarvi ha recorrido un largo camino para convertirse de esclavo tullido en poderoso clérigo. Ha conseguido que sus antiguos enemigos se vuelvan sus aliados y ha logrado la paz, aunque sea inestable.

Pero ahora la abuela Wexen ha levantado el mayor ejército que se ha visto desde que los elfos se enfrentaron a la Diosa. Todos se preparan para la batalla que se está gestando; entre ellos Raith, el portador de la espada de Grom-gil-Gorm. Para él, la presencia de Skara es un bálsamo para cualquier herida. Algunos han nacido para luchar, quizá para morir. Otros prefieren vivir en la luz.

Pero cuando la Madre Guerra extiende sus alas, amenaza con sumir todo el mar Quebrado en la oscuridad más profunda.


El final de la trilogía de El Mar Quebrado prometía ser mucho más oscuro que los libros anteriores debido a cómo se fueron desarrollando algunas tramas y la gran guerra que quedó armada al final de Medio Mundo. Por suerte Abercrombie no me defraudó: desde el comienzo del libro estableció el tono oscuro con unos primeros capítulos bastante violentos y crueles que anunciaban la terrible guerra que se avecinaba.

Lo que más me gustó de este libro comparado con sus antecesores fue que esta vez tenemos un antagonista bien definido. Mientras que en los anteriores la amenaza venía de parte del Gran Rey y de su consejera, la Abuela Wexen, no los sentía como verdaderos enemigos porque jamás los "veíamos". Por suerte en Media Guerra Abercrombie nos presenta a un siniestro espadachín llamado Yilling el Brillante (o el radiante, no tengo idea de cómo lo habrán traducido): un soldado sediento de sangre que venera a la Muerte y sirve como campeón del Gran Rey, comandando su ejército.  Fue un antagonista impresionante al que odié desde el momento que apareció y es una amenaza constante a lo largo de toda la novela. 

Al igual que sucedió en Medio Mundo, la novela no es protagonizada por los personajes del libro anterior. En este caso tenemos tres nuevos personajes que ya habían aparecido en los anteriores, pero que cobran protagonismo y narran la historia. Me pareció que esto es muy bueno ya que conocemos a los personajes de los libros anteriores desde otra perspectiva, viendo cómo otros reaccionan ante sus acciones: Espina, Brand, Uthil, Rulf, Yarvi, Skifr y los demás personajes demuestran una gran evolución llegado a este punto. 

También es un libro que resuelve varios misterios, pero al mismo tiempo deja suficiente espacio como para que Abercrombie vuelva a escribir historias ambientadas en este universo. Sin llegar a tener un final abierto, algunas tramas quedan en suspenso y prometen bastante (particularmente las de Espina y Raith). 

El mayor giro argumental de este libro no me sorprendió demasiado porque se parece bastante a la idea de otro libro de fantasía oscura que leí hace un tiempo y que me pareció que desarrolló esa idea mucho mejor. De todas formas, no deja de ser una buena idea de parte de Abercrombie; el final tiene un ritmo frenético con muchos cambios y sorpresas, aunque a mi entender son un poco predecibles.

Lamentablemente, al igual que los dos libros anteriores, los diálogos resultan un tanto absurdos y están llenos de frases trilladas. A las viejas (y a esta altura repugnantes) muletillas se les suman unas cuantas que Abercrombie no duda en emplear cada capítulo; realmente fue lo que más me molestó de estos libros y la considero como su mayor falla. 

Calificación 9/10:

En definitiva la trilogía del Mar Quebrado resultó ser mucho mejor de lo que esperaba, ya que por ser una trilogía de libros juveniles, no le tenía demasiada fe. Resulta muy bueno ver que Abercrombie no se guarda nada y que también le gusta destruir los sueños y esperanzas de los lectores más jóvenes xD; es una trilogía que se torna más oscura a medida que avanza, y que tiene algunas sorpresas y giros interesantes (aunque a mi entender un poco predecibles). En mi opinión es una trilogía que vale la pena leer, tanto si eres fanático de Abercrombie como si recién empiezas a leer fantasía oscura; no hay dudas de que Joe es un maestro del género y es capaz de escribir personajes impresionantes, con los que vas a simpatizar enseguida.

jueves, 23 de junio de 2016

Medio Mundo (El Mar Quebrado #2) - Joe Abercrombie

SinopsisEspina Bathu es una de las pocas chicas de Gettlandia que ha recibido el don de la Madre Guerra. Desesperada por vengar la muerte de su padre, vive para la lucha. Pero tras un trágico accidente en el cuadrado de entrenamiento, su propio instructor la tacha de asesina y se convierte en una proscrita.

