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domingo, 12 de febrero de 2017

El coleccionista - John Fowles

SinopsisJohn Fowles, escritor britanico del siglo XX, escribe El coleccionista basandose en una noticia aparecida en prensa, enriquecida con numerosas reminiscencias literarias. Es una novela compuesta en forma de diario, pero con numerosos intertextos. Sus protagonistas son Miranda Grey, una brillante estudiante de arte procedente de una familia acomodada, y su secuestrador, Frederick Clegg, un oscuro contable aficionado a coleccionar mariposas.

No recuerdo bien cuándo fue que me enteré de la existencia de este limbro, pero me vinieron ganas de leerlo después de terminar Wicked Little Words, ya que en ese libro el psicópata asesino menciona que «El coleccionista» es una de sus mayores inspiraciones.

A pesar de que es considerado por muchos como una novela de terror, yo creo que se trata más bien de un libro de suspenso con pequeños toques de terror psicológico. Aunque esto me decepcionó un poco al principio, a medida que fui avanzando me encontré con una historia bastante enfermiza y en cierta forma perturbadora, pero muy bien escrita.

El libro consta de tres partes: la primera es relatada desde la perspectiva de Frederick Clegg, un tipo bastante perturbado que se obsesiona con una joven y entonces decide secuestrarla para que se enamore de él. La segunda parte es narrada en forma de diarios que Miranda, la chica secuestrada, escribe a escondidas durante su cautiverio. En esta parte conocemos mejor el pasado de la joven y además vemos cómo reacciona ante el trato de Frederick. Por último, la tercera parte es contada desde el punto de vista del secuestrador y nos enteramos del desenlace de esta historia.

Empezando por lo bueno, destaco la maravillosa forma en la que Fowles presenta a los dos personajes y cómo a lo largo de toda la novela profundiza en los aspectos más íntimos de ellos; llegado al final de la historia me dio la sensación de conocerlos completamente y es más sencillo entender por qué actúan de la forma en la que lo hacen. Creo que esta "intimidad" que se genera entre el lector y los personajes es por lejos lo mejor de este libro.

También hay que resaltar la prosa de Fowles. Este es un libro con un vocabulario muy rico y frases muy bien elaboradas; Fowles utiliza un montón de expresiones idiomáticas sin que sus oraciones parezcan demasiado artificiales. Si bien al principio me resultó un poco extraño que la mayoría de las metáforas fueran hechas a partir de expresiones idiomáticas, una vez que me enganché con la lectura ya dejó de ser un inconveniente y me ayudó a expandir mi vocabulario.

Pasando a lo que no me gustó, tengo que decir que la segunda parte (los diarios de Miranda) se me hizo muchísimo más lenta que la primera. Lo que más me molestó fue el hecho de tener que leer toda la historia de nuevo porque, al cambiar la perspectiva, Miranda vuelve a contar todo lo que sucedió en la primera parte. 
Esta segunda parte no es completamente mala porque nos permite conocer los hechos desde la perspectiva de la chica secuestrada y gracias a esto podemos apreciar que no todo es color de rosas como parece a partir del relato del enfermo de Frederick. Sin embargo, el relato de Miranda se me hizo eterno porque, además de contarnos cómo es su vida en el sótano en el cual está encerrada, se pone a contarnos aspectos de su vida que me aburrieron mucho. 

Debo admitir que esperaba un poco más de terror. Lo perturbador de esta historia no son las escenas escalofriantes (aunque hay un par de momentos un tanto desagradables), sino que lo que asusta es presenciar el proceso de degradación mental de ambos personajes. Tanto Miranda como Frederick cambian muchísimo a lo largo del libro y la forma en la que está escrito convierte al lector en cómplice de este proceso. 

Como dato curioso, este libro tiene una reputación un tanto siniestra por haber inspirado a varios asesinos seriales. Los detalles son bastante desagradables como para incluirlos en esta entrada, pero si buscan en Google podrán encontrar los diferentes casos. 

Calificación 7/10 ()
El coleccionista es una buena historia de suspenso, protagonizada por dos personajes que cambian muchísimo a lo largo de la historia. No considero que sea un libro de terror, aunque sí resulta escalofriante la forma en la que Fowles describe la evolución de ambos personajes. A pesar de que esperaba mucho más, es un buen libro que se lee bastante rápido y está muy bien escrito; recomiendo leerlo en el idioma original para poder apreciar por completo el vocabulario utilizado por Fowles.

sábado, 28 de enero de 2017

Wicked Little Words - Stevie J. Cole y B.T Urruela

Este libro solo está disponible en inglés

Sinopsis

Edwin Allen Mercer:
«Quiero que todo el mundo lea mis historias. Y lo hacen. Han leído todas y cada una de estas palabras manchadas de sangre por las que soy tan reconocido. Adoran el terror y la violencia, aman el realismo. Y esto me provoca gran placer porque tengo un secreto: las víctimas de mis libros son reales y todas han muerto dentro de mi cobertizo. Y quizás esa sea la razón por la cual mi último libro ha recibido tantas críticas negativas. Después de todo, el homicidio es un asunto bastante sucio. Algunos pueden soportarlo, otros, no. He aquí mi plan para contestar a las críticas negativas: encontraré una mujer que me ayude a escribir mi próximo libro, una mujer que se convierta en la protagonista de mi siguiente historia. Es una pena que sea tan hermosa...»

