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domingo, 14 de abril de 2019

Las puertas de la casa de la muerte (Malaz: el libro de los caídos #2) - Steven Erikson

Sinopsis: Debilitado por los acontecimientos en Darujhistan, el Imperio de Malaz se halla al borde de la anarquía. En el vasto dominio de las Siete Ciudades, en el desierto Santo Raraku, la vidente Sha'ik y sus seguidores se preparan para el Torbellino, la sublevación profetizada desde hace mucho tiempo. Será un brote de fanatismo que envolverá al imperio en un salvajismo y una sed de sangre sin precedentes. Estallará uno de los conflictos más sangrientos de su historia y surgirán nuevos destinos y leyendas... En las minas de otaralita, Felisin sueña con vengarse de su hermana, que la condenó a una vida de esclava. Los ahora proscritos Abrasapuentes, Violín y el asesino Kalam han jurado devolver a Apsalar a su patria y matar a la emperatriz Laseen.


Las puertas de la Casa de la Muerte es el segundo tomo de la brillante saga de Malaz: el libro de los caídos. Al igual que Los jardines de la luna, es un libro que presenta diversas tramas con muchos personajes que eventualmente convergen; sin embargo, en esta segunda entrega la historia está más centrada y es menos confusa. Esto se debe a que Erikson redujo la cantidad de arcos argumentales: mientras que en el primer libro teníamos personajes por todas partes (e incluso saltos temporales), en Las puertas de la Casa de la Muerte tan solo hay 3 arcos argumentales que se van desarrollando de forma simultánea.

miércoles, 10 de abril de 2019

Fuego y Sangre - George R.R. Martin


Sinopsis: Siglos antes de que tuvieran lugar los acontecimientos que se relatan en Canción de Hielo y Fuego, la Casa Targaryen, la única dinastía de señores dragón que sobrevivió a la Maldición de Valyria, se asentó en la isla de Rocadragón. Este es el primero de dos volúmenes, donde el autor de Juego de Tronos nos cuenta, con todo lujo de detalles, la historia de tan fascinante familia, empezando por Aegon I Targaryen, creador del emblemático Trono de Hierro, y seguido por el resto de las generaciones de Targaryen que lucharon enconadamente por conservar el poder y el trono, hasta la llegada de la guerra civil que estuvo a punto de acabar con ellos. ¿Qué pasó realmente durante la Danza de los Dragones? ¿Por qué era tan peligroso acercarse a Valyria después de la Maldición? ¿Cómo era Poniente cuando los dragones dominaban los cielos?
Estas, y otras muchas, son las preguntas a las que responde esta monumental crónica, narrada por un erudito maestre de la Ciudadela, que anticipa el ya conocido universo de George R. R. Martin. Fuego y Sangre brindará a los lectores la oportunidad de tener otra visión de la portentosa y sangrienta historia de Poniente. 

Fuego y Sangre narra la historia de los Targaryen, la casa que gobernó Poniente por más de 300 años hasta que fue derrocada antes de los eventos narrados en Canción de Hielo y Fuego.

Se trata de un libro muy diferente a los que nos tiene acostumbrados George R.R Martin porque está escrito como un libro de historia. En Fuego y Sangre no encontraremos diálogos ni diferentes puntos de vista, sino que la única voz es la de Gyldayn, el archimaestre que estudió la historia de la dinastía Targaryen desde la conquista de Aegon I hasta la caída en desgracia de la familia.

«Los estudiosos de la historia nos enfrentamos a una dificultad. Al volver la vista hacia el pasado podemos señalar las causas de un acontecimiento una por una; sin embargo, a la hora de entender por qué algo no llegó a suceder no nos quedan sino las conjeturas».

Aegon I Targaryen y su dragón,
Balerion el Terror Negro.
El relato del archimaestre nos lleva a conocer los hechos más sobresalientes de la historia de Poniente desde la conquista de Aegon I y narra en profundidad algunas de las leyendas que se mencionan en Canción de Hielo y Fuego: se desarrolla la historia oscura de la fortaleza de Harrenhal, la construcción de La Fortaleza Roja, la rebelión de Dorne y muchas historias fascinantes que le dan más profundidad al enorme universo creado por Martin. También conocemos de primera mano la leyenda acerca de la locura de los Targaryen, pues la historia de la casa está marcada por reyes brillantes que fueron sucedidos por monarcas sedientos de sangre y poder.  

Al tratarse de un texto histórico, Gyldayn recurre a diferentes fuentes para construir la historia de los Targaryen. El historiador se basa en las notas de maestres que sirvieron a los diferentes reyes, de septones, e incluso de bufones, y muchas veces realiza comentarios acerca de la fiabilidad de las fuentes. El mejor ejemplo de esto se da cuando aparece el testimonio de Champiñón, un bufón enano que sirvió durante muchos años a los Targaryen y cuyo relato está lleno de exageraciones que Gyldayn descarta por disparatadas o critica por ser muy groseras.

Los pocos diálogos que encontramos son transcripciones dejadas por otros maestres. Sin embargo, no es un libro que resulta denso porque la historia avanza de forma muy rápida. Este libro es un resumen de los eventos más importantes del reinado de cada uno de los Targaryen, Gyldayn únicamente se detiene a analizar las causas de los sucesos que marcaron la historia de Poniente.

La Danza de los Dragones es el evento
más trágico de la historia de los Targaryen
Una de las cosas que más disfruté de Fuego y Sangre fue la cantidad de guiños a la saga principal. Durante la narración del archimaestre se pueden encontrar pistas de algunos eventos de Canción de Hielo y Fuego (como de dónde provienen los huevos de dragón que recibe Daenerys en el primer libro), y acerca de la historia de las demás grandes casas de Poniente.
También debo destacar las maravillosas ilustraciones de Doug Wheatley. Este libro incluye ochenta ilustraciones que acompañan momentos claves en la historia de la casa Targaryen y tienen una calidad impresionante. Tanto las ilustraciones como la edición muy cuidada de este libro lo convierten en una lectura muy ágil y cómoda de leer.

Cabe advertir que Fuego y Sangre no es una obra completa acerca de los 300 años del reinado de los Targaryen. Este primer tomo cubre los eventos desde la conquista de Aegon I hasta el final de la Danza de los Dragones; el resto de la historia hasta la rebelión de Robert Baratheon será narrado en el segundo volumen que George R.R Martin anunció hace un tiempo.

También les aviso que es un libro con muchísimos nombres y esto puede resultar un poco abrumador. En un momento perdí el hilo de quién era hijo de quién porque se dan muchos cruces entre familias y además aparecen bastardos que disputan el trono de hierro, así que es algo a tener en cuenta. El libro incluye un árbol genealógico de la dinastía Targaryen, pero en lo personal me resultó bastante confuso y no me sirvió de mucho.

