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miércoles, 31 de agosto de 2016

El Nombre de la Rosa - Umberto Eco

SinopsisValiéndose de características propias de la novela gótica, la crónica medieval, la novela policíaca, el relato ideológico en clave y la alegoría narrativa, El nombre de la rosa narra las actividades detectivescas de Guillermo de Baskerville para esclarecer los crímenes cometidos en una abadía benedictina... Y a esta apasionante trama debe sumarse la admirable reconstrucción que no se detiene en lo exterior sino que ahonda en las formas de pensar y sentir del siglo XVI.

Éste era un libro que llevaba bastante tiempo queriendo leer, pero sinceramente me daba pereza xD. Por suerte salió elegido como libro del mes del #Clubdelectura.uy, un grupo de lectura en el que comencé a participar, y entonces ya no hubo excusa para no leerlo. 

No es un libro fácil de leer y puede resultar muy tedioso por momentos, si estás esperando encontrar una novela de detectives ambientada en la Edad Media, que tenga el mismo ritmo frenético que las novelas de suspenso de la actualidad, te vas a llevar una gran decepción. 

El Nombre de la Rosa es mucho más que una novela de misterio. Por momentos se lee como un ensayo acerca de cómo era la vida dentro de una abadía durante la Edad Media, una disertación interminable sobre los albores del método científico y su impacto en la iglesia, así como una explicación de innumerables conceptos de filosofía y antropología. 

Por todo esto parecería que es un libro terriblemente aburrido y que cualquier persona de bien (?) no se lo recomendaría ni a su peor enemigo, pero esa no es la impresión que pretendo dar. Es un libro excelente y fue una lectura verdaderamente enriquecedora; simplemente quiero dejar claro que no es un libro para leer a la ligera, requiere bastante esfuerzo de parte del lector. 

Considero que lo peor de esta novela son las primeras cien páginas, que corresponden al primer día que los protagonistas pasan en la abadía. En esta primera parte, Eco no duda en echarnos en la jeta demostrarnos lo mucho que sabe de historia y filosofía: los personajes se van muchas veces por las ramas con diálogos interminables que ocupan páginas enteras, llenos de acotaciones que parecen no tener ningún sentido, frases en latín y otros divagues que por momentos me hicieron preguntarme qué carajo estaba leyendo. 
Esto es hecho adrede por parte del autor. En las apostillas que se incluyen al final de la novela (al menos en la edición que yo leí), Eco explica que las primeras páginas son un bombardeo de información al lector para asegurarse de que solo quienes quieran verdaderamente saber lo que era vivir en una abadía pudieran continuar el libro.  Eco, usted es diabólico.

Si superaste esa primera parte, ¡felicidades! Te quedan unas 500 páginas más de puro debate filosófico. Mentira, no sé como explicarlo exactamente, pero lo cierto es que después de esa pesadísima primera parte el libro se vuelve mucho más interesante. A pesar de que yo detesto la filosofía y la antropología, en ningún momento me resultó difícil seguir el hilo de las discusiones de los personajes y la historia me terminó enganchando. De todos modos recomiendo chequear algunos datos en Google o alguna enciclopedia para comprender mejor algunas referencias que se hacen a lo largo de la novela.

Sin lugar a dudas lo que más disfruté de la novela fue el personaje de Guillermo de Baskerville, el mentor del narrador de la historia. Guillermo es un ex inquisidor extremadamente astuto que se vale de la lógica y el método científico para llegar a conclusiones verdaderamente asombrosas, me encantó cómo Eco se las arregló para crear una especie de Sherlock Holmes medieval que resulta bastante convincente; en ningún momento me dio la sensación de que sus razonamientos fueran cualquier cosa o que sacara conclusiones de la galera.