Zafándose del destino, la joven queda atrapada en una conspiración cuando se embarca en la nave del padre Yarvi, un clérigo tremendamente astuto. Junto con el resto de la tripulación, Espina surcará medio mundo en busca de aliados para luchar contra el despiadado Alto Rey, y aprenderá lecciones muy duras a base de engaños y sangre.

La acompaña en este viaje el joven Brand, un guerrero que odia matar. Aunque en una sociedad tan bélica como esta se le considera un fracasado, el periplo por el mar Quebrado le ofrecerá una oportunidad inesperada para redimirse a los ojos de todos.


Medio Mundo es el segundo libro de esta trilogía de fantasía juvenil de Joe Abercrombie y, al igual que Medio Rey, es un libro muy entretenido e imposible de soltar una vez que te metes de lleno en la historia; incluso me pareció superior en muchos aspectos si lo comparo con la primera entrega de la trilogía del Mar Quebrado. Parte de esto se debe a que es un libro protagonizado por nuevos personajes: Espina Bathu, una feroz joven (con pésimo carácter) que quiere convertirse en guerrera para seguir los pasos de su padre fallecido en combate, y Brand, un joven bonachón que quiere ser guerrero para mejorar la calidad de vida de su hermana.

El hecho de que ambos personajes sean jóvenes guerreros, ya es un contraste en relación con el libro anterior, porque Yarvi fue un personaje que se valía más bien de su ingenio para salvarse de las situaciones más complicadas. En cambio, en Medio Mundo acompañamos a dos jóvenes que de a poco van aprendiendo cómo pelear y esto da lugar a muchos más momentos cargados de acción, en los cuales Abercrombie se luce por lo bien que describe las batallas y enfrentamientos. 

Los personajes del libro anterior regresan, pero en una versión más madura: Yarvi, Rulf, Uthil, la reina Lathlin demuestran haber cambiado mucho en relación con el primer libro; sin embargo, lo que me llamó la atención es que este libro perfectamente puede leerse como novela independiente, ya que la historia gira en torno a Espina y Brand. Obviamente que es mejor leer Medio Rey para conocer el trasfondo que motiva la aventura de los dos jóvenes protagonistas (y además es un libro muy bueno y que se lee muy rápido), a lo que me refiero es que, a diferencia de la mayoría de las trilogías, es posible comprender la trama sin haber leído el libro anterior.

Lo que más me molestó de Medio Rey fueron los diálogos, porque los consideraba un tanto artificiales y exagerados en algunos momentos. Por suerte, en esta segunda parte los diálogos no parecen tan disparatados gracias a la dinámica que se da entre Espina, Brand y Yarvi. Lo único que quedó en el debe de Abercrombie es el  tema de las muletillas: sigue repitiendo que "el acero es la única respuesta" (aunque por suerte no con tanta frecuencia como en el anterior) y le sumó otra bastante insoportable: los personajes dicen a cada rato que Yarvi es un "deep-cunning man" (algo así como que es extremadamente astuto, no sé cómo lo habrán traducido porque lo leí en inglés). Si bien ese es un rasgo característico de la forma de escribir de Abercrombie, porque los personajes de su trilogía de La Primera Ley tienen miles de frases que repiten a cada rato, por algún motivo las muletillas de los personajes de El Mar Quebrado no me parecen tan fascinantes y por momentos me llegan a molestar. 

Pero salvo por este mínimo inconveniente, Medio Mundo es un gran libro. Toma todos los elementos del libro anterior y los mejora en gran forma: hay mucha más acción, agrega personajes nuevos extremadamente interesantes y, lo mejor de todo, tenemos un primer contacto con la magia. Si bien Abercrombie es un autor que prefiere escribir historias de fantasía que tienden a centrarse más bien en los personajes, dándole un tono más "real" a la historia, el elemento mágico siempre está presente en forma de leyendas y mitos. No voy a decir en qué consiste el aspecto mágico presentado en Medio Mundo, pero es algo que me sorprendió y que me causó gran curiosidad; espero que el final de la trilogía explore más el aspecto mágico. 

