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domingo, 17 de junio de 2018

El Pasaje (El Pasaje #1) - Justin Cronin

Sinopsis: Una epidemia irrefrenable, desatada por un desastroso experimento militar, inunda el planeta. Los infectados por el virus ya no son seres humanos, sino eficaces e invulnerables máquinas de matar. Sólo una niña, una huérfana llamada Amy, parece compartir con los infectados muchos de sus poderes, pero no su sed de sangre. Cuando el mundo tal y como lo conocemos llega a su fin, es Amy la única que cruzará el pasaje entre un planeta moribundo y un planeta nuevo, donde tribus dispersas de humanos sobreviven como pueden en un mundo hostil que ya no les pertenece.

El Pasaje es una novela de ciencia ficción posapocalíptica ambientada en un futuro cercano. 

Es una historia que tiene cierto tono épico en el sentido que narra la lucha por la supervivencia en un mundo dominado por los «virales», personas que fueron infectadas por un virus que estaba siendo desarrollado por el ejército como arma biológica. 

A lo largo de las más de 1000 páginas de este enorme libro acompañamos a distintos personajes que narran diferentes momentos de la historia. El autor también incluye una cantidad de documentos antes del inicio de cada parte, como intercambios de correspondencia, entradas de diario y reportes de experimentos, que complementan el relato de los personajes. Algunos de estos documentos tienen una fecha bastante posterior al momento del desastre y sirven como una suerte de adelanto de lo que se vendrá.

La primera parte consta de unas 300 páginas y narra lo ocurrido antes del evento que llegaría a ser conocido como el «Año de Cero»: a partir de la perspectiva de un agente del gobierno y otros sujetos de pruebas conocemos la verdad detrás del siniestro experimento que realizó el ejército y cómo se salió de control. Lo que más disfruté de esta primera parte es que se lee como si fuera una novela que sirve de prólogo para lo que viene después. 

La segunda parte transcurre 100 más tarde. Este salto temporal tan abrupto puede resultar bastante raro y frustrante después de haber pasado más de 300 páginas con ciertos personajes, pero se pone mejor a medida que conocemos a los nuevos protagonistas y la situación del mundo dominado por los virales. Esta segunda parte se caracteriza por tener un montón de descripciones detalladas de la comunidad de supervivientes y el rol que cumple cada uno de los nuevos personajes dentro de dicha comunidad.

La prosa de Cronin es excesivamente detallista, es un autor que no deja nada sin explicar y explora en profundidad a sus personajes. Menciono esto como advertencia para lectores que prefieran una historia más dinámica porque, si bien El Pasaje cuenta con un montón de escenas de acción y momentos épicos, considero que el contenido central de la novela son las relaciones entre los personajes. En ese sentido la encontré muy parecida a Apocalipsis, de Stephen King: conocemos en profundidad a cada uno de los personajes y el mundo destruido que habitan.

Calificación 10/10 ():
El Pasaje es una excelente novela que transporta al lector a un mundo completamente destruido y habitado por criaturas aterradoras. Es un libro que se sale del molde de otras novelas apocalípticas gracias al gran cuidado que pone el autor al describir a sus personajes; a pesar de que a primera vista puede resultar demasiado extensa, les aseguro que ninguna página sobra y todos los detalles importan. Otro elemento que me parece excelente de este libro es que cada una de las partes en las cuales está dividido se "siente" como una novela autoconclusiva. Es la primera vez que leo a un autor que estructura un libro tan largo de esta forma.

Novelas de la trilogía:
1° - El Pasaje
2° - Los Doce
3° - La ciudad de los espejos

miércoles, 31 de enero de 2018

Los cantos de Hyperion I y II - Dan Simmons


SinopsisEn el mundo llamado Hyperion, más allá de la Red de la Hegemonía del Hombre, aguarda el Alcaudón, una sorprendente y temible criatura a la que los miembros de la Iglesia de la Expiación Final veneran como Señor del Dolor. En vísperas del Armagedón y con el trasfondo de la posible guerra entre la Hegemonía, los enjambres Éxter y las inteligencias artificiales del TecnoNúcleo, siete peregrinos acuden a Hyperion para resucitar un antiguo rito religioso. Todos ellos son portadores de esperanzas imposibles y, también, de terribles secretos. Un diplomático, un sacerdote católico, un militar, un poeta, un profesor, una detective y un navegante entrecruzan sus destinos en su peregrinar en busca del Alcaudón mientras rastrean las Tumbas del Tiempo, majestuosas e incomprensibles construcciones que albergan un secreto del futuro.

