miércoles, 1 de marzo de 2017

Wrap up: febrero 2017


Como era de esperar no pude leer la misma cantidad de libros que el mes pasado, pero de todas formas quedé conforme porque logré leer historias muy variadas. 
Mi intención para este mes fue hacer una mini maratón sobre vikingos  en gran parte gracias a el final de temporada de Vikings, una serie que me dejó muy enganchado con todo lo relacionado a la cultura nórdica. A pesar de que no tuve tiempo como para leer tantos libros sobre esta temática, pude leer algunos títulos muy interesantes y que comento a continuación.

En total leí 7 libros y dos novelas cortas. Acá está la lista con un breve comentario de cada libro:


The Lesser Dead - Christopher Buehlman
Género: Terror

Otra novela de Christopher Buehlman que se suma a mi lista de leídos y a esta altura ya puedo decir que es uno excelente autor. 
The Lesser Dead es posiblemente la mejor novela de vampiros que he leído. Narrada desde la perspectiva de un vampiro que habita en el subterráneo de Nueva York, Buehlman rompe con todos los estereotipos y clichés de otras novelas del mismo tipo a pesar de que los vampiros que aparecen en este libro presentan todas las características clásicas. 


La espada del destino - Andrzej Sapkowski
Género: Fantasía

Tenía pendiente seguir la saga de Geralt de Rivia, más conocido por los excelentes videojuegos de The Witcher
Al igual que el primer tomo de esta saga, «La espada del destino» es una colección de historias acerca de Geralt y otros personajes. No me gustó tanto como el anterior, pero  los últimos relatos son muy buenos y anticipan lo que sucederá en el tercer libro que es donde se puede decir que la saga "comienza" de verdad.

Northumbria, el último reino - Bernard Cornwell
Género: Novela histórica

Como mencionaba anteriormente, febrero fue un mes dedicado a los vikingos y decidí comenzar esta saga que tenía pendiente desde hace tiempo.
Con lo fascinado que me dejó Vikings este libro fue la lectura ideal porque menciona acontecimientos y personajes que aparecen en la serie de History Channel solo que desde una perspectiva más realista, basándose en los hechos históricos. Este primer libro me encantó y seguramente leeré los otros 9 y escribiré una reseña de toda la saga en cuanto la termine. Sí, es una saga de 10 libros :D


Norse Mythology - Neil Gaiman
Género: Fantasía | Colección de relatos

Parte de lo que me motivó a hacer esta mini maratón de novelas vikingas fue que este mes se ponía a la venta este libro Neil Gaiman acerca de la mitología nórdica.
Con su estilo tan particular, Neil Gaiman nos cuenta los diferentes mitos vikingos de una forma amena y fácil de comprender. Fue una lectura sumamente entretenida, Gaiman no deja de sorprenderme con cada libro.


El juego de Ender - Orson Scott Card
Género: Ciencia ficción

Hacía tiempo que tenía ganas de leer esta novela que es considerada una de las más importantes dentro del género de la ciencia ficción.
Si bien no me voló la cabeza y tampoco me pareció una maravilla como mencionaban varias reseñas, es una lectura rápida y entretenida. Además, a pesar de ser el comienzo de una saga, es un libro autoconclusivo.


God of Vengeance - Giles Kristensen
Género: Novela histórica

Regresando a los adorables vikingos leí esta novela que me habían recomendado en Goodreads. Este es el comienzo de una trilogía que cuenta la venganza de Sigurd Haraldarsson, un joven vikingo hijo de un importante jarl, cuya familia es asesinada por un rey que rompe su juramento para entregarle las tierras del padre de Sigurd a otro traidor.
No es una lectura ligera y por momentos se volvió un poco repetitiva, pero de todas formas me gustó mucho y leeré el resto de la trilogía en cuanto pueda.


Snapshot - Brandon Sanderson
Género: Ciencia ficción

Snapshot es una nueva novela corta que Brandon Sanderson publicó este mes. Se aleja de la high fantasy que suele escribir este autor y nos mete en una historia de misterio  y ciencia ficción. Los protagonistas son dos detectives que investigan crímenes que ya sucedieron gracias a una tecnología que les permite crear snapshots, una reconstrucción exacta de determinado día para poder rastrar mejor a los criminales e impedir que sigan cometiendo fechorías.
Es una historia ágil que me recordó a matrix y minority report, pero con el agregado de los plot twist que caracterizan a Sanderson. Fue una lectura muy entretenida, aunque nada del otro mundo; solo la recomiendo si eres muy fanático de este autor.

