sábado, 14 de mayo de 2016

Filos Mortales (El Mundo de la Primera Ley #4) - Joe Abercrombie

Filos Mortales es el libro más reciente de este maestro de la fantasía oscura, y el aperitivo para lo que será su segunda trilogía ambientada en el oscuro y cruel universo de La Primera Ley.

Al igual que todos los libros independientes de esta saga, se puede leer perfectamente sin antes haber leído sus demás trabajos. Sin embargo, es recomendable seguir el orden de publicación para sacarle mayor provecho a este libro, ya que todas las historias de esta colección están conectadas a sus obras anteriores.

Se trata de una colección de trece historias cortas que transcurren a lo largo de diferentes etapas de la cronología de Trilogía de la Primera Ley: algunas transcurren unos diez años antes, otras durante la misma y hay una que es posterior a los eventos narrados en Tierras rojas. Por eso digo que es recomendable leer los libros anteriores, ya que estas historias proporcionan un trasfondo para muchos de los adorables antihéroes creados por Abercrombie.



A continuación hago una pequeña reseña de cada historia con su correspondiente calificación:

1°) Un magnífico bastardo


El ejército de la Unión podrá estar lleno de bastardos, pero solo uno de ellos cree que puede salvar el día sin ayuda de nadie cuando los Gurkos atacan: el incomparable Sand dan Glokta.

La primera historia es acerca de uno de mis personajes favoritos: Sand dan Glokta. Si ya has leído la trilogía, estarás familiarizado con sus... ejem, peculiaridades; esta historia nos presenta una versión completamente diferente del personaje: es un joven arrogante y uno de los mejores guerreros del reino.

Este relato no es narrado desde el punto de vista del joven coronel, sino que es relatado por Rews, un soldado obeso y bastante cobarde que envidia y odia a Glokta. Además, otros viejos conocidos hacen su aparición: Collem West, el Mariscal Varuz, Kroy e incluso Tunny cuando apenas era un soldado raso; fue muy bueno ver cómo no tienen nada que ver con su forma de ser en los demás libros, mostrando cómo la vida como guerreros los afectó a cada uno de ellos.

Calificación - : Excelente comienzo para la colección. El punto de vista de Rews le añade la cuota de cinismo y "mala leche" que caracteriza a Abercrombie; fue muy bueno ver cómo este personaje describe a los que ya conocemos. El relato en sí no tiene otra finalidad que presentar cómo era Glokta antes del inicio de la trilogía. Si bien esta historia es contada a la pasada en La Voz de las Espadas, resulta entretenida y un tanto morbosa al ya saber cómo terminó todo.

2°) Pequeños favores
Las esperanzas de Shevedieh, la mejor ladrona de Westport, de abandonar el crimen, se desmoronan cuando se encuentra con una enorme borracha durmiendo junto a su puerta. Hacer lo correcto siempre trae consecuencias...

La segunda historia de la colección es acerca de una joven ex ladrona que ahora intenta ganarse la vida de forma más honesta... aunque para Abercrombie, la honestidad signifique ser propietaria de una casa donde la gente va a drogarse. La ladrona, Shev, ayuda a una extraña mujer pelirroja que una noche aparece dormida junto a la puerta de su "negocio". Por más que Shev intenta dejar su pasado atrás, pronto se da cuenta que eso es algo imposible. 

Al principio esta historia me descolocó un poco porque no conocía a ninguno de los personajes con excepción de Severard, que en el momento en el que transcurre esta historia era joven y todavía no se había unido a la inquisición del rey. Fue una linda sorpresa, porque pensé que este libro iba a profundizar las historias de los personajes que ya conocíamos y que no iban a aparecer personajes nuevos.

Calificación -  Un poco desconcertante y lento al principio, pero no tarda en ponerse muy bueno, con una cantidad de momentos cargados de suspenso y un baño de sangre como solo Abercrombie sabe describir. Me gustó mucho el personaje de Shev y me muero de ganas por saber si tendrá más protagonismo en la siguiente trilogía.

3°) Trabajos ridículos


Curnden Craw y su docena han sido enviados a recuperar una cosa perteneciente a los Crinna. Pero hay un pequeño problema: nadie parece saber qué es la cosa que tienen que recuperar.
Craw es uno de mis personajes favoritos, y ciertamente de los más interesantes presentados en Los Héroes, ya que se diferencia de todos los veteranos sabihondos que han sobrevivido a incontables batallas: es extremadamente pesimista y atribuye todo a la suerte a pesar de ser un líder muy competente.

Esta es una historia bastante divertida por lo ridículo de toda la situación y el humor que le ponen los demás miembros de la docena de Craw; en especial Whirrun el Tarado, otro personaje memorable. 

Eso sí, a mí también me hubiese gustado saber qué fue lo que le mandaron a buscar al pobre Craw... parecía bastante interesante. 

Calificación  - Una divertida historia cargada de acción. Si ya has leído Los Héroes, sabrás por qué: Whirrun y Craw hacen una dupla maravillosa que, sumados a los demás miembros del escuadrón del veterano guerrero, te harán pasar un buen rato.