Los cantos de Hyperion es una tetralogía que se encuentra entre las obras más importantes de ciencia ficción contemporánea. Dan Simmons logró crear una maravillosa saga que combina viajes espaciales, la inteligencia artificial y al mismo tiempo rinde homenaje a John Keats.  

Estos libros nos hacen viajar unos dos mil años hacia el futuro. La tierra fue destruida por un evento que llegó a conocerse como «el gran error», la humanidad se ha expandido a lo largo del universo y formó un gobierno conocido como la Hegemonía. Con la ayuda de una inteligencia artificial suprema llamada el Tecno Núcleo la Hegemonía domina la mayoría de los sistemas planetarios conocidos. Sin embargo, los Éxters (seres humanos que hace siglos decidieron alejarse de la Hegemonía y el Núcleo) regresan y amenazan con poner fin a la expansión. 
La trama es mucho más compleja que este resumen, pero esos son los puntos centrales de estos libros. El comienzo de Hyperion puede resultar un poco abrumador porque todos estos elementos son arrojados al lector sin ningún tipo de introducción; vamos enterándonos del conflicto y la tecnología de esta sociedad del futuro a partir de lo que nos cuentan los personajes. 

Intenté que el resumen fuera lo más escueto posible porque la gracia de estos libros es ir conectando los diferentes elementos que el autor va introduciendo en la historia, requiere de cierto esfuerzo por parte del lector, pero no considero que sea demasiado complicado. Luego de un par de capítulos uno quiere saber más acerca de este fascinante universo.    

A pesar de la complejidad inicial, en Los cantos de Hyperion no van a encontrar una obra de ciencia ficción "dura", es decir, una cantidad de especificaciones técnicas respecto a la tecnología. A pesar de que muchas cosas están muy bien pensadas y tienen su lógica (como el hecho de las "deudas temporales" que suponen los viajes interestelares, por ejemplo), considero que son libros que entran en la categoría de space opera porque lo fundamental es la historia de los protagonistas. Y esto me lleva a comentar el gran fuerte de ambos libros y lo que hizo que me enamorara de esta historia: los personajes. 

Dan Simmons se inspiró en los Cuentos de Canterbury para narrar la novela a partir de los relatos de diferentes personajes que se encuentran en un peregrinaje hacia el sistema de Hyperion, donde se encuentran las misteriosas Tumbas del Tiempo. 
El grupo de peregrinos está conformado por un sacerdote católico, un profesor de filosofía, un soldado de élite, una detective, un cónsul de la Hegemonía, un poeta y un maestro Templario. Hyperion nos cuenta la travesía de estos personajes a través del espacio y su posterior llegada al planeta, pero durante el viaje cada personaje cuenta su propia historia y los motivos por los cuáles se unieron a la peregrinación. 


Los peregrinos viajan en una nave arbórea llamada Yggdrasil

Esto es genial porque le da un tono muy variado a la novela. Cada personaje tiene su propia voz y diferentes estilos de narrar su historia; es como leer varias novelas cortas unidas por un mismo hilo conductor. Mientras que la historia del soldado está llena de acción, la historia del poeta está cargada del cinismo que caracteriza al personaje que la narra; lo mismo ocurre con los relatos de los demás peregrinos. Además, Dan Simmons es un destacado autor de novelas de terror y muchas de las historias tienen elementos perturbadores que agradarán a lectores de dicho género. 

Hyperion es básicamente la historia de los peregrinos, no encontrarán mucho más que los siete relatos que permiten al lector una mayor perspectiva del conflicto y las motivaciones de los personajes. Es recién en La caída de Hyperion donde todos los elementos de las historias de los peregrinos comienzan a conectarse y a cobrar más sentido; por eso me parece apropiado considerar a los dos primeros libros como una única gran obra separada en dos tomos. 


El Alcaudón es el misterioso ser que los peregrinos encuentran en las Tumbas del Tiempo

El segundo libro es narrado de forma diferente y al principio me resultó un poco frustrante. En vez de continuar la historia de los peregrinos, gran parte de La caída de Hyperion es narrada por un "cíbrido" de John Keats (a grandes rasgos, un androide con conciencia humana) que está conectado con los peregrinos a través de la esfera de datos del Núcleo. Me resultó difícil acostumbrarme a este nuevo estilo porque es muy diferente al del primer libro y porque además interrumpe la historia de los peregrinos en un momento de mucha tensión. Sin embargo, esta nueva forma de narrar la historia no solo es una muestra de la gran capacidad que tiene Simmons como autor, sino que también es necesaria para conocer lo que está sucediendo fuera de Hyperion y ofrecer una mayor perspectiva de los acontecimientos. Gracias a la perspectiva del cíbrido conocemos con más detalles a los integrantes del consejo de la Hegemonía y cómo estos lidian con la inminente invasión de los Éxters.

