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viernes, 28 de agosto de 2015

Las Cuatro Estaciones - Stephen King

Las Cuatro Estaciones es en mi opinión la mejor colección de novelas cortas publicada hasta el momento por Stephen King. 

Fue la segunda colección de este autor y contiene cuatro novelas cortas, cada una asociada a una estación del año, que se alejan un poco de las historias de terror que hicieron famoso a King. Al final del libro hay unas palabras del autor explicando por que su editor le recomendó publicar algo que no fuera de terror para no ser etiquetado como alguien que solo puede escribir ese tipo de historias, fue por eso que decidió compilar estas cuatro novelas cortas en un solo volumen.
Aunque son historias que se apartan del género del terror, todas tienen un elemento siniestro.

Cada una de las cuatro novelas es acompañada de un subtitulo que resume el tema de la historia vinculándola a una estación del año, me parece un lindo detalle.

Hoy en día es difícil encontrarlas en un solo tomo. Las ediciones de bolsillo, que son las más fáciles de encontrar en las librerías, separan el libro en dos volúmenes: "Primavera y Verano" y "Otoño e Invierno". A continuación hago un repaso de cada historia (sin spoilers, como siempre) y dejo mi opinión. También al final de la entrada incluyo las conexiones y referencias a otros trabajos de King.

domingo, 16 de agosto de 2015

La Chica que Amaba a Tom Gordon - Stephen King

"El mundo tenía dientes y podía morderte en cualquier momento".

La Chica que Amaba a Tom Gordon es una novela publicada en 1999 y pese a no ser de lo mejor de King, es una linda historia para pasar el tiempo.

El libro cuenta la historia de Trisha McFarland una alegre niña de nueve años que está acostumbrándose a ser hija de padres divorciados.

Un día cuando va con su madre y su hermano a una excursión por los bosques de Maine, la pequeña Trisha se pierde y tendrá que ingeniárselas para sobrevivir hasta que alguien la encuentre.

Entre las pocas pertenencias que llevó en su mochila, la niña tiene un walkman donde escucha los partidos de los Boston Red Sox, el equipo de béisbol en el que juega su ídolo Tom Gordon. A través de su amor por el jugador es que Trisha va a intentar sobrevivir en el tenebroso bosque.

sábado, 15 de agosto de 2015

El ciclo de Castle Rock


Castle Rock es un pueblo ficticio ubicado en el estado de Maine, que sirve de escenario para una gran cantidad de novelas y relatos cortos de Stephen King. Me pareció bueno dedicar una entrada a este siniestro pueblo porque existe una serie de novelas que los fanáticos han denominado «El ciclo de Castle Rock» que es mejor leerlas en orden cronológico, aunque dicho orden no sea especificado por King.

Está claro que no es necesario seguir el orden para disfrutar y comprender estas novelas ya que son independientes una de otras, de todas formas está muy bueno seguirlo porque algunos eventos de libros anteriores son mencionados y da una sensación de continuidad entre las novelas. Un ejemplo de esto se da cuando en «La Tienda» uno de los personajes recuerda los siniestros eventos provocados por George Stark en «La Mitad Oscura».