Fuego y Sangre es una maravillosa adición al universo de Canción de Hielo y Fuego. A lo largo de sus más de 800 páginas conocemos los eventos más sobresalientes de la historia de los Targaryen: encontramos la épica conquista de Aegon I a lomos de su terrible dragón negro y reinados prósperos como el de Jaehaerys I, pero también encontramos personajes muy oscuros como Maegor el cruel y una serie de traiciones e intrigas que terminaron con la muerte de todos los dragones y la casi extinción de la casa Targaryen. Es un libro que recomiendo mucho a los fanáticos de la saga y en especial a quienes se identifican con la casa de los dragones.
    

domingo, 17 de marzo de 2019

El Portal de los Obeliscos (La Tierra Fragmentada #2) - N.K. Jemisin


(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

SinopsisToda era tiene que llegar a su fin. Ha dado comienzo una estación de desenlaces. Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

El portal de los obeliscos es el segundo libro de la trilogía de la Tierra Fragmentada y, al igual que La quinta estación, fue ganadora del premio Hugo a la mejor novela.

Esta segunda entrega es mucho más lineal porque carece de los diferentes de puntos de vista que encontramos en la primera parte de la trilogía. A pesar de esto, considero que es un excelente libro que lleva la trama en una nueva dirección y que sigue sorprendiendo con los diferentes giros que presenta.

domingo, 3 de marzo de 2019

Eric - Terry Pratchett

Eric es el aspirante a demonólogo del Mundodisco. Lástima que no se le dé muy bien. Todo lo que pide es que se le concedan tres deseos: el dominio sobre todos los reinos del mundo, la mujer más bella que haya existido jamás y vivir por toda la eternidad. Vamos, lo de siempre. Solo tendría que chasquear los dedos... si hubiera invocado al ser adecuado.

Fausto Eric es la cuarta novela de la saga de los magos protagonizada por Rincewind y el noveno libro del Mundodisco. 

Se trata de una novela corta que sirve como una especie de epílogo de Rechicero, ya que dicha novela deja algunos cabos sueltos respecto al paradero de Rincewind. 
A medida que leo la saga de los magos me doy cuenta de que, a diferencia de los demás libros de Mundodisco que se pueden leer en cualquier orden, los libros de Rincewind son mejores si se leen siguiendo el orden en el que fueron publicados. 
Si bien es cierto que es posible comprender y disfrutar Fausto Eric sin haber leído ningún otro libro de Mundodisco anteriormente, considero que se disfruta más luego de haber leído al menos Rechicero. 

domingo, 10 de febrero de 2019

Los jardines de la luna (Malaz: el libro de los caídos #1) - Steven Erikson

SinopsisTras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límite, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar a los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y hasta los dioses se preparan para la batalla…

Los jardines de la luna es el primer libro de Malaz: el libro de los caídos, una enorme saga de fantasía épica de 10 libros. 

El universo de Malaz fue creado por los canadienses Steven Erikson e Ian C. Esslemont a partir de la gran cantidad de partidas de rol que jugaron con sus amigos durante su adolescencia. Se trata de un mundo con millones de años de historia, en el que los soldados del Imperio de Malaz se ven enfrentados a dioses, seres ancestrales y rebeldes que se oponen a ser conquistados. 
Una de las principales fuentes de inspiración de Erikson fue Las crónicas de la Compañía Negra, una saga de fantasía militar que revolucionó el género por presentar personajes grises y moralmente ambiguos. El autor de Malaz tomó muchas cosas de esta saga clásica, pero le añadió su impronta para construir una saga mucho más ambiciosa y extensa.

A primera vista, Mlaz es una saga que intimida por la cantidad de libros y por la complejidad que el mismo autor reconoce en las páginas preliminares de este primer libro. Erikson se propuso crear una saga que hiciera "trabajar" al lector y como consecuencia de ello muchos elementos de este primer libro (y del universo de Malaz en general) resultan oscuros al principio. No van a encontrar explicaciones detalladas respecto a cómo funciona la magia, ni tampoco sobre la historia de las diferentes razas, sino que hay que ir razonando estos elementos. 

A pesar de esta dificultad inicial, considero que la recompensa que uno recibe por descubrir los misterios que esconde el mundo de Malaz es enorme, pues Los jardines de la luna es un libro lleno de momentos épicos, batallas espectaculares, traiciones y personajes excelentes.

miércoles, 6 de febrero de 2019

La quinta estación (La Tierra Fragmentada #1) - N.K. Jemisin


Sinopsis: Toda era tiene que llegar a su fin. Ha dado comienzo una estación de desenlaces. Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.


La quinta estación es el libro que da comienzo a la trilogía de La Tierra Fragmentada. Con esta obra, Jemisin se convirtió en la primera persona en ganar el prestigioso premio Hugo a la mejor novela tres veces consecutivas, el galardón más importante de la ciencia ficción y fantasía. 

domingo, 3 de febrero de 2019

Sombras fluctuantes (La Compañía Negra #2) - Glen Cook

(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

SinopsisLa Compañía Negra, soldados mercenarios al servicio de la Dama, se enfrenta a los Rebeldes de la Rosa Blanca. Son hombres duros, orgullosos de honrar sus contratos. La Dama es malvada, pero también lo son quienes profesan falsamente seguir a la Rosa Blanca, reencarnación de una heroína muerta hace siglos. Sin embargo, ahora algunos de los miembros de la Compañía han descubierto que la muchacha muda a la que rescataron y dieron refugio hace años es realmente la Rosa Blanca renacida. Ahora puede que haya un sendero hacia la luz, incluso para gente como ellos. Si pueden sobrevivir el tiempo suficiente.

Sombras fluctuantes es la segunda entrega de Las crónicas de la Compañía Negra, una enorme saga de fantasía oscura que inspiró a muchos autores contemporáneos y que marcó un cambio drástico en la forma de concebir la fantasía épica. 

domingo, 27 de enero de 2019

Rechicero - Terry Pratchett

Sinopsis: En el desquiciado Mundodisco nace un brujo. No se trata de un brujo cualquiera, sino de uno tan poderoso que tendrá capacidad para destruir el mundo. Alguien debe impedirlo. Pero ¿quién? El resto de los brujos no puede competir con él. Sin embargo, cuando todos los caminos parecen cerrarse, surge una remota posibilidad de salvación...

Rechicero es la tercera novela de la saga de los magos de Mundodisco protagonizada por Rincewind, el mago nivel 0. Al igual que las dos novelas anteriores, en Rechicero Pratchett opta por burlarse de los tópicos de la fantasía tradicional en lugar de criticar la vida cotidiana como ocurre con sus demás libros.

Según las reglas de Mundodisco, el octavo hijo de un octavo hijo tiene potencial mágico y por lo tanto está destinado a estudiar en la Universidad Invisible y convertirse en mago. Los magos no suelen tener descendientes y mantienen una vida de celibato para no distraerse de sus estudios (en realidad le tienen miedo a las mujeres), pero todo cambia cuando Superudito el Rojo abandona la universidad para casarse y formar una familia. El problema es que el octavo hijo de un mago se convierte en un rechicero, un mago con la capacidad de alterar las leyes del universo y destruir el mundo. Los magos no tienen idea de cómo enfrentar al joven Rechicero que desea convertirse en el archicanciller de la universidad y nuevamente será el cobarde Rincewind quien tendrá que salvar Mundodisco.

miércoles, 21 de noviembre de 2018

Kings of the Wyld (The Band #1) - Nicholas Eames


(Este libro no está disponible en español. Las citas y la sinopsis son traducciones propias. De momento no hay información respecto a si este libro será traducido o no)

Sinopsis: Clay Cooper y su banda solían ser los mejores: los mercenarios más recios y temidos del mundo. 
Muchos años después, con sus tiempos de gloria atrás, los mercenarios se han separado y se han vuelto viejos, gordos, borrachos, o una combinación de las tres. De repente, un viejo compañero de banda de Clay llama a su puerta para pedirle ayuda. Su hija Rose está atrapada en una ciudad asediada por un ejército de cien mil criaturas sedientas de sangre. Rescatar a Rose es una misión que solo los más valientes o los más estúpidos aceptarían. 
Es hora de que la banda se reúna una vez más para una última gira a través del Bosque del Wyld. 


