miércoles, 3 de enero de 2018

Especial: ¿Cómo leer más rápido?

Desde hace tiempo me comentan que sorprende la cantidad de libros que leo por mes y me preguntan cómo hago para leer tanto, así que esta entrada va a tratar sobre los hábitos de lectura. 

Claro que la velocidad de lectura es algo que depende de cada persona y también depende de otros factores, como el tiempo que se le pueda dedicar y las ganas que tengan. En mi caso convertí la lectura en una costumbre desde la adolescencia, ya forma parte de mi rutina y por lo tanto me parece algo normal terminar varios libros en poco tiempo. De todas formas, considero que todo el mundo puede mejorar su velocidad de lectura con el tiempo y manteniendo cierta constancia. 

Lo que pretendo con esta entrada es explicar de forma general cómo desarrollar hábitos de lectura. También voy a hablar sobre redes sociales para lectores, cómo superar el bloqueo lector y otras cosas que espero te ayuden a aumentar la cantidad de libros leídos.

Hábitos de lectura

Con hábitos de lectura me refiero a las costumbres que uno desarrolla al momento de leer. No supone leer como un enfermo y convertirse en un ermitaño que no ve la luz del sol con tal de quedarse leyendo... aunque a veces está bueno, sobre todo en invierno
  1. Dedicar algún momento del día a la lectura: creo que lo más importante es reservarte un momento para dedicarte exclusivamente a leer. Los días de semana siempre leo antes de dormir porque me sirve para descansar y además es más probable que nadie te interrumpa. Creo que fijarse una determinada cantidad de páginas por día o leer determinada cantidad de horas no es importante, porque depende de cómo te encuentres de ánimo y de lo cansado que estés. Lo único que importa es leer, ya sea una o 150 páginas. 
  2. Deshabilitar el celular: esto va un poco de la mano con el punto 1. El rato que dediques a leer debe ser libre de distracciones y el celular es una de las principales. Sé que es inevitable revisar las notificaciones de todas tus redes, pero es algo que te saca de ritmo y que te hace perder valioso tiempo de lectura. No lo digo yo, lo dicen prestigiosos científicos (?): con el tiempo que pasas en redes sociales podrías leer cien libros al año. Lo que hago en este caso es poner el celular en modo "no molestar", de forma tal que solo recibo notificaciones importantes en caso de emergencia y también lo dejo lejos de mi alcance para que me dé pereza levantarme a buscarlo 😆
  3. Leer en cualquier lado: esto es algo que depende de cada uno porque algunas personas requieren mucha concentración a la hora de leer. Yo siempre llevo un libro a cualquier lado que voy y aprovecho a leer cada vez que se presenta la oportunidad: en un viaje de ómnibus, en una sala de espera, mientras espero para hacer algún trámite o a la hora del almuerzo. 
  4. Leer más de un libro a la vez: siempre leo más de un libro a la vez (por lo general no más de 3) porque de esta forma si me tranco con alguno, puedo seguir enganchado con otro. Por lo general intento que los libros sean de géneros bien diferentes y también que estén en diferentes formatos (es decir, leo uno en el kindle y otros en papel). 
  5. Abandonar libros que no te gusten: antes me obligaba a terminar un libro por más espantoso que me pareciera. Hoy en día si un libro no me termina de convencer lo abandono sin ningún tipo de culpa; hay demasiados libros por leer y muy poco tiempo. Además, es probable que terminar un libro que te parece horrible te lleve mucho más tiempo que cualquier otra lectura.
  6. Tener una lista de "próximas lecturas": esto puede servirte para ya planear de antemano qué leer a continuación y no perder tiempo eligiendo tu siguiente lectura. En mi caso utilizo Goodreads para tener una lista de títulos a leer próximamente e intento que sea una lista muy variada y con bastantes títulos para elegir dependiendo de mi estado de ánimo.  
  7. Audiolibros: este lo pongo al final porque no es uno de mis hábitos más frecuentes, aunque cada tanto escucho alguno. Escucho audiolibros mientras hago ejercicio o cuando no puedo encontrar asiento en el ómnibus y el chófer escucha música insoportable. Prefiero audiolibros cortos y que no tengan una trama muy complicada porque requieren de cierta concentración, pero de todas formas es un formato bastante bueno y que te permite "leer" mientras haces otras cosas.
Extra: La regla de las 100 páginas - Otra cosa que puede resultar útil es fijarse diferentes "reglas" para complementar los hábitos de lectura. La regla que yo me fijé es un poco extrema, pero me sirve bastante: consiste en obligarme a terminar de leer el libro en una sola sentada cuando me quedan 100 páginas o menos. 

Redes sociales para lectores 


Las redes sociales no son solo para twittear el primer comentario ingenioso que se te ocurra, ni para subir selfies con una frase profunda que seguramente te robaste de internet o para publicar la foto de lo que estás comiendo (?); también existen un montón de redes sociales exclusivamente para lectores.