No voy a entrar en más detalles respecto a La caída de Hyperion, solo voy a comentar que es de los cierres más perfectos que he leído porque todos y cada uno de los elementos mencionados en las historias de los peregrinos cobran un nuevo significado. Hasta detalles que en principio parecían triviales terminan siendo fundamentales para la conclusión de estos dos primeros cantos. 

En resumen, los primeros dos Cantos de Hyperion merecen el calificativo de obra maestra de la ciencia ficción, sin lugar a dudas se encuentran entre los mejores libros que he leído en mi vida. A lo largo de ambos libros descubrimos un maravilloso universo con personajes que tienen historias complejas y muy variadas, tecnologías muy interesantes, un sistema de inteligencia artificial magistral, una sociedad futurista bien pensada y, lo más importante, el gran homenaje de Dan Simmons a John Keats. 

Los cantos III y IV transcurren unos doscientos años después de La caída de Hyperion. Por lo tanto escribiré otra entrada sobre ambos más adelante.

domingo, 22 de enero de 2017

Crónicas marcianas - Ray Bradbury

En esta entrada voy a omitir la sinopsis porque todas tienen tremendos spoilers. No sé en qué piensan las editoriales cuando publican toda la trama en la contratapa. 

Este año me propuse comenzar a leer a Ray Bradbury, un autor que tenía pendiente desde hace un montón de tiempo. Por suerte me encontré con un autor maravilloso y por fin pude ver por qué sus obras son consideradas grandes "clásicos modernos".

Crónicas Marcianas es, junto a Fahrenheit 451, el libro más conocido de Bradbury. Se trata de un libro que no sigue una estructura narrativa convencional, sino que está compuesto por varios relatos (o crónicas) que transcurren entre 1999 y 2026, y nos cuentan cómo los terrícolas llegan a Marte, los primeros contactos con los habitantes del planeta rojo y nos describen cómo era la vida en dicho planeta antes y después de la llegada de los seres humanos. 

A pesar de ser una serie de crónicas independientes, siempre hay alguna pequeña referencia a eventos narrados anteriormente y se mantiene cierto hilo conductor a lo largo de todo el libro.

Lo que más disfruté de este libro fue lo variados que son las diferentes crónicas. Si bien todas giran en torno al mismo tema (cómo reaccionan los seres humanos ante lo desconocido y lo propensos que somos a la violencia), la forma en la que Bradbury lo trata es brillante: vas a encontrar relatos con cierto toque humorístico, otros bastantes macabros, relatos verdaderamente hermosos que son más que nada descripciones de Marte, crónicas en las que abunda la ironía y también otras que son bastante trágicas. 

La prosa de Bradbury me pareció fenomenal.  A pesar de haber leído Fahrenheit 451 (que también me gustó mucho), creo que Crónicas Marcianas está mucho mejor escrito y refleja verdaderamente las capacidades narrativas de este gran autor. Es por esta razón que recomiendo que lo lean en el idioma original, si tienen la oportunidad.

A pesar de tratarse de una novela que se ubica dentro del género de la ciencia ficción, considero que es un libro que tiene más de ficción que de ciencia. No te vas a encontrar con largas descripciones científicas acerca de los dispositivos tecnológicos y tampoco vas a encontrar alienígenas cabezones y de ojos enormes (de hecho, los marcianos que aparecen en este libro no son muy diferentes a los seres humanos), sino que la mayoría de los relatos exploran diferentes aspectos de la conducta humana ante lo desconocido y cómo siempre terminamos tomando el camino de la violencia. 

Otra cosa que me fascinó de este libro fue encontrar varios relatos que homenajean a diferentes autores. El caso más notorio es una crónica titulada «Usher II» que es un enorme homenaje a las obras más emblemáticas de Edgar Allan Poe, fue mi relato favorito. También pude apreciar referencias a las obras de Asimov y Lord Byron, e incluso «Usher II» está directamente relacionado con Fahrenheit 451. 

Te preguntarás qué tienen que ver Poe y Lord Byron con Marte, pero la forma en la que Bradbury se las ingenia para homenajear a estos grandes autores es brillante y no resulta disparatada en ningún momento; mientras leía «Usher II» no pude dejar de sonreír debido a la enorme cantidad de referencias ingeniosas que hay desde el principio del relato hasta la última frase. A pesar de que el resto de las referencias son más difíciles de apreciar (e incluso  seguramente haya pasado unas cuantas por alto), me encanta ver cómo un autor rinde homenaje a sus ídolos o fuentes de inspiración, en especial cuando lo hace de una forma tan original y entretenida. 