La forma en la que la novela está redactada también me resultó bastante llevadera, dejando de lado los primeros capítulos, claro está. La historia es narrada por un monje anciano llamado Adso, que está dejando un registro de lo ocurrido a lo largo de los siete días que pasó en una abadía durante su juventud mientras acompañaba a Guillermo de Baskerville. De esta forma, el narrador va anticipando la acción en algunos capítulos y le permite describir mejor algunas situaciones, pero sin dejar que se pierda la intriga o el suspenso en ningún momento; me pareció brillante la forma en la que el autor me mantuvo interesado en descubrir el misterio y al mismo tiempo describió todos los pormenores de la época y de la vida que llevaban los monjes en la abadía. 

Calificación 9/10:
El Nombre de la Rosa es un libro brillante y mucho más que una simple novela de misterio. Es una novela de la cual se puede aprender mucho, pero se requiere una lectura atenta del texto para sacarle el mayor provecho posible; yo adoro las novelas históricas ambientadas en la Edad Media y gracias a este libro aprendí muchas cosas que desconocía. 
De nuevo advierto que las primeras cien páginas pueden resultar muy tediosas y confusas, pero considero que el esfuerzo vale la pena, ya que el final y el desarrollo de la novela son bastante buenos.

Si estás pensando en comprar en libro, intenta conseguir una buena edición anotada, ya que hay algunas versiones que directamente no traen la traducción de las frases en latín (que hay millones a lo largo del libro) y eso dificulta todavía más la lectura. Los pasajes en latín son sumamente importantes para comprender algunos eventos de la trama y el final del libro, así que es un detalle a tener en cuenta. 



sábado, 5 de marzo de 2016

Los Pilares de la Tierra - Ken Follet

Si alguien sabe qué carajos es el bicho ese
que aparece en medio de la portada que me avise.
A mí me parece que es un caracol con dos cabezas
de bufón y patas de cabra azules (?).
(Sale sinopsis casera porque la de mi edición dice cómo termina el libro ¬_¬)

Sinopsis: En Los Pilares de la Tierra, Ken Follet nos transporta a la Edad Media y nos cuenta la historia de una familia liderada por un maestro constructor llamado Tom, cuyo sueño es construir una catedral y para ello viaja de pueblo en pueblo, buscando cumplir el sueño de toda su vida.

La historia abarca unos cuantos años, durante los cuales la familia del constructor se verá atrapada en medio de una lucha de poderes entre cardenales, reyes y nobles provocada por la muerte del rey de Inglaterra; que harán lo imposible por impedir que se construya la catedral.

Había leído excelentes opiniones acerca de este libro —y acerca de los libros de Ken Follet en general, así que decidí comenzar a leer a este autor con esta obra que es su libro más famoso.

Al estar ambientado en la Edad Media, un período histórico que me encanta en este tipo de novelas, sabía que me iba a gustar; sin embargo parece que tenía demasiadas expectativas porque no me pareció tan brillante como todo el mundo dice.

No es una lectura para nada ligera, o al menos a mí no me resultó así, ya que es un libro de unas 1000 páginas que por momentos se hace muy lento. Lo extenso del libro no me parece un capricho del autor, ya que tiene que explicar el cambio en la situación política, la evolución de la construcción de la catedral y los cambios en las vidas de los personajes; no creo que le hayan sobrado páginas.
Lo que sí me pareció un poco pesado es que la historia como que se pone muy interesante de golpe, para luego caer en un bache que dura varios capítulos. Esto hizo que demorara mucho en terminar de leer el libro, no porque me pareciera malo, sino porque fue como que lo leía por secciones, tardando mucho entre cada momento en que la historia se volvía interesante.

Otra cosa que hizo que la lectura me resultara pesada, es la enorme cantidad de información acerca de las técnicas de construcción de la época que Follet proporciona. Si bien esto es algo que yo aprecio mucho en las novelas históricas y es algo digno de resaltar porque los detalles brindados por el autor son excelentes, el hecho de que cada tanto se pusieran a explicar cómo levantar cada pedazo de la catedral, los muros y demás, hizo que algunos capítulos fueran demasiado tediosos.