Mi red social favorita y la que recomiendo es Goodreads. Se trata de un sitio que te permite armar diferentes estanterías virtuales de libros para organizar mejor las lecturas, leer las opiniones de lectores de diferentes partes del mundo y además participar de sorteos de libros. 

Desde que abrí un perfil en Goodreads mi velocidad de lectura aumentó considerablemente. Antes no sabía qué leer a continuación y demoraba mucho buscando mi próxima lectura, pero lo genial de Goodreads es que te permite organizar todos tus libros pendientes. Tiene la desventaja de no estar traducida, pero de todas formas cuenta con una enorme cantidad de usuarios de habla hispana y la interfaz no es demasiado difícil de comprender.


Clubes de lectura




Unirte a algún club de lectura puede ser una buena forma de mejorar tus hábitos lectores. Actualmente participo en dos grupos (podés unirte a ellos haciendo clic en las imágenes de la parte superior izquierda del blog) y me encanta porque aumenta la variedad de libros que leo. 
Lo que tienen de bueno los grupos es que te permiten conocer libros que quizás en principio no te llamen la atención, pero que te pueden terminar sorprendiendo. 
Yo prefiero discutir los libros en persona porque me parece que la dinámica es mejor, pero, si no tienes la suerte de contar con un club de lectura cerca de donde vives, es posible encontrar una cantidad de grupos online que son muy buenos.

Desafíos de lectura


Una función excelente de Goodreads es permitirte plantearte un reading challenge o reto de lectura. El mismo consiste en leer una determinada cantidad de libros antes de fin de año, lo cual está bueno para tener más o menos una idea de cuántos libros leíste en el año e intentar superarte. 

Además, existen otras páginas que proponen diferentes retos (el más popular es el Popsugar Reading Challenge) que consisten en leer libros que cumplan con determinado requisito, como, por ejemplo, que tengan una protagonista mujer, que sean escritos por un ganador del premio Nobel, etc. A mí no me gustan mucho este tipo de retos, pero muchos lectores consideran que son entretenidos y también te permiten leer libros muy variados.
Tampoco hay que obsesionarse con el desafío: si te fijas una meta muy ambiciosa y te das cuenta de que no vas a llegar, no te aflijas y disminuye la cantidad de libros. 



El bloqueo lector


Voy a ser sincero y espero que no me odien, pero jamás sufrí un bloqueo lector. En ese sentido soy bastante enfermo porque comienzo un nuevo libro inmediatamente después de terminar lo que estoy leyendo, de lo contrario siento que estoy perdiendo tiempo. 
De todas formas reconozco que es un problema que muchos lectores tienen y que es algo complicado; lo que recomiendo para superar un bloqueo lector es leer colecciones de cuentos cortos o volver a leer alguno de tus libros favoritos. Lo bueno de los cuentos cortos es que pueden leerse en cualquier orden y en poco tiempo. 

Lee lo que te haga feliz

Lo último y más importante es leer lo que te haga feliz. ¿Te gustan las novelas con triángulos amorosos extraños entre un unicornio, un dragón y una serpiente gigante? (Fuera de broma, este libro existe, se llama Memorias de Idhún). ¿Novelas de terror con temas tabú? Pues léelas sin miedo a ser criticado por nadie, lo más importante es leer lo que te guste a ti y no lo que te quieran imponer los demás.
Hoy en día en las redes sociales es muy común encontrarse con gente que discriminan según el género que leas, pero uno no es más o menos lector por leer solo novelas juveniles o por solo leer clásicos complejos. Lo que verdaderamente importa es disfrutar y perderse en una historia que ames. 

Espero que estos consejos les sean útiles. Ya ven que no soy ningún extraterrestre que solo lee todo el día, sino que manteniendo cierta rutina es posible agarrar cierta velocidad de lectura. Simplemente no se pongan ansiosos por leer una enorme cantidad de libros, muchas veces cantidad no es lo mismo que calidad. Repito que la lectura debe ser una actividad que te haga feliz y que te sirva para relajarte, de nada sirve ponerse mal y compararse con otros lectores porque cada uno tiene sus propios tiempos. 
Si se les ocurre algún otro consejo o si quieren compartir sus hábitos de lectura, pueden dejarme un comentario en esta entrada; me interesa conocer sus costumbres a la hora de leer :)

Saludos y espero que tengan un gran comienzo de año. El domingo habrá una nueva reseña. 

viernes, 29 de diciembre de 2017

Lo mejor de 2017

Se viene fin de año y toca hacer el resumen de lo que fue mi año lector. En esta entrada voy a contarles cuáles fueron mis mejores lecturas, pero, a diferencia de años anteriores, esta vez voy a elegir mi mejor libro del año y luego los mejores libros de diferentes categorías. Por suerte fue un año en el que intenté leer una mayor variedad de géneros, ya que el año pasado lo dediqué a terminar varias sagas de fantasía que tenía pendientes. 