Calificación 10+ ()
Crónicas Marcianas es un libro brillante y se convirtió en uno de mis favoritos. A pesar de ser una novela de ciencia ficción, no se parece en nada a otras novelas del género; es más que nada una historia acerca de la naturaleza humana y cómo siempre terminamos optando por la destrucción y el enfrentamiento en vez de intentar trabajar juntos. Es por eso que la recomiendo incluso si no te gusta la ciencia ficción, pues no es tan "densa" como otras novelas del género.
La prosa de Bradbury es impresionante y la variedad de estilos de las diferentes crónicas hacen de este libro una lectura sumamente entretenida y amena. Encontrarás referencias a grandes autores, humor, ironía e incluso algunos relatos macabros. 

Ya no me quedan más palabras para expresar lo genial que es este libro. ¡LÉANLO!

viernes, 16 de diciembre de 2016

El Hombre Bicentenario y otras historias - Isaac Asimov

SinopsisEste libro recopila varias historias breves de Isaac Asimov, entre las que destaca El hombre bicentenario. En 1976, con motivo de la celebración del segundo centenario de la independencia de Estados Unidos, se encargó a varios autores que escribieran algún relato corto con el tema The Bicentennial Man, el cual podía desarrollarse libremente. Ocurre que en inglés esta expresión puede interpretarse como El hombre del Bicentenario (la vida de la gente en EE.UU doscientos años después de la Declaración de Independencia) o como El hombre bicentenario (un hombre que llega a vivir doscientos años). Jugando con esta ambigüedad, Asimov, que fue uno de los autores que recibió dicho encargo, renunció a hacer un ensayo sociológico y, argumentando que «un hombre no podría vivir tanto tiempo», escribió un relato corto acerca de un robot que poco a poco va asimilando el mundo de los humanos hasta desear ser reconocido como uno de ellos, lo cual lo lleva a luchar por obtener su humanidad de manera legítima.

Posteriormente se hizo un remake del cuento, una ampliación en forma de novela titulada The Positronic Man, de Isaac Asimov y Robert Silverberg.

Isaac Asimov es uno de los grandes autores de la ciencia ficción y sus obras son lectura obligada para los amantes de dicho género literario. Algo que siempre me asombra cada vez que leo a este autor es su excepcional forma de tratar temas complejos y profundos, de manera sumamente entretenida. Antes de leer a Asimov tenía la idea de que sus libros eran pesadísimos, llenos de datos científicos (lo que se denomina hard science fiction) y debates filosóficos; por suerte me equivoqué: si bien todas sus historias contienen reflexiones muy interesantes respecto a los avances tecnológicos y cómo los mismos afectan la vida de los humanos, la prosa de Asimov permite disfrutar de estos temas sin aburrir en ningún momento.

Sus historias reflejan lo brillante que era este autor. Hay que tener en cuenta que la mayoría de las invenciones que Asimov incluye en sus relatos, como la robótica, los viajes interestelares y las computadoras, ni siquiera existían en su época o recién se encontraban en las primeras fases de investigación. A pesar de esto, la forma en la que Asimov describe estas tecnologías no está muy alejado de los dispositivos que tenemos hoy en día. Esta colección es fiel reflejo de este aspecto de la obra de Asimov, pues contiene relatos que exploran diferentes aspectos de la robótica, la creación de colonias espaciales, exploración de nuevos planetas, e incluso el futuro de la raza humana.

El "relato estrella" (y uno de mis favoritos) de esta colección es el que le da el título: «El hombre bicentenario». En este cuento presenciamos el proceso por el cual un robot comienza a desarrollar el interés por convertirse en humano, planteando cuestiones muy profundas acerca de lo que  verdaderamente significa pertenecer a la raza humana. Es una historia preciosa y muy emotiva.
Los demás relatos sobre robots de esta colección («Lenny» y «Razón») también exploran la complejidad de la inteligencia artificial, siempre vinculando este tema con las fascinantes "Tres leyes de la robótica de Asimov".

Otros relatos de la colección (como «La Clave», «Padre Fundador», «Luz Estelar» y «Aniversario») exploran el tema del viaje interestelar y la lucha del ser humano por alcanzar nuevos horizontes. Estos cuentos me encantaron porque, en lugar de recurrir a extraterrestres u organismos extraños (elementos que abundan en historias sobre el viaje a través del espacio), se enfocan en los humanos intentando superar sus propios límites. Con respecto a esto último, el relato con más "carga filosófica" es «La última pregunta», en el cual conocemos una interesante perspectiva acerca del futuro de la humanidad y su eventual extinción.