Ahora bien, a pesar de que fue un libro pesado algo que normalmente le afectaría mucho mi opinión respecto a élme pareció que es una historia hermosa, repleta de personajes muy bien construidos.
La historia es narrada desde el punto de vista de varios personajes, desde el maestro constructor Tom hasta un despreciable noble llamado William, el cual es el antagonista de la novela. Esto nos permite conocer cómo cada uno ve la situación y las diferentes opiniones respecto a lo que está sucediendo, narrando en detalle sus ambiciones y planes.
La forma en la que se desarrollan las tramas de los diferentes personajes es muy buena, aunque tediosa al principio como mencioné antes. Una vez que se empiezan a cruzar las tramas de los protagonistas es cuando este libro se pone realmente interesante y da lugar a un montón de sorpresas.

También el hecho que la historia abarque tantos años es algo muy bueno porque apreciamos cómo crecen los protagonistas a lo largo de los años; a algunos incluso los conocemos desde que son niños y los acompañamos a lo largo de un viaje lleno de penurias y revelaciones acerca del pasado misterioso que tienen ciertos personajes.

Otra cosa que no esperaba encontrar en este libro y me sorprendió para bien, fue la cantidad de batallas que se dan a lo largo del libro. Si bien me parece que Follet no describe tan bien los enfrentamientos como me hubiese gustado, es algo bueno que los haya incluido en la historia en vez de mencionarlos a la pasada; algo que perfectamente podría haber hecho ya que los personajes (en su mayoría) no son guerreros.

Para terminar, y como servicio a la comunidad (?), les recomiendo que no compren por nada en el mundo la edición "Debols!llo" que tiene la imagen de la mini-serie en la portada. Yo siempre evito comprar los libros que tienen como portada la imagen de la película/serie que inspiraron, pero en este caso me lo regalaron y no tuve más remedio.

No recomiendo comprar dicha edición porque a la mitad del libro le agregaron imágenes de los personajes de la mini-serie con leyendas abajo que contienen spoilers respecto a acontecimientos que a esa altura del libro todavía no habían sucedido, además me arruinaron la imagen mental que tenía de los personajes: luego de verlas era imposible no imaginarlos como en las fotografías (aunque tengo que reconocer que el casting es muy bueno porque se parecen bastante a la descripción del libro, no a como yo me los imaginaba e_e).

Pero por si fuera poco, también es de esas ediciones que se caen a pedazos. Se me desprendieron muchas páginas (en especial llegando al final) y lo terminé leyendo en hojas sueltas, algo que siempre resulta desagradable. Así que ya saben, si piensan comprar la edición de bolsillo, compren la que puse como imagen de esta entrada.

Calificación 8/10: 
Es un libro pesado pero a la misma vez hermoso, con personajes que vas a amar y a odiar, cuyas tramas están muy bien logradas. Puede resultar tedioso el excesivo detalle respecto a la construcción de catedrales, pero si te gustan las historias ambientadas en la Edad Media y que a la vez tengan acción, drama, romance, sexo, drogas y rock n' roll (?), entonces este libro es muy recomendable; vale la pena hacer el esfuerzo por leerlo.

Este libro cuenta con una segunda parte, ambientada doscientos años después, que pienso leer en algún momento. También fue adaptada a una mini-serie que por lo que me han comentado también es muy buena, veré si me hago un tiempo para conseguirla y comentarles cómo es en comparación al libro.

jueves, 17 de septiembre de 2015

La Canción de Aquiles - Madeline Miller

Luego de ver una película tengo la enfermiza costumbre de revisar si hay algún libro que la inspiró o alguna obra relacionada con ella. 

Un día después de ver la película "Troya", se me dio por buscar en internet si existía algún libro (sin ser la Ilíada) que contara los acontecimientos de la guerra de Troya porque la mitología griega me gusta mucho; fue así que llegué a esta suerte de novela histórica que narraba la historia de Aquiles.

"La Canción de Aquiles" es un repaso de la vida del héroe griego desde su infancia, narrada desde el punto de vista de Patroclo, su amante y compañero más leal.