Calificación 8/10:
Medio Mundo supera con creces el comienzo de esta trilogía de fantasía juvenil. Abercrombie sigue presentando personajes extremadamente interesantes y divertidos de leer, hay mucha más acción y la trama no es tan lineal como la primera entrega. En contraste con Medio Rey, que es más que nada una historia de venganza, Medio Mundo se parece más a una historia de aventura en la que acompañamos a un par de jóvenes en su búsqueda por convertirse en guerreros. Todavía le falta algún giro argumental significativo que me vuele la cabeza y las muletillas siguen siendo algo molestas, pero, dejando de lado esos mínimos inconvenientes, es un libro excelente y muy recomendable tanto para los fanáticos del género fantástico como para quienes recién están comenzando a leer este tipo de novelas; Abercrombie es un excelente autor y no me cansaré de recomendar todos sus libros. El final de esta trilogía promete mucho y conociendo a este autor, sé que no me va a defraudar.

lunes, 6 de junio de 2016

Tower Lord (Raven's Shadow #2) - Anthony Ryan

Sinopsis: Vaelin Al Sorna, guerrero de la Sexta Orden, la Espada Oscura, el Asesino de la Esperanza. El mejor guerrero de su época y testigo de la mayor derrota de su nación: el sueño del rey Janus por unificar el reino ha quedado ahogado en la sangre de hombres valientes luchando por una causa que se basaba en una mentira. Sintiéndose enfermo, Vaelin regresa a casa, decidido a no volver a matar. El heredero del rey Janus lo nombra Señor de la Torre como agradecimiento por sus servicios durante la guerra y Vaelin cree que podrá encontrar la paz en una tierra remota y fría, alejada de las complicaciones del reino.

Pero aquellos bendecidos por la Canción de la Sangre no están destinados a llevar una vida tranquila. Muchos han muerto en las guerras del rey Janus, pero muchos han sobrevivido, y Vaelin es el objetivo, no solo de aquellos que buscan venganza, sino también de aquellos que conocen su misterioso don. La Fe ha sido menguada y no hay dudas de quién debe ser su nuevo líder. El nuevo rey es débil, pero su hermana es fuerte. La Canción de la Sangre es poderosa: provee advertencias y guías en tiempos difíciles, pero eso es apenas una fracción de su verdadero poder para aquellos que conocen todos sus misterios. Algo va a atacar al reino, algo que comanda fuerzas poderosas, y Vaelin se dará cuenta que para evitar la completa aniquilación tendrá que desenvainar su espada una vez más.

Segunda parte de esta maravillosa trilogía que comenzó con Blood Song (uno de los mejores libros de fantasía que leí en mi vida) que, a pesar de no ser tan brillante como el primer volumen, es un libro excelente y una secuela muy buena. 

Tower Lord comienza unos siete años después de los eventos narrados anteriormente y tiene un tono mucho más épico. Mientras que Blood Song se leía como una especie de "historia de aprendizaje" acerca de la vida de Vaelin Al Sorna, esta segunda parte se parece más a los libros de fantasía tradicional en los cuales se narran diferentes sub-tramas que se van juntando a medida que avanza el libro. 

Esta vez la historia es narrada desde el punto de vista no solo de Vaelin, sino que también a través de los puntos de vista de personajes secundarios que aparecieron en el primer libro y que de a poco comienzan a cobrar mucha importancia: la princesa Lyrna, Frentis (uno de los "Hermanos" de Vaelin) y una misteriosa joven llamada Reva que resultó ser una agradable sorpresa. Todos estos personajes crecen mucho a lo largo del libro (en especial Lyrna, a quien no soporté en el libro anterior) y enriquecen la trama. 


Los Volarios quieren destruir el reino y convertir a todos
sus habitantes en esclavos.
El problema con esto es que el libro tarda mucho en comenzar de verdad. Más de la mitad del libro se centra en desarrollar los arcos argumentales de cada personaje y eso puede resultar un poco tedioso para lectores que no son tan pacientes con este tipo de historias; esto no es un capricho del autor sino que es necesario, ya que en este libro pasa de todo y todos los puntos de vista son muy importantes. Otra desventaja que le encontré respecto a Blood Song es que Vaelin queda un tanto relegado a un segundo plano y pierde protagonismo (aunque sigue siendo un excelente personaje). 