La metamorfosis - Franz Kafka
Género: Realismo mágico (según wikipedia, yo no sé en qué categoría entra xD)

Hacía un montón que tenía pendiente leer a Kafka, así que decidí comenzar por su historia más famosa. La premisa es muy conocida: un hombre se despierta convertido en un horrible insecto. 
La verdad que me encantó, la historia está cargada de pesimismo y miseria; es imposible no sentir pena por el pobre Gregor y cómo poco a poco va siendo apartado de todo lo que le es preciado. Seguramente lea más libros de Kafka este año, este me dejó una muy buena impresión.

The Crown Tower - Michael J. Sullivan
Género: Fantasía
Comentario en Goodreads

Una de mis mejores lecturas del año pasado fue la saga de Riyria Revelations (acá podés leer la entrada en la que comento los dos primeros libros de la saga), protagonizada por una de las mejores duplas que he encontrado en cualquier serie de fantasía. 
The Crown Tower es el inicio de una nueva serie de libros que transcurren doce años antes de los eventos de Riyria Revelations y que nos cuentan cómo se conocieron Royce y Hadrian, además de cómo fueron convirtiéndose en dos leyendas vivientes. 
Estos libros son realmente brillantes y en este breve comentario no puedo expresar todo lo que tengo que decir al respecto, próximamente escribiré una entrada más extensa en la que hablaré de todos los libros de Riyria.

Esto fue todo lo que pude leer durante febrero, el mes que viene ya comienzo la rutina completa, así que no creo que tenga tiempo de leer tanto. De todas formas intentaré mantener el ritmo de una reseña por semana y mantener actualizado el blog con otras novedades.

domingo, 26 de febrero de 2017

Norse Mythology - Neil Gaiman

Por el momento este libro no está disponible en español. Traduje los títulos de algunos cuentos que menciono en la reseña y el fragmento citado. En cuanto el libro sea traducido cambiaré los títulos por los de la traducción oficial.


Sinopsis: Neil Gaiman se ha inspirado en la mitología antigua para crear los mundos fantásticos en los que transcurren sus historias. En Norse Mythology Gaiman regresa a su principal fuente de inspiración, presentando una brillante interpretación de los principales cuentos nórdicos.

Tras el tremendo final de temporada de la serie vikings, este mes me dediqué (?) a leer varios libros sobre vikingos para conocer más acerca de sus costumbres y cultura. Además, Neil Gaiman es un autor que me encanta y este libro fue publicado en el momento justo.

En Norse Mythology Gaiman nos cuenta con su estilo tan particular diferentes historias protagonizadas por los dioses nórdicos. El autor advierte que no es una colección completa, ya que seleccionó algunos de sus mitos favoritos para contarlos a su manera, pero siendo fiel a los textos originales. Gaiman pasó muchos años escribiendo esta colección, poniendo mucho cuidado en respetar la esencia de cada historias, para lo cual consultó trabajos de muchos académicos especialistas del tema y traducciones de la Edda, obra que recoge diferentes poemas nórdicos.

Norse Mythology contiene un total de 15 historias que en su mayoría están protagonizadas por Odín, Thor y Loki. Al comienzo del libro Gaiman presenta una especie de breve biografía de estos tres dioses, presentando de forma general sus virtudes y sus defectos: Odín se muestra como el dios más poderoso y el más anciano de todos, pero también adora el caos y la guerra. Thor es extremadamente valiente y fuerte, aunque muchas veces su bravura le termina jugando en contra. Por otra parte, Loki es el dios más engañoso de todos y muchas veces es presentado como un villano, aunque también ayuda a los demás dioses. Esta forma de retratar a estos tres dioses me encantó porque cambiaron la concepción que yo tenía de ellos, sobre todo la de Odín y Thor. 
Thor combate a la Serpiente de Midgard
en una de estas historias.
Uno podría que Odín, por ser el padre de todos los dioses y el más sabio, tendría que ser bondadoso, pero en muchos mitos realiza actos bastante inmorales.

Eso es lo que me fascina de la mitología nórdica: el hecho de que los dioses sean imperfectos y muchas veces reflejen la miseria humana. Otra cosa que hace únicos a estos seres mitológicos es que son mortales y algunos cuentos de esta colección («La muerte de Balder» y «Las manzanas de la inmortalidad») tocan este tema, demostrando que incluso los dioses temen a la muerte y harán cualquier cosa por evitarla.