Kings of the Wyld es una novela de fantasía que se convirtió todo un fenómeno desde el momento en que fue publicada. Muchos de los grandes autores de fantasía contemporánea y la comunidad de lectores de fantasía de Reddit destacaban lo divertida que era esta novela; la enorme cantidad de reseñas positivas también me convencieron de que tenía que leer sí o sí; al momento de escribir esta reseña el libro tiene un promedio de 4.3 estrellas entre más de 10.000 puntuaciones en Goodreads.

Siempre soy cauto al momento de hacerme grandes ilusiones con una novela para evitar decepciones, pero no en este caso. Desde el momento que leí la sinopsis sabía que iba a amar este libro y una vez que lo terminé se convirtió en uno de mis favoritos de todos los tiempos.

domingo, 18 de noviembre de 2018

Las Tumbas de Atuan (Historias de Terramar #2) - Úrsula K. Le Guin

(Esta reseña no tiene spoilers del primer libro)

Sinopsis: En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras, pues cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, el que otorga a los hechiceros el dominio sobre los elementos y los animales.

Han pasado más de diez años desde que Ged se enfrentó a su propia sombra en Un mago de Terramar. Ahora que es capaz de actuar en beneficio de otros, debe recuperar la «runa de la unión», la mitad perdida del anillo de Erreth-Akbé que, según cuenta, está guardado en las Tumbas de Atuan. Allí conoce a Tenar, la sacerdotisa de las Tumbas, quien ha perdido su identidad para ponerse al servicio de los Sin Nombre, las potestades tenebrosas de Terramar. 

El segundo tomo de la clásica saga de fantasía escrita por la gran Úrsula Le Guin es muy diferente respecto a su predecesor, pues transcurre en su totalidad en el Templo de los Sin Nombre y es protagonizado por Tenar, la joven que fue despojada de su nombre para servir como la suma sacerdotisa en el templo. 

miércoles, 14 de noviembre de 2018

La primera crónica (La Compañía Negra #1) - Glen Cook

(Aviso: leí esta novela en inglés, por lo que los nombres de algunos personajes pueden no coincidir con la traducción que aparece en la edición en español)

Sinopsis"Somos la última de las Doce Auténticas Compañías. Hemos sobrevivido más de un siglo a las demás, pero temo que nos encontremos en nuestro ocaso. Siento que ésta puede ser la última misión. Una página de la historia está a punto de pasar, y una vez lo haga, las grandes hermandades guerreras quedarán destruidas y olvidadas".

Pero el soldado estaba equivocado...

Lejos de princesas elfas, príncipes prometidos, grandes palacios y mundos de ensueño, Glen Cook ha preferido un acercamiento más terrenal: un grupo de mercenarios envueltos en toda suerte de fregados, batallas, apuros y lances fantásticos para ganarse su honesto jornal teniendo como única herramienta el acero. Ellos serán nuestros ojos.

Llegué a esta saga clásica de la fantasía oscura gracias a Steven Erikson, autor de Malaz el libro de los caídos. El autor canadiense siempre destaca a los libros de La Compañía Negra como su principal fuente de inspiración, ya que esta saga fue pionera en el género de la fantasía militar y es uno de los mejores ejemplos del género. 
Glen Cook pertenece a una generación de autores que en los años 80 comenzaron a alejarse de la fantasía heroica clásica. Estos autores prefirieron darle un enfoque más pesimista y terrenal a la fantasía, género que hoy en día se conoce como grimdark fantasy o fantasía oscura y que ganó popularidad gracias a Juego de Tronos y autores como Joe Abercrombie y Steven Erikson.  
Gracias a su servicio en la marina durante la Guerra de Vietnam, Cook entiende cómo es el día a día en el ejército y el relacionamiento que se da entre los soldados, pero lejos de glorificar la guerra a través de su novela, nos presenta una historia de fantasía muy oscura.

miércoles, 10 de octubre de 2018

Senlin Ascends (The Books of Babel #1) - Josiah Bancroft

(Este libro no está disponible en español. La sinopsis y las citas son traducciones propias).

Sinopsis: La Torre de Babel es la principal maravilla del mundo. La antigua torre posee diferentes anillos en los que habitan genios y déspotas en guerra entre sí, aeronaves y motores a vapor, animales extraños y mecanismos misteriosos. 
Poco después de llegar a la Torre para pasar su luna de miel, Thomas Senlin, un amable profesor que da clases en una escuela de un pequeño pueblo, pierde a su esposa Marya en la multitud de turistas y malhechores que rondan las inmediaciones del enorme edificio. 
Senlin está decidido a encontrar a Marya a como dé lugar, pero para lograrlo deberá atravesar los diferentes anillos donde se verá enfrentado a la locura, la traición y la muerte. 

Llegué a este libro gracias a un concurso que organizó Mark Lawrence hace un par de años. Cada año este autor da la oportunidad a que autores independientes presenten sus novelas para participar en un "Blog-Off", en el que Lawrence y otros bloggers leen las novelas que les envían y arman una especie de torneo hasta decidir cuál es la ganadora. 

Senlin Ascends no ganó el Blog-Off del año en que participó, pero dejó tan impresionado a Mark Lawrence que el autor comenzó a darle difusión a esta novela autopublicada en las diferentes redes sociales. De esta forma el libro fue ganando popularidad entre los lectores de fantasía hasta que la editorial Orbit ofreció un acuerdo a Josiah Bancroft por los derechos de la saga. 

Debo decir que este libro superó todas mis expectativas, que ya eran bastante altas. Encontré una novela excelente, con un protagonista muy interesante y un mundo bastante original.

domingo, 7 de octubre de 2018

Juramentada (La Guerra de las Tormentas #3) - Brandon Sanderson

(Esta reseña contiene spoilers de los libros anteriores. No tiene spoilers de Juramentada).

SinopsisLa humanidad se enfrenta a una nueva Desolación con el regreso de los Portadores del Vacío, un enemigo tan grande en número como en sed de venganza. La victoria fugaz de los ejércitos alezi de Dalinar Kholin ha tenido consecuencias: el enemigo parshendi ha convocado la violenta tormenta eterna, que arrasa el mundo y hace que los hasta ahora pacíficos parshmenios descubran con horror que llevan un milenio esclavizados por los humanos. Al mismo tiempo, en una desesperada huida para alertar a su familia de la amenaza, Kaladin se pregunta si la repentina ira de los parshmenios está justificada.

Entretanto, en la torre de la ciudad de Urithiru, a salvo de la tormenta, Shallan Davar investiga las maravillas de la antigua fortaleza de los Caballeros Radiantes y desentierra oscuros secretos que acechan en las profundidades. Dalinar descubre entonces que su sagrada misión de unificar su tierra natal de Alezkar era corta de miras. A menos que todas las naciones sean capaces de unirse y dejar de lado el pasado sangriento de Dalinar, ni siquiera la restauración de los Caballeros Radiantes conseguirá impedir el fin de la civilización.

