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domingo, 5 de febrero de 2017

Los del otro lado - Christopher Buehlman

Sinopsis1935, a finales de la Gran Depresión, en Estados Unidos, en plena crisis económica, Frank Nichols acaba de perder su puesto de profesor de Historia en una universidad del norte del país por mantener una relación con la mujer de otro catedrático. Cuando hereda una casa en el tranquilo pueblo de Whitbrow, en Georgia, decide dejarlo todo atrás para trasladarse allí con ella. Dora dará clase en la escuela del pueblo mientras que Frank se dedicará a escribir un libro sobre un antepasado suyo, Lucien Savoyard. 

En el siglo XIX, Savoyard fue el propietario de una plantación al otro lado del río que linda con el pueblo. Trató a sus esclavos con una brutalidad descomunal y legendaria, y finalmente acabó asesinado a manos de uno de ellos. Frank está tan fascinado por la historia de este personaje malvado y con tantas ganas de fundar una nueva vida con la bella Dora, que hace caso omiso de la carta desconcertante que, antes de morirse, le escribió la tía que le dejó la casa: le ruega encarecidamente que la venda, que no se le ocurra irse a vivir allí nunca jamás...

Uno de los mejores libros que leí el año pasado fue el excelente Between Two Fires, escrito por Christopher Buehlman. Por eso este año me propuse leer sus demás trabajos siguiendo el orden de publicación, lo cual me llevó a leer este libro que fue su primera novela.

A primera vista parece ser la típica novela acerca de un pueblito siniestro con una leyenda oscura en el que ocurren cosas extrañas; sin embargo, la originalidad de este libro está en la forma en la que el autor crea el ambiente para desarrollar este cuento de terror.

Buehlman se caracteriza por ambientar sus historias en diferentes épocas históricas y en este caso «Los del otro lado» nos transporta al período de entreguerras, caracterizado por una profunda crisis económica e incertidumbre en la mayoría de los ciudadanos. La forma en la que el autor describe este escenario es fenomenal, pues lo hace a partir de la experiencia de los personajes.
Considero que los protagonistas, junto con el ambiente oscuro y pesimista en el que transcurre la historia, son el punto fuerte de la historia. Tanto Frank como Dora son personajes muy interesantes y leer sus diálogos realmente es como "escuchar" una conversación entre personas que vivieron en esa época. 

Frank es un personaje muy original porque es un veterano de la Primera Guerra Mundial que sufre de estrés postraumático. Se podrán imaginar que las pesadillas que sufre Frank como consecuencia de la guerra juegan un papel muy importante en esta historia; me encantó la forma en la cual el terror no solo se encuentra al otro lado del río, sino que también el propio protagonista debe combatir con los demonios que habitan dentro de su cabeza. 

Se puede decir que es una novela "lenta" en el sentido que el terror demora un poco en aparecer. Sin embargo, esto no me pareció malo porque en la primera parte se van acumulando algunos datos oscuros que Frank comienza a averiguar para escribir su libro y recién terminan siendo explicados por completo al final del libro; es como que todo el tiempo sabemos que algo horrible va a suceder, y Buehlman juega con esa ansiedad que nos generan los secretos del siniestro pueblito de Whitbrow.

No puedo decir cuál es el secreto que descubre Frank porque arruinaría todo el libro, solo voy a decir que es una forma bastante original de tratar uno de los temas clásicos dentro de la literatura del terror. Hasta ahora todos los libros de Buehlman que he leído abarcan tópicos clásicos, pero el enfoque que les da es lo que convierten a sus historias en algo único. 

Si tuviera que destacar algo negativo de este libro es que hubo momentos en que se volvió demasiado sobrenatural o fantasioso para mi gusto, como que esas partes en particular no encajaron en el resto del libro. De todas formas es un mínimo inconveniente y no se nota que es la primera novela escrita por este autor, el ritmo de la historia es perfecto y el final me dejó muy satisfecho.


Calificación 8.5/10 ()
«Los del otro lado» es una novela de muy entretenida y se asemeja mucho a una historia de terror clásica. La originalidad de este libro se encuentra en los personajes y el maravilloso ambiente oscuro y pesimista que se mantiene a lo largo de todo el relato. Es un libro que juega mucho con la ansiedad del lector, la cual es provocada por los diferentes datos que va averiguando el protagonista y que recién son revelados en la segunda mitad de forma espectacular y aterradora.
Christopher Buehlman es un excelente autor y lo recomiendo; por el momento todos sus libros me han parecido brillantes. Lamentablemente este es el único de sus libros que está disponible en español.

jueves, 10 de noviembre de 2016

Between Two Fires - Christopher Buehlman

Sinopsis: Y Lucifer dijo: «Vamos a rebelarnos contra Él con todas nuestras fuerzas y destruiremos las puertas del Paraíso...»