También encontrarán mitos que cuentan el origen del universo («Antes del comienzo y lo que viene después» y «Yggdrasil y los nueve mundos») de forma bastante sencilla. 
Leer a Gaiman contando estos mitos es un deleite porque utiliza ese estilo tan particular que tienen sus historias: es como leer una fábula o un cuento clásico, pero con la frescura y originalidad que solo este gran autor es capaz de conseguir.

«Eso es lo bueno que tienen los mitos. La gracia está en contarlos a tu manera cosa que encarecidamente te recomiendo que hagas, estimado lector. Lee estas historias y conviértelas en parte de tu ser; para que en una helada tarde de invierno o durante una calurosa noche de verano, puedas contarle a tus amigos qué pasó cuando se robaron el martillo de Thor, o cómo Odín consiguió la hidromiel de la poesía para los dioses...»


Muchos de estos mitos son sumamente entretenidos y demuestran que los dioses no son ningunos "santos". Cuentos como «El maestro constructor» y «La hidromiel de los poetas», demuestran cómo los dioses disfrutan engañando a otros seres (los gigantes son víctimas de bullying durante muchos de estos cuentos). Otros mitos como «Los regalos de los dioses» y «La extraña boda de Freyja» son muy graciosos gracias a la forma en la que Loki se las ingenia para armar tremendo lío (por lo general para joder a los demás dioses, aunque a veces solo porque está aburrido), pero al mismo tiempo termina resolviendo todo valiéndose de su ingenio.

Pero esta colección es mucho más que dioses traicioneros y batallas batallas espectaculares. «Los hijos de Loki», «La historia de Gerd y Frey» y «Los últimos días de Loki» son mitos sumamente trágicos y a la vez hermosos, lo cual le da un poco más de "seriedad" a esta colección. En estos cuentos apreciamos una versión mucho más solemne de los dioses, lo cual contrasta con la versión inmoral y caótica que encontramos en los demás cuentos.

Como no podía ser de otra manera, la colección cierra con «Ragnarok: el destino final de los dioses», la historia que cuenta qué sucede en la batalla final entre los dioses y los gigantes de hielo. Me encantó esta historia porque permite conocer este espectacular conflicto (incluso algunos detalles son anticipados en cuentos anteriores), además de conocer el resultado. Hasta antes de leer este libro lo único que sabía era que los guerreros caídos en combate, los einherjar, ayudarían a los dioses a librar la batalla final, pero jamás supe qué pasaba durante la batalla o después de la misma, y este cuento aclaró una cantidad de hechos que desconocía.

Calificación 10+
Norse Mythology es una colección espectacular que presenta las leyendas nórdicas en una forma accesible y amena, tanto para quienes no tienen mucho conocimiento acerca de la cultura nórdica como para quienes estén interesados en aprender más sobre la misma. El estilo tan particular con el que Gaiman cuenta estas historias hace que leerlas sea un verdadero deleite, es como escuchar a alguien contarte un cuento junto a una fogata o antes de dormir. La única pequeña "queja" que tengo es que me hubiese gustado leer algunas historias acerca de los demás dioses, no solo los mitos protagonizados por Odín, Thor y Loki.

Si son de escuchar audiolibros en su idioma original les recomiendo conseguir la versión de este libro, ya que el mismo Neil Gaiman es el narrador.

miércoles, 22 de febrero de 2017

Metroid II remake

Título: Another Metroid 2 Remake (AM2R)
Plataforma: PC
Género: Plataformas / Exploración
Jugadores: 1
Idioma: Inglés (interfaz y textos)

Hace tiempo que no escribía una entrada de videojuegos, así que en esta ocasión voy a comentarles acerca de este remake que encontré a finales del año pasado y que me sorprendió por su calidad y duración.

La saga Metroid es una de las licencias más conocidas de Nintendo. El Super Metroid (1994) estableció la fórmula que adoptaría el resto de la saga y creó un género nuevo dentro de los videojuegos de plataformas que hasta ese entonces eran bastante lineales.
En los juegos de Metroid se pone énfasis en la exploración y en ir adquiriendo habilidades que permiten acceder a las diferentes zonas del mapa, teniendo que muchas veces retroceder y explorar el escenario de forma libre.