4°) Perdiéndose:
Shevedieh y Javre, una dupla bastante inusual, se ven obligadas a huir de otro desastre provocado por ellas mismas. 
 El siguiente relato transcurre en las Tierras Cercanas (donde tiene lugar la primera parte de Tierras Rojas) y retoma la aventura de Shev y Javre, las protagonistas de la segunda historia de esta colección. 

Me pareció muy bueno que se diera una continuidad a estos personajes, ya que me habían encantado en la historia anterior. En este caso, nos presentan un incidente tragicómico y bastante inusual, que más que nada sirve para hacernos ver que Javre esconde algo muy importante acerca de su pasado. 
Calificación - : A pesar de que es entretenida y tiene mucha acción, me dio la sensación de ser un relleno. Destaca lo interesante de Javre, ya que parece estar en cierta forma conectada a aspectos un tanto sobrenaturales, que en el caso del universo de Abercrombie, siempre es algo que resulta muy bueno por la importancia que tiene la magia.

5°) Infierno
"He estado en el infierno, y es una gran ciudad bajo asedio". La caída de Dagoska narrada por un joven acólito.
 El asedio de Dagoska es uno de los eventos más importantes de Antes de que los Cuelguen, pero en dicho libro solo lo conocemos desde el punto de vista de Glokta al que le encargan organizar la defensa.

Esta historia presenta el punto de vista de Temple, el cobarde protagonista de Tierras Rojas, y en ella podemos apreciar lo que pasa en la ciudad durante el brutal ataque de los ghurkos. Temple me parece un buen personaje aunque no es de mis favoritos, capaz que por eso esta historia no me pareció gran cosa; además relata una historia ya conocida y que no me interesaba del todo.

Calificación - Es una relato bastante corto que aclara un poco más la historia que narra Temple en Tierras Rojas acerca de su pasado. Rescato como algo bueno que presenta a algunos de los personajes ghurkos que hasta ahora siguen siendo un misterio; fue interesante ver quiénes son los sirvientes más poderosos de los "malos" de este universo.

6°) Dos son compañía

Javre, Leona de Hoskopp, se cruza con Whirrun el Tarado en un puente sobre un cañón en el medio de la nada. ¿Podrá Shevedieh persuadir a estos héroes orgullosos para que no se maten el uno al otro?
Tercera historia con Javre y Shev; si a esta altura ya me encantaban estos personajes, este divertido relato convirtió a Javre en una de mis favoritas.

Es posiblemente la mejor historia de la colección porque tiene todos los elementos que me encantan de la forma de escribir de Abercrombie: mucho humor sarcástico, batallas super violentas y desagradables, y un excelente desarrollo de los personajes.

Agregar a Whirrun a esta historia fue brillante, sus diálogos con Javre y cómo sufre la pobre Shev a lo largo de todo el relato por tener que soportar a los dos héroes cabezas huecas me hizo soltar risas desde el comienzo de la historia hasta el final.

Calificación -  La mejor historia de esta colección. A esta altura es posible decir que Javre es una especie de Whirrun con tetas, y el trío que se forma con la pesimista Javre y el feroz norteño hace de esta una historia extremadamente divertida. La pasé muy bien leyéndola.

7°)  Lugar equivocado, momento equivocado
Tres espectadores no del todo inocentes se ven involucrados en el caos provocado por la venganza de Monzcarro Murcatto.
La Mejor Venganza es un libro muy entretenido que al leerlo me recordó bastante a Kill Bill, solo que en tono de fantasía oscura. 

En ese libro, una mercenaria emprende una sangrienta venganza contra todos los que la traicionaron, desplegando un complejo plan lleno de peligro y ambición. 

La séptima historia de esta colección está ambientada en tres momentos claves de La Mejor Venganza, narrando desde el punto de vista de unos pobres infelices que para su desgracia se cruzan en el camino de Monza Murcatto. 

Se divide en tres fragmentos protagonizados por distintos personajes que transmiten el terrible plan de la mercenaria desde otra perspectiva.

Calificación - : Lo genial de esta historia es ver cómo Abercrombie desarrolla personajes que no tienen nada que ver con los planes de Monza, demostrando cómo la "gente normal" sufre los acontecimientos sangrientos narrados en sus libros. Cada uno de los tres personajes resulta simpático a su manera, me encantó cómo cada uno de ellos tiene sus propios sueños y problemas cotidianos; esto solo confirma que Abercrombie es capaz de hacer que hasta el personaje más simple resulte interesante y divertido de leer.

8°) Algo de forajida

Cuando una forajida llamada Humo es perseguida por sus propios camaradas, se da cuenta de que entre ladrones no existe el honor.
Este relato tiene como protagonista a Shy Sur, personaje que fue presentado en Tierras Rojas y está ambientado unos años antes de los eventos narrados en el western de Abercrombie.