A pesar de este pequeño inconveniente, considero que es un libro maravilloso. No es el típico libro que sirve de "puente" entre la primera entrega y el final de una trilogía, ya que como escribí anteriormente, pasan muchas cosas importantes. A pesar de terminar en un cliffhanger, esto no me molestó para nada ya que lo vi más bien como un incentivo para comenzar con la tercera parte (que por suerte ya está publicada), en vez de una tomada de pelo por parte del autor. 

Otra cosa que destaco tanto de Blood Song como de este libro es lo bien construido que está el mundo creado por Anthony Ryan. Es como que uno va haciendo las conexiones por su cuenta; en lugar de gastar capítulos enteros hablando de las leyendas y otros aspectos sobrenaturales, son los mismos personajes quienes hacen la historia y nos cuentan los aspectos del mundo. 

Calificación 9.5/10:
Tower Lord es una secuela que está a la altura de la primera entrega, pero que al ser más compleja, puede resultar un poco pesada. Si logras soportar la primera mitad, el resto es maravilloso, ya que la historia cobra un tono épico que comienza a explorar los aspectos mágicos presentados sobre el final de Blood Song. Es una de las mejores trilogías que he leído hasta el momento y la recomiendo completamente, lamentablemente por el momento no ha sido traducida al español. 

sábado, 14 de mayo de 2016

Filos Mortales (El Mundo de la Primera Ley #4) - Joe Abercrombie

Filos Mortales es el libro más reciente de este maestro de la fantasía oscura, y el aperitivo para lo que será su segunda trilogía ambientada en el oscuro y cruel universo de La Primera Ley.

Al igual que todos los libros independientes de esta saga, se puede leer perfectamente sin antes haber leído sus demás trabajos. Sin embargo, es recomendable seguir el orden de publicación para sacarle mayor provecho a este libro, ya que todas las historias de esta colección están conectadas a sus obras anteriores.

Se trata de una colección de trece historias cortas que transcurren a lo largo de diferentes etapas de la cronología de Trilogía de la Primera Ley: algunas transcurren unos diez años antes, otras durante la misma y hay una que es posterior a los eventos narrados en Tierras rojas. Por eso digo que es recomendable leer los libros anteriores, ya que estas historias proporcionan un trasfondo para muchos de los adorables antihéroes creados por Abercrombie.



A continuación hago una pequeña reseña de cada historia con su correspondiente calificación:

1°) Un magnífico bastardo


El ejército de la Unión podrá estar lleno de bastardos, pero solo uno de ellos cree que puede salvar el día sin ayuda de nadie cuando los Gurkos atacan: el incomparable Sand dan Glokta.

La primera historia es acerca de uno de mis personajes favoritos: Sand dan Glokta. Si ya has leído la trilogía, estarás familiarizado con sus... ejem, peculiaridades; esta historia nos presenta una versión completamente diferente del personaje: es un joven arrogante y uno de los mejores guerreros del reino.

Este relato no es narrado desde el punto de vista del joven coronel, sino que es relatado por Rews, un soldado obeso y bastante cobarde que envidia y odia a Glokta. Además, otros viejos conocidos hacen su aparición: Collem West, el Mariscal Varuz, Kroy e incluso Tunny cuando apenas era un soldado raso; fue muy bueno ver cómo no tienen nada que ver con su forma de ser en los demás libros, mostrando cómo la vida como guerreros los afectó a cada uno de ellos.

Calificación - : Excelente comienzo para la colección. El punto de vista de Rews le añade la cuota de cinismo y "mala leche" que caracteriza a Abercrombie; fue muy bueno ver cómo este personaje describe a los que ya conocemos. El relato en sí no tiene otra finalidad que presentar cómo era Glokta antes del inicio de la trilogía. Si bien esta historia es contada a la pasada en La Voz de las Espadas, resulta entretenida y un tanto morbosa al ya saber cómo terminó todo.

2°) Pequeños favores
Las esperanzas de Shevedieh, la mejor ladrona de Westport, de abandonar el crimen, se desmoronan cuando se encuentra con una enorme borracha durmiendo junto a su puerta. Hacer lo correcto siempre trae consecuencias...