Les aviso que este remake no es un juego oficial, sino que es un proyecto que un grupo de fanáticos de la saga desarrolló durante años. Obviamente que a Nintendo no le gustó que alguien usara esta licencia sin su consentimiento y ordenó al programador que dejara de distribuir este juego, pero por suerte todavía se puede conseguir en diferentes sitios web (como este, por ejemplo *guiño**guiño*). Aclarado este punto, les paso a comentar acerca de este juego.

AM2R es una "remasterización" del Metroid II que hasta el momento solo estaba disponible para el Game Boy original, la primera consola portátil de Nintendo, y digamos que... es un juego que no envejeció del todo bien (miren esa captura >.<).
Este remake no solo actualiza el apartado gráfico, sino que también agregó una cantidad de áreas y enemigos nuevos, así como un nuevo soundtrack que es fiel a las melodías del juego original.

Podemos manejar a Samus de forma mucho más fluida (de forma similar al Metroid: Zero Mission de Game Boy Advance), lo cual facilita la exploración y hace que los enfrentamientos con los enemigos sean bastante entretenidos. A pesar de que encontramos los "atajos" o warp zones una vez que ya estamos bastante avanzados, se puede recorrer todo el mapa de forma bastante rápida sin necesidad de utilizar atajos.

Al igual que en los demás juegos de esta saga, comenzamos en la nave de Samus sin ningún "poder". El objetivo es encontrar las diferentes mejoras para el traje espacial, las cuales permiten acceder a las diferentes áreas. Muchas de estas mejoras son las clásicas de los juegos Metroid: el space jump, el speed booster y el rayo de hielo, aunque este remake también incluye mejoras que aparecieron en el Metroid Prime (2002) de Gamecube, como la spider ball  y la posibilidad de leer información acerca de los enemigos para conocer sus puntos débiles.

Lo que puede resultar un poco frustrante en este juego es que al comienzo es un poco repetitivo. Al lado del mapa encontramos un contador que muestra la cantidad de metroids que hay en la zona. Los metroids son una especie de babosas que se adhieren a diferentes organismos y Samus debe cazarlos para desbloquear las primeras áreas.
La primera parte no es más que ir de un punto A a un punto B destruyendo metroids, lo cual le quita un poco la gracia a la exploración. Por suerte esto no es más que una especie de tutorial para que aprendas las mecánicas básicas, ya que a medida que el juego avanza, los Metroids van evolucionando y volviéndose cada vez más poderosos y difíciles de destruir. Si bien las primeras fases de estos seres son bastante fáciles, las últimas son un verdadero desafío y supieron recibir una gran cantidad de insultos de mi parte.


El Metroid Omega es el bicho más HDP que vas a encontrar en todo el juego -.-'





















Otro aspecto que hay que destacar es la dificultad. El modo normal es bastante accesible para quienes no han jugado a ningún otro Metroid con anterioridad, pero el modo difícil es... verdaderamente difícil: los enemigos hacen mucho más daño y dejan muy pocas recargas de energía y misiles, lo cual hace que tengamos que estar todo el tiempo rezando por encontrar una estación de guardado para recargar municiones.
Este modo difícil fue una excelente sorpresa porque me costó muchísimo terminar este juego, sin lugar a dudas es mucho más complicado que cualquier otro título de esta saga. 

También es un juego que puede durar mucho tiempo, ya que muchas mejoras del traje de Samus están bien escondidas y para obtener algunas hay que resolver una serie de puzzles que pondrán a prueba tu habilidad. 
Además existe la posibilidad de hacer lo que se llama una "low % run", que consiste en terminar el juego con la menor cantidad de mejoras. Esto, sumado a la enorme dificultad del juego, convierte a este remake un gran reto.

Calificación 10+
Un juego sumamente recomendable para los fans de la saga Metroid, hay que reconocer el tremendo esfuerzo que hicieron los programadores para revivir un videojuego que había quedado muy desactualizado y que Nintendo no tenía la más mínima intención de reflotar.