Este año pude leer un total de 85 libros. Fueron algunos más que el año pasado, pero no llegué a la meta de 90 que me puse como desafío. En Goodreads pueden encontrar la lista de todos los libros que leí este año.


Mejor libro del 2017:


The Lesser Dead - Christopher Buehlman
Esta novela fue la mayor sorpresa del año. Conocí a Buehlman gracias al excelente Between Two Fires, pero The Lesser Dead terminó de convertirlo en uno de mis autores favoritos; fue la mejor novela de vampiros que leí en mi vida. 
Ya expresé mi opinión en la reseña, pero quiero insistir en lo maravilloso que es este libro y dar a conocer a un excelente autor. 

Mejor libro de fantasía:


Los diez mil - Paul Kearney
Recomendé este libro en esta entrada como una buena alternativa para quienes les gusta la fantasía del estilo Canción de Hielo y Fuego, es decir, fantasía oscura llena de conspiraciones, muertes sorpresivas, batallas épicas y poca magia. Los diez mil tiene todos estos elementos y mucho más.
Paul Kearney creó un mundo basado en la antigua Grecia para contar una versión fantástica de un hecho histórico conocido como «la retirada de los Diez Mil», en el cual un ejército griego tuvo que atravesar un país entero combatiendo a sus enemigos. 
La historia es protagonizada por un joven que pertenece a los Macht, una raza de guerreros mercenarios sin igual que son contratados por un príncipe extranjero para invadir un imperio lejano. 

Es un libro sumamente cruel y brutal; no lo recomiendo para quienes se encariñan fácilmente con los personajes. En cambio, si sos masoquista si estás buscando una historia llena de batallas memorables, entonces este libro es el indicado.

Mejor libro de terror:


Wicked Little Words - Stevie J. Cole y B.T. Urruela
Este libro salió de la nada, creo recordar que estaba gratis para descargar en Amazon y decidí darle una oportunidad después de leer algunas reseñas en Goodreads.
No se dejen engañar por la portada que parece de novela para señora mayor cachonda (?) del estilo Cincu*nt* sombr*s de Gr*y; Wicked Little Words es una pequeña gran novela de terror psicológico que logró asquearme y soprenderme.

Pueden leer la reseña completa en este enlace.

Mejor libro de ciencia ficción:


Hyperion - Dan Simmons
Hacía tiempo que quería leer a Dan Simmons y conocer su tetralogía de ciencia ficción, la cual es para muchos una de las mejores obras de ciencia ficción contemporánea. Hyperion no me defraudó, fue la mejor novela de ciencia ficción que he leído hasta ahora y fue muy difícil no elegirla como la mejor lectura del año.
En cuanto termine La caída de Hyperion (segundo tomo de la tetralogía) voy a escribir una entrada para contarles más al respecto de esta maravilla de novela; por ahora solo les digo que si son fanáticos de la ciencia ficción, es un libro que deben leer.

Mejor clásico:


Crónicas marcianas - Ray Bradbury
Uno de los propósitos que me planteé a principios de año fue comenzar a leer a Ray Bradbury, autor que inspiró a una cantidad de escritores que me encantan. Como era de esperar, quedé fascinado con las historias de Bradbury, pero Crónicas marcianas fue el libro que más me gustó. 

Pueden leer una opinión más completa en la reseña.

Mejor libro uruguayo:


Te ama, León - Marcos Vázquez
Otro objetivo para este año fue leer más autores nacionales y por suerte lo pude cumplir. Te ama, León fue el libro uruguayo que más disfruté; un entretenido thriller que se lee de un tirón y que me mantuvo enganchado desde las primeras páginas. 


También tienen reseña de este libro en este enlace.


Estos fueron los mejores libros que leí este año, pero también quiero hacer una mención especial para el #Clubdelectura.uy que sin dudas fue de lo mejor de mi 2017. 
La variedad de lecturas en gran parte se debe al Club, ya que este año tuvieron la excelente idea de hacer meses temáticos para apuntar a la diversidad y salir de los géneros que leemos normalmente. También organizaron una cantidad de actividades interesantes como la Librofest, charlas de bloggers y booktubers y muchísimas charlas con autores y editores.

Pero por encima de todo, es un grupo de gente maravillosa en el que se la pasa genial hablando de lo que más nos gusta. Siempre me hizo falta conocer otras personas que amaran los libros tanto como yo y tuve la suerte de encontrar este hermoso club.

Así que, si viven en Uruguay, les recomiendo que se acerquen al #Clubdelectura.uy porque la van a pasar genial. Para el 2018 se vienen todavía más actividades relacionadas con la difusión de la lectura, así que anímense a participar y únanse al grupo en Facebook.