Miranda Cross:
«Siempre he soñado con ser una escritora famosa; así que cuando tuve la oportunidad de participar en un concurso para escribir un libro junto a mi ídolo, E.A Mercer, no lo pensé dos veces. Él es muy atractivo y además es un genio literario. Y sin embargo... hay algo en su mirada que me pone los pelos de punta. Pero estoy exagerando. Después de todo, estas historias que vamos a escribir son ficticias... ¿cierto?»  

Llegué a enterarme de la existencia de este libro por pura casualidad al repasar los nominados a los Goodreads awards en la categoría de terror; esta novela perdió con The Fireman (que ni siquiera es una novela de terror ¬¬). La sinopsis me llamó la atención y, aprovechando que estaba en oferta, lo descargué a mi Kindle. 
Por la sinopsis creí que iba a ser un libro de terror gore al mejor estilo Jack Ketchum, pero a medida que lo iba leyendo me sorprendió porque es mucho más que un simple libro que busca impresionar al lector con escenas aterradoras o desagradables.
En mi opinión este no es un libro gore o splatterpunk, sino que es una novela de terror psicológico muy bien desarrollada. 

La historia es narrada en primera persona, en tiempo presente y cada capítulo es contado desde el punto de vista de tres personajes diferentes: Edwin Mercer (el autor desquiciado), Miranda Cross (la pobre chica que gana el concurso para escribir la novela) y Jax (un detective que está investigando los homicidios perpetrados por Mercer). Estos diferentes puntos de vista y la forma en la cual está escrito hacen que sea imposible de dejar de leer el libro pues te mete de lleno en la mente de los personajes; las personalidades de los protagonistas están perfectamente delineadas y son completamente diferentes, lo cual permite al lector conocer una misma historia desde puntos de vista que son radicalmente opuestos. 

Los capítulos narrados por Mercer son  verdaderamente impresionantes por la violencia y odio que reflejan (incluso insulta y se burla del lector constantemente), es como leer el testimonio de un verdadero psicópata. Además, el hecho de que el psicópata sea un autor best seller me gustó mucho porque le da cierto toque de originalidad; es como imaginar a un Jack Ketchum o Stephen King inspirándose en asesinatos verdaderos. 
Los capítulos de Miranda y Jax no se quedan atrás: la inocencia de Miranda contrasta con la oscuridad de Mercer de forma perfecta, lo cual da lugar a una relación bastante enfermiza y llena de suspenso entre ambos personajes, y Jax no es el típico detective brillante, sino que es un joven detective lleno de dudas, traumas y problemas de autoestima.

Como dije al principio de la entrada, a pesar de que es un libro que trata temas muy oscuros (asesinatos, secuestros y todo tipo de violencia), no considero que pertenezca a la categoría gore, ya que la mayoría de los asesinatos transcurren "fuera de escena" y a partir de las descripciones que realiza Mercer. Si bien estas descripciones son bastante explícitas, no me resultaron tan impactantes como diferentes escenas de otras novelas gore que he leído. En mi opinión, lo perturbador de esta historia es la frialdad que demuestra Mercer al describir a sus víctimas, cómo tiene que contenerse para no matar a todo el que se cruza en su camino y cómo la pobre Miranda cae en su trampa sin sospechar en ningún momento. Es por esta razón que considero que Wicked Little Words puede ser una buena novela para introducirse en el género del gore, porque si bien tiene algunas escenas que te pondrán los pelos de punta y algunos momentos muy turbios, no es de los libros más "salados" que hay en la vuelta.

El final de esta historia es lo que hace que se diferencie de las típicas novelas sobre psicópatas. Si bien disfruté mucho de la lectura y lo terminé en una sola noche, la verdad es que sobre la mitad del libro parecía que estaba leyendo una novela de terror más, uno de esos libros "medio pelo" que no iba a dejarme nada memorable. Por suerte, los últimos capítulos son muy buenos e incluso más adictivos que la primera mitad: toda la tensión que se crea en la primera parte da lugar a uno de los mejores finales que he leído en este tipo de novelas, fue una agradable sorpresa. 

Como nota final, otro aspecto bastante novedoso y que disfruté mucho de este libro es que cada capítulo lleva como título el nombre de una canción que está a tono con lo que ocurre en el capítulo correspondiente. Los autores incluyeron el link de una playlist de Spotify para poder escuchar esos temas, lo cual ayuda a meterse de lleno en la historia. Pueden escuchar la playlist en el siguiente enlace: http://bit.ly/WLWPlaylist.

Calificación 8/10 ()
Wicked Little Words es una excelente novela de terror psicológico protagonizada por tres personajes muy bien construidos. Los diferentes puntos de vista y los capítulos cortos hacen que sea una lectura rápida, perfectamente puede leerse en una sola noche... y créeme que cuando lo empieces no vas a poder parar hasta llegar al increíble final de esta historia.
Dejando de lado algunos mínimos inconvenientes (que no voy a mencionar porque spoilers), es una buena historia de terror, muy recomendable si estás buscando una lectura rápida y entretenida.

jueves, 28 de julio de 2016

A Ciegas - Josh Malerman

SinopsisEn un futuro cercano, las personas se ven obligadas a vivir encerradas dentro de sus casas. Afuera hay unos seres tan horribles que solo verlos provoca que la gente se vuelva loca y se suicide o asesine a todo el que tenga cerca.

Malorie se ha adaptado a este nuevo mundo y ya lleva cuatro años viviendo junto con sus dos hijos en una casa abandonada. Su vida dará un giro cuando se ve obligada a abandonar su refugio, teniendo que atravesar una ciudad en ruinas con una venda sobre sus ojos para no ver los horrores que acechan en las sombras...