Lo mejor 
+ Controles ágiles que facilitan la exploración
+ El modo difícil supone un gran desafío incluso para los jugadores más "veteranos"
+ Posibilidad de hacer "low % run"
+ Es gratis


Lo peor
- Tener que destruir tantos metroids es un poco aburrido al principio
- El space jump (o salto múltiple) a veces no responde del todo bien

domingo, 19 de febrero de 2017

Estudio en escarlata (Sherlock Holmes #1) - Arthur Conan Doyle

SinopsisEstudio en escarlata es la primera obra de Arthur Conan Doyle en la que aparece Sherlock Holmes, no solo el detective más famoso de la realidad y la ficción de todos los tiempos, sino uno de los personajes más entrañables, populares e imperecederos de la literatura. Un cadáver hallado en extrañas circunstancias en una casa deshabitada provoca que los agentes de policía de Scotland Yard se pierdan en divagaciones equivocadas. Y, por si fuera poco, un nuevo asesinato parece complicar aún más la historia. Para resolver el misterio, habría que remontarse en el tiempo a otros asesinatos ocurridos hace 30 años en la ciudad mormona de Salt Lake City. Solo Sherlock Holmes, gracias a sus implacables poderes deductivos y forenses, será capaz de solventar el crimen.

Desde hace un tiempo tengo en mi Kindle un ebook con todas las novelas y cuentos de Sherlock Holmes (titulado "The Complete Sherlock Holmes", es muy recomendable), y decidí que ya era hora de empezar a leer las aventuras de uno de los personajes más famosos de la historia de la literatura.

Estudio en escarlata es la primera novela escrita por Doyle y en ella nos presenta al famoso dúo integrado por Sherlock Holmes y el doctor Watson. Es un libro bastante corto, de apenas unas 160 páginas (dependiendo de la edición), y se puede decir que está dividido en dos grandes partes: una primera mitad que es narrada a partir de las observaciones que realiza Watson y una segunda parte en la que se nos presenta una historia completamente diferente y ayuda a comprender un poco mejor los motivos del crimen.

La primera parte está escrita en forma de informe, a partir de notas extraídas del diario de Watson. En ella nos enteramos cómo el simpático doctor llega a conocer al excéntrico detective y otros apuntes que Watson realiza mientras están investigando el crimen.

Esta primera parte me encantó porque, a pesar de ser breve, presenta de forma bastante completa a los dos protagonistas y además nos plantea un misterio muy interesante. El hecho de que sea narrada desde el punto de vista de Watson me pareció excelente, porque en todo momento intenta comprender cómo funciona la mente del genio de Sherlock Holmes, llegando al extremo de escribir una especie de inventario en el cual anota todas las áreas en las que el detective parece ser un experto. 
Esta forma de narrar la historia me atrapó desde el primer momento porque el punto de vista de Watson no se diferencia mucho del de el lector y demás personajes que se asombran ante las brillantes deducciones que realiza Holmes mientras intenta resolver el crimen.

Otro aspecto que hay que destacar es que no parece ser una novela escrita en el siglo XIX. La prosa de Arthur Conan Doyle es ligera y a primera vista simple, pero realmente resulta brillante ver el control que tiene sobre el ritmo de la historia: hay partes en las que abundan las descripciones y deducciones que realiza Holmes, pero están intercaladas con otros pasajes que se leen muy rápido y hacen que el ritmo de lectura sea bastante ágil, sin abrumar al lector con aburridas exposiciones.

Debo admitir que el crimen puede parecer algo simple, en especial si ya has leído novelas de misterio más modernas. Sin embargo, creo que lo más interesante no es la complejidad del misterio, sino la forma en la que Sherlock Holmes llega a resolverlo. 

Si tenemos en cuenta la época en la que transcurre esta novela, la forma en la que Arthur Conan Doyle describe las diferentes deducciones que realiza el detective son impresionantes porque hasta el día de hoy se mantienen vigentes, ninguna me pareció disparatada y todas demuestran un enorme conocimiento de técnica forense por parte del autor.

La segunda parte de la novela puede resultar un poco rara y a decir verdad al principio no me gustó porque cayó justo cuando estaban por revelar la solución del crimen. Esta segunda parte se lee como una especie de western con cierto toque de suspenso, lo cual puede parecer un poco fuera de lugar por lo diferente que es en comparación con la primera parte. 
Sin embargo, a medida que fui avanzando en esta otra historia me fui enganchando y al llegar al final nos permite tener una mejor visión del crimen planteado en la primera parte.

El libro cierra de nuevo con Watson realizando un racconto de las deducciones hechas por Sherlock Holmes y obtenemos la solución definitiva. 