El orden de lectura del ciclo de Castle Rock es el siguiente:
  1. El Cuerpo (novela corta incluida en "Las Cuatro Estaciones"): en ella se presentan los personajes de Ace Merrill y la tía Evvie Chalmers, también hay una referencia a Cujo.
  2. La Zona Muerta
  3. Cujo
  4. La Mitad Oscura
  5. El Perro de la Polaroid (incluido en "Las Cuatro Después de la Medianoche")
  6. La Tienda
  7. Es Algo que Llega a Gustarte (relato corto incluido en "Pesadillas y Alucinaciones")
Además hay una gran cantidad de novelas y relatos cortos que refieren o están ambientados en Castle Rock pero que no componen un ciclo como las novelas mencionadas anteriormente. Los demás trabajos ambientados o que refieren a Castle Rock son los siguientes:
  • El Último Turno: relato corto incluido en "El Umbral de la Noche".
  • Rita Hayworth y la redención de Shawshank: novela corta incluida en "Las Cuatro Estaciones".
  • Cementerio de Animales: menciona los hechos que suceden en "Cujo".
  • Nona: relato corto incluido en Skeleton Crew (La Expedición en la edición en español).
  • IT (eso)
  • El Juego de Gerald
  • Apocalipsis
  • Un Saco de Huesos
  • La Chica que Amaba a Tom Gordon: Trisha se pierde en un bosque cercano a Castle Rock y escucha la transmisión de una estación de radio de dicho pueblo.
  • Misery
  • Montando en la Bala: novela corta incluida en "Todo es eventual".
  • El Cazador de Sueños
  • El Hombre del Traje Negro: relato corto incluido en "Todo es eventual".
  • La Historia de Lisey
  • N: relato corto incluido en "Después del Anochecer".
  • La Cúpula
  • 22/11/63
  • Un Buen Matrimonio: novela corta incluida en "Todo Oscuro Sin Estrellas".
  • Doctor Sueño
  • Revival: la infancia de Jamie Morton transcurre en un pueblo de Nueva Inglaterra cercano a Castle Rock.
  • Premium Harmony: relato corto incluido en El Bazar de los malos sueños.
  • Gwendy's Button Box: novela corta que se publicará el 30 de mayo.
Nota: no recuerdo en detalle todas las conexiones y menciones pero las voy a ir agregando a medida que vaya releyendo los libros.

Además de Castle Rock, King ha creado otras ciudades ficticias en el estado de Maine donde ambienta sus historias. Algunas de ellas son Derry (IT), Chester's Mill (La Cúpula), Chamberline (Carrie), Jerusalem's Lot (El Misterio de Salem's Lot), Ludlow (Cementerio de Animales), Haven (Tommyknockers) y Little Tall Island (Dolores Clairbone y La Tormenta del Siglo).

Además de las novelas, Stephen King y J.J Abrams se encuentran trabajando en una nueva serie de televisión que se transmitirá por Hulu. Por el momento no hay detalles acerca de la trama ni del elenco, en cuanto hayan noticias concretas actualizaré esta entrada.

jueves, 9 de julio de 2015

Colorado Kid - Stephen King

Colorado Kid es una novela corta publicada bajo el sello de Hard-Case Crime, una editorial que se encarga de publicar novelas policiales y de misterio, imitando el estilo de las portadas de los '50 y '60 lo cual les da un toque distintivo.

Esta novela transcurre en la pequeña isla de Moose-Lookit ubicada en la costa de Maine, donde dos periodistas veteranos del diario local conocen la historia de un crimen sin resolver. Los viejos le cuentan a una joven periodista la historia para que ella vaya sacando sus propias conclusiones, es la historia de Colorado Kid, un hombre que apareció muerto en la costa de la isla.

¿Qué decir de este libro? La verdad que solo recordaba que era muy flojo y al releerlo me pareció igual de tedioso que la primera vez.
Es una novela que divide bastante y no parece haber término medio: o te encanta o la odias (yo me encuentro en esta segunda categoría).

lunes, 15 de junio de 2015

Quien Pierde Paga (Trilogía Bill Hodges #2) - Stephen King

Aviso: El libro estará disponible en español a partir del 22 de setiembre de 2016. End of Watch (el último libro de la trilogía) salió a mediados del 2016, así que todavía falta para que lo traduzcan. 

El libro tiene tres tramas que tienen lugar a fines de los '70 y el presente, que eventualmente se juntan: 

La primera tiene como protagonista al criminal de esta historia, Morris Bellamy. Se trata de un joven bastante perturbado que está obsesionado con un personaje de ficción creado por un escritor que se retiró sin terminar la historia. Morris planea robar los manuscritos a como de lugar.

En la trama del presente el protagonista es Pete Saubers, un adolescente que encuentra los manuscritos robados por Bellamy hace tanto tiempo. 