Juramentada es el tercer libro de La Guerra de las Tormentas, el proyecto más ambicioso de Brandon Sanderson. El autor hace tiempo adelantó que esta va a ser una saga de 10 libros dividida en dos arcos argumentales de 5 libros cada uno. 
Por lo tanto, Juramentada es el punto medio del primer arco y como tal representa la transición entre los primeros dos libros y el desenlace de la primera etapa de La Guerra de las Tormentas
Considero que es un libro en el que la trama no avanza demasiado, pero que establece un montón de elementos que serán de gran importancia en los próximos libros. Tampoco es un libro que destaque por tener gran cantidad de acción: salvo por las últimas 200 páginas y otras escenas aisladas, es un libro que se centra en el desarrollo de los personajes. Esto no significa que sea un mal libro pues Sanderson revela algunos secretos muy interesantes sobre el mundo de Roshar.

miércoles, 7 de marzo de 2018

Las mentiras de Locke Lamora (Caballeros Bastardos #1) - Scott Lynch

SinopsisLa vida de un huérfano suele ser dura y breve en Camorr. Sin embargo, con su rápida inteligencia y su innato talento para el robo, Locke Lamora ha evitado la muerte y la esclavitud, para caer en manos de un sacerdote ciego -que ni es sacerdote ni ciego- que transmitirá sus extraordinarias habilidades a su "familia" de huérfanos: los Caballeros Bastardos. Pronto no estará a salvo la riqueza de ningún noble de Camorr, los dominios de Locke, una ciudad de canales, palacios y templos, construida sobre las ruinas de una raza desaparecida. Pero un oscuro personaje acecha y amenaza con desencadenar una guerra por el control de los bajos fondos de la ciudad. Atrapados en un juego mortal, el ingenio y la lealtad de Locke y sus amigos serán sometidos a prueba en su lucha por la vida...

Las mentiras de Locke Lamora es el primer libro de una de las sagas de fantasía más aclamadas de la actualidad: Las crónicas de los Caballeros Bastardos

Estos libros nos cuentan las andanzas de Locke Lamora, un ladrón experto en todo tipo de artimañas y líder de una banda de ladrones que se dedica a robarle a los nobles de la ciudad de Camorr. 
Al comienzo de la novela, Locke y sus Caballeros Bastardos se encuentran en medio de un complejo plan para robar todo el dinero de un reconocido noble y todo marcha de maravilla. Como es de esperar, algo sale mal y Locke se ve enfrentado a un formidable enemigo que busca destruir el complejo sistema del bajo mundo de Camorr. 

miércoles, 24 de mayo de 2017

La caja de botones de Gwendy - Stephen King y Richard Chizmar

Esta novela corta de momento solo está disponible en inglés. La versión en español estará disponible a partir del 8 de noviembre. 

Sinopsis: La pequeña ciudad de Castle Rock, Maine ha sido escenario de eventos sobrenaturales y ha recibido visitas extrañas a través de los años. Sin embargo, hay una historia que jamás había sido contada... hasta ahora.
Durante el verano de 1974, una chica de doce años llamada Gwendy Peterson trepa las Escaleras Suicidas todos los días; unas viejas escaleras sostenidas por andamios oxidados. 
Un día, mientras Gwendy recuperaba el aliento, un extraño llamó a la joven: «Hola, jovencita. Acércate un poco. Debemos garlar, tu y yo».
Sentado en un banco a la sombra de un viejo árbol hay un hombre que viste pantalones negros, un sobretodo oscuro y una camisa blanca con los primeros botones desabrochados. El hombre también lleva un elegante sombrero negro. Pronto Gwendy tendrá pesadillas relacionadas con ese sombrero...

Esta novela corta fue anunciada a finales del año pasado como una nueva colaboración entre Stephen King y Richard Chizmar, el dueño de Cemetery Dance Publications, una editorial especializada en literatura de terror. 
La historia detrás de esta novela corta es que Stephen King había escrito la mitad y no tenía idea de cómo terminarla, así que le envió un email a su amigo Richard y le dijo (textual) «haz con esto lo que te de la gana»
El resultado fue La caja de botones de Gwendy, una novela corta de unas 100 páginas (72 en la edición Kindle) que por momentos es entretenida, aunque nada del otro mundo.

A pesar de que es promocionada como una novela corta de terror, yo creo que se trata más bien una típica historia de aprendizaje con elementos sobrenaturales que caracterizan a Stephen King; hay algunos momentos macabros y un par de escenas violentas, pero a mi entender en esta historia predominan los elementos fantásticos.

Algo que me encanta del estilo de Stephen King es su habilidad para crear niños protagonistas y La caja de botones de Gwendy no es la excepción. En esta novela corta acompañamos a una joven desde que tiene doce años hasta que termina la secundaria y la forma en que los autores describen su crecimiento se siente muy real, a pesar de no estar a la altura de las demás historias de aprendizaje escritas por King. Aparecen un montón de cosas típicas de la adolescencia como los amigos, los miedos e inseguridades que Gwendy debe enfrentar... solo que a todo esto se le suma el "regalo" que un misterioso hombre vestido de negro le hace a la chica.

El regalo en cuestión es una pequeña caja con botones de colores. El hombre de negro explica que cada botón representa un continente y presionarlos provoca cosas malas en el continente correspondiente, incluso podría destruirlo. Pero, además de estos botones, hay un botón oscuro que Gwendy no debe presionar bajo ninguna circunstancia y otro botón rojo que cumple sus deseos más oscuros. 

Esta idea parecía muy buena y en principio no auguraba nada bueno para Gwendy, pero la forma en la que fue desarrollada dejó mucho que desear. Una de las principales advertencias que hace King en La Torre Oscura es «tener cuidado con el hombre de negro», así que desde el primer momento desconfié de la caja de los botones. Sin embargo, en ningún momento sentí la amenaza que provoca este personaje en las demás novelas e historias en las que apareció (ver la sección de conexiones al final de la entrada); fue como una versión tranquila del Randall Flagg que tanto odiamos y a la vez amamos. 
La Caja de Botones afecta drásticamente la vida de Gwendy, pero esperaba algo muchísimo más oscuro y turbio. 

Por tratarse de una novela corta se pierden muchos detalles que otras historias de aprendizaje escritas por King saben aprovechar, como por ejemplo, explicar mejor las aventuras de los protagonistas con su grupo de amigos y los lazos de amistad que se crean durante la adolescencia. Salvo por Gwendy, los demás personajes no están bien desarrollados y son todos muy acartonados; los capítulos son tan cortos que no dejan mucho margen para el desarrollo de personajes. 
El hecho de que los capítulos sean tan cortos hace que perdamos esa sensación de "crecer" junto con Gwendy a lo largo de su adolescencia, nos perdemos algunos episodios importantes en su vida que hubiesen sido interesantes de conocer con más detalles.