Foto de la reunión de octubre con Cthulhu de invitado (?)

lunes, 25 de diciembre de 2017

Te ama, León - Marcos Vázquez

SinopsisUn thriller sin fisuras: mensajes crípticos enviados por Internet, enigmáticos avisos fúnebres, tres jóvenes que ponen en riesgo su vida.Una novela policial apasionante.
Un adolescente de inteligencia excepcional y dos jóvenes que quieren aprobar un curso de psicología criminal presencian la muerte de un hombre disfrazado de Papá Noel en el centro comercial. A partir de este hecho se involucran en una investigación que los conducirá a un asesino serial, que actúa cada año cuando se aproxima la Navidad.


Conocí este libro gracias al #Clubdelectura.uy. Marcos Vázquez presentó Te ama, León en la reunión del mes de marzo y además habló un poco acerca de sus comienzos como escritor en una charla que fue muy entretenida. 
Además, nos leyó el primer capítulo de esta novela y me dejó muy enganchado:

«Cuando terminó de ajustarle la cuerda alrededor del cuerpo, lo amordazó, se alejó unos pasos y contempló su obra. A diferencia de las veces anteriores, vio que las manos le temblaban y sintió que el corazón le latía a gran velocidad. No se asustó. Sabía por qué le sucedía: era la primera vez que se proponía quitarle la vida a un niño».

Este escalofriante párrafo marca el ritmo del resto de la novela. Como todo buen thriller, cada capítulo termina con algún acontecimiento que deja al lector con ganas de saber más y hace que la lectura sea extremadamente ágil. El hecho de que los capítulos sean bastante cortos y la forma en la cual el autor describe las diferentes pistas que van descubriendo los protagonistas también ayudan a que uno se meta de lleno en el misterio.

Los tres jóvenes protagonistas que se cruzan accidentalmente en el camino del asesino serial son personajes bastante interesantes y originales; ninguno de ellos cae en los clichés del género y su investigación sigue un curso bastante lógico. 
Si bien son personajes que hablan "a lo uruguayo", la novela no menciona calles o ubicaciones de ninguna ciudad del país, así que se podría decir que es una historia que se podría desarrollar en cualquier lugar. 

Te ama, León es un libro con pocos personajes, lo cual hace que no sea muy difícil averiguar la identidad del asesino. Sin embargo, considero que lo más interesante del libro no es conocer la identidad del criminal, sino ir descubriendo las diferentes pistas junto con los protagonistas. En mi opinión, esto es lo que convierte a esta novela en una excelente lectura tanto para lectores jóvenes y adultos: quienes recién comienzan a incursionar en el género de las novelas de suspenso quedarán encantados con el misterio planteado por el autor, mientras que lectores más "veteranos" encontrarán una lectura ágil y entretenida. 

No hay mucho más que pueda comentar de esta novela sin hacer spoilers, así que solo insistiré en decir que es un libro ideal para todas las edades, pero especialmente a lectores jóvenes que quieran comenzar a leer thrillers. Es un libro sumamente adictivo que atrapa al lector desde la primera página y que no lo suelta hasta no revelar todo el misterio. Si bien la identidad del asesino puede parecer obvia y es posible adivinarla mucho antes del desenlace, no es algo que impida el disfrute del libro. 

domingo, 10 de diciembre de 2017

Booktag #9: Liebster Awards


Hace siglos un tiempo, Ana del blog El refugio del Dragón de Tierra me nominó para hacer este booktag (¡gracias! 😋) así que acá están mis respuestas (perdón por la demora xD): 

1 – ¿Cuál es tu portada favorita?

El pasaje - Justin Cronin: 

Encontré esta novela de oferta en una librería y me enamoré de la portada. Es un libro que tengo ganas de leer hace tiempo y la portada es hermosa; brilla y todo :O


2 - ¿Qué libro consideras que es un desperdicio de papel y tinta? 

Para no ser tan obvio y decir el libro que todo el mundo suele poner en este tipo de preguntas, voy a meter a Armada, de Ernest Cline.

Es un libro plagado de clichés y referencias que no tienen sentido (además de ser un enorme plagio de El juego de Ender). 

Pueden leer mi reseña llena de odio en este enlace.


3 - ¿Qué libro pensás que está infravalorado o que es una joya desconocida y todo el mundo debería darle una oportunidad?


El médico - Noah Gordon 

Se trata de una novela histórica que me recomendaron en una librería una vez que no sabía qué iba a comprar. El médico cuenta cómo un joven huérfano inglés llamado Rob J. Cole llega a convertirse en médico durante la Edad Media. 

Es un libro bastante largo, pero es brillante. Forma parte de una trilogía que reseñé en esta entrada y es uno de mis libros favoritos. Lo recomiendo sin lugar a dudas.