La segunda historia de la colección es acerca de una joven ex ladrona que ahora intenta ganarse la vida de forma más honesta... aunque para Abercrombie, la honestidad signifique ser propietaria de una casa donde la gente va a drogarse. La ladrona, Shev, ayuda a una extraña mujer pelirroja que una noche aparece dormida junto a la puerta de su "negocio". Por más que Shev intenta dejar su pasado atrás, pronto se da cuenta que eso es algo imposible. 

Al principio esta historia me descolocó un poco porque no conocía a ninguno de los personajes con excepción de Severard, que en el momento en el que transcurre esta historia era joven y todavía no se había unido a la inquisición del rey. Fue una linda sorpresa, porque pensé que este libro iba a profundizar las historias de los personajes que ya conocíamos y que no iban a aparecer personajes nuevos.

Calificación -  Un poco desconcertante y lento al principio, pero no tarda en ponerse muy bueno, con una cantidad de momentos cargados de suspenso y un baño de sangre como solo Abercrombie sabe describir. Me gustó mucho el personaje de Shev y me muero de ganas por saber si tendrá más protagonismo en la siguiente trilogía.

3°) Trabajos ridículos


Curnden Craw y su docena han sido enviados a recuperar una cosa perteneciente a los Crinna. Pero hay un pequeño problema: nadie parece saber qué es la cosa que tienen que recuperar.
Craw es uno de mis personajes favoritos, y ciertamente de los más interesantes presentados en Los Héroes, ya que se diferencia de todos los veteranos sabihondos que han sobrevivido a incontables batallas: es extremadamente pesimista y atribuye todo a la suerte a pesar de ser un líder muy competente.

Esta es una historia bastante divertida por lo ridículo de toda la situación y el humor que le ponen los demás miembros de la docena de Craw; en especial Whirrun el Tarado, otro personaje memorable. 

Eso sí, a mí también me hubiese gustado saber qué fue lo que le mandaron a buscar al pobre Craw... parecía bastante interesante. 

Calificación  - Una divertida historia cargada de acción. Si ya has leído Los Héroes, sabrás por qué: Whirrun y Craw hacen una dupla maravillosa que, sumados a los demás miembros del escuadrón del veterano guerrero, te harán pasar un buen rato.

4°) Perdiéndose:
Shevedieh y Javre, una dupla bastante inusual, se ven obligadas a huir de otro desastre provocado por ellas mismas. 
 El siguiente relato transcurre en las Tierras Cercanas (donde tiene lugar la primera parte de Tierras Rojas) y retoma la aventura de Shev y Javre, las protagonistas de la segunda historia de esta colección. 

Me pareció muy bueno que se diera una continuidad a estos personajes, ya que me habían encantado en la historia anterior. En este caso, nos presentan un incidente tragicómico y bastante inusual, que más que nada sirve para hacernos ver que Javre esconde algo muy importante acerca de su pasado. 
Calificación - : A pesar de que es entretenida y tiene mucha acción, me dio la sensación de ser un relleno. Destaca lo interesante de Javre, ya que parece estar en cierta forma conectada a aspectos un tanto sobrenaturales, que en el caso del universo de Abercrombie, siempre es algo que resulta muy bueno por la importancia que tiene la magia.

5°) Infierno
"He estado en el infierno, y es una gran ciudad bajo asedio". La caída de Dagoska narrada por un joven acólito.
 El asedio de Dagoska es uno de los eventos más importantes de Antes de que los Cuelguen, pero en dicho libro solo lo conocemos desde el punto de vista de Glokta al que le encargan organizar la defensa.

Esta historia presenta el punto de vista de Temple, el cobarde protagonista de Tierras Rojas, y en ella podemos apreciar lo que pasa en la ciudad durante el brutal ataque de los ghurkos. Temple me parece un buen personaje aunque no es de mis favoritos, capaz que por eso esta historia no me pareció gran cosa; además relata una historia ya conocida y que no me interesaba del todo.

Calificación - Es una relato bastante corto que aclara un poco más la historia que narra Temple en Tierras Rojas acerca de su pasado. Rescato como algo bueno que presenta a algunos de los personajes ghurkos que hasta ahora siguen siendo un misterio; fue interesante ver quiénes son los sirvientes más poderosos de los "malos" de este universo.