Otra cosa que me incomodó bastante fue el último tercio de la novela. En otras novelas que King ha escrito junto con otros autores, como El talismán, Casa negra y Acelerador, es difícil advertir que están escritas por dos personas. Sin embargo, en esta novela corta se nota cuáles partes fueron escritas por King y cuáles por Chizmar... no quiero ser malo con el pobre Ricky (?), pero si King no tenía idea de cómo terminar la historia, creo que él estaba todavía más perdido. 
El final no es abierto, pero deja algunos cabos sueltos y considero que es necesario conocer el universo más grande en el que están ambientadas las obras de Stephen King para comprender del todo algunos detalles.

En las conexiones con otras novelas que incluyo al final de esta entrada explico algunas de estas sutilezas que le dan un poco más de sentido a esta novela corta.

Calificación 6.5/10  ()
La caja de botones de Gwendy es una historia entretenida que perfectamente puede leerse en un par de horas, pero no es nada del otro mundo. Considero que es una novela más interesante para quienes ya conozcan el universo de Stephen King porque hay referencias un tanto escondidas y que en cierta forma explican muchos cabos sueltos que quedan al final de la historia. Si están desesperados por leer esta novela, les recomiendo que compren la versión Kindle porque la edición tapa dura sale 25 dólares y en mi opinión no vale la pena el gasto.  

Conexiones con otras novelas de King
  • Richard Fannin (el hombre de negro) es Randall Flagg, villano recurrente en el universo de Stephen King. Es el principal antagonista de Roland en la saga de La Torre Oscura y también aparece en otras novelas como «Apocalipsis» y «Los Ojos del Dragón». Es un personaje que usa diferentes nombres, pero sus iniciales son siempre R. F, salvo cuando se hace llamar Walter o'Dim o André Lingoe en «La tormenta del siglo».
  • La historia transcurre en Castle Rock, ciudad ficticia que sirve de escenario de muchas novelas e historias cortas de Stephen King. Puedes encontrar la lista de todas las historias ambientadas en este pueblo en la entrada «El ciclo de Castle Rock».
  • La caja que Randall Flagg le regala a Gwendy produce unos dólares de plata de 1891. Si sumas estas cifras el resultado es 19, un número con un significado especial en el universo de Stephen King. El significado del 19 es explicado en la saga de «La Torre Oscura».
  • En determinado momento de la novela, Flagg hace alusión al destino y el ka, aunque no lo llama de ese modo. El concepto del ka también es explicado en «La Torre Oscura».
  • En un capítulo, un recorte de diario recoge declaraciones del sheriff George Bannerman. Bannerman aparece como personaje en dos novelas del ciclo de Castle Rock («La Zona Muerta» y «Cujo») y es mencionado en «El cuerpo» (novela corta incluida en «Las cuatro estaciones»), «La Tienda» y «La mitad oscura».
Las siguientes son especulaciones mías
  • Debido a los poderes de la Caja de los Botones, es posible pensar que en realidad es uno de los 13 Cristales de Maerlyn, que son mencionados en La Torre Oscura.
  • Harry Streeter puede estar emparentado con David Streeter, el protagonista de «Una Extensión Justa», novela corta incluida en «Todo oscuro sin estrellas». Solo comparten el apellido y no hay ningún indicio concreto que permita afirmar que estén emparentados, pero David vive en Derry, otro pueblo ficticio creado por King que queda bastante cerca de Castle Rock. 

martes, 25 de octubre de 2016

The Red Queen's War - Mark Lawrence



Por el momento ninguno de los tres libros ha sido traducido y no tengo información al respecto.

En esta entrada voy a recomendar una trilogía de fantasía oscura que terminé hace un par de meses y que consolidó a Mark Lawrence como uno de mis autores favoritos. Solo voy a tratar aspectos generales de la trilogía, sin spoilers. si te interesa conocer mi opinión acerca del primer libro (Prince of Fools), puedes leer la reseña que escribí hace un tiempo haciendo clic  en este enlace.

The Red Queen's War transcurre durante los eventos de la primera trilogía que escribió Mark Lawrence, la Trilogía de la sangre (odio esa traducción). A pesar de esto, es posible comenzar a leer Prince of Fools sin haber leído los demás libros de este autor porque si bien existen puntos de contacto entre ambas trilogías e incluso hay personajes que aparecen en ambas trilogías, a partir del segundo libro las tramas se separan por completo. Personalmente recomiendo comenzar con la Trilogía de la Sangre porque de esa forma ya conocerás muchos más aspectos del mundo en el que están ambientadas ambas trilogías (que no son tratados con tanto detalle en The Red Queen's War) y además porque resulta muy divertido ver algunos cameos que hacen diferentes personajes en esta segunda trilogía. 

Sin embargo, otro posible orden de lectura que recomiendo es leer el primer libro de cada trilogía (comenzando siempre por la Trilogía de la Sangre), luego el segundo de ambas y por último el tercero. Este orden de lectura permite apreciar con mayor detalle cómo los eventos "grandes" afectan a ambas trilogías. Pero dejo el orden de lectura a su criterio, ahora voy a contarles más o menos de qué se trata. 


The Red Queen's War es protagonizada por un dúo bastante inusual: Jalan Kendeth es el nieto de la temible Reina Roja, un príncipe cobarde y mujeriego, y el último en la línea de sucesores a el trono de Red March. Lo único que quiere el joven príncipe es emborracharse con sus amigos y acostarse con la mayor cantidad de mujeres que le sea posible. Y luego tenemos a Snorri ver Snaggason, un feroz y honorable vikingo que busca vengarse de la persona que aniquiló a todo su clan. Ambos personajes quedan accidentalmente unidos por una antigua magia y tendrán que atravesar el decadente Imperio Roto, una tierra destruida en la que habitan muertos vivientes, mutantes y otras criaturas terribles; en un intento desesperado por deshacer la maldición que ha sellado el destino de ambos personajes.  

Lo que más me gustó de esta trilogía fue la forma en la que Lawrence se las ingenió para escribir desde la perspectiva de un verdadero cobarde. Los tres libros son narrados en primera persona por Jalan, lo cual resulta muy divertido porque siempre está pensando en cómo escaparse y como guerrero es bastante mediocre. Algo muy bueno es que Lawrence no cae en el cliché de convertir a Jalan en un noble caballero, sino que, a pesar de crecer mucho como personaje a lo largo de los tres libros, la cobardía es el rasgo que más distingue a este personaje.
«Soy traicionero, mentiroso y cobarde, pero nunca, jamás, defraudaré a un amigo. A menos, claro, que para no defraudarlo se requiera honestidad, juego limpio o valentía.»
Como contrapartida al príncipe cobarde, Snorri es el guerrero valiente y honorable; pero no es el típico vikingo bárbaro y sediento de sangre, sino que es un personaje bastante complejo con un pasado muy trágico. Me sorprendió muchísimo la forma en la que el autor construyó a este personaje porque, a pesar de que la historia sea narrada desde el punto de vista de Jalan, se puede decir que Snorri es el coprotagonista de esta trilogía e incluso por momentos se prioriza su historia por encima de la de Jalan. 

Como mencioné un poco más arriba, esta historia transcurre en el Imperio Roto, uno de los escenarios más oscuros que he encontrado dentro del género de la fantasía. Se trata de un mundo completamente destruido y decadente, en el que encontramos diferentes tecnologías dejadas por una raza ancestral conocida como «los constructores». Repito que en The Red Queen's War Lawrence no dedica muchas páginas a explicar detalles del Imperio Roto y hay algunas sorpresas que son reveladas en la trilogía anterior y que en esta son un poco más complicadas de desentrañar (no sé cómo explicarlo mejor sin hacer spoilers xD). 