Pero a pesar de tratar temas tan profundos e interesantes, esta colección incluye algunos relatos que son extremadamente divertidos y que demuestran la versatilidad de Asimov. En «Cómo ocurrió»; «Lluvia, lluvia vete lejos»; y «Una estatua para papá», encontramos cuentos cargados de ironía y humor, pero que al mismo tiempo se vinculan con temas interesantísimos como lo son el viaje en el tiempo y la robótica.

Calificación 10+
El Hombre Bicentenario y otras historias es una colección excelente que explora temas fascinantes como la robótica, los viajes intergalácticos, la exploración de nuevos planetas y el descubrimiento de nuevas tecnologías. La prosa de Asimov y la forma en la cual el autor trata temas tan complejos es algo que todo fanático de la ciencia ficción (e incluso quienes no son asiduos lectores del género) debe conocer. 

Me parece que es una colección muy recomendable para comenzar a leer a Asimov, sin entrar de lleno en obras más "pesadas" como lo es su Trilogía de la Fundación.

Relatos incluidos en la colección:
1° - El hombre bicentenario
2° - La clave
3° - Padre fundador
4° - Aniversario
5° - Cómo ocurrió
6° - Lenny
7° - Lluvia, lluvia, vete lejos
8° - Luz estelar
9° - Necrológica
10° - Razón
11° - Una estatua para papá
12° - La última pregunta
13° - Los ojos hacen algo más que ver

martes, 6 de diciembre de 2016

Trilogía Reckoners - Brandon Sanderson

A pesar de que se hayan mantenido los títulos en inglés, las tres novelas están disponibles en español. (Calamity se pondrá a la venta el 16 de febrero de 2017).

En esta entrada voy a contarles los aspectos generales de esta trilogía young adult de fantasía y ciencia ficción escrita por Brandon Sanderson titulada «Trilogía de los Reckoners». Como siempre, esto no es más que un comentario general de la trilogía y no contiene spoilers

Sanderson es un autor que se caracteriza por escribir historias que revierten los estándares de la fantasía y ciencia ficción, y esta trilogía no es la excepción: imagínate qué pasaría si los superhéroes fueran los malos. 

La premisa de la trilogía es simple pero muy original: una misteriosa estrella llamada Calamity aparece de pronto en el cielo y le da poderes extraordinarios a algunos humanos, solo que estos seres todopoderosos, llamados Épicos, son corrompidos por sus habilidades y las usan para sembrar el caos y la destrucción. 
La historia comienza cuando el joven protagonista, David Charleston, presencia el asesinato de su padre a manos de uno de los Épicos más poderosos del mundo: Steelheart. David jura venganza y pretende unirse a los Reckoners, una fuerza especial de individuos ordinarios que se dedica a cazar Épicos.

Me resulta complicado comentar esta trilogía porque, como ya he escrito varias veces, el young adult y yo no nos llevamos muy bien. Si tengo en cuenta el público al que está dirigida, esta puede ser una trilogía entretenida e interesante como para adentrarse en el género de la science fantasy (fantasía mezclada con ciencia ficción). Sin embargo, en mi opinión de hater de todo lo que es young adult, es una trilogía floja y llena de vacíos argumentales que me llamaron la atención.


Lo que más disfruté de estos libros fue la idea de los Épicos y cómo se vuelven corruptos. Las habilidades de los diferentes villanos que combaten los Reckoners son muy variadas y originales. Además David todo el tiempo proporciona datos acerca de cómo funcionan los diferentes poderes épicos. Todos los planes de los Reckoners están muy bien pensados y son narrados con lujo de detalles; las escenas de acción son como leer el accionar de un equipo de fuerzas especiales. 

Lamentablemente, todos estos elementos "tácticos" como que se van perdiendo conforme avanza la trilogía: si bien Firefight y Calamity (libros 2 y 3) tienen una buena dosis de acción, las peleas contra los Épicos no están tan bien desarrolladas como en Steelheart. Me dio la sensación de que la trama se iba volviendo mucho más simple y tampoco hubo ningún giro argumental impresionante, de esos que caracterizan a Brandon Sanderson. 

Otro gran problema que le encuentro a esta trilogía (y a los libros young adult en general) es el protagonista. Toda la trilogía es narrada en primera persona por David, que supuestamente tiene 19 años pero actúa como un niño de 12. No pretendo que un libro que apunta a un público joven sea completamente serio, pero las bromas que hace David (tiene una obsesión por las metáforas pésimas) me sacaron de quicio en vez de resultar entretenidas. También los diálogos son extremadamente trillados, sobre todo en los libros 2 y 3: hay momentos en los que los personajes están a punto de morir o en medio de un tiroteo y se ponen a hacer chistes, son como los diálogos de una peli de acción bastante mala.