4 - ¿Cuál es tu saga favorita que recomendarías a todos?


Esta es bien fácil: Malaz el libro de los caídos, de Steven Erikson.

No tengo palabras para describir lo mucho que amo estos libros, ninguna saga de fantasía épica que he leído la pudo superar. 

Es una saga un tanto complicada de seguir al principio (y no muy recomendable para quienes recién empiezan a leer fantasía épica), pero Erikson creó un mundo tan enorme y tan épico que es imposible de dejar de leer. 

Si querés saber de qué trata esta saga, podés leer esta entrada en la que comento los aspectos generales.

5 - ¿Qué saga te decepcionó y terminaste detestando? (sean originales, no todo es Crepúsculo en la vida)


La trilogía de los Reckoners - Brandon Sanderson

El primer libro (Steelheart) es espectacular y lo leí en un par de días, pero con el segundo y con el tercer libro la trilogía cayó en picada. 

Para mí es lo peor que escribió Sanderson. 

Reseña de toda la trilogía en este enlace.

6 – ¿Cuál fue el peor final que leíste?

Legado - Christopher Paolini

Fue uno de los finales más decepcionantes que he leído por la cantidad de cosas que Paolini sacó de la galera para cerrar tramas que se le habían ido de las manos.
Empecé la saga de Eragon con 15 años y fue uno de mis primeros contactos con la fantasía épica (sin ser Tolkien), por lo cual esperaba mucho del final. Quizás si hubiera leído Legado siendo más chico el final no me hubiera molestado tanto, pero para cuando se publicó ya tenía 21 años y la vida me había convertido en un amargo (?).

Esspero que Paolini no publique nunca más un libro y deje de hacerle daño a la fantasía.

7 - ¿Y el mejor?

El héroe de las eras - Brandon Sanderson

Sin lugar a dudas es el mejor final para una trilogía que he leído. Todo cierra perfecto y Sanderson no deja un solo cabo suelto; la cantidad de giros y sorpresas que encontré hasta la última página me volaron la cabeza.

Si no leyeron la trilogía de Nacidos de la Bruma, háganse un favor y léanla.




8 – ¿Qué libro consideras que es tu placer culposo?

Flores en el ático - V.C Andrews

No sé si culposo porque es una serie bastante conocida; la única "culpa" que siento es cuando tengo que explicar que es un libro en el que dos hermanos se enamoran (tras pasar por una experiencia horrible) y varios libros de la saga, en especial el primero, manejan el incesto como tema central.

A pesar de tratar sobre un tema tan desagradable, fue una saga que devoré y que me hizo llorar debido a la angustia que me provocó.


9 – Si mañana te llevaran a la librería más grande del mundo y te dijeran podes llevarte cualquier libro para arrancar a leer ya mismo ¿Cuál elegirías?

A pesar de que ya lo tengo en mi Kindle, si me dejaran llevarme gratis la edición tapa dura de Oathbringer, no me quejaría xD 

Es una novela de unas 1300 páginas y tanto El camino de los reyes como Palabras Radiantes fueron brillantes, tengo muchas ganas de leer este libro.


10 – Si fueras a regalar una copia de uno de tus libros favoritos ¿Cuál sería? Y ¿Por qué?

Regalaría El segador, de Terry Pratchett porque además de ser un libro muy divertido, tiene enseñanzas muy lindas acerca de la vida y cómo disfrutarla. 



11 - ¿Marcadores de papel o subrayado? (los juzgo mirándolos feo si eligen la opción dos)

Marcadores de papel toda la vida. Tuve un pasado oscuro en el que doblaba las puntas superiores de las páginas, pero por suerte maduré (?).

jueves, 7 de diciembre de 2017

Libro y película: Extraordinario (La lección de August)

SinopsisSu cara lo hace distinto y él solo quiere ser uno más. Camina siempre mirando al suelo, la cabeza gacha y el flequillo tratando en vano de esconder su rostro, pero, aun así, es objeto de miradas furtivas, susurros ahogados y codazos de asombro. August sale poco, su vida transcurre entre las acogedoras paredes de su casa, entre la compañía de su familia, su perra Daisy y las increíbles historias de La guerra de las galaxias.

Este año todo va a cambiar, porque este año va a ir, por primera vez, a la escuela. Allí aprenderá la lección más importante de su vida, la que no se enseña en las aulas ni en los libros de texto: crecer en la adversidad, aceptarse tal como es, sonreír a los días grises y saber que, al final, siempre encontrará una mano amiga.

Gracias a Penguin Random House tuve la oportunidad de asistir a la avant premiere de Extraordinario, la adaptación cinematográfica de La lección de August, novela escrita por R.J. Palacio. Hace tiempo que no hago un "Libro y película" así que aprovecho la oportunidad para contarles acerca de esta gran adaptación. 