Lo último que tengo que destacar es lo bien que escribe Mark Lawrence. En mi opinión su prosa se asemeja al estilo de Patrick Rothfuss en el sentido de que es capaz de escribir frases muy hermosas que por momentos resultan muy poéticas; solo que a diferencia de Rothfuss, Lawrence es infinitamente más despiadado y es capaz de describir escenas muy violentas con lujo de detalles. A pesar de la oscuridad que caracteriza a sus libros, este autor tiene un gran sentido del humor y en The Red Queen's War se puede apreciar en mayor grado esta faceta "cómica" de Lawrence a través del personaje de Jalan. 

En resumen, The Red Queen's War es una excelente trilogía de fantasía oscura que refleja lo mucho que está creciendo Mark Lawrence como autor con cada libro, sinceramente cada uno es mejor que el anterior. Esta trilogía es excelente porque supone un complemento indispensable para comprender algunos eventos que suceden en la Trilogía de la Sangre, pero puede ser leída de forma independiente y de hecho la recomiendo si prefieres una historia de fantasía y aventuras, en vez de una historia acerca de la venganza como ocurre con los primeros tres libros de este autor. 

Libros que componen la trilogía:
1° - Prince of Fools
2° - The Liar's Key
3° - The Wheel of Osheim

Lo mejor:
+ Protagonista poco convencional con un gran sentido del humor.
+ Se complementa a la perfección con la Trilogía de la Sangre.
+ La prosa de Mark Lawrence.
+ Cada libro es mejor que el anterior y el final es perfecto.

Lo peor:
- No está traducida al español y puede ser complicada de comprender si no estás acostumbrado a leer en inglés.
- La falta de explicaciones de muchos aspectos del Imperio Roto.

jueves, 20 de octubre de 2016

Un Mago de Terramar (Historias de Terramar #1) - Ursula K. Le Guin

Sinopsis: En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras, pues cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, el que otorga a los hechiceros el diminio sobre los elementos y los animales.

En esta primera novela de la saga, el joven mago Ged protagoniza una serie de aventuras que lo transforman profundamente hasta convertirlo en un auténtico héroe que colaborará en el restablecimiento del equilibrio cósmico.

Un mago de Terramar es el libro que da comienzo a una saga de fantasía compuesta por 6 libros, y es considerada como un clásico dentro de este género. Su autora, Ursula K. Le Guin, se inspiró en obras clásicas de fantasía como La serpiente Uróboros, mitología nórdica y «El señor de los anillos» para crear esta historia que, a pesar de haber sido publicada hace 48 años, no tiene nada que envidiarle a las novelas de fantasía moderna. De hecho, Historias de Terramar ha inspirado a una gran cantidad de los autores de fantasía más populares de la actualidad, concretamente: Patrick Rothfuss, Robin Hobb y, a mi enemigo mortal, Cristopher Paolini. 
«Sólo en el silencio la palabra, sólo en la oscuridad la luz, sólo en la muerte la vida; el vuelo del alcón brilla en el cielo vacío».
Un mago de Terramar nos cuenta la historia de Ged y desde la primera página el narrador nos anticipa que es un relato acerca de una leyenda: se enumeran una gran cantidad de hazañas logradas por quien es considerado por muchos como el mago más poderoso en la historia de Terramar. El hecho de que el narrador sea una especie de historiador que nos cuenta la leyenda del mago tiene sus ventajas y sus desventajas: lo bueno es que el ritmo de la historia es bastante ágil y no se detiene a explicar muchas cosas con lujo de detalles. Hay muchas aspectos del mundo de Terramar que son mencionados por arriba y los aprendemos a medida que Ged se hace más poderoso; en ese sentido el worldbuilding de este libro es sensacional porque nos mete de lleno en un mundo repleto de magia y criaturas fantásticas en una forma que resulta sumamente accesible y atrapante. Sin embargo, esto tiene el inconveniente de que se pierde cierta "sensación de progreso", es decir, en un momento Ged es un enclenque que desconoce las reglas básicas de la magia y pocas páginas después es tan poderoso que puede hacerle frente a un dragón. El ritmo del libro es tan frenético que se pierden algunos detalles que hubiesen sido muy interesantes de conocer, al menos esa fue la sensación que me dio a mí a medida que avanzaba en la historia. 


Otro elemento que hace que la lectura sea bastante ágil es que el sistema de magia es bastante simple, pero a la vez genial y extremadamente original para la época en la que este libro fue escrito. En Terramar todo se basa en el poder de los nombres (¿les suena familiar?): todo aquel que conozca el nombre verdadero de las cosas puede cambiar la realidad a su gusto, aunque esto trae consecuencias porque afecta el equilibrio del mundo; uno de los temas recurrentes a lo largo de la novela es el abuso de poder por parte de los magos. 



A pesar de que se trata del primer libro en de una saga, no se lee como una introducción. Eso es algo que hay que destacar porque hoy en día las sagas de fantasía (no todas, pero la gran mayoría) utilizan el primer libro para establecer a los personajes, explicar el mundo, el sistema de magia, etc., y dejan de lado los eventos que realmente importan; al final terminamos leyendo un ladrillo que es más que nada una enorme introducción. Por suerte esto no sucede en Un mago de Terramar. Si bien al final del libro el narrador anticipa las siguientes gestas heroicas de Ged (de una forma que me pareció brillante y muy hermosa), el primer libro de Historias de Terramar es un libro autoconclusivo: el problema que se plantea al comienzo es resuelto y no se extiende al próximo libro de la saga. 



Calificación 8.5/10:
Un mago de Terramar es un libro precioso y lleno de magia que te atrapará desde la primera página si eres la clase de lector que ama las historias de fantasía clásicas. 
Lo que más resalto es su simplicidad: no es un libro que abrume al lector con muchos datos acerca del mundo, el sistema de magia y millones de personajes, sino que la historia se lee como si fuera una leyenda, lo cual le da un ritmo sumamente ágil a la novela. 
Lo recomiendo a todo aquel que esté buscando una lectura rápida y entretenida, y además a aquellos lectores que recién comienzan a leer fantasía. Historias de Terramar puede ser una excelente saga para iniciarse en el género porque ha inspirado a muchos autores contemporáneos. 


Si eres fanático de Patrick Rothfuss y de Robin Hobb, entonces este libro es ideal para ti.


domingo, 9 de octubre de 2016

El Nombre del Viento (Crónica del asesino de reyes #1) - Patrick Rothfuss

SinopsisEn una posada en tierra de nadie, un hombre se dispone a relatar, por primera vez, la auténtica historia de su vida. Una historia que únicamente él conoce y que ha quedado diluida tras los rumores, las conjeturas y los cuentos de taberna que le han convertido en un personaje legendario a quien todos daban ya por muerto: Kvothe... músico, mendigo, ladrón, estudiante, mago, héroe y asesino.