Y la última tiene como protagonista al detective Hodges (ahora convertido en insvestigador privado), Molly y Jerome que han creado una suerte de agencia de investigación llamada Finders Keepers. En esta trama nos enteramos cómo llegan a cruzarse en el camino del joven Saubers.

viernes, 12 de junio de 2015

Blockade Billy - Stephen King

Esto más que una reseña es un aviso a todo aquel que piense comprar este libro: NO LO COMPREN.

Blockade Billy es un librito que contiene dos relatos cortos de King, claro que la editorial pone que son Inéditos para llamar la atención pero la verdad es que es un libro lamentable.

El primer relato es el que le da el nombre a esta colección. Blockade Billy cuenta la historia de un misterioso jugador de Baseball al que apodaban Billy el del Bloqueo por destacarse en dicha habilidad.
Si bien puede resultar un poco interesante descubrir por qué Billy era tan bueno bloqueando (tiene un secreto un tanto siniestro que es lo único bueno de esta historia) el relato puede resultar pesado si no conoces las reglas del Baseball. 

Todo el relato es contado por un ex compañero de equipo de Billy y permanentemente hace referencias a jugadas, tácticas y términos de Baseball que pueden resultar insoportables a quienes no los conocen. Aclaro que yo conozco las reglas de este deporte y aún así me resultó pesadísimo, aparte de ser un relato bastante predecible. Que se le va a hacer, al buen Stephen le encanta el Baseball.

miércoles, 3 de junio de 2015

Revival - Stephen King



English Review at Goodreads

"Home is where they want you to stay longer."

Revival es una novela con la cual King vuelve a sus raíces, realizando un excelente homenaje a H.P Lovecraft, Edgar Allan Poe, Mary Shelley, Bram Stoker, Arthur Machen y otros grandes autores del terror a los cuales dedica este libro.

Con semejante dedicatoria tenía grandes expectativas respecto a esta novela y no me defraudó, pese a que al principio no me gustó para nada terminó siendo de mis libros favoritos de King y (en mi opinión) uno de los mejores que ha escrito desde el 2000 a esta fecha.

El libro cuenta la historia de vida de Jamie Morton desde su infancia durante los años '60 hasta la actualidad. Durante su niñez Jamie conoce al reverendo Jacobs, un cura que marcará el destino del protagonista para siempre, proyectando una sombra que lo atormenta a lo largo de toda la novela.

viernes, 1 de mayo de 2015

Rabia - Stephen King


Rabia fue el primer libro que Stephen King publicó bajo el seudónimo Richard Bachman, al que con el correr de los años llamaría su mitad oscura. Esto se debe a que los libros de Bachman suelen ser más oscuros y manejar temas más perturbadores que los que acostumbra a implementar King en sus novelas.

En Rabia conocemos la historia de Charles Decker, un adolescente que empieza a sufrir un ataque psicótico y un día lleva un arma a la escuela, tomando como rehenes a sus compañeros de clase.

Este puede ser considerado uno de los libros más polémicos de King ya que el mismo autor decidió dejarlo fuera de circulación (en Estados Unidos al menos) por miedo a inspirar atentados similares a los del libro en las escuelas.

Mr. Mercedes (Trilogía Bill Hodges #1) - Stephen King

"Seguramente necesita un Pasatiempo para tener algo en qué pensar, y no en «aquel que escapó» y que nunca atrapará.
Sería una lástima que empezara a pensar que toda su carrera fue una pérdida de tiempo porque el individuo que mató a esas Personas Inocentes «se le escurrió entre los dedos».
No me gustaría que empezara a pensar en su arma.
Pero  piensa en ella ¿verdad?
Desearía terminar con una última reflexión de «aquel que escapó». La reflexión es:
VAYASE A LA PUTA MIERDA PERDEDOR.
¡Es broma!

Sin otro particular;
EL ASESINO DEL MERCEDES".

Mr. Mercedes es una novela policial de misterio y suspenso (o novela negra) escrita por mi amigo (?) Stephen King, que marca el comienzo de una trilogía que tiene al inspector retirado Bill Hodges como protagonista.