Como mencioné antes, a partir de Firefight la trilogía se viene cuesta abajo. Luego del gran comienzo presentado en Steelheart, la historia toma el camino de todos los libros young adult: el camino del amor y del protagonista convirtiéndose en el elegido. 
Calamity tampoco supone un gran cierre para los Reckoners porque deja un montón de cosas sin responder, algo que me sorprendió mucho porque los libros de Sanderson por lo general no dejan nada librado al azar. Esta trilogía dejó un montón de cabos sueltos y un epílogo bastante trillado y decepcionante. De todas formas habrá que esperar porque Sanderson planea publicar una nueva trilogía ambientada en el mismo universo, titulada The Apocalypse Guard (el primer volumen se publicará en el 2018); quizás en esta nueva trilogía encontraremos todas las respuestas. 

Calificación 6/10:
La trilogía de los Reckoners es una lectura entretenida y con mucha acción, pero que lamentablemente se va volviendo más simple y similar a otras sagas young adult; al final la excelente premisa presentada en Steelheart va perdiendo su encanto por la falta de giros argumentales interesantes. No todo es completamente malo: la idea de los Épicos y los planes de los Reckoners para destruirlos son bastante buenos, pero teniendo en cuenta que es una trilogía escrita por Sanderson es imposible no exigir más. En mi opinión Firefight y Calamity son sus trabajos más flojos.

 Calificación de cada libro:
1° - Steelheart - 7/10
2° - Firefight - 4/10
3° - Calamity - 5/10

También hay una novela corta titulada Mitosis que se ubica entre los libros 1 y 2, pero no la recomiendo porque perfectamente podría haber sido el prólogo de Firefight; la recomiendo solamente si amaste Steelheart. 




jueves, 4 de febrero de 2016

Aniquilación (Southern Reach #1) - Jeff VanderMeer

SinopsisEn un futuro no determinado, el Área X es un lugar remoto y escondido declarado zona de desastre ambiental desde hace décadas. La naturaleza salvaje ha conquistado el lugar y su acceso está prohibido.

La agencia estatal Southern Reach ha enviado diversas expediciones pero casi siempre han fracasado: todos los miembros de una expedición se suicidaron; otros enloquecieron y acabaron matándose entre sí, y los integrantes de la última expedición regresaron convertidos en sombras de lo que un día fueron. 

Ésta es la expedición número doce. El grupo está compuesto por cuatro mujeres: una antropóloga, una topógrafa, una psicóloga y la narradora, una bióloga. 

Su misión es cartografiar el terreno y recolectar muestras, anotar todas sus observaciones tanto de su entorno como de sus compañeras. Pronto descubren una gran anomalía geográfica y formas de vida más allá de todo entendimiento. Mientras se enfrentan a una naturaleza tan bella como claustrofóbica, el pasado y los secretos con los que cruzaron la frontera se vuelven cada vez más amenazantes. Aniquilación es el primer volumen de la Trilogía Southern Reach, una serie que crea un mundo como nunca has imaginado y que nos enfrenta al extraño que se esconde dentro de nosotros mismos.

Desde hace un tiempo me puse a buscar novelas que combinen mis géneros favoritos, es decir, terror, fantasía y ciencia ficción. Fue así como llegué a este libro que da comienzo a una trilogía que mezcla terror y ciencia ficción.

viernes, 25 de septiembre de 2015

Perfect State - Brandon Sanderson

Andaba con ganas de leer algo rápido a modo de descanso de tanto libro largo y decidí probar con esta novela corta de Brandon Sanderson y, como siempre, quedé muy satisfecho.

Esta historia tiene por protagonista a Kairominas el Primero de Alornia, Guardián de los Diecisiete Faroles, Asesino de Galbrometh (espero haberlo traducido lo mejor posible xD); un Dios Emperador que ha logrado dominar el mundo y ahora está muy aburrido, lo único que le queda es aprender a controlar el clima pero estima que en 50 años logrará hacerlo.

El único desafío que le queda es combatir con Melhi, un misterioso personaje que envía robots a su reino para intentar destruirlo.

Esa sinopsis puede sonar muy rara pero a partir de esa idea Sanderson logra crear una maravillosa historia en tan solo 70 páginas, realmente todavía tengo que leer algo de este autor que no me parezca brillante. Me encanta su forma de crear mundos e historias fascinantes, que en este caso toma elementos de otras obras de ciencia ficción es cierto, pero logra dotarlas de gran originalidad.