6°) Dos son compañía

Javre, Leona de Hoskopp, se cruza con Whirrun el Tarado en un puente sobre un cañón en el medio de la nada. ¿Podrá Shevedieh persuadir a estos héroes orgullosos para que no se maten el uno al otro?
Tercera historia con Javre y Shev; si a esta altura ya me encantaban estos personajes, este divertido relato convirtió a Javre en una de mis favoritas.

Es posiblemente la mejor historia de la colección porque tiene todos los elementos que me encantan de la forma de escribir de Abercrombie: mucho humor sarcástico, batallas super violentas y desagradables, y un excelente desarrollo de los personajes.

Agregar a Whirrun a esta historia fue brillante, sus diálogos con Javre y cómo sufre la pobre Shev a lo largo de todo el relato por tener que soportar a los dos héroes cabezas huecas me hizo soltar risas desde el comienzo de la historia hasta el final.

Calificación -  La mejor historia de esta colección. A esta altura es posible decir que Javre es una especie de Whirrun con tetas, y el trío que se forma con la pesimista Javre y el feroz norteño hace de esta una historia extremadamente divertida. La pasé muy bien leyéndola.

7°)  Lugar equivocado, momento equivocado
Tres espectadores no del todo inocentes se ven involucrados en el caos provocado por la venganza de Monzcarro Murcatto.
La Mejor Venganza es un libro muy entretenido que al leerlo me recordó bastante a Kill Bill, solo que en tono de fantasía oscura. 

En ese libro, una mercenaria emprende una sangrienta venganza contra todos los que la traicionaron, desplegando un complejo plan lleno de peligro y ambición. 

La séptima historia de esta colección está ambientada en tres momentos claves de La Mejor Venganza, narrando desde el punto de vista de unos pobres infelices que para su desgracia se cruzan en el camino de Monza Murcatto. 

Se divide en tres fragmentos protagonizados por distintos personajes que transmiten el terrible plan de la mercenaria desde otra perspectiva.

Calificación - : Lo genial de esta historia es ver cómo Abercrombie desarrolla personajes que no tienen nada que ver con los planes de Monza, demostrando cómo la "gente normal" sufre los acontecimientos sangrientos narrados en sus libros. Cada uno de los tres personajes resulta simpático a su manera, me encantó cómo cada uno de ellos tiene sus propios sueños y problemas cotidianos; esto solo confirma que Abercrombie es capaz de hacer que hasta el personaje más simple resulte interesante y divertido de leer.

8°) Algo de forajida

Cuando una forajida llamada Humo es perseguida por sus propios camaradas, se da cuenta de que entre ladrones no existe el honor.
Este relato tiene como protagonista a Shy Sur, personaje que fue presentado en Tierras Rojas y está ambientado unos años antes de los eventos narrados en el western de Abercrombie.

Sirve para conocer cómo era Shy en sus épocas de forajida y cómo fue traicionada por su banda; algo que ya sabíamos pero que es contado en detalle en esta pequeña historia. 
Calificación - Fue un relato que al principio me pareció mediocre y como que no aportaba mucho porque Shy no es de los personajes más interesantes de Abercrombie. Sin embargo, el desarrollo de la historia y el ritmo de la misma fue muy bueno, y tiene una de las escenas más enfermizas y a la vez graciosas que le he leído a Abercrombie.

9°) Ayer, cerca de una aldea llamada Barden...


El Observador Real Bremer dan Gorst le reporta al rey de otra horrenda escaramuza en el norte mientras el verano llega a su fin.
Gorst es uno de los personajes más complejos de toda la serie y me puso muy contento habérmelo encontrado de nuevo en esta colección.
La descripción de la historia puede ser un poco engañosa porque no es narrada por el observador real, sino que se narra a través de los puntos de vista de los soldados de ambos bandos (la Unión y los norteños) y de la pobre gente que queda atrapada en el medio de la sangrienta batalla.
Calificación -Otro de los mejores relatos de esta colección, la forma en la que está escrito es muy similar a la de Los Héores que en mi opinión es el mejor libro que Abercrombie ha escrito hasta ahora. Gorst es un personaje impresionante y siempre es muy entretenido leerlo, su historia es una de las que más me interesa seguir y espero que tenga más protagonismo en los libros siguientes.

10°) Tres son multitud


Solo un tonto le roba a la mejor ladrona de Styria. Cuando Horald el Dedo secuestra a su amante, Shevedieh dejará de huir y comenzará a pelear. Aunque para aquellos que trabajan en las sombras las cosas no suelen ser tan fáciles...