Este era un libro que tenía desde hace tiempo en mi kindle y decidí leerlo como "descanso" de tanta saga de fantasía épica que estoy leyendo. La verdad es que no recordaba la sinopsis, así que fue como leerlo "a ciegas" (tengo peores chistes (?) lo cual fue ideal porque me terminó sorprendiendo mucho. 

A ciegas es un libro de terror y suspenso que se basa en los sentidos y más bien en lo que subyace en las descripciones que el autor realiza a lo largo de todo el relato: no es un libro que perturbe por las escenas violentas (aunque hay algunas) y el exceso de gore, sino más bien por lo que se deja entrever a partir de la experiencia de la protagonista. En ese sentido es un libro excelente, muchas veces sentí la desesperación de Malorie y la claustrofobia que ella sufre, provocada por tener que vivir encerrada todo el tiempo. 

El libro sigue dos líneas temporales: una en el presente y otra que básicamente narra cómo el mundo se fue a la  mierda fue tomado por los horrendos seres que acechan afuera de las casas. Ambos arcos argumentales son buenísimos porque se intercalan y complementan de forma tal que nos permiten apreciar cómo Malorie se va acostumbrando a este nuevo mundo tan siniestro. Esta forma de armar la historia hace que sea muy difícil de soltar el libro, ya que cada capítulo termina en una especie de cliffhanger que te mantiene en vilo permanentemente, el suspenso va creciendo hasta alcanzar un final que en lo personal me impactó mucho. A esto hay que agregarle que es un libro bastante corto (tiene unas 270 páginas, más o menos) y está escrito en tiempo presente, lo cual hace que la lectura sea más rápida.  

En lo personal, las novelas apocalípticas me suelen resultar un poco densas por cómo buscan explicar la forma en la que la sociedad se va desmoronando poco a poco, o a veces porque el evento que pone fin al mundo resulta bastante estúpido o trillado (zombies, guerra nuclear, un virus letal, etc. ¬¬). Por suerte esto no curre en esta novela: la forma en la que nos cuentan cómo se produce el fin del mundo no resulta para nada pesada ni traída de los pelos, porque además es narrada a partir de lo que le sucede a Malorie; no vas a encontrar una descripción detallada de lo que ocurre, sino que todo lo que averiguamos proviene de la experiencia de los personajes principales. La idea de los monstruos que vuelven loca a la gente es ejecutada de una forma bastante buena por parte del autor, ya que aprendemos a temerlos y odiarlos gracias a lo que van sufriendo los protagonistas.  

Sin embargo, pese a que el final me impresionó y me pareció apropiado, el libro tuvo algunas cosas que no me convencieron del todo. No voy a entrar en detalles sobre la trama, pero hubo algunos momentos un tanto previsibles y que no me creí del todo. Además, los últimos capítulos a pesar de ser bastante buenos y estar cargados de suspenso, como que resuelven la historia demasiado rápido: me dio la sensación de que Malerman se quiso sacar el libro de arriba de una vez en lugar de darle un cierre más "redondo" a la historia, por decirlo de alguna forma. 

Calificación 8/10:
A Ciegas es una buena historia de terror y suspenso que te mantendrá enganchado desde el principio. La forma en la que ambas tramas se complementan y cómo está escrito hace que sea un libro muy difícil de soltar; sentirás la desesperación y miseria de una madre en su lucha por sobrevivir a un mundo bastante aterrador junto a sus pequeños hijos.
El final me pareció un poco brusco y apurado, pero no insatisfactorio. Si estás buscando una lectura rápida que combine suspenso y terror, entonces este es un libro que vas a disfrutar bastante.

jueves, 30 de junio de 2016

Melanie - M.R Carey

Tuve que recortar la portada porque tenía un spoiler -.-'

Capaz que piensan que me pasé al lado oscuro me volví loco y se me dio por leer libros young adult, pero les aseguro que no es así; a pesar de que la portada y el título parecen corresponder a la típica novela con una adolescente histérica como protagonista, este libro no tiene nada de infantil.

No es un libro del que se pueda comentar mucho, ya que es de ese tipo de historias de las que saber demasiado puede arruinar un montón de sorpresas escondidas. Solo voy a decir que es un libro de suspenso y terror (en mi opinión más bien de suspenso): está escrito en tiempo presente (lo cual lo hace bastante entretenido y rápido de leer), hay mucha acción y muchos capítulos que terminan en una especie de cliffhanger. También hay bastante gore, cosa que no esperaba y me sorprendió para bien. Hay muchos momentos que resultan aterradores e impactantes por lo gráficos que son y lo bien escritos que están.

La historia es narrada por Melanie, una chica bastante joven, y cuatro personajes más. Resulta excelente cómo los personajes se relacionan entre sí, ya que son completamente diferentes uno del otro y tienen personalidades muy fuertes y antagónicas. Eso fue lo que más disfruté de este libro: lo bien desarrolladas que están las relaciones entre los personajes; por suerte no encontré ningún cliché y la trama es bastante impredecible.

Lo último que tengo para comentar de este libro es el final. Me pareció excelente y la verdad que no lo vi venir por ningún lado, veía que cada vez quedaban menos páginas y no había indicio alguno de cómo iba a hacer el autor para resolverlo. Por suerte el final, lejos de resultar apresurado, me pareció la manera ideal de concluir la historia. La forma de escribir de este autor me resultó muy interesante y entretenida, ya he añadido a mi lista de libros pendientes otros libros de él que parecen ser muy buenos y seguramente escribiré más reseñas de sus libros en el futuro.