Este libro no se caracteriza por usar un lenguaje complejo, de hecho es muy fácil de seguir y tiene un estilo bastante simple y directo que hizo que fuera bastante ágil incluso en algunas partes que no me gustaron del todo.

jueves, 7 de mayo de 2015

El Rey de Hierro (Los Reyes Malditos #1) - Maurice Druon

«¡Papa Clemente!...¡Caballero Guillermo de Nogaret!..¡Rey Felipe!...¡Antes de un año yo os emplazo para que comparezcáis ante Dios, para recibir vuestro justo castigo!...¡Malditos, malditos!¡Malditos hasta la decimotercera generación de vuestro linaje!»

El rey de Hierro es una novela histórica que fue publicada originalmente en 1955 y que recientemente ha ganado popularidad debido a que George R.R Martin la mencionó como la gran influencia para su saga de fantasía Canción de Hielo y Fuego.

En esta novela se relata el reinado de Felipe IV de Francia desde la caída de la Orden de los caballeros Templarios hasta su muerte. Felipe fue el principal responsable de conducir los juicios contra los Templarios, proceso que duró siete años y que desembocó en la extinción de la orden.

jueves, 30 de abril de 2015

El Médico - Noah Gordon

El Médico es la obra más conocida del estadounidense Noah Gordon, autor de varios relatos de novela histórica.

Este libro da comienzo a la trilogía de la familia Cole, la cual abarca distintas épocas históricas desde la Edad Media hasta la actualidad, pasando por la guerra civil norteamericana.


La historia de El médico comienza en Londres durante el año 1020. El protagonista es Rob J. Cole hijo de un carpintero y hermano mayor de cuatro chicos. 

Tras una serie de desgraciados eventos que tienen lugar durante las primeras páginas del libro, Rob y sus hermanos quedan huérfanos a muy temprana edad. Según las costumbres de la época, la propiedad de sus padres es vendida a los vecinos y Rob es separado de sus hermanos los cuales son adoptados por personas desconocidas. 


Es al momento de la muerte de su madre que Rob descubre que posee un misterioso don: puede saber cuando una persona va a morir con tan solo tomar sus manos. Esto lo lleva a plantearse la meta de convertirse en Médico para poder usar su don en beneficio de la humanidad. Por fortuna para él, cuando está a punto de ser vendido como esclavo, aparece Barber un cirujano-barbero que enseña a Rob técnicas de medicina primitiva como la sangría y a elaborar un tónico que presuntamente cura toda enfermedad.


El libro se divide en capítulos que cuentan distintas etapas de la vida de Rob desde su infancia hasta su madurez. Se trata de  un maravilloso viaje desde Londres hasta Persia donde el protagonista buscará estudiar con Avicena, el legendario médico de la época. También se relata la lucha por reunirse con sus hermanos perdidos.


La verdad que este libro fue una hermosa sorpresa, no conocía nada de este autor hasta que me lo recomendaron en la librería donde hago mis compras habitualmente. Pese a ser un libro un poco largo, logra atrapar desde las primeras páginas.

El hecho de que tenga un pequeño toque de magia hace que sea una historia muy linda.

Los personajes que encuentra Rob a lo largo de su viaje son muy buenos y entrañables, el mismo Rob es un excelente protagonista. Otro aspecto que destaca de este maravilloso libro es el retrato que hace de la época, realmente me sentí transportado a la Edad Media: se aprecian las complicaciones de la medicina de dicha etapa histórica así como costumbres que hoy en día resultan aberrantes.

Además como en otras novelas de este autor, se aprecia una gran investigación: desde aspectos técnicos de la medicina hasta la situación política de los países donde se lleva a cabo la acción.

Esta es la primer parte de una trilogía que continúa con Chamán. Este no es una secuela directa, sino que tiene lugar durante la Guerra Civil estadounidense lo cual al principio supuso una decepción porque me había gustado mucho la historia de Rob y había quedado con ganas de más.



Chamán es la secuela de
esta hermosa trilogía que nos
hace visitar distintos momentos históricos.
Por suerte este libro está a la altura de la primera entrega, podemos ver el gran legado dejado por Rob en la Edad Media: todos sus descendientes nombran al primogénito Rob J. y han practicado la medicina por cientos de años. Algunos de los descendientes de el Médico de la Edad Media poseen el mismo don para predecir la muerte que su antepasado.