La lección de August es un libro precioso, de esos que uno termina de leer y recomienda inmediatamente a todo el mundo. Nos cuenta una historia de superación personal, pero al mismo tiempo es un libro que transmite un mensaje muy importante: un mensaje de respeto, tolerancia y rechazo a todo tipo de discriminación. 
El libro es narrado desde la perspectiva de August, pero además tiene capítulos que son narrados por familiares cercanos y amigos del adorable protagonista. Cada personaje tiene su voz propia y diferentes puntos de vista respecto a la nueva experiencia que vive Augie; la forma en la que la autora escribe los pensamientos de los diferentes personajes es excelente. 


«August es el sol. Mamá, papá y yo somos los planetas que orbitamos alrededor del sol. El resto de nuestra familia y amigos son asteroides y cometas que flotan alrededor de los planetas que orbitan alrededor del sol».

Temía que la adaptación no lograra mostrar estas diferentes voces de la misma forma que el libro, pero afortunadamente la película siguió una estructura similar. Si bien se dejó afuera el punto de vista de Justin (el novio de la hermana de August), la película es muy fiel a los cambios de perspectiva que muestra la novela e incluso toma fragmentos del libro para introducir a los personajes. 

El ritmo de la historia también es algo que la película logró mantener. La lección de August es una novela que perfectamente puede terminarse en un par de días, pero esto no significa que se trate de una historia simple. Los capítulos son breves y dejan al lector completamente enganchado desde el principio. La película también logra atrapar desde el primer momento y tampoco se detiene en detalles que entorpecerían el ritmo de la película. Como mencioné anteriormente, se dejaron afuera algunos puntos de vista y algunas interacciones que en el libro sirven para establecer mejor las relaciones entre ciertos personajes en especial las de los amigos de August y la familia del chico, pero que en la película serían difíciles de introducir.


Como August fanático de Star Wars, es un libro que está lleno de referencias a dicha franquicia y quienes no la conozcan pueden perderse algunos pequeños detalles. La ventaja de la adaptación es que cuando August menciona personajes de Star Wars, estos personajes aparecen en pantalla para que quienes no los conozcan se hagan una idea de lo que está hablando el chico.

Los actores elegidos también son un gran acierto de la adaptación: todos los niños se roban la película con sus actuaciones. Si bien la elección de Owen Wilson y Julia Roberts para interpretar a los padres de August en lo previo no me convencía, ambos hicieron un buen trabajo. 

En este caso resulta imposible establecer cuál versión es la mejor, así que solo voy a decirles lean el libro o miren la película (o ambas) porque es una historia que vale la pena y que deja valiosas enseñanzas tanto para los adultos como para los niños. Puede ser un libro ideal para acercar a los jóvenes a la lectura, pero también es altamente recomendable para los más grandes. 


«Cuando tengas que elegir entre tener la razón y ser amable, elige ser amable». 


Trailer de la película:


miércoles, 22 de noviembre de 2017

Strange Weather - Joe Hill

(Este libro por el momento no está disponible en español. En cuanto tenga información relacionada con la traducción actualizaré la entrada. Por favor, no hagan spam preguntando cuándo será traducida porque no tengo idea).

Sinopsis: Strange Weather es la primera colección de novelas cortas de Joe Hill. El autor escribió estas historias en diferentes etapas de su carrera y decidió publicarlas todas juntas en un solo volumen. 

Si bien son novelas independientes y autoconclusivas, todas tienen algo en común: fenómenos climáticos extraños que inciden en la trama. A pesar de que están catalogadas como novelas de terror, las historias de Strange Weather tienen cierto contenido fantástico y sobrenatural (con la única excepción de Loaded). 

Cada novela es presentada con ilustraciones de diferentes artistas; entre ellos se destaca Gabriel Rodriguez, un artista que colaboró con Joe Hill en la maravillosa serie de novelas gráficas de Locke & Key.

A continuación hago una breve reseña de cada novela corta con su respectiva calificación. Como siempre, estas reseñas no tienen spoilers:

Snapshot ()

La primera novela de esta colección es narrada por un hombre que recuerda un hecho siniestro de su adolescencia: su encuentro con "el Hombre de la Polaroid". El narrador se encuentra con una anciana que lo cuidaba cuando era niño y nota que la pobre parece tener demencia senil. Sin embargo, durante un breve lapso de lucidez, la anciana le advierte al joven que se cuide del hombre de la Polaroid y que no deje que empiece a robarle sus recuerdos. 

Se trata de una historia narrada "a lo King", con un personaje que relata su infancia y la vida en un pequeño pueblo, pero que además introduce lo sobrenatural y lo siniestro en la vida cotidiana. En mi opinión la genialidad de esta novela no está en la premisa (estoy seguro de haber leído algo parecido antes), sino en la forma en la que Joe Hill le da vida a los personajes. Adoro las historias en las que uno siente que el narrador está contando una anécdota real y Snapshot entra en esa categoría. 