Calificación 9/10
Lamento no poder escribir más acerca de este libro, pero créeme que cuanto menos sepas de la historia va a ser mejor. Es un excelente libro de terror y suspenso, muy diferente a cualquier otra novela del género que haya leído antes. No dejes que la portada y el título infantil te engañen: esta es una novela bastante profunda que explora diferentes facetas de la personalidad humana en una forma extremadamente inteligente. Por lo que más quieras, no leas mucho acerca de la trama ni mires el trailer de la adaptación cinematográfica que se va a estrenar éste año, ya que te va a arruinar un excelente giro argumental que se da en la primera mitad del libro.



martes, 14 de junio de 2016

End of Watch (Trilogía Bill Hodges #3) - Stephen King

(La sinopsis contiene spoilers acerca de la identidad del asesino, así que si no has leído los anteriores te recomendaría que no lo abras. La reseña no tiene spoilers). Por el momento el libro no se encuentra traducido al español.





End of Watch es la tercera y (por suerte) la última novela protagonizada por el detective retirado Bill Hodges. También espero que sea la última novela negra que escriba Stephen King porque, si ya han leído mis opiniones acerca de Mr. Mercedes y Finders Keepers (me niego a llamarla Quien Pierde Paga, como nefastamente la han traducido), sabrán que detesto estos libros por una gran variedad de razones. 

A pesar de mi predisposición a odiar este libro, tenía la esperanza de que End of Watch redimiera en cierta forma esta trilogía, cosa que logra a medias. 

Comenzando por los aspectos positivos que le encontré a este libro, digo que está muy bien escrito, cosa que no sorprende tratándose de una novela de Stephen King. Está escrita en tiempo presente (una técnica muy usada en las novelas negras) lo cual hace que se lea bastante rápido y mantiene al lector siempre a la espera de que algo importante va a pasar. Otra cosa que me gustó fue que esta vez el crimen (y el asesino) están más relacionados con lo paranormal: al final de Finders Keepers, King añadió un elemento sobrenatural que fue la principal razón por la cual me interesaba leer este libro. 
También los capítulos narrados desde la perspectiva del criminal son bastante buenos y en general fue lo que más disfruté de los tres libros: cómo King nos mete en la mente perturbada de un psicópata diferente en cada una de estas novelas.

Lamentablemente, hasta ahí llega lo bueno. Como mencioné antes, es un libro que "redime a medias" esta trilogía porque es como que le falta algo y no queda claro qué carajo es: ¿Es una novela negra? ¿Una novela de suspenso? ¿Un thriller paranormal? 

El elemento sobrenatural al principio me pareció muy bueno, pero la forma en la que King lo fue desarrollando me pareció bastante traída de los pelos e inverosímil... Bueno, me dirán ¿por qué algo sobrenatural tiene que ser explicado? A lo que me refiero es que no me creí para nada la forma en la que se desarrollan dichos aspectos y me dio la sensación de que King extrañaba meter algo paranormal en la historia (cosa que por lo general se le da muy bien y que a mí me encanta, pero no en este caso).

Otra cosa que detesto de estos libros, como ya destaqué en las reseñas anteriores, son los personajes. Holly Gibney, la chica con el trastorno obsesivo compulsivo que era la que más me gustaba, es una sombra del personaje de los libros anteriores. Para mi desgracia, este libro se enfoca más bien en Bill Hodges que debe ser de los protagonistas más desagradables que ha escrito King. En End of Watch, el detective alcanza un mayor grado de asquerosidad: está viejo, se queja de dolores constantemente y no sabe un sorete acerca de tecnología; es como leer una historia protagonizada por un anciano que se trata de hacer el "chico cool" y fracasa miserablemente.

Pero lo peor de todo es que King vuelve a caer en los errores cometidos en Mr. Mercedes: el final resulta muy apurado y la solución del misterio se da a causa de una sucesión de coincidencias demasiado convenientes y no debido a la destreza de los investigadores. El criminal también se va "desinflando" a medida que transcurre la historia: arranca muy bien (en especial gracias a los aspectos sobrenaturales que mencioné antes) pero termina siendo demasiado estúpido.

Calificación 6/10:
End of Watch es el cierre de una trilogía que me dejó con gusto a poco. Además, no sé si llamarla una trilogía en el sentido convencional, ya que perfectamente se puede leer cualquiera de los libros de manera independiente y aún así comprender la historia. En mi opinión, éste es el mejor de los tres libros (tampoco es que se necesitara mucho para eso) gracias a los elementos sobrenaturales que, a pesar de ser poco creíbles, le dan un toque un poco "más King" a la trama. Por eso mi recomendación es que si no son muy fanáticos de este tipo de historias, no pierdan tiempo leyendo Mr. Mercedes y Finders Keepers. 

Claro que mi opinión es la minoritaria ya que estos libros tuvieron mucho éxito y se está preparando una miniserie que comenzará a ser emitida en 2018. Será protagonizada por Ojoloco Moody Brendan Gleeson en el papel de Bill Hodges. Si te gustó Mr. Mercedes y Finders Keepers, entonces End of Watch te va a encantar. 


viernes, 27 de mayo de 2016

Fuego - Joe Hill

La novela estará disponible en español a partir del 8 de mayo.

SinopsisNadie sabe exactamente cuándo comenzó o donde se originó. Una nueva y terrible plaga se está extendiendo como un reguero de pólvora por todo el país, golpeando a las ciudades una por una: Boston, Detroit, Seattle. Los médicos la llaman 'Trychophyton Draco Incendia'. Para todos los demás es la "escama de dragón", una espora altamente contagiosa y mortal que marca a sus anfitriones por todo el cuerpo con hermosas marcas negras y doradas, antes de hacerlos estallar en llamas. Millones de personas están infectadas; las llamas estallan en todas partes. No existe un antídoto. 