La premisa del libro es muy buena: un psicópata roba un Mercedes Benz y atropella a un montón de personas que están haciendo cola en una oficina de empleo para solicitar un puesto de trabajo, dejando ocho muertos y quince heridos.

No hay ningún indicio de quien puede ser el asesino ya que este fue muy cuidadoso y no dejó ninguna pista ni huella digital. Esto atormenta a Bill Hodges, el policía a cargo del caso, ya que se retira dejando el caso sin resolver.

Meses después el inspector Hodges, que lucha con una terrible depresión provocada por su alcoholismo, recibe una carta del asesino del Mercedes invitándolo a ponerse en contacto con él a través de un chat online llamado "Bajo el paraguas azul de Debbie" (al cual puedes ingresar mediante este enlace, tranquilo no es un sitio de verdad lo crearon solo como promoción para el libro). Movido por este desafío Hodges empieza a investigar por su cuenta intentando resolver el misterio, ya que el asesino del Mercedes confiesa haber disfrutado mucho atropellando gente y piensa volver a matar.

La verdad no me pareció una gran novela, está muy bien escrita (como casi todo lo que escribe King) y se lee rapidísimo, pero la historia en conjunto deja mucho que desear.

Brady Hartfield (el asesino del Mercedes, esto no es un spoiler su nombre está en la contratapa y en los primeros capítulos) resulta ser lo mejor y lo peor del libro en mi opinión. Lo mejor porque hay capítulos enteros que son relatados desde su punto de vista, en ellos el autor nos mete en su retorcida mente y así apreciamos todas las atrocidades que planea realizar.
Y es lo peor porque, a mi entender, resulta ser uno de los peores antagonistas que ha creado Stephen King, debido a los delirios de grandeza que sufre entre muchas otras cosas.

El libro comienza muy arriba, la forma en la que describe el crimen de Mr. Mercedes es impresionante y está muy bien lograda. La historia es una montaña rusa emocional porque tiene momentos muy buenos cargados de acción y otros muy aburridos llenos de clichés de novelas de misterio que a mi me resultaron terriblemente pesados.
Podría destacar otros aspectos negativos sobre la trama, pero no me gusta incluir spoilers así que lo dejo por acá.

Los personajes me parecieron bastante chatos también. Esto es algo raro ya que King suele crear excelentes protagonistas, pero en este caso tanto Hodges como quienes lo ayudan en la investigación no me generaron ningún tipo de simpatía, también hay una historia de amor metida en el medio que a mi me pareció muy traída de los pelos.
Lo que si reconozco que está muy bien construido es el pasado de Brady y sus motivos para estar tan desquiciado, creo que de todos los personajes él es el más completo y el que resultó más interesante.

Mi otra crítica no es tanto para la historia, sino para la traducción. No tengo nada en contra de leer novelas en castellano con sus propios dialectos (con insultos como gilipollas, capullo, etc) pero en esta novela se abusan. La mayoría de las novelas de King que he leído son traducidas al castellano por lo que estoy acostumbrado a dichas expresiones, pero en ningún otro libro resultaron insoportables como en este.

Pero lo peor de todo no son esas expresiones, sino que  hay frases que buscan traducir la jerga o slang estadounidense que dan lugar a pasajes siniestros como por ejemplo: "ete negrito tiene faena' que hase' " (aaarrghh mis ojos!).

Pese a que critico bastante este libro, resulta entretenida por momentos y como menciono antes, te mantiene enganchado hasta el final aunque el mismo es bastante flojo y predecible en mi opinión.

Calificación 4/10: No es un mal libro si lo considero individualmente, pero sí lo es en comparación a lo que King me tiene acostumbrado. Se lee rápido y mantiene la intriga pero en conjunto resulta decepcionante. Espero que los siguientes dos libros sean mejores.