Sirve para conocer cómo era Shy en sus épocas de forajida y cómo fue traicionada por su banda; algo que ya sabíamos pero que es contado en detalle en esta pequeña historia. 
Calificación - Fue un relato que al principio me pareció mediocre y como que no aportaba mucho porque Shy no es de los personajes más interesantes de Abercrombie. Sin embargo, el desarrollo de la historia y el ritmo de la misma fue muy bueno, y tiene una de las escenas más enfermizas y a la vez graciosas que le he leído a Abercrombie.

9°) Ayer, cerca de una aldea llamada Barden...


El Observador Real Bremer dan Gorst le reporta al rey de otra horrenda escaramuza en el norte mientras el verano llega a su fin.
Gorst es uno de los personajes más complejos de toda la serie y me puso muy contento habérmelo encontrado de nuevo en esta colección.
La descripción de la historia puede ser un poco engañosa porque no es narrada por el observador real, sino que se narra a través de los puntos de vista de los soldados de ambos bandos (la Unión y los norteños) y de la pobre gente que queda atrapada en el medio de la sangrienta batalla.
Calificación -Otro de los mejores relatos de esta colección, la forma en la que está escrito es muy similar a la de Los Héores que en mi opinión es el mejor libro que Abercrombie ha escrito hasta ahora. Gorst es un personaje impresionante y siempre es muy entretenido leerlo, su historia es una de las que más me interesa seguir y espero que tenga más protagonismo en los libros siguientes.

10°) Tres son multitud


Solo un tonto le roba a la mejor ladrona de Styria. Cuando Horald el Dedo secuestra a su amante, Shevedieh dejará de huir y comenzará a pelear. Aunque para aquellos que trabajan en las sombras las cosas no suelen ser tan fáciles...

La tercera historia de Shev y Javre se lleva a cabo muchos años después que Dos es compañía y refleja cómo los años le han pasado factura a ambas "heroínas". 

Al igual que Seguir de largo, es una historia que sirve más que nada como interludio en la historia de Shev y Javre, así que no tiene mucho sentido escribir demasiado al respecto.

Calificación - : Es una historia que básicamente sirve como transición y poco más. Eso sí, está muy bueno cómo refleja la evolución de la relación entre la ladrona y la feroz guerrera, y el final de la historia deja planteada una situación muy interesante.

11°) ¡Libertad! 
Un registro absolutamente verídico de la liberación de la ciudad de Averstock por parte del famoso Nicomo Cosca.

La fiesta no sería completa sin una historia dedicada a uno de los personajes más traicioneros y a la vez geniales del universo de La Primera Ley: Nicomo Cosca, el infame mercenario.

En Tierras Rojas vimos cómo el veterano soldado de fortuna era acompañado por Sworbreck, un pobre historiador al que le encargaba escribir su biografía. Pues bien, esta historia es un extracto de la biografía y, como es de esperar, presentan a un Cosca heroico, abnegado, sobrio y misericordioso... o sea, todo lo que el mercenario no es. 

Calificación - : Divertidísima historia que muestra como muchas veces los historiadores alteran la figura de tipos verdaderamente despreciables para que queden como héroes. Las notas del historiador y el comentario final de Nicomo Cosca la hacen todavía mejor.

12°) En todas partes cuecen habas

Todo lo que quiere Carcolf es entregar un paquete misterioso, pero en la ciudad de las nieblas y los susurros siempre hay bandidos listos para actuar.
Cronológicamente es la última historia de la colección y se relaciona con otras historias presentadas con anterioridad: parece ser que el paquete misterioso contiene la "cosa" que le encargaron buscar a Craw en la tercera historia es más importante de lo que creíamos, además se suman Shev y Javre y otros viejos conocidos como Amigable, el psicópata con el trastorno obsesivo compulsivo que lo hace contar todo lo que tiene al alcance de la vista.

Es de las historias más largas de la colección y una forma satisfactoria de dejar todo pronto para la próxima trilogía; resulta genial cómo a lo largo de toda la historia el paquete misterioso cambia de propietario, siendo robado una y otra vez.


Calificación - No voy a escribir mucho al respecto de esta historia por miedo a spoilear, solo diré que deja todo listo para la trilogía que se viene. Definitivamente es otra de las mejores historias de la colección.

13°) Creando un monstruo

Tras muchos años de derramar sangre, Bethod, el jefe de los norteños, está desesperado por lograr la paz en el Norte. Solo un obstáculo se interpone en su camino: el lunático que le sirve como campeón.
Esta historia sirve más que nada como un "mimo" para los fans ya que no aporta mucho... pero ¡que buena que está! 

En ella conocemos a Logen durante su juventud, cuando servía a Bethod y luchaba en su nombre. No diré mucho para no arruinar la historia, solo que dista mucho del Logen tranquilo y reflexivo que conocemos en libros posteriores.
Calificación - : No puedo ser objetivo respecto a la historia de mi personaje favorito, es sencillamente espectacular cómo Abercrombie en unas pocas páginas se las ingenia para presentar la compleja relación entre Logen y Bethod, y cómo ambos conquistaron el Norte. Logen da mucho miedo en esta historia, no en vano lo apodan El Sanguinario...