Harper Grayson, una compasiva y dedicada enfermera tan pragmática como Mary Poppins, trató a cientos de pacientes infectados antes de que su hospital se quemara hasta los cimientos. Ahora ha descubierto las reveladoras marcas con motas doradas sobre su piel. Cuando empezó el primer brote, ella y su marido Jakob hicieron un pacto: si se infectaban ellos se ocuparían de la situación por sus propias manos. Para consternación de Jakob, Harper quiere vivir; al menos hasta que su embarazo llegue a término. En el hospital, ella fue testigo de como las madres infectadas daban a luz a bebés sanos y cree que el suyo también estará bien... si puede vivir lo suficiente para dar a luz. 
Convencido de que su bienintecionada esposa le ha hecho contagiarse, Jakob se desquicia y finalmente la abandona mientras su plácida comunidad de Nueva Inglaterra se derrumba bajo el terror. El caos genera Escuadrones de Cremación armados, que se autoproclaman poseedores de la autoridad para vagar por las calles y bosques para exterminar a aquellos que creen que portan la espora. Pero Harper no está tan sola como se teme: un misterioso e irresistible desconocido con el que coincidió brevemente en el hospital, un hombre con la sucia chaqueta amarilla de un bombero, que lleva una barra de hierro con un gancho, separa el abismo entre la locura y la muerte. Conocido como el Bombero, se pasea por las ruinas de Nuevo Hampshire como un loco contagiado por las "escamas de dragón" que ha aprendido a controlar el fuego dentro de sí mismo, utilizándolo como escudo para proteger a las presas... y como arma para vengar a los agraviados. 


En una época desesperada, mientras el mundo arde fuera de control, Harper debe aprender los secretos del Bombero antes de que su vida (y la de su hijo no nato) se conviertan en humo.

Esta era otra de las lecturas que más esperaba este año: el quinto libro de Joe Hill. Se trata de una novela apocalíptica de suspenso con algunos toques de terror que, al igual que las demás novelas escritas por este autor, está muy bien trabajada. 

Desde que leí la sinopsis el año pasado me dio curiosidad saber cómo iba a hacer para desarrollar esta trama, realmente no tenía idea de cómo le iba a salir porque, como podrás ver, la sinopsis es bastante larga y parece el guión de una película de acción. 
Por suerte, Joe Hill logra atrapar al lector desde el comienzo con un excelente prólogo que anticipa el tono macabro que tendrá la historia, y a pesar de que es un libro un tanto largo (de casi 800 páginas en la versión Kindle que leí), no se me hizo para nada pesado. Esto se debe en gran parte a que el autor usa una técnica que consiste en terminar cada capítulo o comenzar el mismo con un adelanto de lo que se viene; siempre que llegaba al final hay una frase del estilo "X personaje no lo logró", muchas veces me tuve que obligar a dejar de leer. 


Pero no solo engancha por la forma en que está escrito, sino también por la trama y los personajes. A diferencia de la protagonista de NOS4A2, Harper me pareció muy interesante y mucho mejor desarrollada; además de la presencia del Bombero que «se roba el libro» cada vez que hace una aparición. 


La idea de la Escama de dragón es buenísima y aunque se vuelve un poco fantasiosa y exagerada a medida que transcurre el libro, no me pareció tan fuera de lugar por el tono de la historia: no es un libro que se centre en el mundo yéndose a la m*erda y el virus en sí (como la mayoría de las novelas apocalípticas), sino en cómo los personajes se las arreglan para intentar comenzar de nuevo y convivir con una plaga tan devastadora. Obvio que están bajo peligro porque existen "escuadrones de cremación" que cazan a los infectados, a lo que me refiero es que la novela se centra más que nada en las relaciones entre los personajes y a medida que la historia se desarrolla, el virus pasa a ser algo secundario. Esto es algo muy bueno porque me dio la sensación de seguir el mismo proceso que los personajes: es como que el lector también se acostumbra a «convivir» con la escama de dragón. 


Que el virus pase a un segundo plano no significa que no conozcamos nada de él. Gracias a unos diarios de cierto personaje, Harper va descubriendo los detalles de la enfermedad y cómo funciona. 

Sin embargo, a pesar de que me encantó la mayor parte de la novela, las últimas cien páginas fueron un poco tediosas y el final, predecible. No creo que sea un mal final, pero esperaba muchísimo más por cómo habían crecido algunos personajes que al final como que quedaron en nada. 
De todas formas, creo que es de los mejores libros de Joe Hill hasta el momento, solo superado por Cuernos, ya que logró construir una buena historia a partir de una idea bastante ambiciosa que la verdad no tenía idea de cómo iba a hacer para desarrollarla. 


«Fuego» demuestra que Joe está creciendo mucho como escritor y que, a pesar de no ser un autor tan prolífico como su padre, todas sus novelas son bastante sólidas y originales. 


No me puedo olvidar de mencionar muchos guiños tanto a novelas de King como a las suyas. Aparece la expresión "haz olvidado el rostro de tu padre" (un mimo para los fans de La Torre Oscura), menciones a Christmasland (el siniestro lugar al que Charlie Manx lleva a los niños en NOS4A2e incluso utiliza a muchos personajes de Harry Potter para describir determinadas situaciones (en los agradecimientos, Joe señala a J.K Rowling y a muchos autores como fuente de inspiración) y también, como no podía ser de otra manera, constantes alusiones a canciones y bandas de rock n' roll que le encantan al autor. 