Corre el año 1348. Thomas, un caballero deshonrado, encuentra una joven abandonada en una desolada aldea en Normandía. Una inocente huérfana cuyos padres sucumbieron a la Peste Negra, que asegura que la plaga no es más que el comienzo de un cataclismo mucho mayor: los ángeles caídos de Lucifer están preparándose para ir a la guerra una vez más y el reino de los hombres será el campo de batalla.

¿Sus palabras son producto del delirio o de la fe? La chica cree haber visto a los ángeles de Dios, cree que le hablan en sus sueños. De esa forma ha convencido a este caballero sin fe para que la acompañe en un viaje a través de una nación destruida, hasta la ciudad de Avignon, en donde piensa cumplir el designio que los ángeles le han encargado.

En esta entrada voy a contarles acerca de una verdadera joya que encontré en un foro de fantasía de Reddit. Recomiendo mucho este foro, se encuentra de todo y la comunidad es muy activa; la única desventaja es que solo es para hablantes de inglés, pero de todas formas es muy recomendable si te gusta el género (puedes seguir las actualizaciones del foro en twitter: @Reddit_fantasy).

Llegué a enterarme de la existencia de Between Two Fires mientras buscaba libros que combinaran terror y fantasía, dos de mis géneros literarios favoritos. Este libro llamó mi atención de inmediato porque, además de mezclar ambos géneros, está ambientado en la Edad Media, durante la etapa más dura de la Peste Negra.

Es común encontrar dentro de la fantasía libros que recurren a elementos un tanto morbosos y violentos, pero ninguno me ocasionó verdadero pavor... hasta que leí este libro. He leído una gran cantidad de historias de terror bastante jodidas, pero mientras leía Between Two Fires sentí verdadero miedo debido a la cantidad de escenas desagradables que los personajes se encuentran a lo largo de su viaje. 

Lo primero que me llamó la atención fue lo bien que Buehlman describe la Francia medieval arrasada por la Peste Negra. Sin llegar a convertirse en una novela histórica "pesada", es decir, llena de detalles acerca de las costumbres y edificios de la época, el autor logró reflejar la desesperación y el caos provocados por una de las mayores epidemias en la historia de la humanidad. Muchas descripciones resultan perturbadoras no solo por ser bastante gráficas, sino por cómo afectan a los diferentes personajes, que sienten impotencia ante la plaga que está aniquilando a todos sus seres queridos y su forma de vida.

Pero sin lugar a dudas lo que resulta más perturbador en este libro son los demonios y los monstruos. Muchas escenas están tan bien escritas que es como leer la transcripción de una pesadilla; por momentos me transmitió la misma sensación que tuve al leer la Divina Comedia, solo que en en este caso los demonios torturan a los humanos por placer y no por el mero hecho de castigarlos. Fue mi parte favorita de este libro, solo que en cierto punto se vuelve un poco repetitivo: a pesar de que los demonios son variados, conforme avanza la historia se va perdiendo el factor sorpresa. 

El ingrediente de fantasía oscura se lo dan los personajes. Tanto Thomas como la joven huérfana son protagonistas "rotos", con pasados muy trágicos y complicados que son revelados lentamente; hasta las últimas páginas no llegamos a conocer del todo a los personajes y eso es algo muy bueno, porque hizo que me mantuviera enganchado hasta el final. Además, al haber tan pocos protagonistas, uno llega a encariñarse mucho con los personajes y a preocuparse por ellos. 


Calificación 9/10
Between Two Fires es un libro muy entretenido que se lee como una versión actualizada de la divina comedia, pero con la impronta de un autor que logra combinar terror y fantasía de forma magistral. 
Si bien en cierto momento la trama se vuelve un poco repetitiva, es un libro lleno de momentos escalofriantes, personajes muy interesantes y un excelente final. 

Lo recomiendo a todos los fanáticos de los libros de fantasía oscura y de terror, sinceramente el estilo de Buehlman es excelente y me dejó una muy buena impresión. El próximo libro que pienso leer de este autor es una novela de terror titulada Those Across the River; tiene muy buena pinta. 

Sus libros no están traducidos porque lamentablemente no es un autor muy conocido.