Calificación 8/10
Era de los libros que más esperaba este año y por suerte no me decepcionó. Siempre soy un tanto escéptico respecto a las colecciones de historias (sobre todo cuando son de fantasía) porque hay muchas que suelen ser de relleno. Sin embargo, con Filos Mortales Abercrombie logra un equilibrio entre satisfacer a los fanáticos con las historias de sus personajes favoritos y a la vez presentar nuevas tramas que seguramente tendrán importancia en el futuro.
Hay un par de historias flojas, pero en general es una colección excelente que los fanáticos de este autor disfrutarán mucho.

En mi opinión es necesario leer todos los demás libros de Abercrombie para disfrutar al máximo de esta colección, de lo contrario no entenderás muchos guiños a otras historias y cameos que hacen algunos personajes. 

lunes, 2 de mayo de 2016

El Rithmatista (El Rithmatista #1) - Brandon Sanderson

SinopsisMás que nada en la vida, Joel quiere ser uno de los Rithmatistas. Elegidos en una misteriosa ceremonia, estos tienen el poder de infundir vida a figuras bidimensionales y, además, son la única defensa de la humanidad contra unas despiadadas criaturas que amenazan todas las islas americanas dejando un reguero de cadáveres a su paso.

Pero cuando varios estudiantes para Rithmatista empiezan a desaparecer, con visibles muestras de violencia física, Joel es designado como ayudante del profesor que investiga dichos casos. De pronto, el chico se encuentra tras la pista de un descubrimiento inesperado, que cambiará su mundo para siempre.

Habiendo leído todos (bueno, casi todos) los libros "adultos" de Brandon Sanderson, era hora de ponerme a leer sus títulos young adult. Sinceramente no me llaman la atención ese tipo de libros, en parte porque me siento como el Sr. Burns en esta escena, pero más que nada porque siento que a esta altura estoy para historias más complejas.

Pero estamos hablando de Dios Brandon Sanderson y me llevó apenas un par de páginas convencerme de que estaba equivocado; no es el típico libro young adult plagado de clichés y giros argumentales que los ves venir a kilómetros (o capítulos en este caso ¬¬) de distancia. 

Lo que más me gustó es que parece una mezcla de Harry Potter y novela de misterio, con el usual toque de magia genial que le agrega Sanderson. En este caso ideó un sistema de magia basado en dibujos hechos con tiza, que resulta de lo más interesante y fácil de comprender. Esto es algo común en este autor: te presenta un sistema de magia entretenido y super original, pero a la vez bastante sencillo de entender; y a medida que avanza la historia le va agregando diferentes giros y sorpresas que los hacen más complejos.
Si bien en este libro no hay tantos giros drásticos a este sistema de magia como en sus demás novelas, no me pareció algo malo, sobre todo teniendo en cuenta que es un libro dirigido a un público más joven. 

La falta de sorpresas en el sistema de magia no quiere decir que el libro carezca de giros argumentales interesantes. Justamente, la historia engancha desde el primer momento por la forma en la que introduce el misterio y cómo lo va vinculando con la rithmática (así se llama la magia en esta novela), hasta los momentos finales no se sabe cómo va a terminar todo, y la solución del misterio principal me pareció muy satisfactoria. 
Eso sí, al ser la primera parte en una... ¿saga? (no tengo bien claro cuántos libros escribirá Sanderson ambientados en este universo) No vas a encontrar respuesta a todo, aunque el libro es autoconclusivo.
Un unicornio desgarrando a un
samurai... si eso no te parece genial,
no tenés alma (?).
Los personajes me resultaron muy buenos y eso es algo importante para mí, ya que suelo detestar a los pendejos adolescentes histéricos que suelen protagonizar la mayoría de los libros young adult. El curioso giro que introduce Sanderson en esta historia, es que es protagonizada por un chico obsesionado por la rithmática (y de hecho es un genio), pero que no puede hacer magia; y por una chica que sí puede hacer magia, pero que se le da muy mal. Ambos forman un dúo muy interesante con el que simpaticé de inmediato y, contrario a lo que era de esperar, no terminó en una historia de amor instantáneo. 
Joel (el chico) no me gustó mucho por lo pedante y sabelotodo que resulta al comienzo, pero no me llegó a parecer insoportable en ningún momento.

Otra cosa que hay que destacar es lo buena que es la edición física de este libro. Muchas páginas están acompañadas de dibujos de los diferentes tizoides (los monstruos de tiza de los que se sirven los rithmatistas para combatir), que complementan el relato y acompañan los diferentes enfrentamientos que se dan a lo largo de la novela. Lo único que le criticaría a esta edición es la portada... no sé que fumó el que la diseñó, porque no tiene nada que ver con el libro y tampoco tengo muy claro que es. 

Calificación 7/10
Un libro muy entretenido que se lee rapidísimo y que presenta un excelente sistema de magia como Sanderson nos tiene acostumbrados. Es mucho más simple que sus demás libros, pero esto no es algo malo. Lo recomiendo mucho a quienes estén comenzando a leer fantasía y también podría ser un buen libro para conocer el trabajo de Sanderson, en especial si te intimida leer sus otros libros que son más extensos. 