Solo que a diferencia de las referencias en sus demás novelas, las referencias en este libro son más que nada una caricia al lector y no están relacionadas con aspectos sustanciales de sus demás trabajos; por eso considero que tanto este libro como Cuernos, puede ser una buena forma de comenzar a leer a este autor.


Calificación 8/10 ()

Hace rato que Joe Hill dejó de ser "el hijo de..." y esta novela confirma que su imaginación no tiene límites. A partir de una premisa bastante «hollywoodesca» (tengo entendido de que ya están en conversaciones para adaptarla al cine), el autor logró crear una buena novela apocalíptica que se diferencia de otras historias del género gracias a sus personajes y un virus bastante aterrador que los pone en peligro en todo momento.

A pesar de lo que dicen la mayoría de los críticos, no la considero una novela de terror, esta novela es un thriller apocalíptico. Parecería ser que quieren encasillar a Joe Hill como autor de terror cuando en realidad es un escritor que logra mezclar diferentes géneros de forma muy original.



jueves, 25 de febrero de 2016

Shutter Island - Dennis Lehane

SinopsisShutter Island está cerca de Boston. Es una pequeña isla en la que tan sólo destaca el Hospital Ashecliffe, un centro penitenciario para enfermos mentales. El agente federal Teddy Daniels y su compañero, Chuck Aule, acaban de desembarcar. Un peligroso asesino se ha escapado pese a las férreas medidas de seguridad.

(Tuve que recortar la sinopsis porque tenía spoilers, la verdad que no entiendo en qué piensan quienes las escriben. Créeme, cuanto menos sepas de qué va la cosa, mejor).

Mi historia con Shutter Island es un poco particular. Creo que ya lo he comentado en otra entrada, pero como el público se renueva (?) lo comentaré nuevamente. 

Siempre (o la mayoría de las veces) cuando veo una película que me llama la atención, tengo la enfermiza costumbre de googlearla para saber si está basada en un libro. Siempre veía en la tele esta peli con Leonardo di Caprio investigando un manicomio, pero como suele pasarme, casi siempre la agarraba ya empezada y no quería conocer el final. Fue así que busqué el título y me enteré de que estaba basada en una novela y me sorprendió saber que la escribió el mismo autor de Río Místico, otra excelente película de la que no sabía que existía una novela.

Sin embargo, no fue hasta que salió elegida como lectura conjunta de un grupo de lectura en Goodreads que decidí leerla. Creo que fue una buena decisión no haber visto la película antes ya que creo que tanto el libro como la película son del tipo para leer/ver una sola vez.

domingo, 14 de febrero de 2016

Terapia - Sebastian Fitzek

SinopsisNi testigos ni pistas ni cadáver. Josy, la hija de doce años del conocido psiquiatra Viktor Larenz, desaparece en misteriosas circunstancias de la consulta del médico que la trata de una extraña enfermedad. Cuatro años después, Viktor, sumido en una profunda tristeza, se ha retirado a una remota casa en una isla del Mar del Norte. Allí lo localiza una hermosa desconocida que padece alucinaciones: ve constantemente a una niña pequeña, una niña que padece una extraña enfermedad y que desaparece de la consulta del médico sin dejar rastro. Viktor inicia entonces un tratamiento con la desconocida, pero la terapia se convierte paulatinamente en un dramático interrogatorio... ¿Es posible lo inconcebible?

Llevaba un tiempo queriendo leer algo de Sebastian Fitzek, un autor del que tenía buenas referencias a partir de varias reseñas que leí, así que decidí empezar por este libro.

Fitzek es un autor que se dedica a escribir novelas de suspenso o thrillers psicológicos, así que ya estaba preparado para leer una historia que jugara con mi cabeza. Pero no esperaba que fuera tan excelente y tan adictiva.

viernes, 23 de octubre de 2015

A Head Full of Ghosts - Paul Tremblay

"No sé como explicarle que mi hermana mayor no ha envejecido en más de quince años, y que nunca hubo un "antes de que todo pasara".

Esta es una novela que Stephen King recomendó en su Twitter y, si hay algo de lo que jamás me arrepiento, es de seguir sus recomendaciones; he descubierto excelentes libros y autores de esa forma. Esta novela no fue la excepción, a pesar de que en cierto momento dudé de su calidad, fue muy entretenida.

En esta historia, una escritora Best-Seller entrevista a una chica llamada Merry para escribir un libro acerca de los terribles eventos que la joven presenció cuando tenía ocho años: el exorcismo de su hermana mayor.


El exorcismo de Marjorie (la hermana de Merry) se convirtió en toda una leyenda urbana que surgió gracias a un reality show titulado "La Posesión" que grabaron mientras el rito se llevó a cabo. A través de la entrevista la escritora busca aclarar de una vez por todas qué fue lo que pasó en realidad con la chica: ¿Estaba en verdad poseída o simplemente muy enferma? ¿El reality show era un fraude?

viernes, 4 de septiembre de 2015

El Psicoanalista - John Katzenbach

"Pertenezco a algún momento de su pasado.
Usted arruinó mi vida. Quizá no sepa cómo, por qué o cuando, pero lo hizo. Llenó todos mis instantes de desastre y tristeza. Arruinó mi vida. Y ahora estoy decidido a arruinar la suya."

Ese es tan solo un fragmento de la terrible amenaza que recibe el doctor Frederick "Ricky" Starks, el protagonista de esta novela de suspenso.

Ricky es un psicoanalista que atiende a sus pacientes en su estudio en Nueva York y lleva una vida bastante estructurada desde que su esposa falleció hace algunos años. El día de su cumpleaños número 53 recibe la amenaza de un misterioso psicópata que se hace llamar Rumpelstiltskin, el cual está dispuesto a destruir al doctor por completo a menos que logre descubrir su identidad en un plazo de 15 días.