Conexiones con otras novelas:

  • Brady usa una máscara de Pennywise (el payaso asesino de It) para cometer el atentado. Los policías mencionan de pasada que la máscara se parece a la de "ese payaso de la película de TV" esto nos da la pauta de que Mr. Mercedes (y por lo tanto toda la trilogía de Hodges) transcurre en nuestro universo donde It no es mas que una película.
  • Hay una breve mención a "...el viejo Playmouth de esa película de terror.", es una clara referencia a Chrsitine.
  • El número 19 que tiene una importancia especial en La Torre Oscura está presente en el número de usuario que Brady le da a Hodges para que se comunique con el a través del sitio web: "kermittfrog19"
  • También el 19 está presente en el domicilio de Hodges: el inspector retirado vive en el número 63 de Harper Road (Harper Road tiene 10 letras + 6 + 3 = 19).
  • Brady utiliza "smileys" similares a los que usa Randall Flagg. También en la portada norteamericana hay un smiley en el mango del paraguas.




jueves, 19 de marzo de 2015

La larga marcha - Stephen King

"Caminaron a través de la oscuridad lluviosa como fantasmas demacrados, a Garraty no le gustaba mirarlos. Ellos eran muertos caminando."

La larga marcha es uno de los tantos libros escritos por Stephen King bajo su seudónimo Richard Bachman. Las historias escritas bajo este seudónimo al cual King se refiere como "su mitad oscura", suelen ser más violentos y siniestros que otras de sus novelas.

Este libro no es la excepción: se trata de una historia verdaderamente brutal ambientada en un futuro en el cual existe una especie de "reality show" donde 100 adolescentes son elegidos para caminar por una autopista sin parar hasta que quede solo uno en pie. Las reglas son bastante simples: no se puede disminuir de cierta velocidad ni salirse de la autopista. Si se quiebra una regla tienes una advertencia, si acumulas tres advertencias eres eliminado....en sentido literal.

La historia es narrada desde el punto de vista de Ray Garraty, un adolescente de 16 años que no está muy seguro de cual es la razón por la cual está participando. Está escrita de una forma tal que hace sentir que eres parte de la marcha, durante varios capítulos se logra trasmitir la sensación de agotamiento y desesperación de los participantes.

Lo central en este libro es la marcha en sí misma, no se nos da mucha información sobre el mundo ni la forma en cual los participantes son seleccionados ya que lo que en verdad importa son sus personajes y su lucha por llegar hasta el final.

Los chicos que conoce Garraty durante la marcha son personajes muy bien trabajados, cada uno de ellos tiene una historia bastante creíble y en algunos casos conmovedora que te lleva a simpatizar por ellos.

En resumen: una novela bastante buena pero a la vez bastante impactante y desgarradora, por momentos logró hacerme sentir el desgaste físico y emocional sufrido por los participantes. Es bastante rápida de leer ya que el autor no se entretiene haciendo una descripción detallada de todo el entorno, lo único que importa en esta novela es la marcha interminable y la lucha por sobrevivir.


Calificación 7/10: Es considerada por mucha gente como la mejor novela escrita bajo el seudónimo de Richard Bachmann. Es un relato brutal, corto y rápido de leer aunque el final es un poco ambiguo y da lugar a distintas especulaciones.

Conexiones con otras novelas:
  • El mayor que dirige la Larga Marcha y parece gobernar este mundo futurista guarda ciertas similitudes con Randall Flagg, antagonista recurrente en varios libros de King y en la saga de La Torre Oscura.



martes, 10 de marzo de 2015

La Torre Oscura - Stephen King

"El hombre de negro huía a través del desierto, y el pistolero iba en pos de él."

Con esa frase empieza la obra maestra de Stephen King: la saga de la Torre oscura.


Como gran fanático de J.R.R Tolkien, King quiso crear su equivalente a "El señor de los anillos" como forma de organizar el universo en el cual transcurren todas sus obras, para lo cual tomó como inspiración el poema de Robert Browning "Childe Roland a la Torre Oscura llegó".

La saga está compuesta por siete libros en los cuales se relata el viaje del pistolero Roland Deschain en busca de la Torre Oscura.
Roland es el último de una antigua orden de caballeros bastante atípicos, llamados pistoleros (una especie de cowboys con una capacidad inhumana para usar todo tipo de armas). Tras la destrucción de su ciudad, Gilead, su único propósito es llegar a la Torre Oscura la cual es el  pilar que sostiene el universo y corre riesgo de ser destruida por la misma persona que ocasionó la caída de la mítica ciudad.