«He robado princesas a reyes agónicos. Incendié la ciudad de Trebon. He pasado la noche con Felurian y he despertado vivo y cuerdo. Me expulsaron de la Universidad a una edad a la que a la mayoría todavía no los dejan entrar. He recorrido de noche caminos de los que otros no se atreven a hablar ni siquiera de día. He hablado con dioses, he amado a mujeres y he escrito canciones que hacen llorar a los bardos. Me llamo Kvothe. Quizás hayas oído hablar de mí.»

¡Por fin! Hacía años que quería leer este libro gracias a la enorme cantidad de recomendaciones en diferentes foros de fantasía y excelentes reseñas que leí; algunas hasta llegaban a describir a Rothfuss como «el nuevo Tolkien». La verdad que es un libro bastante bueno, aunque no creo que sea una obra maestra como muchos dicen. 

La historia es narrada en dos líneas temporales. En la trama del presente, Kvothe se dispone a narrar la historia de su vida a un cronista muy prestigioso que de casualidad se lo encuentra en una posada. La otra trama está compuesta íntegramente por el relato de la vida de Kvothe, desde su infancia hasta su llegada a la universidad donde buscará aprender dominar el nombre verdadero de todas las cosas, una habilidad poseída por muy pocas personas y que proporciona gran poder. 

Empezando por lo bueno, hay que destacar la prosa de Patrick Rothfuss que es sinceramente espectacular. Este libro está lleno de frases muy hermosas y poéticas, que reflejan el gran cuidado que pone el autor en la construcción de cada oración. Por esta razón me parece mejor leer el libro en su idioma original, para poder aprovechar al máximo los juegos de palabras que utiliza el autor: a lo largo de este libro encontrarás una cantidad de canciones y poemas, cuyos significados pueden perderse con la traducción (es un detalle que no afecta la comprensión de la historia, pero a mi entender mejora la experiencia). 


Otro aspecto que me parece genial de esta novela es que la trama de Kvothe se lee como un maravilloso cuento; la "voz" del personaje está muy bien lograda porque da la sensación de estar escuchando a una persona de carne y hueso contándote su historia de vida. Además, durante la historia de Kvothe se juega mucho con el tema del mito: los eventos que se describen contribuyen a que Kvothe se convierta en una leyenda viviente, ya que la verdadera historia comienza a distorsionarse a partir de diferentes rumores que el mismo personaje se encarga de difundir. Esto fue algo que disfruté mucho de este libro porque se puede apreciar cómo se va construyendo una leyenda y Rothfuss se encarga de describir el proceso en una forma que resulta muy creíble. 

Sin embargo, como es un libro que intenta abarcar demasiado, puede resultar un tanto engorroso. Debo admitir que las primeras 150 o 200 páginas se me hicieron pesadas e incluso llegué a dejar de leer el libro durante algunos meses porque no lograba engancharme del todo. Por suerte una vez superada esa primera parte en donde abundan descripciones de leyendas y otros aspectos del mundo de Kvothe, la historia se vuelve más dinámica e interesante. 

Lamentablemente, otro inconveniente que le encuentro a El Nombre del Viento es que al final da la sensación de que no sucedió gran cosa, me dio la sensación de ser una enorme introducción. 

Calificación 8/10:
El nombre del viento es una historia maravillosa, llena de magia y narrada por un personaje muy interesante que nos va contando de forma magistral cómo se crea una leyenda. 
Puede ser un tanto pesado al comienzo y también me dio la sensación de que al final no pasó nada importante, lo sentí más bien como una enorme introducción. 

lunes, 22 de agosto de 2016

¡Voto a Bríos! - Terry Pratchett

¡Volví! en forma de fichas Perdón, pero últimamente no tengo mucho tiempo para actualizar el blog ni visitar los demás blogs que sigo. También aviso que de momento quedan suspendidas las "traducciones" de libros porque estoy a full con traducciones "de verdad" xD. Tengo pendientes una cantidad de reseñas y otras entradas que quiero escribir; espero encontrar el tiempo y las ganas para escribir todo lo que tengo pendiente.

Hecha la pequeña aclaración, viene lo que de verdad no les importa, la reseña:


Resumen: Una isla que se creía perdida emerge entre Ankh-Morpork y Klatch, dos ciudades con culturas completamente diferentes. 
El conflicto se desata cuando ambas naciones quieren reclamar el nuevo continente como parte de su territorio, dando lugar a una serie de conspiraciones y atentados entre los habitantes de estas ciudades.

¡Voto a Bríos! Es el cuarto libro de la saga de los Guardias (mi saga favorita dentro de la locura que es Mundodisco) y en él se empieza a notar el progreso de la guardia de Ankh-Morpork en comparación con el primer libro. Ya no está compuesta únicamente por el capitán Vimes, Colon y Nobby, sino que ahora es una verdadera fuerza integrada por miembros de todas las variedades de seres que habitan la ciudad más poblada de Mundodisco: golems, trolls, enanos, hombres lobo, gárgolas, e incluso zombies. 

Esta enorme variedad de personajes le sirve a Pratchett para hacer lo que se le da mejor y lo que más disfruto de sus novelas: criticar los aspectos más ridículos de las diferentes culturas y religiones, creando estereotipos absurdos, pero a la vez sumamente entretenidos de leer. No considero ofensivas estas burlas, sino que por el contrario me parecen una forma bastante inteligente de criticar nuestra realidad sirviéndose de criaturas fantásticas; ese aspecto es lo que hace que Mundodisco sea una saga única, diferente a cualquier historia de fantasía que vas a encontrar. 

Los guardias son mis personajes favoritos justamente porque reflejan la variedad de culturas y costumbres que existen en el mundo, y como, cuando se dejan estas diferencias de lado, los seres humanos (y los "no tan humanos") son capaces de alcanzar grandes cosas. 

Volviendo a lo que es la trama, la misma cobra una mayor dimensión cuando se investiga un poco (busqué todo en Google, tremenda investigación (?) al respecto. Para escribir esta novela Pratchett se basó en un incidente ocurrido en 1830, en el cual una isla emergió en el Mar Mediterráneo y desató un conflicto entre Gran Bretaña y otros países de la zona para ver quién anexaba la isla a su territorio. 
A partir de esta premisa, el autor escribe una graciosa historia que se burla de las estúpidas razones por las cuales se producen las guerras, como en este caso, un pedazo de tierra inútil en todo sentido. 

En esta novela, Pratchett también se burla del nacionalismo extremo. El título de la novela en inglés es Jingo, el cual es una abreviación de "jingoísmo", una idea de imperialismo basada en la expansión violenta sobre otras naciones que surgió en Inglaterra a finales de la era victoriana. Es una filosofía extremadamente racista e intolerante que en la novela es plasmada de manera brillante, poniendo de un lado a Klatch que se asemeja a un país árabe con todas sus costumbres que a nosotros nos resultan aberrantes y por el otro a Ankh-Morpork, que vendría a representar la civilización occidental. 

—¿Hace falta una excusa para ir a la guerra? —dijo Nobby—. O sea, ¿para quién? ¿No vale con que vayas y digas: «Tú tienes montones de dinero y tierras pero yo tengo una espada muy grande así que ya estás dándome lo mío, chop chop»? Es lo que yo diría —dijo el cabo Nobbs, estratega militar—. Y ni siquiera lo diría hasta después de atacar.
—Ah, pero eso es porque no sabes nada de política —dijo Colon."