Si el doctor no logra descubrir la identidad del psicópata a tiempo, éste atacará a algún familiar suyo al azar, al menos que Ricky se suicide. Así comienza un juego bastante perverso en el que el doctor tendrá que ingeniarse para descubrir al asesino y a la vez lidiar con las distintas trampas que este le ha dejado en el camino.

sábado, 25 de julio de 2015

Perdida - Gillian Flynn

Perdida es la novela más conocida de Gillian Flynn debido a que fue adaptada al cine con muy buenos resultados.

Se trata de la historia de Nick y Amy Dunne, un matrimonio de mediana edad que parece ser la pareja perfecta: Amy es una mujer preciosa, exitosa y muy inteligente mientras que Nick demuestra ser muy divertido y adora a su esposa.

Todo es perfecto hasta que el día de su quinto aniversario Amy desaparece sin dejar rastro alguno. Las únicas pistas que tiene Nick son unos acertijos que su esposa le dejaba en distintos lugares significativos para ellos a modo de juego, el problema es que Nick nunca pudo solucionar los acertijos dejados por su brillante esposa.

sábado, 18 de julio de 2015

El Fugitivo - Stephen King

El fugitivo fue la cuarta novela que Stephen King publicó bajo el seudónimo de Richard Bachman. Como el autor expresa en su libro "Mientras Escribo", escribir esta historia le llevó apenas una semana. Esto no significa que sea un libro apurado ni mucho menos, en mi opinión es junto con "La Larga Marcha" el mejor libro que ha publicado como Bachman.

La historia tiene lugar en el año 2025. La economía es un desastre, predomina la violencia, hay expendedores de drogas en las calles y programas bastante sangrientos en la televisión como El baño de los cocodrilos o La Carrera de las Armas. Sin embargo el más peligroso de ellos es El Fugitivo donde el participante tiene que sobrevivir treinta semanas escapando de los Cazadores, obtiene 100 dólares por cada hora que se mantenga vivo y dinero adicional por cada cazador que logre eliminar...nadie ha sobrevivido este perverso concurso.

El protagonista de este libro es Ben Richards, un hombre que decide participar en el concurso para salvar la vida de su pequeña hija que sufre una fiebre que solo puede ser curada por medicamentos y tratamientos muy costosos.

martes, 30 de junio de 2015

The Acolyte - Nick Cutter


"Let your sins go unpunished."

The Acolyte es la tercer novela que el canadiense Craig Davidson escribe bajo el seudónimo de Nick Cutter. A diferencia de sus dos libros anteriores (The Troop y The Deep) que son historias de terror, esta es una mezcla de novela negra y de suspenso.

The Acolyte tiene lugar en algún momento del futuro donde el gobierno está a cargo de una iglesia católica extremista, lo cual da lugar a una sociedad oscura donde está prohibido todo tipo de culto contrario al catolicismo, las ciencias y libros que contradigan la doctrina de la iglesia.
La gente de distinta religión está obligada a vivir en ghettos por ser considerados paganos, son usualmente reprimidos y sometidos a torturas similares a las realizadas por la antigua inquisición.

La historia es narrada desde el punto de vista de Jonah Murtagh, un hombre de edad media que trabaja como acólito. Estos son una especie de fuerza policial de élite encargada de investigar e impedir crímenes contra la fe y suprimirlos a como de lugar. La acción comienza a desarrollarse cuando le encargan investigar una serie de atentados suicidas que están teniendo lugar en diferentes lugares de la ciudad.

lunes, 15 de junio de 2015

Quien Pierde Paga (Trilogía Bill Hodges #2) - Stephen King

Aviso: El libro estará disponible en español a partir del 22 de setiembre de 2016. End of Watch (el último libro de la trilogía) salió a mediados del 2016, así que todavía falta para que lo traduzcan. 

El libro tiene tres tramas que tienen lugar a fines de los '70 y el presente, que eventualmente se juntan: 

La primera tiene como protagonista al criminal de esta historia, Morris Bellamy. Se trata de un joven bastante perturbado que está obsesionado con un personaje de ficción creado por un escritor que se retiró sin terminar la historia. Morris planea robar los manuscritos a como de lugar.

En la trama del presente el protagonista es Pete Saubers, un adolescente que encuentra los manuscritos robados por Bellamy hace tanto tiempo. 

Y la última tiene como protagonista al detective Hodges (ahora convertido en insvestigador privado), Molly y Jerome que han creado una suerte de agencia de investigación llamada Finders Keepers. En esta trama nos enteramos cómo llegan a cruzarse en el camino del joven Saubers.

viernes, 1 de mayo de 2015

Rabia - Stephen King


Rabia fue el primer libro que Stephen King publicó bajo el seudónimo Richard Bachman, al que con el correr de los años llamaría su mitad oscura. Esto se debe a que los libros de Bachman suelen ser más oscuros y manejar temas más perturbadores que los que acostumbra a implementar King en sus novelas.

En Rabia conocemos la historia de Charles Decker, un adolescente que empieza a sufrir un ataque psicótico y un día lleva un arma a la escuela, tomando como rehenes a sus compañeros de clase.

Este puede ser considerado uno de los libros más polémicos de King ya que el mismo autor decidió dejarlo fuera de circulación (en Estados Unidos al menos) por miedo a inspirar atentados similares a los del libro en las escuelas.