La segunda parte de esta historia se titulará The Aztlanian, y el autor ha dicho que planea publicarla en algún momento de 2017. Actualizaré esta información en cuanto se conozcan más detalles. 

jueves, 28 de abril de 2016

Blood Song (Raven's Shadow #1) - Anthony Ryan



Aviso: Esta trilogía por el momento no se encuentra traducida al español y no he encontrado información al respecto. De todas formas, si tienes buen manejo de inglés la recomiendo muchísimo.

La sinopsis la traduje del original así que puede no corresponder con la traducción oficial.

Sinopsis: "La Sexta Orden empuña la espada de la justicia y destruye a los enemigos de la Fe y del Reino."

Vaelin Al Sorna tan solo tenía diez años cuando su padre lo abandonó ante a la puerta de hierro de la Sexta Orden. Los Hermanos de las Sexta Orden se dedican a la batalla, y Vaelin será entrenado y endurecido por el modo de vida austero y peligroso de un Guerrero de la Fe. Ahora él no tiene familia, solo la Orden.

El padre de Vaelin era el Señor de la Guerra del Rey Janus, gobernante del reino unificado. La ira de Vaelin por haber sido privado de su herencia y por haber sido abandonado como un simple huérfano, no conoce límites. Recuerda con cariño a su madre, pero lo que descubrirá acerca de ella en la Orden lo dejará confundido. Su padre tiene sus propios motivos, y espera que Vaelin los entienda. Pero una verdad se impone ante todo: Vaelin Al Sorna está destinado a grandes cosas. Su destino cambiará no solo al reino, sino al mundo entero.

Este año me planteé como objetivo por lo menos empezar algunas de las muchas sagas de fantasía que tengo en mi lista de pendientes. Por eso elegí leer este libro que da comienzo a una trilogía de fantasía oscura que aparecía muy recomendada en todos lados y que por diferentes motivos seguía posponiendo.

La verdad que me alegro de haberlo hecho porque es sin lugar a dudas uno de los mejores comienzos para una trilogía que he leído y se ha convertido en uno de mis libros favoritos.

sábado, 23 de abril de 2016

Soul Music - Terry Pratchett

SinopsisHay una Muerte en la familia. Acaban de recordárselo a Susan, para su desgracia. Porque precisamente ahora la Muerte acaba de desaparecer y ella, su nieta (adoptiva), ha de encargarse del negocio familiar. Sin embargo, pese a montar en el caballo blanco y empuñar la guadaña, todos parecen empeñados en querer confundirla con un hada. Y encima, también está esa Música con Rocas Dentro que se está adueñando del Mundodisco. Es nueva. Es pegadiza. Tiene ritmo y se puede bailar. Está viva...
Soul Music es una historia sobre la memoria y el deseo de olvidar. Y también una historia de sexo, drogas y Música con Rocas Dentro (o, al menos, sobre una de las tres). Pero, sobre todo, es la decimosexta entrega de la serie del Mundodisco, del genial Terry Pratchett.

Soul Music es el tercer libro de la Saga de la Muerte y, al igual que los dos anteriores (Mort y El Segador) explora los disparates que se desatan en Mundodisco cuando la Muerte deja de hacer su trabajo.

Por suerte (o no) esta vez encontramos al personaje de Susan que tendrá que heredar a la fuerza el trabajo de su simpático abuelito mientras éste anda desaparecido. Por eso, a pesar de que todas las novelas de Mundodisco se pueden leer de forma independiente y aún así entenderlas sin problemas, me parece mejor leer los dos libros anteriores, o por lo menos Mort; ya que de esa forma conocerás un poco mejor la relación que existe entre Susan y la Muerte.

En este caso la temática del libro se centra en la música. Todos los libros de Pratchett se encargan de "atender" y burlarse de todo lo que ocurre en nuestro mundo, y en este caso le toca a todo lo relacionado con la industria de la música: encontrarás parodias de representantes que estafan a los músicos (representado por el maravilloso Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo, uno de los personajes más traicioneros de Mundodisco); burlas a las bandas que cambian constantemente de nombre o que no tienen talento; a los músicos que adoptan seudónimos; a las giras de las bandas... en fin, todo lo que puedas imaginar.

Curiosamente, la Muerte no tiene un papel tan importante en esta novela, sino que se centra más bien en la Banda con Rocas Dentro: un simpático grupo de músicos que a raíz de un accidente (relacionado con una tienda que aparece de la nada y les proporciona una guitarra mágica) descubre el Rock y desata la fiebre por la Música con Rocas Dentro en todo Mundodisco. También se enfoca en Susan y las dificultades que la joven tiene para desempeñar el trabajo de su abuelo, así como lo incomprensible que le resulta a un ser humano el concepto de la muerte.