En esta historia el protagonista es el joven Robert Jeremy Cole, apodado Chamán por una nativa americana que lo cuidaba cuando era niño, que logró convertirse en médico pese a ser sordo. Resulta impecable como el autor describe las dificultades que la sordera plantea al protagonista para poder ejercer la medicina y su forma de comunicarse.

Esta secuela no tiene tantos detalles históricos como el libro anterior, pero si se aprecia el mismo grado de dedicación por parte del autor: describe la sociedad médica de la época así como costumbres indias que resultan muy interesantes y las técnicas de la medicina de ese período histórico.

El libro se divide en dos grandes partes: en la primera Chamán lee el diario de su padre, el cual ha fallecido y le ha dejado sus pertenencias. En esta primer parte descubrimos como su padre llega a Estados Unidos y se instala en un pequeño pueblo en expansión, el origen de la sordera de Chamán y conocemos a Makwa, la india sauk que marcará la vida del protagonista.
  
La segunda parte del libro tiene a Chamán como personaje principal y en ella se describe sus comienzos como médico y su participación en la Guerra Civil. 
La estructura del libro es genial porque son dos historias que se complementan y permiten apreciar el crecimiento del protagonista.




El tercer y último libro, La doctora Cole, tiene lugar en la actualidad, todavía no lo he leído pero actualizaré esta entrada en cuanto lo haga. No me llama la atención por estar ambientado en la actualidad y además no tiene buenas críticas, pero le daré una oportunidad para saber como termina la historia de esta gran familia de médicos.



Calificación 10+: Una hermosa historia donde visitamos distintos momentos históricos con lujo de detalles, no encuentro ningún aspecto negativo en estos libros. Totalmente recomendados.

lunes, 27 de abril de 2015

El Diamante de Jerusalén - Noah Gordon

Pocas veces me pasa desear que un libro se termine, lamentablemente este fue uno de esos casos. Compré este libro porque El médico es uno de los mejores libros de novela histórica que he leído así que quería probar algún otro libro de este autor. El Diamante de Jerusalén fue escrito antes que El Médico por lo tanto era de esperar que no fuera tan bueno.

En este libro se cuenta la historia de Harry Hopeman un diamantista que desciende de un linaje de expertos en joyas. El Vaticano le encarga recuperar un diamante muy raro llamado "El diamante de la inquisición" el cual ha estado relacionado con su familia a lo largo de la historia y ahora está en manos de un misterioso egipcio llamado Yosuf Mehdi.

Creo que lo mejor de este libro es la cantidad de información que tiene, se nota que el autor realizó una gran investigación. Hay muchos datos tanto sobre el oficio de los diamantistas como de las tradiciones judías así como el pasado de dicho pueblo.

Otro aspecto que me gustó mucho fueron los capítulos de los antepasados de Hopeman, en ellos visitamos distintas épocas históricas: los orígenes de la inquisición, Italia durante el renacimiento y Alemania durante el ascenso de los Nazis al poder (y las atrocidades que empiezan a sufrir los judíos).

Lamentablemente la historia del presente no es tan interesante, empieza muy bien con cierto misterio pero hacia la mitad del libro estaba deseando que apareciera un capítulo histórico porque era muy aburrida. Los personajes tampoco ayudan mucho, Harry no me pareció un gran protagonista y le inventan una historia de amor que me pareció fuera de lugar. De hecho pasan la mayor parte del libro diciéndose lo mucho que se quieren (por no decir cog*endo capítulo por medio) en vez de buscar el famoso diamante.

Así que para terminar recomiendo que leas otros libros de este autor y dejes este para el final. El médico es un excelente libro del que escribiré una reseña en algún momento porque es uno de mis libros favoritos.

Calificación 6/10: No es un mal libro pero la historia principal no es muy atractiva, pasando la mitad ya estaba fijándome cuantas páginas me faltaban para terminar.