Lo que me parece brillante de los libros de Mundodisco es que logra tocar todos estos temas sin hacerlo de forma aburrida y "repartiendo" para todos lados: en los libros de Pratchett vas a encontrar críticas y burlas hacia absolutamente todos los aspectos de nuestra vida cotidiana; a veces de forma bastante clara, como ocurre en esta novela, y otras veces de forma más sutil, a través de pequeñas referencias y guiños a diferentes elementos de la "cultura popular".

En fin, como siempre me pasa al escribir acerca de un libro de Mundodisco, me resulta imposible calificarlo porque adoro esta saga. Considero que son libros excelentes y muy recomendables para todo el mundo, sean o no fanáticos de las novelas de fantasía. Por supuesto que hay algunos libros que no son tan graciosos como otros, e incluso hay algunos bastante flojos, pero es indudable que cada novela de Mundodisco es, como dice Neil Gaiman, "un pequeño milagro" y rara vez la vas a pasar mal leyendo a Pratchett. 

¡Voto a Bríos! es de los mejores libros que he leído hasta el momento dentro de esta enorme y divertidísima saga. A pesar de que cada libro de Mundodisco se puede leer de manera independiente, en este caso recomiendo leer por lo menos los tres libros anteriores de la saga de los guardias para poder apreciar cómo evolucionan los personajes. 

Para conocer los posibles órdenes de lectura de Mundodisco o cuáles libros recomiendo leer para comenzar la saga, podés consultar esta sección del blog.

miércoles, 10 de agosto de 2016

Theft of Swords (Las Revelaciones de Riyria #1 y #2) - Michael J. Sullivan

Resumen: En esta historia no hay un ser malvado al que derrotar ni un huérfano destinado a convertirse en leyenda, sino que nos encontramos con un par de héroes bastante fuera de lo común que se ven envueltos en una aventura de estilo clásico.
Royce Melborn, un ladrón bastante habilidoso, y su compañero, el mercenario Hadrian Blackwater, son dos bandidos que tendrán que luchar por mantenerse con vida tras ser acusados de asesinar al rey. Al verse atrapados en una conspiración que pretende mucho más que destruir un pequeño reino, la única esperanza de nuestros "héroes" es develar un misterio ancestral antes de que sea demasiado tarde.

Hacía mucho tiempo que quería comenzar con la saga de Riyria, la cual vi muy recomendada por fanáticos de las historias de fantasía tanto en Goodreads como en Reddit y otros foros de fantasía. Realmente no sabía con qué me iba a encontrar porque no leí mucho acerca de la trama antes de comenzar el libro, solo tenía entendido que entraba dentro de las recomendaciones de sagas del "estilo de Game of Thrones". 

En mi opinión no se parece en nada a la saga de Canción de Hielo y Fuego (últimamente hay mucha gente le encanta comparar todo libro de fantasía con la obra de George R.R Martin), pero esto no es para nada malo ni me decepcionó porque terminé encontrándome con una historia sumamente entretenida que tiene toques de fantasía clásica del estilo de Tolkien. 

Theft of Swords es en realidad dos libros en uno. La saga de Las Revelaciones de Riyria ha sido compilada en tres volúmenes, cada uno contiene dos novelas que Michael Sullivan había publicado por su cuenta como autor independiente antes de firmar contrato con la editorial. Lamentablemente, las ediciones en español de estos libros se venden por separado; las novelas que son recogidas en Theft of Swords se titulan "La Conspiración de Melengar" (libro 1) y "La Espada de Avempartha" (libro 2). 

La Conspiración de Melengar es
el primer libro de esta saga.
Volviendo al contenido de la historia, tengo que decir que me encantó. Como dije antes, es una aventura de corte clásico ambientada en un hermoso mundo llamado Elan, el cual está organizado de forma medieval: hay reinos, feudos, una iglesia bastante poderosa, aldeanos que la pasan bastante mal, etc. La novedad que incluye Sullivan, es introducir diferentes movimientos políticos: hay grupos que quieren derrocar la monarquía (al mejor estilo de la revolución francesa) para establecer una democracia, otros que defienden la monarquía y otros que buscan reinstaurar un viejo imperio. Sin embargo, los entresijos políticos no son el ingrediente principal de estos libros, sino la aventura que viven nuestros protagonistas: Royce y Hadrian.

Lo que tienen de bueno ambos personajes es que son dos ladrones legendarios extremadamente habilidosos, por lo cual saltamos directamente a la acción sin tener que pasar por la tediosa experiencia de acompañar al típico enclenque que aprende a luchar y a convertirse en un héroe. No es que no me gusten esa clase de historias, pero cada tanto está bueno leer novelas en las cuales los protagonistas ya poseen varios recursos. Todo esto no quiere decir que Royce y Hadrian sean infalibles y que todo sea fácil, a lo que me refiero es que gracias a que son personajes bien definidos desde el comienzo, Sullivan no se detiene tanto a contarnos su pasado, sino que nos mete de lleno en la aventura. Algo muy bueno de esta forma de desarrollar a los personajes es que tanto Royce como Hadrian poseen pasados muy interesantes que se dejan entrever en el primer libro y son explorados más de detalladamente en el segundo. 

Pero no solo Royce y Hadrian son excelentes personajes, sino que los personajes secundarios juegan un papel muy importante y son igual de complejos. Algo que disfruté mucho de estos dos primeros libros, fue que tenemos algunos capítulos narrados desde la perspectiva de "los malos", lo cual nos da una mayor visión de lo que en realidad sucede y ayuda a entender las motivaciones de los villanos; aunque en cierta forma hace que las traiciones y otras maniobras políticas pierdan el factor sorpresa.  
Segundo libro de las Revelaciones
de Riyria.

Otra cosa que resulta excelente de estos libros es lo bien pensado que está el mundo. La forma en la que Sullivan describe los paisajes y entornos nos da la idea de que se trata de una tierra hermosa, con escenarios muy coloridos. Esta forma de describir el mundo, así como otros guiños sutiles, me hicieron acordar a cuando leí El Señor de los Anillos por primera vez; no sé cómo explicarlo del todo sin spoilers, pero tanto la forma de narrar la historia como las leyendas del mundo resultan hermosas y le dan un tono de fantasía clásica. Este toque clásico sin embargo tiene el inconveniente de hacer que la historia se vuelva un poco previsible en algunos momentos y la hacen caer en algunos mínimos estereotipos del género fantástico, pero fueron pequeños detalles que no disminuyeron para nada el disfrute de la historia. 


Calificación 9/10:
Theft of Swords es una excelente compilación, ambas novelas son bastante originales y muy entretenidas. En La Conspiración de Melengar vas a encontrar una aventura de corte clásico con toques modernos, mientras que La Espada de Avempartha se concentra en desarrollar aspectos mágicos del mundo de Elan y sobre el pasado de los personajes, pero sin hacerlo tedioso en ningún momento. 
Por momentos cae en mínimos estereotipos de fantasía clásica (de ahí que no le de diez puntos), pero esto no impide el disfrute de la historia en absoluto. 

Si te interesa leer una buena historia de aventuras con personajes entretenidos, ambientada en un hermoso mundo al mejor estilo de J.R.R Tolkien, entonces ésta es la saga indicada.