Loaded ()
La segunda novela está escrita en un formato distinto: los capítulos son diferentes horas de los días en los que transcurre la acción. Al principio, este cambio en el formato hizo que me resultara difícil de seguir la trama porque se nos presentan diferentes personajes que al parecer no tienen nada que ver uno con el otro. 

Por un lado tenemos a una reportera afroamericana cuyo primo fue asesinado por la policía cuando era adolescente; luego tenemos a un encargado de una joyería que engaña a su mujer con una joven empleada y por último nos encontramos con un ex militar propenso a la violencia que trabaja como guardia de seguridad en un centro comercial. 

La razón por la cual esta me parece la mejor historia de esta colección es porque no recurre a elementos paranormales para horrorizar al lector; es una novela que trata temas de actualidad como la brutalidad policíaca, el racismo y la violencia doméstica. En mi opinión esta es la historia en la cual Joe Hill se luce por la forma en que va conectando las tramas de los diferentes personajes hasta llegar a un final inesperado; la forma en la que va incrementando la tensión es magistral y deja al lector sin palabras.

Aloft ()
La tercera novela rompe con el tono siniestro de las dos anteriores al ofrecer una historia de superación personal... quizás por esta razón me parece la más floja de la colección. 

Aloft es protagonizada por Aubrey, un joven muy inseguro que está a punto de lanzarse por primera vez en paracaídas y, para decirlo de forma clara, está cagado de miedo porque teme a las alturas. La razón por la cual se va a lanzar en paracaídas es que una de sus mejores amigas falleció y todos prometieron lanzarse en paracaídas en su honor. Sin embargo, Aubrey en realidad está en el avión para impresionar a la joven de la cual está perdidamente enamorado. El salto en paracaídas termina siendo un desastre debido a la presencia de una misteriosa nube con forma de OVNI que provoca una falla en los motores del avión. Aubrey se lanza sin pensarlo y tanto él cómo su instructor aterrizan sobre la nube. La nube parece ser un organismo vivo que materializa todos los deseos de Aubrey, solo que el joven sabe que lo que está viendo no es real y tendrá que buscar la forma de volver a tierra. 

Como mencioné en el primer párrafo de esta breve reseña, el tono de esta novela es completamente diferente al de las dos anteriores. Los capítulos saltan entre el presente de Aubrey y su pasado, lo cual proporciona al lector una mejor comprensión del personaje y las razones de sus inseguridades. Es una historia acerca de enfrentar los miedos y luchar por una mejor vida, aunque esto suponga dejar atrás a los seres queridos. No me pareció una mala novela, pero me dio la sensación de que está fuera de lugar en la colección y por momentos Aubrey resulta un poco llorón de más. 

Rain ()
Joe Hill finaliza esta gran colección con una historia sobre el fin del mundo. Rain es protagonizada por una joven lesbiana llamada Honeysuckle que contempla cómo una horrenda lluvia de relámpagos cristalizados asesina a todos sus vecinos. A medida que la historia avanza, conocemos las razones detrás de este extraño fenómeno climático y cómo la sociedad comienza a desmoronarse. 

Esta es otra historia bastante brutal y aterradora por la forma en que el autor transmite la desesperación de la protagonista. Honeysuckle observa con impotencia cómo todo su mundo queda destruido por un fenómeno inexplicable y sin sentido. La única razón por la cual no es la mejor historia de la colección es porque Loaded es demasiado buena y porque se vuelve un poco predecible. Sin embargo, es una novela de rápida lectura y con un final excelente que no deja ningún cabo suelto, cosa que no suele ocurrir en la mayoría de las historias sobre el fin del mundo.  


En definitiva, Strange Weather es una excelente colección de novelas cortas que mezclan el terror sobrenatural con la vida cotidiana. Joe Hill se luce en cada historia al plantear diferentes estilos narrativos e ideas muy interesantes. Es un autor que no me voy a cansar de recomendar a todo el mundo. 

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Bellas Durmientes - Stephen King y Owen King

SinopsisEn esta espectacular colaboración entre padre e hijo, Stephen King y Owen King nos ofrecen la historia más arriesgada de cuantas han contado hasta ahora: ¿qué pasaría si las mujeres abandonaran este mundo? En un futuro tan real y cercano que podría ser hoy, cuando las mujeres se duermen, brota de su cuerpo una especie de capullo que las aísla del exterior. Si las despiertan, las molestan o tocan el capullo que las envuelve, reaccionan con una violencia extrema. Y durante el sueño se evaden a otro mundo. Los hombres, por su parte, quedan abandonados a sus instintos primarios.