Si bien tanto Susan como la banda son personajes excelentes (y ciertos momentos en los que aparecen los magos de la Universidad Invisible son graciosísimos), me pareció que es el libro más flojo de los de la saga de la Muerte. A mi entender no aprovecha del todo a la Muerte como personaje y se pierde las reflexiones que hace en otros libros acerca de los humanos en su intento por comprendernos.

Esto no quiere decir que sea un mal libro, eso es algo que jamás voy a decir de una novela de Pratchett porque es el único autor al que soy incapaz de criticar, simplemente aviso que no me parece el mejor libro para comenzar a leer a este autor, y que a diferencia de los demás libros de Mundodisco, es mejor leer algunas otras obras antes para conocer mejor a ciertos personajes. 

En definitiva, es un libro que recomiendo como toda novela de Mundodisco. Solo me parece que es mejor leer los otros libros de la Muerte (puedes consultar el orden de lectura en la sección Mundodisco del blog) para disfrutarlo del todo. Es una historia ideal para los amantes de la música, pero como Pratchett nos tiene acostumbrados, detrás de todas las burlas se esconde un gran mensaje. También resulta tierno ver la relación entre la Muerte y su nieta; sin lugar a dudas es uno de mis personajes favoritos de la saga Mundodisco y la forma en la que Pratchett lo presenta, hace que uno desdramatice el tema. Me gusta pensar que Terry está junto a él en algún lugar (posiblemente en la casita pésimamente adornada, mientras Albert les sirve el té), riéndose de nosotros...


"—Podríamos tocar «Anarquía en Ankh.Morpork» —propuso Jimbo con voz dubitativa.
—Todavía no nos sale bien —dijo Noddy.
—Ya, pero eso no es ninguna novedad.
—Bueno, supongo que podríamos intentarlo...
—¡Excelente! —exclamó Crash. Alzó su guitarra en un gesto desafiante—. ¡Podemos hacerlo! ¡Por el bien del sexo, las drogas y la Música Con Rocas Dentro!
Fue consciente de las miradas de incredulidad que le estaban lanzando los demás.
—Nunca dijiste que hubieras tomado ninguna droga —dijo Jimbo acusadoramente.
—Y ya que lo mencionas —dijo Noddy—, yo diría que tú nunca has...
—¡Una de las tres no está mal! —gritó Crash.
—Sí que lo está, solo es el treinta y tres por...
—¡Cierra el pico!"


domingo, 17 de abril de 2016

Prince of Fools (The Red Queen's War #1) - Mark Lawrence

"Soy traicionero, mentiroso y cobarde, pero nunca, jamás, defraudaré a un amigo. A menos, claro, que para no defraudarlo se requiera honestidad, juego limpio o valentía".

Sinopsis: La Reina Roja es vieja, pero los reyes del Imperio Roto la temen como a ninguna otra. Para preservar su reino, ella ha combatido en la larga guerra, librada en secreto contra los poderes que se esconden detrás de las naciones, por cosas mucho más importantes que las tierras o el oro. Su mayor arma es la Hermana Silenciosa —invisible para la mayoría de las personas y de la cual nadie habla.

El nieto de la Reina Roja, el príncipe Jalan Kendeth —bebedor, apostador, mujeriego—, es uno de los pocos que pueden ver a la Hermana Silenciosa. Está conforme con ser el décimo en la herencia al trono y con ser un noble menor, y hace como si la horrenda arpía no estuviera allí. Pero se acerca la guerra. Hay testigos que han visto un ejército de no muertos marchando, y la Reina Roja le ha ordenado a su familia que defiendan el reino. Jal cree que no es más que un rumor —nada que pueda afectarlo—, pero está equivocado.

Tras escapar de una trampa mortal preparada por la Hermana Silenciosa, el destino de Jal queda unido gracias a una extraña magia, al de un feroz guerrero nórdico. Mientras ambos emprenden un viaje a través del Imperio para deshacer el hechizo, encontrándose en el camino con graves peligros, mujeres fáciles, y un joven príncipe llamado Jorg Ancrath; Jalan comienza a descubrir la verdad: él y el norteño son fichas en un juego, parte de una serie de movimientos en la larga guerra —y la Reina Roja es la que controla el tablero.

Prince of Fools es el libro que abre la segunda trilogía de Mark Lawrence, la cual transcurre al mismo tiempo que la trilogía de Jorg (que empieza con Príncipe del Mal). Es por esto que puede ser recomendable comenzar a leer a Lawrence con este libro, ya que lo único que te perderás son algunas referencias y cameos de ciertos personajes, que no afectan para nada la comprensión de la historia.

Al igual que su otra trilogía, Prince of Fools es narrado en primera persona por el príncipe Jalan, el protagonista. Lo primero que destaco es lo diferente que resulta Jalan respecto a Jorg: mientras que el "príncipe de las espinas" es un adolescente despiadado y sediento de sangre, Jalan es un cobarde que huye de sus problemas, o al menos intenta superarlos a base de ingenio y mentiras. Este contraste es acentuado cuando Jal se cruza con Snorri, el vikingo coprotagonista de esta trilogía. Snorri es un personaje fascinante que le da otra dinámica a la historia y, a diferencia del príncipe, tiene un pasado marcado por la desgracia y las penurias.