Calificación 8.5/10 ()

«Estudio en escarlata» es una gran novela que nos presenta a la dupla más famosa de las novelas de misterio. Arthur Conan Doyle narra la historia de forma ágil y entretenida, manejando el ritmo de la historia a la perfección; realmente no parece una novela escrita en el siglo XIX. Las deducciones que realiza Sherlock Holmes son brillantes y la perspectiva de Watson hace que te involucres de lleno en el misterio. Si bien la segunda parte parece un poco desconectada del resto de la novela, al final resulta necesaria para comprender los motivos del crimen.  

domingo, 12 de febrero de 2017

El coleccionista - John Fowles

SinopsisJohn Fowles, escritor britanico del siglo XX, escribe El coleccionista basandose en una noticia aparecida en prensa, enriquecida con numerosas reminiscencias literarias. Es una novela compuesta en forma de diario, pero con numerosos intertextos. Sus protagonistas son Miranda Grey, una brillante estudiante de arte procedente de una familia acomodada, y su secuestrador, Frederick Clegg, un oscuro contable aficionado a coleccionar mariposas.

No recuerdo bien cuándo fue que me enteré de la existencia de este limbro, pero me vinieron ganas de leerlo después de terminar Wicked Little Words, ya que en ese libro el psicópata asesino menciona que «El coleccionista» es una de sus mayores inspiraciones.

A pesar de que es considerado por muchos como una novela de terror, yo creo que se trata más bien de un libro de suspenso con pequeños toques de terror psicológico. Aunque esto me decepcionó un poco al principio, a medida que fui avanzando me encontré con una historia bastante enfermiza y en cierta forma perturbadora, pero muy bien escrita.

El libro consta de tres partes: la primera es relatada desde la perspectiva de Frederick Clegg, un tipo bastante perturbado que se obsesiona con una joven y entonces decide secuestrarla para que se enamore de él. La segunda parte es narrada en forma de diarios que Miranda, la chica secuestrada, escribe a escondidas durante su cautiverio. En esta parte conocemos mejor el pasado de la joven y además vemos cómo reacciona ante el trato de Frederick. Por último, la tercera parte es contada desde el punto de vista del secuestrador y nos enteramos del desenlace de esta historia.

Empezando por lo bueno, destaco la maravillosa forma en la que Fowles presenta a los dos personajes y cómo a lo largo de toda la novela profundiza en los aspectos más íntimos de ellos; llegado al final de la historia me dio la sensación de conocerlos completamente y es más sencillo entender por qué actúan de la forma en la que lo hacen. Creo que esta "intimidad" que se genera entre el lector y los personajes es por lejos lo mejor de este libro.

También hay que resaltar la prosa de Fowles. Este es un libro con un vocabulario muy rico y frases muy bien elaboradas; Fowles utiliza un montón de expresiones idiomáticas sin que sus oraciones parezcan demasiado artificiales. Si bien al principio me resultó un poco extraño que la mayoría de las metáforas fueran hechas a partir de expresiones idiomáticas, una vez que me enganché con la lectura ya dejó de ser un inconveniente y me ayudó a expandir mi vocabulario.

Pasando a lo que no me gustó, tengo que decir que la segunda parte (los diarios de Miranda) se me hizo muchísimo más lenta que la primera. Lo que más me molestó fue el hecho de tener que leer toda la historia de nuevo porque, al cambiar la perspectiva, Miranda vuelve a contar todo lo que sucedió en la primera parte. 
Esta segunda parte no es completamente mala porque nos permite conocer los hechos desde la perspectiva de la chica secuestrada y gracias a esto podemos apreciar que no todo es color de rosas como parece a partir del relato del enfermo de Frederick. Sin embargo, el relato de Miranda se me hizo eterno porque, además de contarnos cómo es su vida en el sótano en el cual está encerrada, se pone a contarnos aspectos de su vida que me aburrieron mucho. 

Debo admitir que esperaba un poco más de terror. Lo perturbador de esta historia no son las escenas escalofriantes (aunque hay un par de momentos un tanto desagradables), sino que lo que asusta es presenciar el proceso de degradación mental de ambos personajes. Tanto Miranda como Frederick cambian muchísimo a lo largo del libro y la forma en la que está escrito convierte al lector en cómplice de este proceso. 

Como dato curioso, este libro tiene una reputación un tanto siniestra por haber inspirado a varios asesinos seriales. Los detalles son bastante desagradables como para incluirlos en esta entrada, pero si buscan en Google podrán encontrar los diferentes casos. 