La misteriosa Evie, sin embargo, es inmune a esta bendición o castigo del trastorno del sueño. ¿Se trata de una anomalía médica que hay que estudiar? O ¿es un demonio al que hay que liquidar?

Sleeping Beauties es la primera novela que Stephen King escribe en colaboración con Owen King, su hijo menor. Stephen ya había escrito algunas historias junto a su hijo mayor, Joe Hill (autor de Cuernos, NOS4A2 y Locke & Key), mientras que el pobre Owen había sido dejado de lado. Por eso, cuando Owen le planteó la idea de un mundo en el que las mujeres en cierta forma desaparecen, Stephen le ofreció escribir la novela de forma conjunta. Así que responsabilizo a Owen por haber tenido la idea (?) porque es una de las novelas más flojas que le he leído a King.

La trama es básicamente la que pueden leer en la sinopsis: una misteriosa enfermedad llamada "Fiebre Aurora" hace que las mujeres queden envueltas en unos capullos cuando duermen. La clave para curar esta enfermedad está en Dooling, una pequeña ciudad de los Apalaches, donde aparece una misteriosa mujer inmune a esta nueva enfermedad del sueño. La novela sigue las historias de diferentes habitantes de Dooling, cuyas tramas se van entrelazando a medida que las mujeres comienzan a dormirse: por un lado están los violentos que aprovecharán el caos para hacer de las suyas y por otro lado están los policías de la ciudad que harán todo lo posible por mantener el orden.




Parte de la acción se desarrolla en una cárcel para mujeres, en la que un psicólogo llamado Clinton Norcross (protagonista principal de la novela), tiene contacto directo con la enfermedad y con la mujer inmune. 


Resulta difícil encasillar esta novela en un solo género: tiene elementos fantásticos (de hecho, los autores la consideran una novela de fantasía), de terror y de novela apocalíptica. 
Si la tuviera que comparar con alguna otra novela de King, diría que es bastante similar a La Cúpula en el sentido que nos cuenta con lujo de detalle cómo los habitantes de un pequeño pueblo se enfrentan a un evento sobrenatural e inexplicable que trastoca su vida de forma drástica. Al igual que La Cúpula, esta novela es protagonizada por un montón de personajes que son difíciles de identificar al principio, a pesar de que los autores incluyeron un glosario en las páginas preliminares.

Sin embargo, lo que falla en esta novela no es la abrumadora cantidad de personajes, sino que todos son demasiado genéricos y poco interesantes. Con la excepción de Norcross y un par de personajes más (cuyos nombres ya olvidé ¬¬), no me interesó en lo más mínimo identificarlos y realmente nunca llegué a distinguir a uno del otro: por más que los autores pasan una cantidad de capítulos narrando la vida de personajes secundarios, la mayoría de sus historias no son interesantes ni aportan nada. Muchos de los arcos argumentales que comienzan a desarrollarse son dejados de lado sobre el final de la historia o resueltos de forma muy apurada y, en ocasiones, de forma ridícula. Y esto último me lleva a comentar el otro gran defecto de esta novela: es jodidamente larga. 

Es un libro de 750 páginas de las cuales las únicas que importan son las primeras y las últimas cien. El grueso de esta novela es puro desarrollo sin sentido de tramas que no van a ninguna parte (o que directamente quedan inconclusas) y hay demasiado desarrollo de personajes sin importancia. Algo que me encanta de la forma de escribir de King es que cada uno de sus personajes son muy reales, con pasados e historias de vida interesantes y con perfiles psicológicos muy marcados. Lamentablemente en esta novela se le va la mano con el desarrollo de los personajes secundarios y deja de lado lo que en verdad importa: qué carajo es la Fiebre Aurora.

No quiero entrar en terreno de spoilers, pero hay muchas cuestiones ambiguas y que son resueltas de manera insatisfactoria. 

Pero no todo es malo. Rescato las primeras cien páginas que son bastante buenas y tienen momentos un tanto turbios. También hay que destacar la forma en la que los autores lograron plasmar la violencia que sufren las mujeres, un tema que hoy en día es muy discutido y que ha cobrado gran importancia. Muchas de las mujeres de esta novela sufren diferentes tipos de violencia y sus pasados son realmente desgarradores. 

Calificación 3/10 ()
De los peores libros que leí de King. Salvo por un par de excepciones, ningún personaje es interesante y tampoco importa diferenciarlos uno de otro. Es una novela innecesariamente larga, con una cantidad de tramas que no van a ninguna parte y que son resueltas de forma insatisfactoria. 
Las primeras cien páginas prometían mucho y la idea era interesante, pero lamentablemente fue mal ejecutada... de todas formas culpo a Owen (?). 

Una productora ya adquirió los derechos para filmar una serie basada en este libro.

Conexiones con otras novelas:



Otro de los motivos para odiar Sleeping Beauties es que no tiene ninguna conexión con el universo de King.