A partir de esta premisa presentada en "El pistolero" la historia se torna compleja ya que nos enteramos que la Torre Oscura no solo sostiene el mundo de Roland, sino que también es el pilar de otros mundos, entre ellos el nuestro. Esto queda de manifiesto cuando en distintas novelas de la saga aparecen personajes de otros libros (como el padre Callahan de "Salem's Lot" y Randall Flagg de "Apocalipsis") e incluso el mismo Stephen King.

La saga es una especie de fantasía épica atípica, con el toque distintivo de Stephen King: no vas a encontrar dragones, caballeros (al menos no en el sentido clásico) ni un sistema de magia clásico. Puede resultar un poco extraño, pero la mezcla que hace el autor de elementos fantásticos y de terror así como su particular versión de un "Multiverso" que gira en torno a la Torre resulta fascinante. 
Esta serie cobra mayor dimensión al leer otros trabajos de este autor ya que empiezas a apreciar conexiones a la Torre Oscura, esa es la principal razón por la cual Stephen King es mi autor preferido: todas sus novelas conforman un universo coherente y conectado.

Esta serie también ha sido adaptada a los cómics y son bastante buenos, en los primeros volúmenes relatan con mayor detalle el pasado de Roland lo cual supone un gran complemento a las novelas. De todas formas recomiendo leerlos después de terminar los siete libros porque el pasado de Roland contiene algunos detalles que me parecen mejor descubrir durante la saga y que no tienen el mismo impacto si los conoces de antemano.

Si eres fanático de Stephen King esta serie es una lectura obligatoria, verdaderamente cambia la forma de ver su obra después de conocer la Torre Oscura y todo lo que esta representa. Posiblemente no disfrutes esta lectura si no has leído algunos trabajos del autor previamente, esta serie pertenece al género fantástico más que a las historias de terror que suele escribir.

No es obligatorio pero recomiendo leer las siguientes novelas antes de comenzar esta saga para empezar a familiarizarse con algunos conceptos y personajes:

  • Insomnia: es quizás la novela que está más conectada a La Torre Oscura. En ella se presenta el concepto de los diferentes niveles de la Torre, se presenta el Rey Carmesí (principal antagonista en todo el universo de Stephen King) y un personaje que es muy importante sobre el final de la saga.
  • Corazones en la Atlántida: es una colección de historias que presentan a Ted Brautigan y a los temibles hampones (agentes del Rey Carmesí que aparecen a partir del quinto libro).
  • El misterio de Salem's Lot: además de ser una de las mejores obras de King (en mi opinión) presenta al padre Callahan un personaje que tiene cierta importancia en el quinto libro.
  • UR: es una historia corta disponible para descargar en Kindle y en la colección The Bazaar of Bad Dreams. En ella se da una explicación más accesible respecto a los otros mundos, de forma menos confusa que en Insomnia.
Las siguientes no están tan vinculadas a la saga pero si es bueno tenerlas en cuenta:
  • Las Hermanitas de Eluria: es un relato corto incluido en "Todo es Eventual" que tiene lugar momentos antes de "El Pistolero", por lo cual sirve como una especie de precuela. Si bien no tiene mayor incidencia en el desarrollo de la saga, es una buena introducción para conocer a Roland y algunas cosas que vas a encontrar a lo largo del épico viaje del pistolero.
  • Apocalipsis y Los Ojos del Dragón: ambas tienen como villano a Randall Flagg, el hombre de negro que Roland persigue al comienzo del primer libro. Para mi es el mejor antagonista creado por King y ambas novelas son muy buenas, sirven para apreciar lo siniestro que es este personaje.
Libros que componen la serie:

  1. El Pistolero
  2. La Llegada de los Tres
  3. Las Tierras Baldías
  4. Mago y Cristal
  5. Lobos del Calla
  6. Canción de Susannah
  7. La Torre Oscura