Me pareció que es un libro más fácil de seguir que los de la trilogía anterior. Esto se debe a que la historia da la sensación de ser más lineal: mientras que en la Trilogía de la Sangre habían capítulos enteros que transcurrían años antes de la historia principal, en Prince of Fools los únicos flashbacks son acerca del relato del pasado de Snorri, los cuales son insertados dentro del mismo capítulo a modo de cuento, sin interrumpir la historia.
Si bien a mí me encantó la forma en la que está narrada la Trilogía de la Sangre, reconozco que puede ser un poco confusa (en especial King of Thorns). Por eso considero que este libro puede resultar más accesible, sobre todo si no estás muy acostumbrado a leer historias con tantos saltos temporales.

Lo que está muy bueno es que Lawrence no recurre a los típicos clichés. Jalan no se vuelve un héroe a medida que la historia avanza, se mantiene fiel al lema que coloqué como cita al principio de la reseña y demuestra ser un excelente protagonista de fantasía oscura. Esto no quiere decir que no crezca como personaje, solo que su desarrollo no es igual al de los típicos cobardes que se terminan convirtiendo en nobles caballeros así sin más. Snorri también me encantó y complementa a Jalan a la perfección. También es un personaje complejo que conocemos a través de los "ojos" del príncipe, y cuya historia es muy intensa.

En cuanto a la historia en sí, no hay tanto worldbuilding en comparación con la trilogía anterior. Se lee más bien como una gran aventura épica, sin dar muchos detalles sobre el mundo (los cuales ya los conocerás si leíste la Trilogía de la Sangre) y centrándose más bien en los personajes. 
Otro aspecto que destaco es la prosa de Lawrence que solo parece mejorar con cada libro. Eso era algo que resalté en las reseñas anteriores de este autor: cómo cada uno de sus libros mejoraba a nivel narrativo, utilizando un lenguaje muy rico que da lugar a pasajes bastante poéticos insertados en medio de una historia tan oscura. Este libro sigue demostrando la mejoría de Lawrence como autor, mezclando frases bastante hermosas con momentos cargados de humor negro y combates bastante violentos.

El único "pero" que le encuentro a este libro es que el final me pareció un poco apurado. No sé si se debe a que devoré los últimos capítulos (bah, el libro en general), pero me dejó con la sensación de haberme perdido algo. 

Calificación - 9.5/10:
Un excelente comienzo para la segunda trilogía de Mark Lawrence. Es increíble lo bien pensado que está su universo, la historia de Jalan se mezcla perfectamente con la de Jorg. Considero que puede ser un mejor libro para "entrarle" a Mark Lawrence porque es más fácil de seguir, sin embargo, te perderás algunos guiños que resultan muy buenos y un lindo gesto para los fans del Imperio Roto.
Hay gente a la cual Jorg no le cae muy bien (en mi opinión, gente con una moralidad demasiado estricta), por lo que si en lugar de leer acerca de un príncipe sediento de sangre prefieres leer una historia acerca de un príncipe cobarde, Jalan puede resultar más "simpático" para lectores que no estén del todo acostumbrados a las historias tan oscuras. Si bien Prince of Fools sigue con el tono oscuro, da la sensación de ser una novela que tira más bien hacia la aventura.
  
El libro no está disponible en español y utiliza un lenguaje bastante complejo, por lo tanto te lo recomiendo si lees en inglés con fluidez. 

jueves, 7 de abril de 2016

Mientras Escribo - Stephen King

Sinopsis: Pocas veces un libro sobre el oficio de escribir ha resultado tan clarificador, útil y revelador. Mientras Escribo empieza con el relato de la asombrosa infancia de Stephen King y su extraño y temprano interés por la escritura. Una serie de vívidos recuerdos de la adolescencia, de la universidad y de los años de lucha que lo llevaron a la culminación de su primera novela, Carrie, aportan al lector una amena y divertida perspectiva sobre la formación del escritor. A continuación King describe las herramientas básicas del oficio y expone sus opiniones personales sobre el secreto de la escritura.

Mientras Escribo culmina con el conmovedor relato de cómo su necesidad de escribir lo estimuló para recuperarse de su casi fatal accidente en el verano de 2000.

"Escribir no es cuestión de ganar dinero, hacerse famoso, ligar mucho ni hacer amistades. En último término, se trata de enriquecer las vidas de las personas que leen lo que haces, y al mismo tiempo enriquecer la tuya. Es levantarse, recuperarse y superar lo malo. Ser feliz, vaya. Ser feliz. (...) Escribir es mágico; es, en la misma medida que cualquier otra arte de creación, el agua de la vida. El agua es gratis. Conque bebe.
Bebe y sacia tu sed".

Bueno, tengo una confesión que hacer tranquilos que no está relacionada con ningún delito (?): en la sección de Stephen King puse que había leído todos sus libros cuando en realidad me faltaba leer éste. Pues bien, ¡problema resuelto! Ahora oficialmente puedo decir que leí todo lo que ha escrito mi autor favorito y la verdad que lamento no haberme interesado mucho antes por esta especie de autobiografía/guía.