La tercera historia de Shev y Javre se lleva a cabo muchos años después que Dos es compañía y refleja cómo los años le han pasado factura a ambas "heroínas". 

Al igual que Seguir de largo, es una historia que sirve más que nada como interludio en la historia de Shev y Javre, así que no tiene mucho sentido escribir demasiado al respecto.

Calificación - : Es una historia que básicamente sirve como transición y poco más. Eso sí, está muy bueno cómo refleja la evolución de la relación entre la ladrona y la feroz guerrera, y el final de la historia deja planteada una situación muy interesante.

11°) ¡Libertad! 
Un registro absolutamente verídico de la liberación de la ciudad de Averstock por parte del famoso Nicomo Cosca.

La fiesta no sería completa sin una historia dedicada a uno de los personajes más traicioneros y a la vez geniales del universo de La Primera Ley: Nicomo Cosca, el infame mercenario.

En Tierras Rojas vimos cómo el veterano soldado de fortuna era acompañado por Sworbreck, un pobre historiador al que le encargaba escribir su biografía. Pues bien, esta historia es un extracto de la biografía y, como es de esperar, presentan a un Cosca heroico, abnegado, sobrio y misericordioso... o sea, todo lo que el mercenario no es. 

Calificación - : Divertidísima historia que muestra como muchas veces los historiadores alteran la figura de tipos verdaderamente despreciables para que queden como héroes. Las notas del historiador y el comentario final de Nicomo Cosca la hacen todavía mejor.

12°) En todas partes cuecen habas

Todo lo que quiere Carcolf es entregar un paquete misterioso, pero en la ciudad de las nieblas y los susurros siempre hay bandidos listos para actuar.
Cronológicamente es la última historia de la colección y se relaciona con otras historias presentadas con anterioridad: parece ser que el paquete misterioso contiene la "cosa" que le encargaron buscar a Craw en la tercera historia es más importante de lo que creíamos, además se suman Shev y Javre y otros viejos conocidos como Amigable, el psicópata con el trastorno obsesivo compulsivo que lo hace contar todo lo que tiene al alcance de la vista.

Es de las historias más largas de la colección y una forma satisfactoria de dejar todo pronto para la próxima trilogía; resulta genial cómo a lo largo de toda la historia el paquete misterioso cambia de propietario, siendo robado una y otra vez.


Calificación - No voy a escribir mucho al respecto de esta historia por miedo a spoilear, solo diré que deja todo listo para la trilogía que se viene. Definitivamente es otra de las mejores historias de la colección.

13°) Creando un monstruo

Tras muchos años de derramar sangre, Bethod, el jefe de los norteños, está desesperado por lograr la paz en el Norte. Solo un obstáculo se interpone en su camino: el lunático que le sirve como campeón.
Esta historia sirve más que nada como un "mimo" para los fans ya que no aporta mucho... pero ¡que buena que está! 

En ella conocemos a Logen durante su juventud, cuando servía a Bethod y luchaba en su nombre. No diré mucho para no arruinar la historia, solo que dista mucho del Logen tranquilo y reflexivo que conocemos en libros posteriores.
Calificación - : No puedo ser objetivo respecto a la historia de mi personaje favorito, es sencillamente espectacular cómo Abercrombie en unas pocas páginas se las ingenia para presentar la compleja relación entre Logen y Bethod, y cómo ambos conquistaron el Norte. Logen da mucho miedo en esta historia, no en vano lo apodan El Sanguinario...

Calificación 8/10
Era de los libros que más esperaba este año y por suerte no me decepcionó. Siempre soy un tanto escéptico respecto a las colecciones de historias (sobre todo cuando son de fantasía) porque hay muchas que suelen ser de relleno. Sin embargo, con Filos Mortales Abercrombie logra un equilibrio entre satisfacer a los fanáticos con las historias de sus personajes favoritos y a la vez presentar nuevas tramas que seguramente tendrán importancia en el futuro.
Hay un par de historias flojas, pero en general es una colección excelente que los fanáticos de este autor disfrutarán mucho.

En mi opinión es necesario leer todos los demás libros de Abercrombie para disfrutar al máximo de esta colección, de lo contrario no entenderás muchos guiños a otras historias y cameos que hacen algunos personajes.