Calificación 7/10 ()
El coleccionista es una buena historia de suspenso, protagonizada por dos personajes que cambian muchísimo a lo largo de la historia. No considero que sea un libro de terror, aunque sí resulta escalofriante la forma en la que Fowles describe la evolución de ambos personajes. A pesar de que esperaba mucho más, es un buen libro que se lee bastante rápido y está muy bien escrito; recomiendo leerlo en el idioma original para poder apreciar por completo el vocabulario utilizado por Fowles.

domingo, 5 de febrero de 2017

Los del otro lado - Christopher Buehlman

Sinopsis1935, a finales de la Gran Depresión, en Estados Unidos, en plena crisis económica, Frank Nichols acaba de perder su puesto de profesor de Historia en una universidad del norte del país por mantener una relación con la mujer de otro catedrático. Cuando hereda una casa en el tranquilo pueblo de Whitbrow, en Georgia, decide dejarlo todo atrás para trasladarse allí con ella. Dora dará clase en la escuela del pueblo mientras que Frank se dedicará a escribir un libro sobre un antepasado suyo, Lucien Savoyard. 

En el siglo XIX, Savoyard fue el propietario de una plantación al otro lado del río que linda con el pueblo. Trató a sus esclavos con una brutalidad descomunal y legendaria, y finalmente acabó asesinado a manos de uno de ellos. Frank está tan fascinado por la historia de este personaje malvado y con tantas ganas de fundar una nueva vida con la bella Dora, que hace caso omiso de la carta desconcertante que, antes de morirse, le escribió la tía que le dejó la casa: le ruega encarecidamente que la venda, que no se le ocurra irse a vivir allí nunca jamás...

Uno de los mejores libros que leí el año pasado fue el excelente Between Two Fires, escrito por Christopher Buehlman. Por eso este año me propuse leer sus demás trabajos siguiendo el orden de publicación, lo cual me llevó a leer este libro que fue su primera novela.

A primera vista parece ser la típica novela acerca de un pueblito siniestro con una leyenda oscura en el que ocurren cosas extrañas; sin embargo, la originalidad de este libro está en la forma en la que el autor crea el ambiente para desarrollar este cuento de terror.

Buehlman se caracteriza por ambientar sus historias en diferentes épocas históricas y en este caso «Los del otro lado» nos transporta al período de entreguerras, caracterizado por una profunda crisis económica e incertidumbre en la mayoría de los ciudadanos. La forma en la que el autor describe este escenario es fenomenal, pues lo hace a partir de la experiencia de los personajes.
Considero que los protagonistas, junto con el ambiente oscuro y pesimista en el que transcurre la historia, son el punto fuerte de la historia. Tanto Frank como Dora son personajes muy interesantes y leer sus diálogos realmente es como "escuchar" una conversación entre personas que vivieron en esa época. 

Frank es un personaje muy original porque es un veterano de la Primera Guerra Mundial que sufre de estrés postraumático. Se podrán imaginar que las pesadillas que sufre Frank como consecuencia de la guerra juegan un papel muy importante en esta historia; me encantó la forma en la cual el terror no solo se encuentra al otro lado del río, sino que también el propio protagonista debe combatir con los demonios que habitan dentro de su cabeza. 

Se puede decir que es una novela "lenta" en el sentido que el terror demora un poco en aparecer. Sin embargo, esto no me pareció malo porque en la primera parte se van acumulando algunos datos oscuros que Frank comienza a averiguar para escribir su libro y recién terminan siendo explicados por completo al final del libro; es como que todo el tiempo sabemos que algo horrible va a suceder, y Buehlman juega con esa ansiedad que nos generan los secretos del siniestro pueblito de Whitbrow.

No puedo decir cuál es el secreto que descubre Frank porque arruinaría todo el libro, solo voy a decir que es una forma bastante original de tratar uno de los temas clásicos dentro de la literatura del terror. Hasta ahora todos los libros de Buehlman que he leído abarcan tópicos clásicos, pero el enfoque que les da es lo que convierten a sus historias en algo único. 

Si tuviera que destacar algo negativo de este libro es que hubo momentos en que se volvió demasiado sobrenatural o fantasioso para mi gusto, como que esas partes en particular no encajaron en el resto del libro. De todas formas es un mínimo inconveniente y no se nota que es la primera novela escrita por este autor, el ritmo de la historia es perfecto y el final me dejó muy satisfecho.