No era un libro que me llamara la atención porque a) es de no ficción y yo leo como entretenimiento, para manuales y ensayos ya tengo de sobra con la universidad y b) no estaba interesado en aprender a escribir. 
El tema es que lo vi en una librería por la que paso siempre de vuelta a casa y no me pude resistir, ya que es de los pocos libros de King que me faltaban en mi colección. Me llevó poco tiempo darme cuenta que había cometido un error en no interesarme por este libro cuando, sin darme cuenta, leí la mitad en una noche.

No está escrito como los típicos manuales, es decir, llenos de términos extraños con los cuales el autor parece esforzarse por demostrar lo mucho que sabe y no por hacer que el lector lo entienda. Por suerte King escogió una forma amena de transmitir sus conocimientos, encarando al lector como si fuera una charla con un amigo.
Me hizo acordar mucho a los prólogos que suelen acompañar algunas de sus novelas en los cuales explica qué lo inspiró a escribir el libro en cuestión, agradece a los que lo ayudaron y muestra un poco de cariño hacia sus lectores; considero que este libro es una versión extendida de dichos textos.

Algo muy bueno es que la estructura del libro es un tanto "desprolija" y no sigue un orden. Se divide en tres partes que abordan distintos temas: la primera es un racconto de la infancia y vida adulta del autor pero va de atrás para adelante permanentemente, pasando de cosas que le ocurrieron durante su niñez a su etapa universitaria y posteriormente a su matrimonio, con una gran facilidad y haciendo que la lectura sea ágil. Si bien muchas de estas anécdotas ya las conocía gracias a Wikipedia y otros artículos que he leído, es excelente la forma en la que King nos narra todo sin guardarse nada (incluso sus problemas con las drogas).

La segunda parte es la más extensa y la que se podría considerar el manual propiamente dicho. En ella vas a encontrar un montón de consejos útiles desde rutinas recomendables para escribir, estilo, desarrollar tu propia "voz", nociones básicas de gramática, hasta cosas prácticas que le servirán a un escritor ya consolidado, como por ejemplo, conseguir un agente y para qué sirve tener uno. 

La tercera parte es quizás la más emotiva porque en ella King nos cuenta acerca del incidente automovilístico que casi le cuesta la vida en el año 2000. Además, al final hay una gran lista con libros de géneros muy variados que inspiraron a King a lo largo de su carrera.
Es muy probable que en los siguientes meses lea alguno de ellos, en especial los de autores que tengo ganas de comenzar a leer desde hace tiempo. 

Lo único que se me hizo pesado fueron algunas partes en las que emplea ejemplos de poesía (que no me gusta, ya sé, soy un inculto) y la parte acerca de los agentes literarios puede ser un poco denso si no te interesa del todo el tema.

Calificación 8/10:
Este libro es mucho más que un manual para escritores. Es el testimonio de uno de los autores más prestigiosos de la actualidad y está repleto de consejos útiles que te servirán tanto si quieres dedicarte a escribir como si no. 
En lo personal me sirvió muchísimo porque al estar cursando traducción tengo que mejorar la expresión escrita y espero que ese progreso se refleje en las futuras entradas claro que de momento voy a seguir escribiendo como el culo hasta mejorar xD.

Como nota final agrego que es recomendable leer los siguientes libros de King antes que este: Apocalipsis, La Zona Muerta, Carrie y Misery.
La razón de esto es que King habla mucho acerca de esas novelas (y otras que ahora no recuerdo, tengo pésima memoria y no las anoté por vago ¬¬) a lo largo del libro y suelta tremendos spoilers acerca de ellas. Así que a menos que no estés interesado en leer esos libros, sigue mi consejo. 


jueves, 31 de marzo de 2016

El Hombre Marcado (La Saga de los Demonios #1) - Peter V. Brett

SinopsisCada noche, cuando la oscuridad se cierne sobre el mundo, los abismales, demonios a los que no se puede herir con armas corrientes, emergen de la tierra para alimentarse de los humanos. Cuando el sol se pone, la gente debe refugiarse tras símbolos mágicos y rezar por que su protección dure una noche más. Durante cientos de años, los demonios han sido dueños de la noche.

Aunque no siempre fue así. Hubo un tiempo en que, bajo el mando del legendario Liberador y armados con poderosos símbolos, los hombres presentaron batalla a los demonios... y frenaron su avance.
Ahora, una vez más, ha llegado el momento de enfrentarse a la noche y luchar para recuperar la libertad.

Llevaba muchísimo tiempo queriendo comenzar esta saga debido a la enorme cantidad de reseñas positivas y comentarios favorables en foros de fantasía; pero más que nada porque Peter V. Brett es amigo de Joe Abercrombie y lo ha ayudado con sugerencias para algunos de sus libros.

Quizás tenía muchas expectativas porque me pareció un buen libro, pero nada del otro mundo.