Es una novela corta muy entretenida y bastante sorprendente. Kairominas es un personaje muy divertido de leer debido a su arrogancia por ser un Emperador todopoderoso, pero la novela tiene un giro maravilloso que da mayor profundidad a esta pequeña historia. Intenta leer lo menos posible sobre el argumento ya que a muchos tarados les gusta revelar detalles de esta historia en sus reseñas y en mi opinión arruinan la sorpresa, jamás voy a entender la gracia de spoilear a la gente sobre todo con una novela tan corta.

No me queda mucho más que decir sobre esta pequeña historia más que recomendarla si andas buscando una lectura fácil y entretenida, tiene apenas 70 páginas así que perfectamente se puede leer de corrido en muy poco tiempo.
Tiene todos los elementos de una historia de Sanderson: un concepto original, giros argumentales sumamente ingeniosos y está excelentemente escrita; puede ser recomendable para conocer apenas un esbozo de la maravillosa imaginación de un autor que me gusta cada vez más con cada historia que leo.

Calificación 8/10: Una buena historia que mezcla perfectamente la fantasía y la ciencia ficción. Buscaba una lectura rápida y entretenida pero quedé sorprendido por lo profundo que es esta historia, que pese a tener tan solo 70 páginas resulta más compleja de lo que parece a primera vista.

Por ahora no se encuentra disponible en español pero es bastante fácil de comprender.




sábado, 15 de agosto de 2015

Armada - Ernest Cline

Review in English at Goodreads.

Tras el éxito de Ready Player One, llega la segunda novela de Ernest Cline, un tipo que claramente ama los videojuegos y la cultura popular. 
Lamentablemente esta novela no me gustó tanto como su primer libro.

El protagonista del libro es Zack Lightman, un joven que está a punto de graduarse de la secundaria y pasa una cantidad enfermiza de horas jugando en línea a su videojuego favorito: Armada.

En Armada los jugadores toman control de drones que pilotean naves espaciales para combatir a los temibles Zobrakai, una raza de extraterrestres que amenazan destruir el planeta tierra. 
Zack siempre soñó con que un acontecimiento sacuda la monotonía de la vida cotidiana, algo así como una plaga zombie o una invasión extraterrestre para poder poner en práctica sus habilidades como gamer.

Su sueño se hará realidad cuando un día mientras miraba por la ventana durante una de sus aburridas clases, ve una nave exploradora idéntica a las que combate en su videojuego favorito. Al principio cree estar volviéndose loco pero luego descubre que Armada es en realidad un simulador de combate creado por una alianza entre todos los países de la Tierra para entrenar pilotos que enfrenten una inminente invasión extraterrestre que amenaza destruir nuestro planeta.

domingo, 2 de agosto de 2015

Ready Player One - Ernest Cline

"Ser humano apesta la mayor parte del tiempo. Los videojuegos son la única cosa que hacen la vida soportable."

El Almanaque de Anorak 2/1/91

Ready Player One es la primer novela de Ernest Cline y es un hermoso homenaje a la década de los '80 y a los videojuegos en general. 

El libro está ambientado en el año 2044, el petróleo se ha acabado y el mundo es un lugar horrible. La gente prefiere vivir conectada al OASIS, una consola de realidad virtual con un servicio gratuito que les permite vivir una vida artificial donde el mundo es más bonito y donde pueden ser y hacer lo que ellos quieran.

El creador del OASIS, James Halliday, ha muerto y no tiene herederos para su inmensa fortuna. Por eso inspirándose en el primer videojuego que jugó cuando era niño ha dejado escondido un "Huevo de Pascua" en el mundo virtual, quien logre encontrarlo heredará su fortuna de así como el control de su compañía. La única pista que ha dejado el brillante programador es un acertijo que nadie ha podido solucionar al punto tal que muchos dudan de la existencia del tesoro escondido. 

El protagonista es Wade Watts, un chico que como muchos de su edad, se dedica a tiempo completo a buscar el huevo de pascua y está obsesionado con la cultura popular de los '80 porque todo el mundo sabe que las claves para encontrar el huevo están escondidas en las películas, videojuegos, novelas y música favorita del programador.

viernes, 31 de julio de 2015

El Marciano - Andy Weir

"Si el oxigenador se rompe, me ahogaré. Si el recuperador de agua se rompe, moriré de sed. Si el Hab se agujerea, explotaré. Si nada de eso pasa, eventualmente me quedaré sin comida y me moriré de hambre.
Entonces si. Estoy jodido."

El Marciano es una novela de ciencia ficción que llevaba mucho tiempo queriendo leer porque tenía críticas excelentes y porque pertenece a un género que me gusta mucho pero que lamentablemente no he leído demasiado.