Calificación 8.5/10 ()
«Los del otro lado» es una novela de muy entretenida y se asemeja mucho a una historia de terror clásica. La originalidad de este libro se encuentra en los personajes y el maravilloso ambiente oscuro y pesimista que se mantiene a lo largo de todo el relato. Es un libro que juega mucho con la ansiedad del lector, la cual es provocada por los diferentes datos que va averiguando el protagonista y que recién son revelados en la segunda mitad de forma espectacular y aterradora.
Christopher Buehlman es un excelente autor y lo recomiendo; por el momento todos sus libros me han parecido brillantes. Lamentablemente este es el único de sus libros que está disponible en español.

jueves, 2 de febrero de 2017

Wrap up: enero 2017


Vi que muchos blogs hacen estos "wrap up" que consisten en repasar las lecturas del mes, así que me pareció una buena idea comenzar a hacerlos como una forma de escribir opiniones más breves acerca de mis lecturas. Uno de los problemas que estoy teniendo es que me quedan un montón de reseñas pendientes (y dudo mucho que en algún momento me ponga al día) porque trato de dedicarle más tiempo a la lectura que a escribir reseñas. Por eso considero que este tipo de entradas pueden ser útiles para recomendar (o no) libros que no tenga tiempo de reseñar. 

El mes de enero fue muy productivo en materia de lecturas, pues leí 11 libros, 3 manga y una novela gráfica; así que prepárense porque esta va a ser una entrada un poco larga xD. A continuación hago un repaso de cada uno e incluyo un link a la "mini reseña" que escribo en Goodreads cada vez que termino un libro. 


Wicked Little Words - Stevie J. Cole y B.T Urruela

Género: Terror
Link a la reseña.

Ya subí la reseña de este libro así que no voy a comentar mucho al respecto.
Un libro protagonizado por un autor best seller psicópata y una joven que se convierte en su víctima tras ganar un concurso para escribir una novela junto a él. 
Es una historia cargada de suspenso y con un final excelente, una pequeña joya del género del terror psicológico que descubrí de casualidad repasando los Goodreads Awards. La recomiendo muy mucho (?).


Queen of Fire - Anthony Ryan

Género: Fantasía épica
Link a mi comentario en Goodreads.

El desenlace de la trilogía Raven's Shadow. Si bien no está a la altura de los dos libros anteriores (que son dos de las mejores novelas de fantasía épica que leí en mi vida), este libro es un buen final e incluso deja algunos cabos sueltos como para que Anthony Ryan vuelva a escribir historias ambientadas en este universo.



Artemis Fowl - Eoin Colfer

Género: Fantasía, juvenil
Link a mi comentario en Goodreads.

Este libro salió elegido como lectura del mes del #Clubdelectura.uy. Lo tenía "pendiente" desde hace años (unos 11 años, para ser exactos xD), me enteré de que existía gracias a que aparecía recomendado como una saga similar a Harry Potter... y la verdad que no tiene nada que ver.

No es nada del otro mundo, pero se deja leer. Tiene un sentido del humor que me gustó, aunque en mi opinión el protagonista se ve opacado por los demás personajes. No tengo idea de si leeré el resto de la saga en algún momento.


Los venenos de la corona - Maurice Druon

Género: Novela histórica
Link a mi comentario en Goodreads.

Tercer capítulo de la saga de Los Reyes Malditos. Por ahora es el que más me gustó; todas las intrigas políticas que se venían desarrollando en los libros anteriores terminan por estallar y dejar a Francia al borde de la ruina. 
Seguramente lea el resto de la saga próximamente, me está gustando mucho y la recomiendo. 


Los del otro lado - Christopher Buehlman

Género: Terror
Link a mi comentario en Goodreads.

Christopher Buehlman es un autor que "descubrí" el año pasado y me encantó, tiene un gran talento par escribir historias de terror ambientadas en diferentes períodos históricos.
En esta novela viajamos a la época de la "Gran Depresión" y acompañamos a un veterano de la Primera Guerra Mundial que se muda a un pueblito siniestro junto a su esposa para escribir una novela.

Por el momento, este es el único libro de Buehlman que está disponible en español y lo recomiendo. Es una historia de terror clásica, pero el ambiente y los personajes la transforman en algo bastante original.