Mr. Mercedes (Trilogía Bill Hodges #1) - Stephen King

"Seguramente necesita un Pasatiempo para tener algo en qué pensar, y no en «aquel que escapó» y que nunca atrapará.
Sería una lástima que empezara a pensar que toda su carrera fue una pérdida de tiempo porque el individuo que mató a esas Personas Inocentes «se le escurrió entre los dedos».
No me gustaría que empezara a pensar en su arma.
Pero  piensa en ella ¿verdad?
Desearía terminar con una última reflexión de «aquel que escapó». La reflexión es:
VAYASE A LA PUTA MIERDA PERDEDOR.
¡Es broma!

Sin otro particular;
EL ASESINO DEL MERCEDES".

Mr. Mercedes es una novela policial de misterio y suspenso (o novela negra) escrita por mi amigo (?) Stephen King, que marca el comienzo de una trilogía que tiene al inspector retirado Bill Hodges como protagonista.

La premisa del libro es muy buena: un psicópata roba un Mercedes Benz y atropella a un montón de personas que están haciendo cola en una oficina de empleo para solicitar un puesto de trabajo, dejando ocho muertos y quince heridos.

No hay ningún indicio de quien puede ser el asesino ya que este fue muy cuidadoso y no dejó ninguna pista ni huella digital. Esto atormenta a Bill Hodges, el policía a cargo del caso, ya que se retira dejando el caso sin resolver.

Meses después el inspector Hodges, que lucha con una terrible depresión provocada por su alcoholismo, recibe una carta del asesino del Mercedes invitándolo a ponerse en contacto con él a través de un chat online llamado "Bajo el paraguas azul de Debbie" (al cual puedes ingresar mediante este enlace, tranquilo no es un sitio de verdad lo crearon solo como promoción para el libro). Movido por este desafío Hodges empieza a investigar por su cuenta intentando resolver el misterio, ya que el asesino del Mercedes confiesa haber disfrutado mucho atropellando gente y piensa volver a matar.

La verdad no me pareció una gran novela, está muy bien escrita (como casi todo lo que escribe King) y se lee rapidísimo, pero la historia en conjunto deja mucho que desear.

Brady Hartfield (el asesino del Mercedes, esto no es un spoiler su nombre está en la contratapa y en los primeros capítulos) resulta ser lo mejor y lo peor del libro en mi opinión. Lo mejor porque hay capítulos enteros que son relatados desde su punto de vista, en ellos el autor nos mete en su retorcida mente y así apreciamos todas las atrocidades que planea realizar.
Y es lo peor porque, a mi entender, resulta ser uno de los peores antagonistas que ha creado Stephen King, debido a los delirios de grandeza que sufre entre muchas otras cosas.

El libro comienza muy arriba, la forma en la que describe el crimen de Mr. Mercedes es impresionante y está muy bien lograda. La historia es una montaña rusa emocional porque tiene momentos muy buenos cargados de acción y otros muy aburridos llenos de clichés de novelas de misterio que a mi me resultaron terriblemente pesados.
Podría destacar otros aspectos negativos sobre la trama, pero no me gusta incluir spoilers así que lo dejo por acá.

Los personajes me parecieron bastante chatos también. Esto es algo raro ya que King suele crear excelentes protagonistas, pero en este caso tanto Hodges como quienes lo ayudan en la investigación no me generaron ningún tipo de simpatía, también hay una historia de amor metida en el medio que a mi me pareció muy traída de los pelos.
Lo que si reconozco que está muy bien construido es el pasado de Brady y sus motivos para estar tan desquiciado, creo que de todos los personajes él es el más completo y el que resultó más interesante.

Mi otra crítica no es tanto para la historia, sino para la traducción. No tengo nada en contra de leer novelas en castellano con sus propios dialectos (con insultos como gilipollas, capullo, etc) pero en esta novela se abusan. La mayoría de las novelas de King que he leído son traducidas al castellano por lo que estoy acostumbrado a dichas expresiones, pero en ningún otro libro resultaron insoportables como en este.

Pero lo peor de todo no son esas expresiones, sino que  hay frases que buscan traducir la jerga o slang estadounidense que dan lugar a pasajes siniestros como por ejemplo: "ete negrito tiene faena' que hase' " (aaarrghh mis ojos!).

Pese a que critico bastante este libro, resulta entretenida por momentos y como menciono antes, te mantiene enganchado hasta el final aunque el mismo es bastante flojo y predecible en mi opinión.

Calificación 4/10: No es un mal libro si lo considero individualmente, pero sí lo es en comparación a lo que King me tiene acostumbrado. Se lee rápido y mantiene la intriga pero en conjunto resulta decepcionante. Espero que los siguientes dos libros sean mejores.

Conexiones con otras novelas:

  • Brady usa una máscara de Pennywise (el payaso asesino de It) para cometer el atentado. Los policías mencionan de pasada que la máscara se parece a la de "ese payaso de la película de TV" esto nos da la pauta de que Mr. Mercedes (y por lo tanto toda la trilogía de Hodges) transcurre en nuestro universo donde It no es mas que una película.
  • Hay una breve mención a "...el viejo Playmouth de esa película de terror.", es una clara referencia a Chrsitine.
  • El número 19 que tiene una importancia especial en La Torre Oscura está presente en el número de usuario que Brady le da a Hodges para que se comunique con el a través del sitio web: "kermittfrog19"
  • También el 19 está presente en el domicilio de Hodges: el inspector retirado vive en el número 63 de Harper Road (Harper Road tiene 10 letras + 6 + 3 = 19).
  • Brady utiliza "smileys" similares a los que usa Randall Flagg. También en la portada norteamericana hay un smiley en el mango del paraguas.