La novela está ambientada en un futuro cercano donde la NASA ya ha logrado hacer que seres humanos aterricen en Marte, al punto que ya es la tercera misión que envían al inhóspito planeta.

Nuestro protagonista es Mark Watney, un botánico que pertenece a la misión Ares 3. Todo va bien hasta que una tormenta de arena lastima a Watney y el resto de la tripulación creyendo que está muerto, sigue el procedimiento y abandona el planeta de inmediato, dejando a Watney solo y con pocas provisiones. El astronauta tendrá que ingeniárselas para sobrevivir en Marte hasta que la misión Ares 4 llegue al planeta... el problema es que la próxima misión llegará dentro de cuatro años.

domingo, 24 de mayo de 2015

Shovel ready (Spademan #1) - Adam Sternbergh

Shovel Ready es el debut de Adam Sternbergh y una entretenida novela de acción.

Toda la historia es narrada desde el punto de vista de Spademan, un misterioso basurero devenido en asesino a sueldo bastante despiadado: mata hombres y mujeres indistintamente siempre que le paguen, sin cuestionar nada, su único límite es no matar niños.

El libro está ambientado en el futuro, en una Nueva York destruida por un atentado terrorista. En este futuro la gente rica prefiere vivir conectada a unas computadoras que proveen una realidad virtual creada por el usuario, en vez de vivir en el mundo real. 

La historia comienza cuando a Spademan le encargan asesinar a una joven de dieciocho años que se hace llamar Persephone, al perseguir a la chica Spademan descubrirá un oscuro secreto detrás de una iglesia que, usando la realidad virtual, ofrece la posibilidad de vivir en el paraíso.

jueves, 21 de mayo de 2015

Jurassic Park - Michael Crichton



Jurassic Park fue una película que me encantó cuando la vi por primera vez y que impulsó el fenómeno de los dinosaurios en los '90, de hecho a partir de la película mucha gente se empezó a interesar por la paleontología. No tenía idea de que estaba basada en una novela hasta que se me dio por buscarla en Goodreads.

La historia es bastante conocida: unos científicos son invitados por Hammond, un excéntrico millonario, para que visiten un parque temático habitado por dinosaurios que piensa convertir en una atracción turística.

sábado, 7 de marzo de 2015

Soy Leyenda - Richard Matheson




«Un nuevo terror nacido de la muerte, una nueva superstición que invade la fortaleza del tiempo.
Soy leyenda».


«Soy Leyenda» es una novela de ciencia ficción con elementos de terror en la que se relatan tres años de la vida de Robert Neville, un científico que al parecer es el único sobreviviente de un virus que convirtió a todos los seres humanos en vampiros.

Se trata de un relato bastante oscuro en el cual el protagonista lucha por sobrevivir y por olvidar la muerte de su esposa e hija y al mismo tiempo intenta desarrollar una cura para el virus. 

Matheson logra presentar un mundo completamente desolado y en el que parece no existir la esperanza, sin preocuparse mucho por dar descripciones extensas y nos muestra la nueva sociedad post apocalíptica desde el principio de la novela, sin entrar en muchos detalles acerca de cómo se llegó a esta situación. Nos vamos enterando de los sucesos anteriores a la propagación del virus a partir de pequeños capítulos en los que se narran los recuerdos de Neville, pero que no interrumpen el ritmo y el desarrollo de la trama principal.

Los vampiros presentados por Matheson en este libro son excelentes porque es una mezcla del vampiro clásico y la novedad del virus como explicación para la existencia de estas criaturas: antes de leer «Soy leyenda» no había encontrado ninguna novela en la cual se buscara una explicación lógica para la existencia de los vampiros, fue bueno encontrar un libro que se molestara en dar al menos una mínima base científica que permitiera explicar de dónde salieron los vampiros. 

Lo que puede ser un poco tedioso de esta novela es la gran cantidad de datos científicos que aporta el autor acerca de la enfermedad. En mi opinión este elemento dota de un mayor realismo a los vampiros y me pareció genial la forma en la que describe los progresos de la investigación de Neville porque permite al lector "acompañar" al protagonista en su lucha por descubrir una cura.

«Soy leyenda» es un clásico y una novela ideal para conocer a uno de los más grandes autores de terror y ciencia ficción del siglo XX. Es una novela que logra transmitir la desesperación del protagonista y el peligro constante que supone el nuevo orden mundial creado a partir del virus. Una lectura más que recomendable para los amantes de la ciencia ficción y el terror, que además presenta una versión muy interesante de los vampiros.